Путь домой.Книга 2. Битва за Орион

Автор:
Anech
Путь домой.Книга 2. Битва за Орион
Аннотация:
В продолжении, я расскажу об Арише, дочери "Шведа". Она, уже взрослая девушка, мечтающая о путешествиях. В день совершеннолетия у нее открывается особый дар, которым она должна научиться пользоваться. Отец заболевает, а на планете "Орион" вспыхивает война, протестанты ранят старейшину. Они не остановятся на достигнутом, без "Шведа" Земле не выстоять. Ариша знакомится со "старо-землянином" по имени Зир, обзаводится друзьями, и отправляется на Орион, чтобы подавить бунт, спасти отца, и Землю.
Текст:

Предисловие

  Прошло несколько лет с тех самых пор, как  пришёл конец тирании  Нарута, отправленного в наказание на другую планету. День за днём жизнь землян становилась лучше и комфортнее, уровень радиации значительно снизился благодаря «старо-землянам» и их волшебным камушкам, которые доставлялись на Землю космическими кораблями представителей этой прекрасной расы. Люди привыкли к новым обитателям и сосуществовали с ними без особых проблем, имея при этом некоторые разногласия, как и между любыми другими соседями, невзирая на цвет кожи или принадлежность к той или иной планете. Женщины рожали детей и хранили домашний очаг. Выручала сыворотка, добываемая из  тех самых камней. Мужчины обустраивали селения, охотились. Жизнь протекала быстро и ненавязчиво, дни сменялись днями, недели неделями. Максим Шведцов возглавлял  обе расы на Земле, был обожаем и горячо любим всеми своими верноподданными без исключения. Они даже отлили из чистого золота скульптуру с его изображением и инкрустировали здоровенными алмазами. Она украшает главную улицу и начинает светится будто ангел, лишь лучи солнца выглянут из за тучки. По правую руку от него находился его отец  Фарагор, по  левую прекрасная жена Милена, которая, по правде говоря, имела на него гораздо большее влияние, чем кто бы то ни было. Все эти годы он боролся с преобразованием трупов во что-то более похожее на человека, вводя им чудо-сыворотку «старо-землян». Поначалу  пресловутый зомби менялся, генерируя кожные покровы, взгляд становился более осознанным, жажда крови утихала, но спустя некоторое время он вновь начинал разлагаться, хоть и не кидался уже на живых. В подземной лаборатории, построенной специально для подобных экспериментов, не хватало места, и их стали выпускать. Вреда они конечно никому не причиняли, но и приятного в этом было мало. Его страшно расстраивали провальные попытки возвращения к жизни  уродов, но это было единственным увлекательным для него занятием в последнее время. Миссия не хватало остроты ощущений, что было очевидно всем его близким. Он относился к категории людей, которые не могут жить спокойно долгое время, нуждаясь в периодической встряске. Мила прекрасно знала своего супруга, связанная с ним с момента их знакомства странной, магической, незримой связью, которая стала гораздо прочнее и сильнее прежнего. Иногда доходило до того, что она чувствовала его настроение  на расстоянии и могла видеть, что с ним происходит его же глазами  или картинками,  всплывающими с завидной периодичностью.  Он  же подвергался влиянию связи точно также. Чаще всего это было полезно, сейчас нет. Она постоянно ощущала его скуку, терзания и никак не могла смириться с мыслью, что ему рядом с ней одиноко, принимая всё на свой счёт, как и любая другая женщина.

Ариша  полностью  выросла к пяти годам, сейчас ей было шестнадцать лет и на днях должно было исполниться семнадцать. Она повзрослела и стала очень красивой и талантливой молодой леди. Представители мужского пола обоих рас открывали рты,  когда она прогуливалась по улочкам селений. Светлые вьющиеся волосы  развивались на ветру, серые глаза, глубокие и нежные, заглядывали прямо в душу, точёная и соблазнительная фигурка манила, а смех был заливистым, громким и очень заразительным. Никто не мог устоять перед её обаянием, потому с самого детства она, как правило, получала всё, что пожелает. Один лишь её дед Фарагор мог влиять на неё, между ними также установилась тесная эмоциональная связь.

    Жизнь шла своим чередом. В это невозможно было поверить, ведь всего несколько лет назад человечество вымирало от радиации, голода и нападений жутких существ. Теперь же мать Земля, сбросив всё ненужное, обновилась, помолодела и зацвела новыми красками, давая пищу и кров обитателям, позволяя строить новый  мир на своём обширном и благодатном теле. Многих существ приручили, другие вымерли сами по себе, третьи всё ещё представляли опасность, четвёртые служили пищей, а пятые ещё изучались. Звёзды на небе сияли как прежде, даже ярче. Воздух напоминал о былых летних деньках, подходящих к концу. Новая эра наступила незаметно для всех жителей планеты: эра любви и понимания, гармонии с собой, друг с другом и всем живым, что дышит на ней. Это был, есть и будет наш дом, не потому, что мы первыми его заняли, а потому, что приросли к нему сердцем, потому, что здесь поёт от счастья наша душа.  И наша задача сохранить его, облагородить, посеять  на нём жизнь и  дать всходам взойти. Мы должны оберегать его, не принимая как  должное, и тогда  наше существование будет  наполнено смыслом, каждый новый день станет солнечным, а лица счастливыми.

Глава 1. День Рождения

Она сидела на прохладной траве, щекотавшей ножки, прижавшись вплотную спиной к его спине, ощущая тепло  его тела, и любовалась облаками, застрявшими в том самом месте, где  верхушки деревьев открывали их взору. Столько мыслей вертелось в юной головке, мечтавшей путешествовать, познать любовь. Так часто бывает в жизни, молодость глупая пора, именно сейчас ей всё кажется романтичным и скрывает  истинную суть вещей. Она видела как отец смотрит на мать, и как та смотрит в ответ. В эту секунду она отдала бы всё на свете ради того, чтобы  хотя бы на мгновение почувствовать что-то подобное. Ветер трепал волосы, солнце спряталось за тучку, и  вокруг стало неприятно, хмуро. Светлые бровки сошлись на переносице. Серый заёрзал на месте, тем самым вернув её из раздумий. Они слишком много времени проводили вместе. С самого детства она знала его, и он всегда был рядом. «Папе это никогда не нравилось». Вспомнив  лицо отца, она мысленно улыбнулась. «Он и правда думает, что выглядит устрашающе». Для кого-то быть может, но только не для неё. «И почему он так беспокоится из за Серого? Мы же просто друзья. Мама тоже всё время твердит про разницу в возрасте. Ну да, он старше, но кто сказал, что дружить можно только с ровесниками? Да и потом, они с отцом воевали вместе, он просто обязан ему доверять».

-Ари? Как думаешь, что тебе подарят на день рождения?

-Не знаю, они уже неделю шепчутся у меня за спиной, это так раздражает!

-А ты сама, что бы хотела получить?

-Я бы хотела, чтобы мой любимый папочка отпустил меня, ты же знаешь как мне здесь надоело, давно пора свалить отсюда и  посмотреть мир! – Она повернулась к нему лицом, и он застыл, наблюдая как сверкают серые глаза, зажженные идеей.

Он слегка наклонился к ней  и оказался слишком близко, она ощутила его дыхание, сердце предательски застучало, ладони вспотели. И тут она моргнула длинными ресницами и стала невидимой.

-Ари! Это нечестно! Мы же договаривались! – Она всегда исчезала, когда между ними пробегала искра, и он со временем умело научился подавлять свои чувства.

-Прости, мне пора! Увидимся позже! - Прокричала она, удаляясь от него, ловко проскакивая между деревьями.

По дороге домой она размышляла. «Почему  всякий раз как он оказывается рядом у меня подгибаются  колени?  Это несправедливо». Да и потом, реагировать таким образом на друга семьи, на её лучшего друга,  было  как-то неправильно. Оставив лес далеко позади, она оказалась на главной улице селения, где и наткнулась на своего дядю Барса.

-Ну здравствуй моя маленькая племянница! -  Он заключил её в медвежьи объятия.

-Ну дядя! Ты мне все кости переломаешь!

-Почему ты идёшь из леса одна? Опять бродила с ним? Твой отец будет в бешенстве.

-Только если ты ему расскажешь. – Она  мило улыбнулась, и это была её фирменная улыбка перед которой никто не мог устоять. 

Барс немного ссутулился, потирая подбородок и размышляя, а когда поднял на неё красные глаза, в них уже плясали озорные искорки.

-Хорошо. Просто будь аккуратней, ладно? – Она кивнула довольная собой и поспешила к дому.

На улице туда сюда сновали люди и украшали здания шарами и лентами. «Фу, розовые! Ненавижу этот цвет! Неужели так трудно это запомнить?». Отец, как и каждый год подряд, устраивает праздник для маленькой принцессы, но  она уже выросла и хочет чего-то взрослого! Он никогда не смирится с тем, что она повзрослела,  не признает это. Она любит его больше жизни и это правда, но в такие моменты отец бывал просто невыносим.  По мере приближения к дому, раздражение нарастало. Возле парадного входа она увидела Никиту, оставившего своё занятие по украшению  арки цветами и махавшего ей единственной рукой.

-Привет принцесса! Скоро совсем старая станешь, а?  Я тебя вот такой малюсенькой помню. Тебе было час то отроду, представляешь? А вон какая  вымахала! Серый только и разговору,  что о тебе! Достал уже старика. – И он немного нахмурился.

-Привет дядя Ник. Тебе не кажется, что всё вокруг слишком розовое для такой большой дамы  как я? –  Она раздраженно фыркнула и скрестила руки на груди.

-Ой-ёй. Тебе значит не нравится, да? Говорил же я твоему папке, что цвет  этот устарел, но он и слушать не стал. Ты же его знаешь. – Он растерянно крутил цветок в руке.

Она заметно выдохнула и расслабилась. В конце то концов какая разница какой цвет, главное, что они любят  и стараются ради неё.

Войдя в парадную, минуя фигуру старейшин, завораживающую своим блеском, она направилась прямиком к себе в комнату. «Как погуляла милая?». Голос матери заставил вздрогнуть всем телом  от неожиданности. Она терпеть не могла, когда та вот так вторглась в её личное пространство, но подавила в себе это негативное чувство, отгородив от неё сознание, прекрасно  зная о её привычке копаться в мозгах и врождённом любопытстве. «Хорошо мам». «Отец как всегда переживал. Не могла бы ты быть к нему немного снисходительнее дорогая? Ты же знаешь как он относится к твоим прогулкам с Сергеем». «Мам давай не будем начинать этот разговор, хорошо?». Дверь отворилась, и в комнату  вошла Мила, облачённая в платье цвета золота длинной до пят, на миниатюрных запястьях красовались украшения,  инкрустированные множеством драгоценных камней, густые вьющиеся волосы были собраны в хвост, обнажая изящную шею. «Она просто идеальна, а когда было иначе?», - подумала она, глядя на мать, и сделала это слишком громко. Мила вопросительно вскинула бровь. Она подошла чуть ближе  и погладила её по щеке. Ариша любила, когда мать так делает, это движение напоминало  детство, выражало необъятную любовь, которую она ей дарила и продолжает дарить. А ещё  этот  жест был символом надежности и давал ощущение защищенности. «Ты даже не представляешь насколько ты прекрасна моя дорогая. Ты взяла всё самое лучшее от меня и от твоего одарённого природой отца». Голос матери звучал в её голове, успокаивал, ласкал, будто качая  и напевая любимую песенку.

-Да, знаю. Но у меня нет и меньшей части той силы, которой обладает отец. По иронии судьбы дочь самого миссия может лишь исчезать.

-Ты же слышала, что говорил по этому поводу твой дед? Сила проявляется в полной мере лишь в момент  семнадцатилетия. Подожди ещё немного, это уже завтра.

Она не знала что ответить и просто кивнула. Мать заулыбалась прекраснейшей из улыбок.

-Киваешь как твой отец. – И  обе они весело расхохотались.

В комнату вошёл  Фарагор, прерывая их единение. Его стремительное, бесшумное приближение Ариша почувствовала задолго до самого появления. По сути эмоциональная связь заключалась не только в том,  что они чувствовали настроение друг друга. Как только один из них принимал решение, другой уже знал какое именно. С самого её детства они были неразлучны, как сиамские близнецы. И даже сейчас не нужно было слов, она знала желания своего любимого, единственного деда,  прочитав их в глубинах его красных, сверкающих глаз. Мила поцеловала её в макушку и удалилась, уступая ему место, но всем своим видом показывая, что делает это неохотно. Она ревновала её к деду, и  Ариша знала об этом, стараясь не усугублять  их и без того временами натянутые отношения. Меньше всего ей хотелось, чтобы кто-то ругался в их доме. Дед приблизился к ней, улыбка обнажила острые зубы. Секунду, другую он улыбался, затем воздух вокруг него заблестел искрами, и перед ней предстал человеческий мужчина преклонных лет с сединой в волосах. Единственное, что не изменилось - цвет глаз,  жутко взирающих на неё с красивого, человеческого лица. Она  ахнула от восторга. «Дед это потрясающе!». Он подошёл ещё ближе и крепко обнял её. Почему-то слёзы навернулись на глаза. Всё то напряжение, которое не давало расслабиться ей в последнее время, все те мысли, съедающие  изнутри, ушли  и растворились благодаря ему. Она конечно же любила отца и мать, но с ним у них было гораздо больше, чем любовь, они были одним целым - как будто когда-то давным-давно одну душу разделили надвое, и вот спустя тысячелетия  одна половина наконец от искала другую.  Всю её непродолжительную жизнь она существовала в тени  великого отца и прекрасной матери, и мысли об этом порой угнетали, ведь она очень боялась разочаровать их, обладая одним ничтожным,  по её мнению, даром. Ночи напролёт она молилась всем известным человеку богам, чтобы у неё появился хоть какой-нибудь полезный дар, и желательно помощнее, чтобы всех удивить и шокировать. Она мечтала об этом так часто, что иногда переставала понимать, где заканчивается иллюзия и начинается реальность. Желание убежать подальше из дома происходило по большей части из за этих мрачных мыслей и крепло с каждым прожитым днём. Единственное, что удерживало – это он. Даже когда она просто думала о побеге в его присутствии, слёзы сами катились по юным щекам. Он чувствовал её настроение, знал, что она замышляет.

-Не торопись искать приключения. Знаешь, ты всё это ещё успеешь. Столько времени впереди. - Он погладил её по волосам, и она зажмурилась посильнее, чтобы не разрыдаться.

-Что ты скажешь если завтра во мне не проявиться супер дар?

-Я скажу, что лучший из даров, который я когда-либо видел, стоит прямо передо мной. – Она наконец дала волю слезам, опустив голову к нему на плечо.

-Отец расстроится. – Всхлипывала она.

-Твой отец любит тебя  Ари. И всегда будет любить несмотря ни на что. Также как и я. Также как твоя мать.

-Я знаю…Просто я хотела быть...

-Просто будь собой милая. И не торопись покидать родной дом, хорошо?

-Хорошо. -  Он улыбнулся, и она ему ответила тем же.

Затем он принял свой обычный облик, который нравился ей гораздо больше, и  оставил её одну. Она плюхнулась на кровать, всколыхнув воздух, поднявший вверх немного пылинок, которые теперь кружили в свете лучей, проникающих в комнату  через окно. Она думала об отце и его вечных нравоучениях, о дедушке, которого совсем не хотела покидать, понимая, что будет невыносимо сильно скучать именно по нему, о матери всегда и во всём правильной и непревзойдённой, о Сером, который не сводил с неё голубых глаз. И как это она раньше не замечала, что они цвета неба? «Нужно немедленно выкинуть его из головы», - подумала она и затрясла ей из стороны в сторону, помогая ему оттуда выскочить и раствориться в пространстве. Конечно, жаль будет расставаться с ними, также как и с остальными родными, знакомыми. «Но  здесь слишком скучно, уныло». Изо дня в день одно и тоже, вот уже несколько лет не происходило ничего интересного, не считая местных сплетен конечно же. Нечего было и думать, она решила это давным-давно и сделает так, как задумала. Видимо тяга к приключениям досталась ей от отца.

Пришло время ужина, и она спустилась вниз. За большим столом собрались все, одно лишь её место подле отца всё ещё пустовало. «Он выглядит бледнее обычного, что-то произошло или это потому, что он не выходит из своей подпольной лаборатории? Ему нужно отдохнуть». С другой стороны от него всегда восседала мать, следом за ней бабуля, дед, дядя Барс, Никита, Серый, Казах с Марго, их  маленький сын, названный в честь миссия, их внебрачный сын  Серёжка,  являющийся ей ровесником, и замыкала процессию Виктория - дочь доктора. Его считали героем, потому как он погиб, сражаясь  и защищая её. Вика была довольно близка ей, но большую часть времени пребывала в своём тесном мирке, в который никого не впускала и порой странно смотрела на неё отсутствующим, пустым взглядом, пугая до чёртиков.

-Макс, ну как там твои эксперименты? Что-то ты сегодня бледноват! Говорил я тебе давай отстреляем мертвяков да и дело с концом. - Казах говорил с набитым ртом, раздражая Марго, периодически толкавшую его в бок.

-Мой друг, мы же не животные, все твари на Земле имеют место быть. -  Голос отца звучал слабо, похоже все силы уходили на то, чтобы справляться с едой на тарелке. Они с матерью обеспокоенно переглянулись.

-Гуманизм погубил нашу планету. Все гуманисты долбанные… - Он не успел закончить фразу, Марго закрыла ему рот рукой, за столом все засмеялись, а он надулся и порозовел.

Остаток ужина проходил в тишине, изредка нарушаемой матерью, задававшей кому-нибудь скучные и бесполезные вопросы. Серый в упор смотрел на Аришу, заставляя её чувствовать себя некомфортно. Когда все наелись и разговоры успели наскучить, то попрощались и отправились спать. Она чмокнула отца и мать перед сном и не спеша пошла по извилистым коридорам в сторону своей комнаты. Их было великое множество, но она никогда не терялась, потому что знала это место довольно давно. Осталось всего два поворота, и горячая ванна смоет с неё  остатки ещё одного ничем не примечательного дня.  Внезапно из за угла появилась фигура. Из за темноты, полностью поглотившей силуэт, она не сразу поняла кто это. Он быстро оказался рядом, сильные  руки впились в талию и прижали к стене, она не успела даже испугаться. Он не медлил  ни секунды, и она ощутила на своих губах его губы. Он целовал её страстно и жадно, щетина щёк царапала, оттеняя приятные ощущения от поцелуя. Он тяжело дышал, тело было напряжено, руки ласкали её настойчиво и дерзко, как будто не знали где именно больше всего им хотелось бы остановиться. Она задыхалась от нахлынувших чувств и должна была остановить его, но не могла. Сгорая от желания, она обвивала его шею руками, запускала их в волосы. «Это неправильно. Он ведь мой друг и совсем не подходит мне», - стучало в голове. Но внутри всё взрывалось и испепеляло. Тело, не знавшее ласк, горело и подчинялось его натиску.  Ощутив насколько он распалился, она понимала, что назад пути уже нет. И тогда, она почувствовала намерение деда, который принял решение и направлялся сюда. «Ну конечно, он почувствовал мои эмоции». От одной мысли об этом она густо покраснела.  Всё ещё сходя с ума от близости, она сильно толкнула Серого в грудь. «Уходи! Дед идёт сюда!». Он как-то отчужденно смотрел на неё и часто моргал. Она вдруг поняла, что впервые сказала что-то у него в голове, раньше ей такое проделывать не удавалось. Тогда он быстро чмокнул её в губы и побежал по коридору в противоположную сторону, а она, растрепанная и запыхавшаяся, преодолела два поворота и  оказалась в своей комнате. Сделала она это как нельзя вовремя, потому что в дверь сразу же постучали. Конечно же, дед не поверил в невинную историю о том, как она мирно и одиноко спала, но виду не подал. Когда он ушёл,  она  пыталась переварить события, произошедшие с ней накануне,  и придумать каким образом научиться отгораживать от него эмоции, ведь то, что он ощутил сегодня было слишком  личным, и находиться рядом с ним ей теперь будет стыдно. И Серый. Ей было так хорошо и приятно, что она даже сама себе побоялась в этом признаться. Медленно она скользнула в сон, думая о нём, и улыбка застыла на её губах.

    Утро разбудило пением птиц за окном, и она сладко потянулась в кровати. Отец говорил, что раньше птицы выглядели иначе, но не осталось ни одного тому подтверждения. Не изменилось только одно, они всё ещё пели. Ариша  села в кровати, в полдень она станет совсем взрослой, по меркам «старо-землян» совершеннолетие наступало в семнадцать. Помимо того, что ощущение взросления приятно кружило голову, от него был  ещё  один несравненный плюс – теперь она сможет делать всё,  что захочет. Вот почему отец так нервничал, ему было нелегко отпускать свою девочку в большое свободное плавание, хотя бы потому, что он всё ещё считал её ребёнком. «Но я уже не ребёнок». Она констатировала этот факт, улыбаясь во весь рот. Позже она поймёт, что ещё никогда так не ошибалась, желая повзрослеть как можно скорее. Но это будет потом, а сейчас она наслаждалась  солнечным утром и особенным для неё днём. Дверь в спальню приоткрылась, первыми в проёме появились цветы, затем отец. Он выглядел лучше, чем вчера. «Доброе утро принцесса. С днём рождения!».  Цветы были необыкновенной красоты, напоминавшие тюльпаны, но при этом  переливающиеся всеми цветами радуги. Она взяла букет и вдохнула чудный лесной аромат, один из её любимых. «Спасибо папочка». Она вскочила с кровати и крепко обняла его.

-Одевайся и пойдём прогуляемся перед завтраком.

Она привела  себя в надлежащий вид, оделась и отправилась вместе с ним, петляя подземными коридорами.  Они шли продолжительное время, и она начала понимать, что никогда ещё не была в этой части подземки. Вскоре они вышли на улицу  совершенно  с другой  стороны здания, отсюда где-то вдалеке можно было услышать шум оживлённой главной. Она вопросительно посмотрела на отца. Он молчал какое-то время,  а она не осмеливалась нарушить тишину. Глубоко и устало вздохнув, он повернулся к ней лицом.

-Когда мне было семнадцать лет я не обладал силой. Отец блокировал всё, стерев мне воспоминания, и мне приходилось полагаться только на человеческие качества довольно долго, но тогда так было нужно. Я и подумать не мог, что когда-нибудь стану тем, кто я есть. Я обрёл силы после того как встретил твою мать. Она будто пробудила их ото сна. Не хочу, чтобы ты думала, что не достойна меня. Знай, ты лучшее, что со мной когда-либо случалось, и я полюбил тебя задолго до твоего появления на свет. - Отец впервые говорил с ней об этом, это и поражало и огорчало одновременно. - Не нужно стараться получить какой-то сильный дар, у тебя и так есть всё, что нужно. – И он положил руку ей на то место, где располагается сердце. - Здесь внутри. - Немного помедлив, он продолжил. - Я знаю, что ты хочешь уйти. Конечно же я считаю, что это опасно и ты слишком молода, но не стану вставать на твоём пути. - Ариша  открыла от удивления рот. - Ты не всегда закрываешь мысли от матери. - Он пожал плечами и грустно улыбнулся. - Запомни этот коридор, через него ты покинешь дом тогда, когда пожелаешь. - Она ещё раз крепко его обняла.

-Спасибо пап.

-Просто помни, что я люблю тебя, это будет неизменно всегда.

-И я тебя люблю пап.

Немного полюбовавшись диким лесом, они незаметно вернулись обратно. От счастья у неё  в груди появилось странное ощущение легкости.  Она поверить не могла, отец был на её стороне, но также прекрасно понимала, что ему за это здорово достанется от матери.

Зал для аудиенций был украшен живыми цветами и яркими лентами, на столе красовалась пурпурная скатерть и множество  блюд на любой вкус. Потихоньку зал наполнялся людьми, поздравлявшими её с Днём Рождения и преподносившими подарки. Мать легко и грациозно подошла и поравнялась с ней, и, не поворачивая головы, заговорила  любимейшим из её способов. «Знаю как ты не любишь, когда я лезу в твою жизнь, но я твоя мать и считаю нужным делать это ради твоей же безопасности. Ни о каких путешествиях и речи быть не может!». «Мам почему бы тебе не запереть меня в клетке? Так было бы гораздо проще!». Она сверлила мать глазами, но та не желала встречаться с ней взглядом. «Интересно, что сподвигло тебя ослабить внутреннюю защиту и позволить прочитать твои мысли? Может быть тот небольшой сексуальный опыт в коридорах?». У неё пропал дар речи. «Идиотка, расслабилась. Она всё узнала и  попытается шантажировать». Такого удара она от неё конечно не ожидала. Что бы не происходило между ними, она всегда уважала и ценила её, и не могла даже представить, чтобы та опустилась до чего-то гнусного, вроде шантажа. «Не понимаю о чём ты». «Естественно. Посмотрим, что на это скажет твой отец».  Ариша была в ярости, лицо  покраснело, кулаки сжались, тело напряглось настолько, что готово было вот-вот лопнуть. «Нужно расслабиться, нельзя выдать эмоций». Она хотела ответить, но та уже удалилась в другой конец зала и оживлённо беседовала с Казахом. Осторожно обойдя всех собравшихся, к ней приблизился Серый. Он кивнул и вложил ей в руку маленькую коробочку.

-Открой, когда будешь одна, – шепнул он ей на ухо и отошёл в сторону, дабы не привлекать лишнего внимания.

Она аккуратно убрала коробочку в карман. Гости радостно общались, предвкушая застолье, но ей было не до них. Через пятнадцать минут в ней должно было открыться что-то новое или же нет, тогда дар исчезать станет единственным напоминанием о том, что она принадлежит к этой сверхъестественной семейке. Напряжение нарастало. Отец улыбался и это немного успокаивало. Дед был рядом, ощущая её смятение. Она всё же стала мерить шагами зал, устоять на месте было слишком трудно. Десять, девять, восемь, семь, шесть, пять, четыре, три, два. «О Господи! Сейчас свершиться!». Один. Зал взорвался  аплодисментами. «С Днём Рождения Ари!». Визг и улюлюкание толпы стояло в ушах, голова кружилась, картинка подрагивала. Внутри внезапно разлилось тепло, обволакивая внутренности, растекаясь по венам. Она чувствовала прилив силы, как клокочет и собирается  из каждой клеточки её существа невероятная мощь. Всё теперь предстало в ином свете, в мельчайших подробностях, даже крупинки пыли, парящие в воздухе, казались чём-то отделённым и в тоже время были частью всего. Она стала единым целым и неделимым со всем, что её окружало, словно сама была всем. Толпа затихла и с восхищением или с ужасом смотрела на неё, она не могла разобрать. Только сейчас она заметила, что парит в воздухе. Спохватившись, она  потеряла то состояние гармонии и плюхнулась вниз, больно ударившись об каменный пол. Серый  тут же оказался рядом и легко подхватил её на руки, словно она ничего и не весила. Его сильное мускулистое тело била мелкая дрожь. Он смотрел ей в глаза  как-то по новому, с неподдельным интересом и в тоже время с опаской.

-Тебе больно? И твои глаза Ари. Они горят.

-Я в порядке. В каком смысле горят?

Кто-то  передал зеркальце. Заглянув в него, она вскрикнула от  неожиданности. Глаза и правда сияли ярким красным светом. «Сосредоточься и отпусти силу». Это был дед. На его лице застыло радостное выражение. Как только она немного успокоилась, замедлила пульс, глаза приняли обычный серый оттенок, а сила вновь растеклась по клеткам её организма.  Люди громко перешёптывались, обсуждая случившееся. Ей совсем не хотелось там больше оставаться. Серый понял её без малейших знаков или намёков. Как только все отвлеклись на дядю Барса, демонстрировавшего  дар телепортации, они улизнули из зала.

Они молча вышли на улицу и очень скоро оказались в лесу на их излюбленном месте.

-Откроешь подарок? Теперь можно. – Сказал он нежно и слегка погладил её по щеке.

Она  немного помедлила и  достала из кармана коробочку. Когда она открыла её, то от удивления не могла промолвить ни слова. Там лежало колечко, выкованное из золота, по верхнему ободу располагались три драгоценных камушка:  красный, зелёный и белый. Они переливались в лучах солнца. Серый аккуратно взял колечко и с любовью посмотрел ей в глаза.

-Ари. Я люблю тебя с того самого дня, как ты появилась на свет…И я знаю, что ты также чувствуешь ко мне что-то…Будь…

Она не дала ему закончить фразу, закрыв ладонью рот.

-Я не готова! Я не знаю, что чувствую! Это не справедливо!

Он не хотел принимать отказа и поцеловал её, как ей показалось, довольно грубо. Гнев окутал её изнутри, и волна силы ударила его в грудь, отбросив в ближайшее дерево, которое раскололось от удара надвое.  Она закрыла сознание, понимая, что присутствие деда сейчас не решит её проблемы, а скорее наоборот. Опомнившись,  и с трудом уняв в себе желание крушить всё вокруг, она подскочила к нему. Он не сильно пострадал, парень на редкость крепкий попался  и это не могло не радовать. Так, пара синяков и кровь, голова нуждалась в нитке с иголкой. Инстинктивно она приложила к  ране ладони, и они тут же загорелись красноватым свечением. Рана затянулась за считанные секунды прямо у неё на глазах. Серый открыл глаза и медленно заморгал. Его мысли нескончаемым потоком пронеслись у неё в голове. «Ох! И угробит же меня эта любовь». Ариша заулыбалась. Теперь, когда угроза была устранена, ей это казалось даже забавным. Значит в её совершеннолетие открылось по меньшей мере три дара, и один из них был в точности как у матери, не терпелось опробовать его на ней.  «Интересно, если я поцелую её ещё раз она меня всё таки прикончит?». Она засмеялась заливисто громко и чмокнула его в щёку. «Слушай Серый. Давай не будем торопиться, хорошо?». Он кивнул, при этом выражение лица у него было недовольное. Солнце торопилось зайти за горизонт, и они тоже засобирались домой. По дороге он всё никак не мог понять как это его голова выдержала такой мощный удар и не столь удачное приземление, но она не стала раскрывать ему правду, пусть это будет козырем в её рукаве. Да и кому хочется быть для мужчины открытой книгой?

   Как только она переступила порог, гости со всех сторон обступили её. «Зря надеялась, что они разойдутся к этому времени». Удовольствия пьяные от местного самогона лица не доставляли. В голове шумело от их мыслей и это мешало сосредоточиться. К тому же мысли многих были противными и непристойными. Дед обнял её за плечи. «Научись закрывать их для себя. Иначе сойдёшь с ума». «Как ты закрываешь от меня свои?». Он улыбнулся. «Ты слишком быстро  выросла моя дорогая. Я был практически на сто процентов уверен, что ты унаследуешь дар своей матери». «Не говори ей об этом. Хочу сделать сюрприз». Она подмигнула, и они  расхохотались так громко, что десяток гостей сразу умолкли и таращились в их сторону. «Потренируемся с силой завтра. До отъезда ты должна научиться себя защищать». Она кивнула. Отгородившись от мыслей гостей, она сосредоточилась на матери. Как только желание проникнуть в её голову  возросло до предела, она начала слышать некоторые обрывки. Почему она не может читать их в полной мере? «Так ведь ничегошеньки не разобрать».  Видимо мать защищалась на подсознательном уровне или же  её умение было недостаточным для подобного рода экспериментов. Приблизившись  незаметно, и сделав вид, что интересуется  праздничным столом, она попыталась вновь. «Где же его черти носят?! Как всегда  копается со своими трупами! Ну сколько можно?!». Мать была в бешенстве, и  она ощущала её  гневное, нестабильное настроение. Затем она собрала силу, сконцентрировала  и направила на её сознание. Она не  знала как это должно работать, просто прислушалась к себе и всё получилось с первого раза. Перед глазами мгновенно заплясали картинки.  Красивая, маленькая девочка с вьющимися волосами держит за руку светловолосого мальчишку,  нежность прикосновения, громкое биение сердца. Девочка стала побольше, домик на дереве, тот же мальчик, они читают  какие-то книжки и смеются. Его глаза.  Как они прекрасны. Неловкое касание руки, ощущение теплоты. Картинка сменилась. Дед, только помоложе, катает их на машине, спереди сидит её папа. Непринужденная атмосфера, любовь и радость, царящие в сердце. Это чувство вдруг быстро сменилось отчаянием, скукой разъедающей душу, безутешные слёзы лились по тому самому мальчику с удивительными и родными серыми глазами. «Это же папа! Но, что произошло? Отец что-то говорил про то, как его заставили всё забыть. Значит и её он тоже забыл». Ей наскучило грустное  воспоминание, и она  пожелала пролистать его, но мысленно переборщила и мотнула слишком далеко.  Следующая картинка открылась взору. «Старо-землянин» уродливый, высокий и мощный,  сверкая злобными красными глазами, набрасывается на неё, она кричит и откидывает его волной силы, но это только развеселило урода. Мерзкий хохот, звенящий в ушах, состояние обреченности, неминуемого насилия и смерти. И тут её резко выбросило оттуда. Жёстко  мать  одёрнула её за руку и потащила за собой. «Ох, и достанется же мне!».  Дед хотел было заступиться, но встретился с ледяным взглядом Милы и сразу поник. Через секунду они уже были в другом конце зала. Она гневно сверлила дочь глазами.

-Так вот значит какой дар ты обрела? Я безумно рада, что ты  обзавелась новой игрушкой и наконец перестанешь ныть моя дорогая! Но ты не имеешь никакого права лезть в мою голову! - Ариша переборола  свой первобытный страх.

-Как и ты в мою мама! - Она тяжело дышала, пытаясь побороть желание  убежать обратно в лес.

-Ты вся в своего отца! Одни лишь нервы от вас обоих!

И  тогда она вдруг заметила какой встревоженной и уставшей выглядит её мать.

-Прости меня мам. Что-то не так?

-Твой отец беспокоит меня и очень сильно. Боюсь он  опять играет со временем…

-Что это значит?

-Да нет ничего. Не беспокойся об этом. У меня всё под контролем. – Сказала она, осекшись. Ариша  кивнула и не стала расспрашивать её, хоть и не была уверена в том, что так оно и было на самом деле.

Праздник подошёл к концу, но отец так и не появился больше в зале. Ариша  тревожилась и хрустела костяшками пальцев, ловя недовольные взгляды.  Гости уже начали расходиться. «Ну наконец-то!». Суматоха жутко выматывала.  Переживания волнительного дня тяжелым грузом легли на плечи, придавливая к земле, умоляя тело об отдыхе и неге. Но тяжёлые мысли не давали расслабиться. Она не стала прощаться с гостями, а тихонько ускользнула и направилась в лабораторию отца, хоть он и не раз запрещал ей  туда ходить. Найти нужный коридор было не так уж и просто, потому как он был засекречен. Но для неё это не составило особого труда. Отворив со скрипом ржавую металлическую дверь, она оказалась в просторном холле, за которым начинались стеллажи  с различными банками, в которых хранились образцы, где-то тканей, где-то камней. Не успев достигнуть нужной комнаты, она уловила их разговор, и поразилась этому, ведь фактически это было подслушиванием приватного, внутреннего разговора, она не знала никого кто обладал бы  подобным даром. Да и кто признается, что может узнавать тайны других, тогда это перестанет быть полезным. Её настолько заинтриговала новая способность, что она решила не торопиться с появлением. «Я так рад тебя видеть! Столько лет прошло! Знаешь, я и правда скучал по твоей предательской заднице!». Они хохотали. Это была женщина, определённо, её выдавал не только тембр голоса, но и флюиды исходящие от неё, каким-то образом Ариша чувствовала и это. «Ах, друг мой! Надеюсь ты простил мне мою слабость? Знаешь, ведь мы с ним женаты, и он оказался не таким плохим мужем и отцом как ты мог бы подумать!». «Отцом! Поздравляю!». «Да, у нас сын. Мы назвали его Зир, что по нашему означает  «могущественный»». «Дай угадаю кто из вас выбирал это имя». Хохот вновь наполнил сознание. «Кстати, мой  мальчик ровесник твоей дочери, мы взрослеем немного раньше, так что неделю назад ему исполнилось семнадцать». «Не думаю, что ты вернулась на Землю для того, чтобы сосватать сына». Голос отца звучал настороженно. «Да, ты прав, у нас на планете кое-что происходит Макс. Есть определённая группа наших, они называют себя  повстанцами...».   Ариша  задела одну из склянок на стеллаже, дребезг стекла разнесся по помещению, и ей не оставалось ничего кроме как робко войти в комнату.

-Эй, пап. Я просто хотела убедиться, что с тобой всё в порядке. Здравствуйте. - Она застыла на месте, увидев его собеседницу.

Обладательницей приятного, ласкового голоса оказалась «старо-землянка», высокая и гибкая, и на лицо в отличие от многих других очень даже миловидная. Она смотрела на  Аришу  сощурив глаза, блестящие от интереса.

-Как ты выросла. Я помню  тебя совсем малышкой едва переставляющей ножки. Теперь же передо мной  юная леди, правда с отсутствием манер и безмерным любопытством. Впрочем это у тебя от матери. Что ж, меня зовут Сильва, приятно познакомиться.

-В свою комнату быстро! – Закричал отец, взбешённый её выходкой, вокруг него начала потрескивать сила, так он был зол.

Дважды повторять ему не пришлось, её как ветром сдуло из лаборатории. Сильва. Она никогда раньше не слышала о ней. Оказывается у родителей были свои тайны. «Как тот урод из воспоминаний матери. Бррр». Она затряслась от отвращения, вспомнив его лицо.

Кровать мягкая и приветливая встретила её пуховыми объятиями, и  она сразу же провалилась в сон без сновидений.

Глава 2. Зир

  Утром голова трещала  и отказывалась подниматься  с подушки. С трудом пересилив себя и приняв ванну, Ариша, снедаемая угрызениями совести из-за того, что подслушала  разговор отца, прекрасно осознавала -  её ждёт не такое радужное утро,  каким оно бывает обычно. Когда подходила к столовому залу, она так задумалась о грядущем  наказании, что в прямом смысле наткнулась на Вику.

-Извини Вики. –  Ариша шумно втянула воздух, сбив дыхание столкновением.

-Ничего…Я…Да, нет, ничего страшного. – Выглядела она как-то не очень,  осунулась, под истрепалась.

И тут сила начала собираться воедино из каждого уголка её существа. Это происходило неосознанно, ведь она ещё не умела пользоваться ей. Она немного вздрогнула от того, что картинки начали всплывать перед глазами. Это была Вика. Она сидела на кровати в своём уютном домике и держала в руке острый нож, разрезая запястья, горькие одинокие слёзы смешивались с кровью. Боль, острая и невыносимая, терзала её, но не физическая, а души. «В чём же причина?». Тень одиночества покрывала чёрным саваном, заполняла пространство, не давала дышать полной грудью. Чувства сильные, мощные,  кружили ей голову, все мысли были сосредоточены на нём. На том самом мужчине, который оказался рядом и перевязал ей запястья, успокоил  гладя по голове. У них был когда-то роман несомненно. «Какие знакомые руки, а глаза ещё роднее и ближе, голубые неземной красоты глаза. О Господи!».  Громкий голос Вики вывел её из видений. Она даже немного устала. «Наверное такие эксперименты не стоит проводить на голодный желудок». Голова кружилась, земля уходила из под ног. Последнее, что ей запомнилось, как тощие, но сильные руки подхватили её в момент падения,  и как перепуганная Вика звала на помощь.

Очнулась она в незнакомой комнате, увешанной картинками  с изображениями различных городов, которые она так рвалась посетить. Глаза  болели от яркого света, раздражавшего зрение. Присев на кровати, она поняла, что совершенно не готова идти, ноги отказывались слушаться, да и головная боль присоединилась к глазной совершенно внезапно. Потирая виски, она попыталась сфокусироваться хоть на чём-то, и в итоге у неё это получилось, но лишь с третьей попытки. В кресле сидел высокий, жилистый «старо-землянин», который в отличии от деда и остальных, что ей были знакомы, не был таким бледным, его кожа имела оливковый оттенок, темный и глубокий. Заметив, что она очнулась, он поднял волевой подбородок, широкие скулы гармонично располагались на вытянутом лице, красные глаза внимательно изучали её, густы чёрные волосы были немного взъерошены, и она отметила про себя то, что смотрелось это по-мальчишески мило. Он расправил широкие плечи и прищурился. «Доброе утро спящая красавица». Голос у него оказался грубый, но притягательный.

-Я не настолько близко знакома с тобой, чтобы разговаривать таким образом, для меня это также интимно, как и для любого другого из ваших! – Дерзко бросила она ему в ответ, и он обнажил зубы в злорадной усмешке, затем пожал плечами и фыркнул.

-Извините, что оскорбил и унизил вас «Ваше Величество»! –  Сказал он надменно, не переставая её разглядывать.

Злость мгновенно активировала силу и вокруг  неё зарябили  волны. Незнакомец приготовился к атаке, вскочив с места и выгнув спину. Его холодный взгляд  был определенно знаком ей, вот только вспомнить откуда она  не могла. В этой комнате могло случиться непоправимое, если бы в неё  не ворвался  отец. Он был не столько расстроен, сколько разгневан, и в упор уставился на незнакомца.

-Как ты посмел принести её сюда? Уложил в свою кровать? -  Вокруг него рябил воздух и было заметно как тяжело ему сдерживать силу, подстегиваемую эмоциями.

Видимо с самоконтролем в этой семье не было проблем только у деда и матери, отец являлся по своей натуре очень вспыльчивым человеком, и Ариша унаследовала его характер. Оливковое лицо стало бледным и осунулось, но глаз он не отводил, демонстрируя невиданную смелость, ведь все и каждый до чёртиков боялись её отца, зная какими невероятными дарами тот обладает. Он мог щелчком пальца раздавить его и даже не моргнул бы при этом. «Папа он помог мне! Его нужно благодарить, а не обвинять!». Волны вибраций, рассекавшие воздух, стали медленно утихать. Он взглянул на неё, серые глаза стали темнее, почти чёрные, так всегда бывало, когда он был сильно чем-то расстроен. «Что произошло?». «Я всё объясню тебе пап. Только без свидетелей, ладно?». Он кивнул.

-Спасибо, что позаботился о моей дочери, я немного погорячился.  Зир, верно? – Отец говорил не глядя на собеседника, испытывая неудобство.

-Да. Так меня зовут. - Зир  же выглядел уверенно, и  она  не смогла не восхититься его храбростью. Отец протянул ему руку.

-Макс. Добро пожаловать. Будь как дома.

Он пожал руку в ответ, и Ариша уловила его мысль. «Я и так дома болван!». Несмотря на то с какой злостью  он думал, это почему-то развеселило её, и она еле сдержала улыбку. Отец взял её на руки и унёс оттуда. На прощанье она улыбнулась Зиру, и тот улыбнулся в ответ.  Отец молчал всю дорогу, а её снедало любопытство на счёт того,  каким же даром обладает тот «старо-землянин». Он положил её на кровать и тревожно посмотрел в глаза. Он всегда становился слишком уязвимым, когда речь шла о его дочери. «Все о.к., пап». «Я это вижу». Дверь отворилась, и в комнату в прямом смысле слова влетел дед. Они с отцом обменялись быстрыми взглядами, тот вскочил и быстро покинул комнату, даже не попрощавшись. Это показалось ей довольно странным явлением.

-Почему ты упала? Какой дар применяла? – Напряжённо спросил дед.

-Телепатию.

-Ты не упала бы от телепатии в обморок, лишившись всей мощности. Нужно было затратить энергии в десятки раз больше! Не лги мне! Какой дар ты открыла Ари? – Он по настоящему рассердился, и она ощущала это физически.

Ничего другого не оставалось как рассказать ему правду.

-Я умею лечить. – Он застыл на секунду и помрачнел.

-Серьёзно?

-Да. Я лечила вчера, когда Серый ударился. А утром использовала телепатию и упала. - Она виновато разглядывала одеяло. Он же шумно вздохнул.

-Такой же дар был у моей матери. Ладони и глаза светились красным, когда она исцеляла.

Он взял её за руку и быстрым движением лезвия, которое достал прямо из воздуха, разрезал ей ладонь. Она вскрикнула от боли, и затем наблюдала, как прямо у них на  глазах рана затянулась за считанные секунды.

-Вот он твой основной дар. Ты «целитель». И это худший из всех возможных даров  моя дорогая. Единственное, что хорошо, так это способность к регенерации, которая идёт как бы в довесок к нему. -  Ариша  непонимающе моргала. - Моя мать угасала каждый раз,  используя дар. Становилась слабой. Жертвуя собой, она спасла многих. Пожертвовав собой, она исцелила меня. Рана была смертельная, она фактически воскресила меня ценой своей жизни. Быть может потому во мне чуть больше человечности, чем в таких же стариках, как и я. Но воскресить может лишь обладатель высшего уровня, его получают далеко не все. Будем надеяться ты не в их числе.

Она  никогда ничего не слышала о своей прабабке. Знала только, что её звали Фира, и та когда-то давно  занимала место в совете старейшин.

-Мне так жаль. Ты никогда не говорил об этом раньше.

-Я могу гордиться тобой я полагаю? Обретя силу в полной мере, ты научилась отгораживать от меня эмоции. – При упоминании об этом она заметно съёжилась в постели. - Должен признаться так гораздо легче для нас обоих, хоть я и буду скучать по всему этому. - Она кивнула. Он погладил её по щеке. - Я прикажу, чтобы тебе приготовили восстанавливающий отвар. Запомни! Не используй этот дар понапрасну. Он может отнимать у тебя слишком много. И будь осторожна. Мы ещё поговорим об этом. Теперь ложись и отдыхай.

И он ушёл. Как только дверь за ним затворилась, она смогла полностью расслабиться. Всё могло быть гораздо хуже, но обошлось. У неё был прямо талант избегать тяжких  последствий за свои действия. Она вспомнила Зира, выгнувшего спину для броска, то как вспотело от напряжения оливковое тело, как играли мускулы под рубашкой, как дерзко он вёл себя с отцом. Она внезапно осознала, что улыбается, думая о нём. «Ни в коем случае! Нет!»,- затрясла она головой. Этот дерзкий,  наглый и совершенно беспринципный  «старо-землянин» должен быть наказан за такое отношение к ней и уж тем более никак не поощрён  вниманием. «Надо его проучить. Ох!». И тут она вспомнила о том, что прочла в мозгу у Вики. Соскочив с кровати, она мерила комнату спешными шагами, внутри всё клокотало, сердце что-то сжимало, и оттого его пронзала острая  боль. «Да как он посмел! Убогий кобель! Спал с ней! А потом решил и со мной тоже?». Сила  вокруг трещала, издавая противный звук, предметы поднялись в воздух и зависли.  Гнев нарастал волнами,  и каждая была агрессивнее предыдущей. Если бы сейчас Серый попался ей на глаза, то наверняка уже был бы мертв. Как она могла так ошибаться? Как могла доверять ему? Позволять трогать себя? Он ещё осмелился сделать ей предложение. Интересно, зачем ему это? Хотя что гадать. Она ведь теперь сможет узнать  всё, что пожелает. Именно это она и собиралась сделать. Разбив на эмоциях несколько предметов о стену, даже к ним не прикоснувшись, она открыла мысленно дверь и поспешила разобраться со всем этим жутко смердящим дерьмом. Но как только прошла половину коридора, наткнулась на Зира. «Опять ты! Ох! Как же ты мне надоел!». Одна неосторожная мысль отбросила его с дороги, и тот  врезался в стену. Камни осыпались, немного  поколотив его по голове. «Спятила! Я шёл извиниться!». Она заметила какими дикими и холодными были у этого существа глаза, будто вся ненависть мира жила в них годами. Эта ситуация немного охладила её пыл.

-Извини. Я просто…

-Что просто? - Она не знала как описать то, что чувствует. - Просто психически больная? Это я сразу заметил. - Он держался за руку, видимо камнепад повредил её.

Дед просил не пользоваться даром, но она очень хотела загладить вину. Протянув руку, она направила силу на ушиб, и кожа в этом месте вновь стала оливковой. Зир  часто захлопал ресницами.

-Круто! Как ты сделала это? И твои руки и глаза они прямо светились! – Восхищенно восклицал он.

-Это мой дар. Только никому не говори, ладно?

Ноги подкосились, и она вновь потеряла фокус. Сильные руки подхватили её и понесли по коридору в обратную сторону. Она качалась у него на руках, глаза предательски слипались. Он уложил её в кровать и сел рядом, такой нелепый и большой. Эта комната была ему явно мала.

-Спасибо, что отнёс меня… -  У неё совсем не осталось энергии, нужен был отдых, как и сказал дед, дар забирал гораздо больше, чем давал.

-Ты такая бледная? Ты больна? - Выражение его лица походило на обеспокоенное, и внутри у неё зажегся огонёк любопытства. Если бы только могла она с удовольствием  покопалась  бы  в его мозгах.

Он улыбнулся, оскалив зубы. «Я тоже телепат принцесса. И ты слишком громко думаешь. А знаешь, что ещё странно - даже обессилив, ты отгораживаешь сознание, обычно я сразу узнаю всё, что пожелаю». Его глаза заговорщически блеснули.

-Отлично. Ещё один телепат. - Она была крайне недовольна этим фактом, и теперь ей казалось, что её дар телепатии не такой уж эксклюзивный, каким был сутки назад.

-Мой отец является мощнейшим телепатом  тысячелетия. Я унаследовал дар от него.

-Правда? Никогда не слышала о мощнейшем из телепатов. – Она облокотилась на подушку, и благодарная спина заныла в ответ.

-Что ты вообще слышала? Ах да! Ты наверное как и другие девчонки интересуешься только мальчиками, и к тому же гораздо старше себя! – Его глаза вновь обрели свою жестокость, утратившуюся на короткое мгновение.

-Как ты посмел копаться в моей голове? Кто ты такой, чтобы так делать? – Сказала она жестоко и холодно, он немного растерялся.

-Я не копался! Оно знаешь ли само всплывает, когда эмоции слишком сильные! Но ты этого тоже не знаешь мисс самая умная!

-Убирайся. -  Процедила она сквозь зубы, отвернувшись.

Отсутствие силы делало её уязвимой, беспомощной, но ни в коем случае не лишало гордости. Он  вскочил с кровати и одним прыжком преодолел расстояние до двери, которой хлопнул так сильно, что  несколько камней осыпалось с крыши. «Да как он смеет так разговаривать со мной? Урод!». Долго она не могла уснуть из за бушевавших внутри чувств и беспокойства, причинённого им и Серым тоже. В итоге она пришла к выводу, что в не зависимости от расы,  существа мужского пола просто моральные отщепенцы. Незаметно для себя самой она провалилась в сон без сновидений.

Утром она чувствовала себя гораздо лучше, лицо вновь зарумянилось, глаза обрели прежний блеск. Поход в ванную расслабил и прибавил сил. Она никак не могла выкинуть из головы Зира, который сердил и интриговал её. Как ни странно,  но она напрочь забыла о Сером и его маленьком, гадком секрете. За завтраком были все кроме отца, мама промямлила что-то невнятное, а попытки прочитать её мысли не увенчались успехом. Теперь когда и она, и дед, знали о её даре, это стало практически невозможным. В последнее время отец и правда сильно тревожил её своим поведением, гораздо больше обычного. Сердце болело при мысли о том, что с ним может случиться что-то ужасное, и она гнала нехорошие мысли прочь. Угрюмо уставившись в тарелку, она решила расспросить деда об их гостях.

-Дед, ты случайно не знаешь правда ли, что отец Зира сильнейший телепат тысячелетия и всё такое? -  От такого вопроса он сделался белее обычного, что не смогло укрыться от любопытных, пытливых глаз Ариши.

-Да. Это правда. Почему ты спрашиваешь? -Мать  тоже стала вести себя как-то странно, роняя из рук предметы.

-Тебе не стоит связываться с этим парнем дорогая! Его семья не самый лучший выбор! -  Она  нервно крутила вилку в руке.

-Я просто спросила вот и всё. Я не собираюсь ни с кем связываться.

Остаток утра она бесцельно бродила по лесу, наслаждаясь тишиной, спокойствием и пением птиц. Как и всегда её тянуло подальше от дома, и она  не спеша  добрела до небольшого озера, скрывшегося за бурьяном. Вот и её любимый островок, на котором она как и всегда остановилась, устремив взгляд на водяную гладь, манящую прохладой и  свежестью. Природа была поистине прекрасна в это время года.  Великолепие, которое создаёт Земля,  таинства,  которые она же скрывает, всегда притягивали  Аришу, как магнит. На мгновение ей показалось будто кто-то смотрит на неё, но обернувшись она никого не увидела. Такое чувство иногда возникает у людей, когда уставший мозг играет в свои гнусные игры иллюзий и подозрений. Она медленно сняла одежду, полностью обнажив  прекрасное, юное, нежное тело. Где-то позади хрустнула ветка, и она вновь обернулась. Это была всего лишь белка.  Зверёк поднял все четыре уха и повертел ими в разные стороны. Тёплый ветерок обдувал со всех сторон, приятно лаская. Погрузив пальцы в воду, она замычала от наслаждения. Как приятно искупаться в такой жаркий  денёк, солнце согревало несмотря на конец лета. Погрузившись в воду целиком, разом отбросив все грустные мысли и сомнения, она наконец-то смогла расслабиться и восстановить растраченные силы.  Искупавшись,  она  грелась на солнце до тех пор, пока её густые вьющиеся  волосы полностью не высохли. Когда же она начала одеваться, то снова услышала  хруст веток с той же стороны, что и прежде. Только белки там уже не было. И всё же её не покидало чувство, что за ней наблюдают, а она привыкла доверять своим внутренним ощущениям, каждый раз убеждаясь, что именно они и являются верными.  Быстро натянув одежду, она направилась именно по той тропинке, которая проходила мимо  загадочного, шумного места. Сосредоточив  силу внутри себя, она ощутила прилив такой мощности, от которого закружилась голова ипришлось остановиться на секунду, чтобы опять не упасть в обморок. «Всё-таки дед прав. Нужно срочно учиться контролировать это». Воздух возле ближайшего дерева всколыхнулся и рябил еле заметными небольшими волнами. Нечто, скрывавшееся за всем этим, будто бы осознало, что вот-вот будет раскрыто, и, треща ветками, спешно направилось в глубь леса. Не зная насколько правильно поступает, она  мысленно направила силу в его сторону, и сбила кого-то невидимой волной с ног. Подойдя к нему ближе, она направила на него силу вновь. «Покажись». Невидимая завеса упала, и на земле, корчась от боли, проявился  Зир. Серые глаза метали молнии, скулы свело от напряжения. Она направила руку на него и ударила  ещё раз прямо в живот, и намного мощнее, тот протяжно завыл. Она была сама не своя от злости и чувства стыда. «Как он посмел смотреть?». Из лесной чащи послышались торопливые шаги,  и вскоре, проломив туловищем бурьян, на тропинке показался Серый. Он спешно подбежал к Арише и закрыл её собой.

-Он тебя тронул Ари? – Его грудь вздымалась, сюда он бежал, и похоже, что быстро..

Она же  была в бешенстве от происходящего и не смогла ответить, просто выпустила чувства на волю и вырвала с корнями несколько деревьев, окружающих их троих. Серый отшатнулся в сторону.

-Что ты творишь? Успокойся! Нельзя использовать так много силы! - Она надменно смотрела на него холодным и отрешенным взглядом, отчего он непонимающе хмурился.

-Ах да! Зир,  смотри-ка вот и прибыл знаток по части моего дара! Интересно, где же он пропадал? Может  быть был в гостях у своей маленькой суицидальной мышки? С которой он недавно развлекался?  А  потом ему это наскучило и он вдруг решил, что кошки ему нравятся больше! – Она выпалила всё это на одном дыхании. - А этот грязный извращенец – Зир! Он только что смотрел на меня абсолютно голую, покрываясь, что удивительно, даром невидимкой.  Надеюсь тебе  понравилось шоу Зир?

-Что это означает? - Серый был сбит с толку.

-Что вы мальчики подходите друг другу! Вот что! Не смейте больше приближаться ко мне! Хотя бы посмотрите в мою сторону и я расскажу папе! Он уничтожит вас обоих, не прилагая к этому особых усилий! – От стресса у неё  немного подергивался глаз, так её ещё никто никогда не выводил из себя.

-Справедливо. -  Выдохнул  всё ещё корчившийся от боли Зир.

-Ари …Дай мне объяснить…Я…

-Я уже всё сказала! Счастливо оставаться! –  И она зашагала прочь, оставив этих двоих  на тропинке.

Считая шаги, она множество раз прокручивала разговор в своей голове, и на секунду ей показалось, что она была слишком груба и перегнула палку, но вспомнив о том, что именно они сотворили,  сразу же переменила решение  и подумала, что возможно им даже этого было мало и нужно было  сделать им побольнее. Вспомнив, как  Зир  рассматривал её, она покраснела с головы до пят, и тут же избавилась от навязчивых, стыдливых мыслей. Несносный, наглый, злобный, он выводил её  из равновесия. Также она решила, что на этот раз с Серым однозначно всё кончено. Как мог он такой  чуткий и нежный, добрый и честный, превратится за столь короткий отрезок времени в эгоистичного человека, причиняющего другим столько боли?  Это никак не укладывалось у неё в голове. Сердце нещадно ныло, страдая от потери лучшего друга и человека к которому она всегда питала сильные чувства. Смахнув с ресниц одинокие слёзы, она посмотрела на небо, розовеющее к закату. Как ей  хотелось бы сейчас смотреть на него где-нибудь далеко отсюда. «Интересно, в Париже оно такое же как и здесь, или имеет другие оттенки?». Она мечтала там побывать, старые книги и бывалые путешественники удивляли рассказами о романтичном и совершенно ином городе. С другой стороны кто знает во что он мог превратится. Она шумно вздохнула, опустив плечи. Ей захотелось как можно скорее оказаться в своей комнате, закрыться от всего, и уж тем более совершенно не было желания идти куда-то ещё. Как жаль, что её планам было не суждено состояться.

Глава 3. Шёпот вокруг

Как только она оказалась у секретного входа, который показал ей отец, то услышала голоса, и автоматически стала невидимой. Очень часто это происходило само собой, подсознание посылало импульс и задействовало силу.  Похоже, любознательность брала над  ней верх, потому как  сама она никогда не хотела быть неприлично любопытной, каковой являлась её мать. Сейчас же, учитывая произошедшие с ней за последнее время изменения, она   больше не отрицала, что унаследовала от неё этот недостаток. Ариша  притаилась за ближайшим валуном и сосредоточилась на слухе. Силы мгновенно откликнулись, и слух в несколько раз улучшился. Это было что-то вроде зума увеличивающего картинку, только вместо этого увеличивалась громкость. Диалог был скорее всего внутренним, хотя может и нет, расстояние до них было приличное, и силуэты было не разобрать. Да и на улице уже смеркалось. Голос матери она узнала сразу же. «Почему тебя это совсем не волнует? Я далека от всех этих вещей, и он давно перестал со мной обсуждать дела, но я чувствую, что происходит что-то ужасное! И ты знаешь гораздо больше, чем пытаешься мне показать!». «Послушай…Это сложно. Всё сложно. Я вернулась не просто так. Ты права, происходят  ужасные вещи и я не уверена в том, что Макс сможет это изменить или повернуть вспять. Он слишком слаб. Твой муж на грани, не удивительно, что ты такая дерганая. Мне  правда жаль  Мила. Знаю, ты ненавидишь моего мужа, да и меня ты переносишь с трудом, но я правда сочувствую тебе. Хотелось бы зарыть топор войны между нами». Это была Сильва, её интригующий  голос утратил свою привлекательность, звучал напряженно и крайне   обеспокоено, срываясь несколько раз, и издавая звенящие ноты. «Я давно простила тебя и твоего мужа. Я не из тех кто тратит жизнь на ненависть к другим, это слишком глупо». «Хорошо. К слову о глупостях. Миссия. Что будем делать? На  нашей планете начинается буря, и поверь мне я не о плохой погоде. Со дня на день свергнут старейшин. Я ещё никогда не видела свою мать такой подавленной. И когда это произойдёт, они прилетят сюда. События развиваются стремительно, никто не знает сколько у нас осталось времени…Макс должен быть готов к этому, иначе все обитатели Земли в полной…». «Да, да, я поняла». Ветка под ногой  Ариши  хрустнула,  они прервали разговор и быстро скользнули в туннель. Ночь была прохладной, и она вдруг поняла, что сильно замёрзла. Значит на  Орионе, так называлась  новая планета «старо-землян»,  сейчас в самом разгаре бунт, и кто-то хочет свергнуть власть. Это должно быть ужасно, находится в таком месте, полном мятежа, страдания и боли.  Её целебная сила пригодилась бы там как нельзя кстати, если конечно она не истощила бы себя этим до смерти, как её знаменитая прабабка. В который раз она убедилась, что её мать просто центр притяжения всяких тайн. Её жутко интриговало и будоражило то обстоятельство, что по какой-то причине она ненавидела  Сильву  и её мужа. Интерес подогревало и то, что та являлась матерью наглому прохвосту. Вместо того, чтобы идти спать,  она  направилась к дому Виктории, развернувшись в противоположную сторону от чудо-туннеля. «Не такой уж он и секретный папочка».  Она всё ещё была невидима  и наслаждалась своим любимым качеством, той частью силы, которая была с ней гораздо раньше всего остального. Для подростка этот дар просто находка, ведь так часто хочется свернуться калачиком в своей раковине и тихонечко  лежать, радуясь безликости и спокойствию одиночества. Она внезапно вспомнила, что у Зира тот же самый дар, и снова рассердилась, руки сжались в кулаки. «И почему этот  гад  владеет тем же даром, что и я?  Это просто возмутительно!». Размышляя об этом, она не заметила как оказалась возле дома Вики и буквально наткнулась на дверь. Три громких стука возвестили хозяйку о прибытии гостя. За дверью раздались неспешные шаги, и Вика немного приоткрыла дверь, и удивленно уставилась на  неё. Такой взгляд обескураживал. Если бы у Ариши  было оружие, то она наверняка не смогла бы его применить,  затравленный взгляд пробуждал в людях жалость.

-Можно войти? - Спросила она осторожно, не желая спугнуть её.

-Слишком поздно Ари, приходи в другой раз. – И та попыталась закрыть дверь прямо у неё перед носом, но она подставила ногу.

-Ты меня избегаешь? Мы вроде бы были близки, разве нет? Могла бы и рассказать о том, что крутишь с Серым!  – Ариша  стреляла гневным взглядом, еле совладав с  эмоциями.

Силы откликнулись сразу же, и одним лишь взглядом она сняла дверь с петель. Вика охнула от неожиданности и попятилась назад, но страх как будто придал ей храбрости.

-Как я могла рассказать об этом той, которая украла его у меня? Той, которая пользовалась им  даже не желая его по-настоящему? Глупая девка! Если ты дочь миссия это ровным счетом ничего не значит! У тебя нет права иметь всё, что взбредёт в  твою маленькую, тупую головку! –  Она размахивала руками, то и дело  кривя лицом, ненависть к  Арише  копилась в её сердце долгое время, и вот она сама того не ожидая, прорвала эту плотину, сотворенную из злости, обиды и зависти.

Чувства  значительно обострились,  сила захлестывала изнутри, наполняя каждую клетку. Это ощущение было непередаваемо, незабываемо, великолепно,  пик удовольствия, утоление жажды жарким днём, ощущение целостности со вселенной. Она поймала себя на мысли, что обожает свой дар, и на мгновение погрузилась в себя, отстраняя тираду Вики на задний план.  Сама не понимая своих намерений, она подчинилась импульсу, сделала пару быстрых шагов в её сторону и притянула к себе. Их тела соприкоснулись, и она положила одну руку ей на щёку, другую на сердце. Вика застыла и молча смотрела ей в глаза, светившиеся алым огнём, всё ещё тяжело дыша от нахлынувших эмоций. Она ощутила, как нагреваются руки, и вскоре они также засветились. Ариша сосредоточилась и направила тепло прямо ей в сердце и в разум. В этот миг тысячи картинок проплывали у них перед глазами. Это были  пейзажи, прекрасные моря, океаны, пустыни, леса и горы, это были и люди, целующиеся, обнимающие своих чад, ожидающие появления их на свет, утопающие в улыбках. Это было настоящее счастье, нереальное, невесомое, парящее, а ещё любовь, дружба, поддержка - чувства сильные, бьющие через край. Закончилось всё также быстро, как и началось. Вика моргала от недоумения, по щекам одна за другой скатывались слезинки. Это были слезы не горя, отчаяния и полнейшего одиночества, а  облегчения. Она же вдруг покачнулась, и та усадила её на кресло. Она была бледнее обычного, и Вика уже было  собралась идти за помощью, но она  остановила её. «Просто принеси мне воды». Вика быстро сбегала на кухню и подала ей стакан. «Так значит ты телепат, как мать?». Она слегка кивнула.

-Что ты сделала со мной?

-Я не знаю точно. А что ты чувствуешь?

-Мне хорошо…Легко…Ну понимаешь…На сердце.

-Кажется я излечила тебя от душевных мук.

-Не знала, что ты это умеешь. Ты бледная, как смерть. Может всё-таки сходить за кем-то?

-Нет. Ты сохранишь это в тайне.

Это не было вопросом, но Вика ответила: «Да». Немного окрепнув, Ариша  рассказала ей о сопротивлении на Орионе, и о том, что это всё может дойти до Земли.

-Уверена твой отец сможет нас защитить. Почему ты так беспокоишься?

-Ты не понимаешь. Он слаб. Не знаю чем он там занимается, но его это истощило. Нужно искать другой выход.

-Говоришь так, будто у тебя есть план. - Вика улыбалась  и уже казалась совсем другой, невероятно красивой. Вот что разбитое сердце делает с красотой.

-Я подумала ты сможешь помочь. Ну знаешь…Разведаешь что-нибудь полезное, ты ведь близка к их кругу…Тех, что постарше… Я бы и сама могла, но меня они держат подальше от всего…Вообще всего! -  Она комично закатила глаза.

-Отлично. Ты хочешь, чтобы я шпионила на тебя!

-Нет. Я просто прошу о помощи. По дружески. -  И тогда она воспользовалась своей фирменной улыбкой. Вика сдалась, пожимая плечами.

-Хорошо. Я попытаюсь.

Затем они обнялись так крепко, как друзья, которые не виделись вечность. «Мне пора». Вика кивнула, проводив  её  до двери.

Она  вновь стала невидимой и зашагала к дому. На сердце стало легко и спокойно. Она так была рада, что ситуация с Викой разрешилась, и они даже стали ещё ближе сегодня. Настроение улучшилось, несмотря на недомогание от истраченной силы. Она сама не заметила как стала напевать под нос одну из своих любимых, веселых песенок. Спустя мгновение, она уже нежилась в кроватке, потягиваясь. Усталые ноги отвечали пульсирующей болью.  Лёжа и разглядывая потолок с нарисованными на нём звёздами  и планетами, она думала об отце. Только сейчас она начала осознавать насколько он  плох, если даже мать забила тревогу, а её было сложно чём-то удивить или испугать. Страх распространял липкие щупальца, окутывая их дом и семью отчаянием чёрным и холодным,  как морская бездна. Она не могла уснуть несмотря на усталость тяжёлого и эмоционального дня. Мысли крутились каруселью под  музыку, наводившую жути. «Я должна вмешаться и что-то предпринять». Это было очевидно ей также, как наличие в ней силы, но что она может? «Нужно рассказать деду, тот наверняка что-нибудь придумает. Нет. Плохая идея. Он начнёт беспокоится, расскажет матери, и тогда начнётся очередной вынос мозга. Этого нельзя допустить. И так забот хватает. Остаётся надеяться на Вику. Посмотрим, что она сможет узнать». Сон понемногу забирал её в свои объятия, медленно, нежно, в то время как разум отказывался погружаться в него, перебирая варианты спасения. В конце концов он поглотил и его, как и всегда одержав верх над мыслями, тревогами и страхами. Тело расслабилось, дыхание стало мирным, но не успела она  погрузится в небытие, как её тело завертелось в каком-то странном цветном калейдоскопе, и вскоре оказалось в маленькой комнате. Она сразу же узнала её и нахмурила брови. «Отлично. Даже во сне я не могу избавится от него». Зир виновато смотрел на неё из противоположного угла. «Ждал когда ты уснёшь. Хотел извиниться лично».

-Это же всего лишь сон. Мой сон. А значит мне опять снится бред, ведь мне не нужны ничьи извинения. Вы оба мне отвратительны. И почему мне не приснилось, что вы горите на костре или например вам обоим отрубили башку? -  Она вздохнула и села на кровать.

-Это не просто сон. Я делаю его таким, каким я захочу. Но твоё желание могу исполнить с лёгкостью. -  Процедил он сквозь зубы.

В этот момент калейдоскоп цветов вокруг вновь завертелся, и  следующее место, где они оказались, было ужасным. Лицо то и дело обдавало жаром костра, огромного, возвышавшегося до небес, на нём горел Зир, извиваясь и вопя от боли. Она так сильно была напугана, совсем не представляла, что делать, крепко зажмурила  глаза  и судорожно шептала: «Прекрати…Пусть это прекратится…Я этого совсем не хотела!». Но это продолжалось, и кострище становилось лишь мощнее, Зир бился в агонии и кричал всё отчаяннее. Вокруг не осталось ничего, его крик заполнил пространство и застыл в ушах,  в нём боль смешалась со  страхом смерти. Она знала - нужно действовать. Что-то внутри подсказывало, что это не просто сон, и она доверилась внутреннему информатору. Вытянув руки вперёд, и направив оставшуюся энергию на кострище, она из последних сил неистово завопила: «Остановись!».  Костёр исчез, будто её крик уничтожил его. Поднялся ветер, осыпав её с ног до головы золой.  Зир  корчился от боли в эпицентре пепелища. На негнущихся ногах она подошла и присела рядом с ним. Руки тряслись от пережитого потрясения. Всё его тело по пояс было в ожогах.

-Скажи, что они не настоящие! Скажи! - Её голос дрожал от слёз.

-Пока нет…Но станут, если как можно скорее не уберёмся из грёз. -  Каждое слово давалось ему с трудом.

-Как нам выбраться?

Он напрягся изо всех сил, на лбу проступил пот, и вскоре цветной калейдоскоп вновь закрутился. Она же, осознав, что вновь оказалась в безопасности, провалилась в сладкую, девичью дрёму.

   Проснувшись поутру, она никак не могла выкинуть из головы произошедшее с ней во сне. «Интересно было ли это на самом деле? И если да, то как он это сделал?  Хотя конечно глупый вопрос. Наверняка это часть его дара». Так же как и её  целительство, телепатия, невидимость, умение парить в воздухе и стрелять сгустками силы, крушащими всё  вокруг. Ну или её природные данные, позволяющие  с самого детства очаровывать людей,  обезоруживать улыбкой.

Завтрак был  скучным, монотонным и ничем не примечательным. Звучание вилок по тарелкам не нарушали  разговорами. Мать была заметно подавлена, отец же опять  отсутствовал. Даже дед, перехватив на ходу бутерброд и куда-то торопясь, скрылся из вида. Она  посмотрела на мать. «Всё будет хорошо мам. Мы что-нибудь придумаем, так?». Мила подняла на  неё  пронзительные зелёные глаза, которые сегодня были темнее обычного. «Конечно родная. Не беспокойся об этом». Естественно, она старалась скрыть настоящие эмоции, но от  Ариши  не ускользнула гримаса душевной боли, исказившая лицо всего на мгновение. Всё это печалило и угнетало больше прежнего. После завтрака Вика догнала её в коридоре, схватила за рукав, резко дёрнула в сторону, и они оказались в некой нише, скрывшей их от любопытных глаз.

-Не знала, что здесь есть что-то подобное.

-Ты многого не знаешь принцесса.

-Ох! И ты туда же!  Не называй меня так! Узнала что-нибудь?

-Мне совсем не просто говорить это Ари…Твой отец совсем плох. Фарагор сказал, что он играл с перемещениями во времени, чтобы исправить ситуацию сначала с мертвяками, потом с бунтом Ориона, и истратил слишком много силы, непозволительно много. -  Она опустила глаза и стала разглядывать руки.

В нише было так тесно, что Ариша ощущала тепло её тела и дыхание, почему-то оно было сладким. Мысли сменили направление, отказываясь думать о проблеме отца, и  она  думала  о том, что именно Вика ела на завтрак.

-Слушай Ари…Это серьёзно…Ты была права нужно срочно что-нибудь предпринять…Ари! -Она вышла из ступора, пытаясь прогнать слёзы, которые предательски скопились в глазницах.

-Да, да. Я снова здесь. Как думаешь отец выкарабкается? - Тихо спросила она, срываясь на писк.

-Фарагор говорит, что Макс очень силён, и это первый подобный случай на его памяти. Да и он вроде как и не с таким справлялся. Не знаю, что это значит, но думаю и надеюсь, что он выкарабкается. Вопрос в том сколько ему нужно на это времени. А у нас его нет.

-Я должна навестить его. Держи ушки на макушке, ладно?

-Серьёзно? Ты что из мезозоя? -  Вика от души рассмеялась в голос.

-Мезо что? Неважно Вик! Хорош ржать! А то поджарю одним взглядом! – И она ущипнула её за бок. Теперь они обе хохотали.

-Приду, как узнаю что-нибудь.

-Хорошо.

Они осторожно вышли из ниши и разделились. Ариша  прислушалась к своим ощущениям. Нервы мешали  обрести внутреннюю гармонию, которая была сейчас ей так необходима, но всё же она почувствовала деда, ходившего кругами в туннелях отца. Она не могла идти медленно и перешла на бег, мышцы работали и отвлекали от мыслей, в затылке мерно стучало. Распахнув настежь дверь, она  увидела его. Бледный и истощенный он лежал на кушетке. Она осторожно подошла к ней. Скулы остро выступали на исхудавшем лице, мешки под глазами синели на этом фоне ярче обычного, он всё время бубнил, глаза его были закрыты, капельки пота скопились на лбу. Она плакала, не стесняясь и не скрывая своего горя. Ещё  никогда она не видела его таким слабым и беспомощным, как сейчас. Он всегда был силён, здоров как бык. Он был олицетворением идеала в её понимании, но теперь она просто не могла поверить своим глазам. В отчаянии она схватила его за рубашку. «Папа очнись!». Его голова тряслась в воздухе, практически невесомая. Дед остановил её и прижал к себе. «Прекрати! Это ему не поможет!». Она уткнулась ему в грудь лицом и в голос рыдала, спазмы сдавили все внутренности, горе  и страх потери сделали безумной. «Он сможет Ари! Он сможет вернуться! Я знаю! Верь мне!». Вдруг она резко отпрыгнула от него, словно обжегшись.

-Как ты мог допустить это? Ты же всё время был рядом с ним! - Она вспылила, и предметы вокруг стали парить и сталкиваться друг с другом. Дед сделал непроницаемое лицо.

-Я не знал, что он экспериментирует с этим. – Сказал он серьёзно, и она заметила как у него в глазах что-то блеснуло.

Затем она  развернулась на месте и молча покинула их как можно скорее. Ей не хотелось там оставаться, вид отца причинял нестерпимую боль, да и с дедом говорить не было желания. Совсем расклеившись, она бродила по туннелям, пока автоматически не пришла к секретному. Недавно, отец показывал ей его, стоял рядом, давал одобрение на путешествие. Теперь он лежит в бреду, истощенный своими же силами. Как могло произойти такое? Как мог он пересечь грань дозволенного? Ведь он  всегда совладал с той мощью,  заложенной в него  природой. Вдруг вспомнились слова деда: «Больше сила и больше ответственность». Она уже начинала понимать о чём шла речь, раньше эта фраза казалась ей просто предложением и его способом поворчать.  Внезапно она вспомнила о неизбежном и остановилась. Сильва говорила, что бунт перешёл все границы, захват власти старейшин состоится со дня на день. Они не станут ждать. Сразу же после этого они двинуться войной и на них тоже. Или может они подождут немного и подкопят силы, о болезни отца им ведь наверняка неизвестно. Если так, то у них есть время, но его слишком мало, учитывая состояние отца. Нужно быть готовыми к атаке. Она  вышла наружу и присела на поваленное дерево. Воздух леса очищал разум, звуки успокаивали душу. Из туннеля послышались шаги, тяжёлые и размашистые. Она не сдвинулась с места, не было настроения прятаться. Вскоре на улице показался  Зир, воровато оглядываясь по сторонам. «Ты одна?».

-Да. В который раз убеждаюсь в том, что секретность этого тоннеля явно преувеличена. - Сказала она бесцветным, грустным голосом.

-Я следил за матерью, потому и наткнулся на это место.

-Так значит ты теперь и за ней следишь? – Спросила она, стараясь задеть его самолюбие.

-Как только мы прилетели сюда, она стала слишком тихой. Меня это всегда настораживает. – Парировал он, смотря себе под ноги и боясь встретится с ней взглядом.

Молчание затянулось, и он сел рядом на дерево. Она его не приглашала, но решила не начинать препираться снова, на это не было сил.

-Мне жаль твоего отца. Он не плохой парень.

-Да. Спасибо. Надеюсь никто на Орионе не знает о его болезни, иначе нам просто не выжить.

-Что ты знаешь об Орионе?

-Подслушала твою мать, со дня на день свергнут власть. - Он  вскочил на ноги, дерево подпрыгнуло.

Он заметался из стороны в сторону, хищно сутулясь и ворча что-то под нос. И тогда она вышла из своего личного транса.

-Может прекратишь пыль поднимать? И скажешь, что происходит?

-Судя по всему всё и правда очень плохо. Хуже, чем я мог себе представить…Мать скрывает от меня всё…Там ведь мои друзья и отец! С ума сойти! Там война! А я должен торчать здесь!

-Понимаю. Ты не виноват. Так вышло.

-Нет. Ты даже не представляешь, что будет если свергнут власть! Это конец! А отец, он всё ещё так злится на твоего и может…

-Что ты имеешь в виду? Твой отец злится на моего? Но почему?

-Супер! Ты не знаешь. - Он потупил взгляд, тема явно была деликатная,  и этот факт разжигал любопытство ещё сильнее.

Ариша  приблизилась к нему вплотную. «Расскажи». Он секунду поколебался, но встретившись с ней взглядом, понял, выхода нет, она не отстанет.

-Помнишь, вчера я затянул тебя в свои грёзы? – Неожиданно нежно и ласково пропел он в ответ.

-Это был мой сон.

-Нет. Я создал его. Это мой дар, помимо телепатии и невидимости, как ты уже успела убедиться.

Шея заболела от одного положения, из-за высокого роста ей приходилось смотреть на него снизу вверх. Он прочёл её мысли и улыбнулся, аккуратно встав на колени. «Шок. Этот задира и псих стоит передо мной на коленях». Сердце в груди затанцевало быстрый и дикий танец.

-Так значит ты и правда горел! - От осознания этого она прикрыла рот рукой.

-Я наказал себя за своё поведение и извинился. Надеюсь я прощён.

-Да ты просто псих! Ты же чуть не сгорел! Или в реальности ты не можешь пострадать, вытворяя такое?

-Если вовремя выйти из грёз, то нет.

-Но у тебя  еле хватило сил! - Он наклонился чуть  ближе, скалясь и сверкая красными глазами, дыхание обожгло ей кожу.

-Я могу показать тебе то, что тебя интересует, но ты должна пообещать, что как только я прикажу, ты повинуешься мне. -  И он заговорщически подмигнул.

Сомнительная авантюра, но она была к такому готова, как и к приключениям, а это в каком-то роде подразумевало и риск тоже. Отсутствие в ней страха всегда пугало родителей, и судя по всему не зря. Она кивнула в ответ. Зир помедлил немного, не было никакого ритуала или вроде того, он просто неотрывно смотрел ей в глаза. Спустя мгновение реальность расплылась перед взором, и они оказались на главной площади селения. Вокруг них сновали «старо-земляне», не замечая присутствия незнакомцев. «Они нас видят?». «Нет, но будь аккуратнее, вмешиваться в события нельзя, если сильно захотеть, то они увидят тебя». Он улыбался во весь рот, как глупый мальчишка. Такой же улыбкой обладал пасынок Казаха  Серёжка, зубы у него редкие, и оттого собеседнику было смешно даже от ужасной шутки.  Зиру  очевидно доставляло удовольствие  то,  что он владеет таким потрясающим даром. Они медленно пошли по улице.

-Знаешь, мы можем говорить в слух, как я уже сказал, они не услышат, если сильно этого не захотеть.

-В каком мы времени?

-Ты ещё пешком под стол ходила принцесса. И кстати, не суди строго мою семью после того, что именно ты здесь увидишь. Знаешь, когда я оказался в этих событиях впервые, то ненавидел отца долгое время. -  Она украдкой взглянула на него  и поняла, что он не шутит.

«Но за что можно возненавидеть собственного отца?». Этого она понять не могла, её отец был потрясающим.

-И давно ты умеешь возвращаться в прошлое?

-С самого детства. Я очень долго не мог понять, что происходит вокруг, часто терялся. А потом отец преобразовал мою память, но я был слишком силён, и дар появился вновь около года назад. Тогда-то я и увидел кем являлся мой отец на самом деле. – Он широко шагал, ускоряя ход, она еле поспевала за ним.

Очень скоро они достигли небольших домиков, и на тропинке она увидела отца. Всё такой же, ни капельки не изменился с тех времён. Ну конечно. Это она слишком быстро выросла, и отец не успел постареть, как было у человеческих детей. Рядом с ним шагал дед, что-то рассказывая. Внезапно на них наскочил высокий и мощный «старо-землянин». Разговор был неприятный.

-Кто это такой? Что ему надо?

Зир просто повёл рукой, и вот они уже на краю селения, паника распространяется среди существ, они спасаются бегством, отец и дед в том числе. Тот же самый «старо-землянин» во главе всего этого, его взгляд холодный и жестокий возвышается над посеянным хаосом. «Где же я его видела раньше?». И тут она вспомнила. «В голове у матери.

-Этот длинный обесчестил мою мать. - Слова застряли в горле, причиняя боль.

-Нет, он не успел. Его остановил твой отец. – Зир виновато смотрел на неё.

Следующее место, затхлое и вонючее, мать прикована к креслу, лысеющий урод пытает её. Так больно Арише  ещё не было никогда. От одного вида несчастной матери, слёзы потекли по щекам. Затем то самое воспоминание, которое она уже видела, только на этот раз в нем была и концовка. И наконец приход отца, битва. Во время битвы она заметила, что на том месте, где стояла мать,  воздух будто всасывал картинку.

-Что там такое?

-Я и сам долго думал над этим. Пришёл к выводу, что скорее всего кто-то изменил будущее. Я столько раз пытался просмотреть предыдущую версию, но так и не смог.

Она  медленно подошла к  этому месту, сосредоточилась, и воздух начал втягивать картинку сильнее, пока она совсем не сменилась. Они увидели всё. Предательство Сильвы, смерть Милы, горе отца. То, как он трое суток менял реальность.

-Не знаю как ты сделала это, но теперь я ненавижу ещё и мать, а не только отца! – Он и правда разозлился, скулы ходили ходуном на лице.

Вернувшись назад, они долго молчали. Слишком много эмоций пришлось испытать в путешествии прошлого. Ариша смотрела в одну точку, ком в горле стал крупнее, дышать было тяжело. Никогда родители не рассказывали ей о том, что пережили в битве за спокойствие и мир. Мать всегда избегала этих разговоров, и теперь она понимала  почему. Уважение к ней выросло за один день так, как не  возвышалось всю её сознательную жизнь. Она вдруг подумала, что должна извиниться за своё поведение, как только увидит её. «А отец. Изменить реальность, рискуя жизнью, ради того, чтобы вернуть любимую женщину и мать своей дочери! И этот гадкий длинный, всё из-за него, он убил мою мать! И Сильва укатила с ним в закат! Почему  отец простил ей предательство?». Она со вздохом  опустилась на дерево. Зир осторожно приблизился.

-Знаю моя семья принесла твоей много зла. Но я надеялся, что смогу всё исправить. - Он был расстроен и печален.

Внезапно осознание происходящего  нахлынуло на неё и всё стало понятнее, но произнести это вслух оказалось очень тяжело.

-Длинный, как его там? Нарут. Твой отец, так ведь?

-Да.

Теперь ей стало ещё хуже, словно что-то давило на грудь, пытаясь расколоть её на двое, и создавало вокруг себя ощущение пустоты. «Ясно». Он присел на корточки перед ней, его лицо поравнялось с её.

-Мне стыдно за то, что они натворили! Мне жаль, что этого нельзя изменить! Я не такой как они, пусть я их сын и во мне течёт их кровь, и я унаследовал их дары. И всё  же, я это я, ни больше ни меньше.

Она думала о том, как можно верить кому-то, чьи родители совершали такие чудовищные поступки,  но  решила довериться сердцу, а оно возвестило о том, что он говорит правду.

-Мне нужно переварить это. Не спускай глаз с матери, ладно? – И он кивнул, подавая ей руку.

Глава 4. Время действий

  Ариша  ходила  по комнате, считая шаги, и обдумывая то, что узнала накануне.  Определённо им нужен был хороший план. Она хотела действовать и как можно скорее, понимая, что  время неумолимо убегает сквозь пальцы. А ещё это помогало не думать о беспомощном отце, который находился на краю гибели. Последнее убивало, одна мысль об этом причиняла сильную душевную боль. Чтобы чем-то занять себя она отправилась в селение. Сейчас ей было необходимо поговорить с кем-нибудь, и она решила  побыть в обществе Вики. Та слишком долго не открывала дверь, поэтому Ариша  просто вошла, так как было не заперто. Она застала её на кухне, и невольно поймала себя на мысли, что картина, представшая ей, идеальна. Вика  хлопотала у плиты, ловкими движениями подкидывая вверх ингредиенты, и добавляя их в кастрюлю. Она напевала прекрасную, мелодичную песню  на языке, который та никогда раньше не слышала. Длинные, вьющиеся волосы колыхались на пояснице с каждым движением, и она  вдруг почувствовала себя неуютно рядом с такой неземной красотой и харизмой.  Вика обернулась и ослепила шикарной улыбкой.

-Доброе утро принцесса. Скоро будет готова сырная похлёбка. Ты обязательно должна попробовать! Это рецепт моей бабушки.

-Я с удовольствием. Ты прямо светишься вся. -Угрюмо пробубнила она себе под нос.

-Всё благодаря тебе! Прости. Я совсем забыла…Тебе сейчас скорее всего не до веселья. – И она сделала притворное, виноватое лицо.

-Только если ты не добавишь что-то действительно веселящее в своё варево. – Разрядила она ситуацию, и обе девушки беззаботно рассмеялись.

В её компании  Арише  стало гораздо легче. Пол дня они болтали обо всем и ни о чём. Даже похлёбка оказалась невероятно вкусной, ничего подобного она раньше не ела.

-Расскажи мне о своей семье. Я конечно слышала про твоего отца, но больше ничего о тебе не знаю. - Сказала она, нарушив молчание, и отхлебнув немного чая из фарфоровой кружки, не у многих сохранились подобные вещицы в нынешнее время, и ценились они на вес золота.

-Кхм. Что ж мой отец был врачом по профессии акушер – это тот, который принимает ребёнка, когда тот рождается на свет. - Ариша охнула и пролила на себя немного чая.

-Странно, что твои родители не рассказали, ведь именно он присутствовал при твоём появлении. Он был очень храбрым человеком, рисковал собой дважды, чтобы спасти меня. Моя мать была француженкой, бабка тоже.  –  Она всё ещё  улыбалась, только уже грустно.

-Прости. Я тебя расстроила.

-Ничего. Я привыкла быть одна, они живут в моём сердце.

В дверь постучали. Вика открыла,  и в дом ввалился Серый еле держась на ногах. Что-то невнятное доносилось из его рта, отвратительный запах алкоголя и блевотины заполнил комнату. Он сфокусировал взгляд на Арише и упал на колени.

-Пппростите. Пппростите меня.

Вид у него был потертый и жалкий. Вика потупила взгляд и застыла на месте, не зная что и делать. Ариша  и сама не знала. И тут на пороге появился Никита и избавил их от неловкой ситуации, взвалив своего сына на плечо и стремительно удалившись.

-Как  думаешь, он достаточно страдал? -  Спросила она у Вики.

-Я простила его в тот день, когда ты исцелила мне душу.

-Ну тогда и я прощаю его.

День пролетел незаметно, и она, оказавшись в своей комнате, и  понежившись в ванной, утопала в комфорте  кровати, погружаясь в сон.  И вновь цветной калейдоскоп потянул её в грёзы. На этот раз она совсем этому не удивилась, и даже предвкушала с ним встречу. «Интересно, могу ли я сопротивляться грёзам? Проверю в следующий раз». Она оказалась возле озера под той самой сосной, где он прятался в прошлый раз, и его опять не было видно. «Умеет же этот парень выбирать место встречи». Она услышала плеск озера и направилась на звук. Зир плескался в прохладной воде и махал ей рукой. Ах, как же она скучала по любимому озеру и купаниям! «Отвернись».  Он послушался и  нырнул под воду.  Она  быстро скинула одежду и запрыгнула, всколыхнув погружением водяную гладь. Ощущения были как настоящие, очень приятные, вода ласкала кожу, увлажняя и питая.

-Я подумал, что тебе понравится ночное купание. - Прокричал он, подплывая поближе и нахально улыбаясь.

-Ты прав. Прохлада озера просто прекрасна! -  И она, слегка забывшись, легла на спину, вода бережно держала её на поверхности.

-Есть кое-что намного прекраснее. -  Голос прозвучал с некой хрипотцой, и она, заметив это, догадалась в чём дело и быстро сменила положение, раскрасневшись.

Он подплыл совсем близко, и по выражению его лица она поняла, что её  оплошность его порадовала. Он резким движением притянул её к себе и заключил в замок из объятий. Его твёрдое и мокрое тело напряглось,  красные глаза сверкали от желания,  тяжёлое дыхание вырывалось из груди также громко,  как и стук его сердца, такого большого и звонкого. Всё это манило её и завораживало. «Я никогда не встречал никого прекраснее тебя принцесса! А я ведь был на двух планетах!». Он наклонил голову  ниже и поцеловал её,  страстно и грубо.  Её тело предательски выгнулось под его руками, она отвечала на поцелуй, вплетая руки в взъерошенные волосы. Сила откликнулась на её желание и наполнила собой каждую клетку тела. А она желала его так горячо и сильно, сама того не понимая. Внутри всё горело и  искрилось, наслаждение разливалось по груди, животу и уходило всё ниже.  Она  задыхалась, перед закрытыми глазами плясали разноцветные огоньки. У неё уже был маленький опыт с Серым, но сейчас это было нечто большее, сумасшедшее. Она не хотела останавливаться и мысленно умоляла его продолжать. И вот его руки уже скользили по её телу, изучая, лаская, сжимая. «Возьми же меня», - шептала она у него в голове, сводя с ума, дразня и притягивая. Он впивался в неё губами, прижимался теснее, ещё немного и он овладел бы ей, к чему был давно готов. Но в этот момент у неё перед глазами вновь закрутится калейдоскоп. Только он был тёмный и не такой приятный, как раньше. И вот она уже стоит посреди зала своего дома, возле скульптуры  старейшин, абсолютно голая и растрепанная. У её ног из воздуха материализовалась одежда, и она быстро её натянула, не понимая происходящего и того, кому же понадобилось шутить с ней подобным образом. Из за скульптуры, осторожно ступая, вышел «старо-землянин», которого она сразу узнала.

-Не знаю чем вы там с моим сыном были заняты. Да и знать не хочу.  Мне было необходимо срочно поговорить с тобой. – Серьезно, но немного с издевкой сказал он, скрестив на груди длинные руки.

-О чём мне с тобой говорить? -  Она злилась на него, ведь он  Нарут, тот что пытался убить её мать, пытал и издевался,  враг её отца, тот, кто ради власти порабощал людей! И в тоже время ей было стыдно за своё нагое появление, потому она держала себя в руках.

-Я пытался связаться с твоей матерью, но она тут же блокировала меня, я понимаю почему и не жалуюсь. У меня есть информация. Сильва молчит, потому что хочет защитить сына и надеется, что переждёт бунт на Земле,  ведь тогда ему не придётся воевать. Мой сын, свяжись я с ним, бросится в бой и наделает глупостей. А твой отец плох, и это ещё одна причина по которой я говорю  сейчас именно с тобой. Не перечь и выслушай меня, потом решай. Глава бунта - Рахалир. Он очень силён. Сильнее меня молодого в разы.  Под его началом сотни наших. Пару часов назад  была ранена одна из старейшин - Халипа.  Старейшины спрятаны мной и находятся в секретном месте, и я вместе с ними. Сейчас они не могут найти нас, но это не продлиться долго, у  Рахалира  в команде имеются отличные  ищейки. Как только нас найдут и убьют, они займутся Землёй.

-Что ты от меня хочешь?  Чтобы я рассказала  Зиру об этом?

-Да, и сделала это так аккуратно, как только сможешь. Собери совет! Готовьтесь к войне!

-Насколько сильная рана  у  Халипы? - Неожиданно для себя самой спросила она.

-Не смертельная, но сама собой не затянется. Она слишком стара, чтобы исцелить себя. Думаю у неё есть ещё пара, тройка дней в запасе, потом станет хуже. Мы сделали всё, что смогли. Так и передай моему сыну.

-Как мне связаться с тобой, если я захочу?

-Просто подумай обо мне перед сном.

Калейдоскоп серый и грязный вновь завертелся, и она очнулась в кровати. Была глубокая ночь, похоже в грезах время идёт быстрее, или она была слишком занята, чтобы следить за ним. Дверь в комнату распахнулась, и в неё вбежал Зир, немного  запыхавшись.

-Всё в порядке? - Спросил он, убирая прядь волос с её лица.

-Да. Хорошо. Я в порядке.

-Что произошло? Почему ты исчезла? Я не мог вернуть тебя назад! Чуть с ума не сошёл! - Он и правда выглядел взволнованно, что несомненно понравилось ей.

-Ох. Меня вызвал твой отец.

-Отец? Но зачем? Почему он не вызвал меня?

-Я не знаю.

И она рассказала ему всё. Зир заметно осунулся. -Что теперь? Созовёшь совет?

-Думаю да. Люди должны знать правду и подготовиться. - Он кивнул, и она придвинулась ближе, поцеловала его и заставила улыбнуться.

-Не против, если останусь сегодня здесь, с тобой? - Она помотала головой, он  забрался в кровать, еле в ней помещаясь, и притянул её к себе, заключая в объятия.

Всю оставшуюся ночь она спала под его защитой безмятежным, сладким сном младенца.

В зале собрались все, недоумевая, и шёпотом переговариваясь  между собой. Здесь были  Мила, Фарагор, Никита и Серый, Казах с пасынком,  Барс, Сильва и ещё несколько человек. В назначенное время двери отворились, и на пороге появились  Ариша,  Зир и Вика. Она  жестом пригласила собравшихся присесть, сама же заняла место в центре стола, там, где всегда восседал отец. По краям от неё устроились  Зир  и Вика. Мать первая не выдержала таинственности происходящего.

-Как это понимать?

Голос твёрдый и гордый звонко наполнил зал.

-Я собрала совет потому, что мой  отец находится на  грани между жизнью и смертью! -  Они охнули то ли от ужаса, то ли от удивления, она сделала паузу, ожидая тишины, и затем продолжила. - На  Орионе  идёт война!  Некто по имени  Рахалир  собрал сотню бойцов и пытается свергнуть власть!  Вчера была ранена одна из старейшин - Халипа, она умирает.  Как только остальные старейшины будут повержены,  Рахалир  начнёт войну за обладание Землёй! -  Сильва, бледная как мел, вскочила на ноги.

-Откуда у тебя такая информация девчонка?

Зир  поднялся и встал рядом с Аришей, давая матери понять, как именно он настроен.

-Вчера с ней связался отец! И ты была в курсе всего этого, разве нет? Ну может быть кроме того, что твоя мать скоро умрёт!

Сильва поникла и села на место. По залу разнёсся шум голосов, перебивающих друг друга. Вика прикрикнула, и голоса тут же стихли, испуганные глаза со всех сторон были направлены на центр стола.

-Я понимаю, что вы напуганы! Мы найдём решение, но сейчас…Прошу вас оповестить людей, тренировать навыки, готовиться к войне!

-А ты что же теперь глава государства? - Недовольно воскликнул Казах.

-Я дочь своего отца! И управлять Землёй буду я! До тех пор, пока отец не поправится! -  Казах умолк и стал рассматривать пальцы, остальные одобрительно закивали.

После окончания совета мать быстрыми шагами приблизилась к  ней. Этот взгляд был знаком ей, он означал, что сейчас кто-то получит не хилую взбучку. Она  гордо подняла подбородок, готовясь, как и всегда, столкнуться с критикой. Вместо этого та взяла её за руку и увела от лишних глаз. И лишь когда они оказались в спальне родителей, она ослабила хватку и развернула её к себе. «Я так горжусь тобой родная!». Мила нежно обняла её.  Она же от неожиданности происходящего открыла рот. «Я думала ты станешь  ругать меня и всё такое». Та сморгнула материнские слёзы гордости.

-Ты поступила храбро дорогая, за что же мне ругать тебя? Твой отец всё ещё неподвижен и блуждает в чертогах собственного разума. Настали трудные времена для нашей семьи.

-Мам. Я хотела извиниться за своё дурацкое поведение и попытки сбежать. Ты через многое прошла, и я уважаю твою храбрость. - Мила вопросительно посмотрела на дочь, но в подробности вдаваться не стала.

Они болтали так проникновенно, как никогда раньше, и оттого становилось светлее на душе, и казалось, что теперь им всё под силу. Аришу  вдруг осенило.

-Нужно найти кого-то кто смог бы помочь отцу найти выход! Кого-то у кого есть определённый дар. Я знаю такого мам! Это же очевидно! Зир владеет грёзами! Он знал, что я догадаюсь и потому связался именно со мной…И ещё он боялся, что сын воспримет его предупреждение как посыл к войне, а он нужен нам здесь, это же чертовски умно.

-Не выражайся. Может ты объяснишь о чём идёт речь?

И она объяснила ей всё, Мила  немного приободрилась, наполняя сердце надеждой. Она  же решила не терять ни секунды и  направилась к  Зиру. Влетев в его комнату с горящими от энтузиазма глазами, она слегка застыла, заметив, что он не один. Сильва прищурилась.

-А вы двое заметно сблизились в последнее время. Как насчёт того, чтобы не замышлять ничего, что может оказаться последним в вашей непродолжительной жизни? - Он  сурово посмотрел на мать, и та немедленно удалилась.

-Извини. Она рвёт и мечет из-за того, что мы разрушили её планы.

-Ясно.

Он подошёл вплотную, наклонился и горячо поцеловал её, вновь заставив сердце выплясывать первобытный танец.  Как только он оказывался так близко, она теряла рассудок и пыталась удержаться на ватных ногах.  Немного отдышавшись от нахлынувших эмоций, она рассказала ему свой план по возвращению отца.

-Не думаю, что это сработает  Ари,  я ведь  никогда не делал ничего такого,  и ты  просто спишь, а он вроде как по другому…Конечно, я попробую ради тебя, но не хочу чтобы ты слишком сильно верила в положительный результат, ведь тогда для тебя я стану тем, кто не смог.

-Не беспокойся об этом, ладно? Я  никогда не изменю своё мнение о тебе. -  Она погладила его по мощной груди, и от её прикосновения оливковая  кожа покрылась маленькими мурашками.

Они решили, что лучшее время опробовать задуманное всё-таки ночь, и провели целый день в объятиях друг друга. Они лежали молча довольно долго, не нужно было тратить время и силы на разговоры, они и так ощущали себя одним целым. Внезапно Зир нарушил молчание. -Моя бабушка умирает. Не то, чтобы я её безумно любил, но…

-Мне жаль. Я так хотела бы ей помочь, если бы только смогла быть рядом. -  И в её голове закрутились колесики, подводящие к определенному решению.

Он  прочитал эти мысли и резко сел в кровати, уставившись на неё  совсем не по доброму, его взгляд снова стал жёстким и холодным, как у его отца.

-Об этом даже не думай! Ты туда не полетишь!

-Но я могла бы…

-Нет! И если ты попытаешься, я расскажу всё твоей матери!

-Как ты смеешь командовать мной? Я свободна и буду делать всё, что захочу! - Она тоже вспылила и, хлопнув дверью, убежала прочь.

В голове зрел план. Это могло сработать. Она полетела бы на Орион и исцелила Халипу, а он пока попытался бы вытащить отца из его состояния. Или она привезла бы с Ориона  Нарута, у того наверняка опыта в таких делах побольше. Но как же быть с людьми, ведь  им нужен лидер, и она обещала  им быть. Голова трещала от множества мыслей. Ноги сами привели её к озеру, в свете заходящего солнца оно было сказочно-красивым, оранжевые блики скользили по воде. «Мать наконец-то гордится мной, так не хочется снова всё испортить». Но на кону была жизнь старейшины, она приняла решение, и сделает то, что должна, то, что подсказывает ей сердце. Зира в качестве единомышленника она потеряла, по крайней мере было понятно, что он против подобной авантюры. Как ни парадоксально, но первым кого она решила посвятить в свой план оказалась её мать. Конечно, раньше она бы заранее знала, что та ответит. Но времена меняются, как и люди, и она надеялась, что та поймёт её. Рассказав ей  о своих намерениях, она затаила дыхание.

-Хорошо. -  Со вздохом произнесла Мила  и рухнула в кресло. - Я считаю твою идею крайне полезной, и столь же отчаянной и сумасбродной. Это опасно дочь. Ты можешь попросту не вернуться, особенно если кому-нибудь станет известно кто ты такая. Но если план с Зиром  не сработает, то останется только одно существо, которое сможет вернуть твоего отца, и как бы мне было неприятно признать - это  Нарут, а он,  как нам известно,  на  Орионе, окружённый со всех сторон повстанцами, и самостоятельно оттуда прибыть к нам не  сможет. Я даю своё согласие на наш страх и риск. – Мила взяла дочь за плечи и сильно сжала.

-Я справлюсь мам.

Они обсудили детали. Этой же ночью было решено связаться с Нарутом  и сообщить о скорейшем прибытии, и  нужно было узнать место их дислокации, ну или чтобы кто-нибудь встретил её в назначенном месте. План решили держать в строжайшей секретности, ей запрещалось обсуждать его даже с дедом, обманывать которого было тяжелее всего.  Арише  разрешалось взять с собой двоих сопровождающих, но только тех, кому  она безоговорочно доверяет. Этим же вечером она рассказала всё Вике, которая и была номером один в списке. Ей очень хотелось бы взять с собой Зира, но это было невозможно как минимум по двум причинам. И тогда оставался лишь один человек, которому, несмотря на ужасные поступки, она смогла бы доверить свою жизнь. Вика запротестовала, тыча пальцем в сторону Серого.

-Какого хрена? Я простила этого козла! Но лететь с ним и с тобой? Это всё равно, что бередить зажившие раны! -  Она была заметно уязвлена, и  Ариша  решила разобраться  с  сложившейся ситуацией по доброму.

-На кону жизнь всех людей Земли, а ты думаешь о своей гордости? Прекрати. Что было, то было. Вы двое нужны мне как никогда раньше. Вы единственные кому я могу довериться. Оставим распри.

-Нет только полюбуйтесь на  мезозойскую принцессу! Распри! -  И они расхохотались, Ариша  шуточно стала изображать, как поджигает Вике задницу, отчего даже Серый зашёлся  громогласным басом.

Вылет запланировали на утро. Мать подготовила  им транспорт - новейший аэролёт со всеми удобствами на борту. Только вот нужен был пилот. Ариша и Вика отпадали, Серый тоже управлять таким не умел. И тогда они посвятили в детали путешествия дядю Барса, который умел управлять любым  агрегатом и  разбирался в технике достаточно хорошо. Он хоть и был против рискованного путешествия, но за неимением другого выхода, посчитал, что лучше находиться рядом с племянницей и иметь возможность её защитить, чем  торчать здесь и мучатся от страшных предположений. Все детали были оговорены несколько раз, после чего они отправились спать, а Мила в туннели, где её уже ожидали  Фарагор  и  Зир.  Она  тоже хотела отправиться с ней, но мать настояла, что ей этого лучше не видеть.

Мила спустилась туда в назначенное время. Зир неторопливо беседовал с  Фарагором. Она сдержанно поздоровалась, стараясь не выдавать до какой степени ей было страшно, тело сотрясала мелкая дрожь. Зир  присел на край кушетки и положил ладонь Шведу на лоб, заслонив ей всё лицо. Далее следовало два часа напряженной тишины. Она боялась пошевелиться, издать хоть какой-то звук, который может помешать мальчишке, юному, но уже такому одаренному. Она разглядывала его, молясь про себя, чтобы у него получилось. Сын своего отца унаследовал жёсткие черты и дар от него, но всё таки в нём было гораздо больше от Сильвы, и это успокаивало, учитывая то, как близок он стал её дочери.  Лоб и шея мальчишки покрылись испариной, напряжение возрастало, он применял всё больше силы, которая стала осязаема, зрачки хаотично двигались под веками в разные стороны.  Прошёл  ещё один час, и оливковая кожа побледнела. Фарагор  заметил это и остановил эксперимент. И вдруг Швед дернул пальцами правой руки. Она разрыдалась в голос, стыдясь и в то же время испытывая облегчение от пролитых слёз. Это означало лишь то, что потребуется чуть больше времени, и всё обязательно получится. В тот день у неё появилась настоящая надежда. В комнату вошла Сильва. Подойдя ближе, она положила руку на плечо сыну.

-Я горжусь тобой сын! – А после она повернулась к ней. - Мила, это самое меньшее, что может сделать для тебя моя семья после всего…Ну ты понимаешь.

-Спасибо. -  Хлюпая носом, пробубнила та ей в ответ.

Глава 5. В путь

Мать оповестила о состоянии отца поздней ночью, и  Ариша  от радости и перевозбуждения  не могла уснуть добрых пару часов. Как только солнечные лучи пробились в окно, начались сборы. Она взяла вещи, подготовленные заранее,  и стала невидимой, призвав минимальное количество силы, которую решила поберечь, потому как на  Орионе  ей может понадобиться намного больше, чтобы не взорваться после её применения. Ночью она связывалась с  Нарутом, они поговорили и определились с точкой  приземления корабля, которой оказалась северная часть планеты,  там их должны будут встретить возле ручья, протекающего на горе «Лар». Вначале, Нарут был недоволен планом, так, как тот был слишком рискованным для обеих сторон, но, немного поразмыслив, согласился. 

Выбравшись из дома, она втянула носом прохладный, утренний воздух. «Прощай дом. Я буду скучать». Аэролёт  был уже  подготовлен и скрыт в гуще леса. В секретном туннеле она встретилась с Викой и Серым, и очень скоро они оказались у кромки леса, где их ждала Мила. Ребята, поздоровавшись, пошли дальше по тропинке. Она же  задержалась возле матери.

-Будь аккуратна, прошу тебя. Не попадай в неприятности. Не трать слишком много.

-Всё будет в порядке, мам.

-Знаешь, твой отец никогда не простит мне этого, но у нас нет другого выхода, должен быть запасной вариант, к тому же мы сможем отплатить Зиру, и спасти его бабушку. 

-Знаю мам.

-Запомни ещё кое-что хорошенько - ни в коем случае не исцеляй, если не успеешь, воскрешая её ты убьёшь себя. Так было...

-С моей прабабкой. - Мила широко улыбнулась и обняла дочь.

Барс уже запустил двигатель к тому моменту, как она ступила на борт судна. Внешне оно напоминало вздувшийся на сковороде блин, но внутри было изумительно и чисто. Тут находилась приборная панель - пункт управления, кресла капитана и его заместителя по центру  и несколько пассажирских мест позади. Другая дверь вела в уборную, следующая  в  столовую. Барс занял кресло капитана, и пригласил их жестом занять свои места, что они и сделали.

-Полёт на Орион в былые времена длился две недели, на этой малышке я домчу вас за пять часов. Можете включить функцию сна и немного вздремнуть.

Серый и Вика решили  воспользоваться этой возможностью, нажали на кнопку, расположенную сбоку их сидений, и мирно задышали.

-Не будешь спать? – Спросил он племянницу.

-Нет. На нас могут напасть, когда прибудем. Не хочу пропустить веселье. К тому же я впервые в полёте и надеюсь получить положительные эмоции от увиденного. – Он кивнул в ответ, нажал на некоторые из кнопок, двигатель заурчал, пол под ногами завибрировал, и  судно стремительно взмыло вверх, её сильно вжало в кресло.

-Сейчас будет нормально, вот только уберём давление! - Он нажал ещё куда-то, всё вновь стало по прежнему, и она облегчённо вздохнула. Они мчались далеко от Земли, пролетая звезды, планеты, млечные пути и чёрные дыры. Она завороженно смотрела на всё это, с трудом осознавая в каком огромном мире они живут, и как долго она была ограничена маленьким, тесным мирком. Она хотела узреть всё, познать, изучить, чтобы потом передать следующим поколениям.  В груди горело, жажда приключений и новых свершений поглощала целиком и полностью. Воздух будто бы стал легче,  разум яснее. Она вдруг вспомнила о  Зире, который наверняка был уже в курсе её путешествия и злился. Это была ещё одна причина по которой она не хотела ложиться спать. Меньше всего ей сейчас хотелось с кем-то ругаться.  Пять часов пролетели незаметно, хоть и чувствовалась некоторая усталость. Вика и Серый проснулись отдохнувшие и оживленно завертели головами по сторонам, стараясь разглядеть пейзажи поверхности Ориона. Планета была совсем не похожа на Землю. На ней было мало воды и огромное количество зелени и камней, тех самых,  наделённых природой различными полезными свойствами и необычным видом. Барс сделал небольшой крюк и направил судно на север. Когда они спустились чуть ниже, гора «Лар» возвысилась на горизонте, утопающем в алом закате.  Барс объяснял им, что вода на планете есть и много, просто она скрыта под землёй, и что солнце, освещающее Орион, не то самое, которое согревает Землю,  жарит оно  жестоко и беспощадно, часто воспламеняя поверхность, которая несмотря на это по множеству факторов превосходила Землю.

Они мягко приземлились на цветущей поляне. Ариша  первой выбралась из кресла и потянулась, тело немного затекло за время полёта. Барс взял командование на себя, так как хорошо знал особенности этих мест и их обитателей. Следуя за ним, они осторожно вышли из  аэролета. Воздух был будто заряжен тысячью частицами, солнце нещадно палило, вокруг цвели и благоухали прекрасные цветы различных форм и оттенков. Серый протянул руку, и один из них укусил его, на пальце кровоточили несколько ранок.

-Постарайтесь ничего не трогать. Не всё такое дружелюбное, каким кажется на первый взгляд.  Накроем нашу малышку, нужно скрыть от любопытных глаз.

Спустя  некоторое время  тяжкого труда, они скрыли судно под ветками и  листьями. И немного переведя дух, направились к подножию горы. Продвигаясь  сквозь чащу,  Ариша покрывалась каплями пота, ещё никогда она не подвергала себя  длительным,  физическим испытаниям. Идти нужно было всё время на Север. Немного задумавшись, она вдруг вспомнила о матери и её подвигах. Ей, конечно, не хотелось повторять что-то подобное, но в тоже время она мечтала быть такой же  смелой как и она. Стоило ей подумать об этом, как в голове зазвучал родной голос. «Вы на месте?». «Да мам.  Всё хорошо». «Отлично. Будь на связи».Поговорив с ней, она осознала, что никогда ещё не находилась так далеко от дома, как сейчас.  «И  почему связь всё ещё работает здесь?». Дядя Барс объяснил, что у  неё  и у Милы сильная энергетика, и они являются прямыми родственниками, поэтому расстояние ни на что не влияет, и они могут общаться друг с другом, находясь абсолютно где угодно. Исключения всё же бывали, иногда связь установить было невозможно из за сильного стресса или обморока собеседника, другие яркие эмоции также могли влиять на частоту и точность соединения.

Они, практически, добрались до заветной горы, огромной и чёрной, выглядела та устрашающе. Вершина «Лар» скрывалась за туманом и пушистыми облаками. Местные верили, что на ней живут те, кто сотворил жизнь, по-человечески – Боги. Но никто никогда не добирался наверх живым. «Какая ирония». Барс отыскал туннель достаточно просторный для всех, и дальше они направились по нему, это был единственный способ перейти на другую сторону. Сколько шли они пешком неизвестно, ноги стали свинцовыми, тело вяло двигалось вперёд, и тогда было решено устроить привал.  До реки оставалось всего ничего, отсюда её было слышно в туннеле. Встретить их там должны только утром, так что отдых был как нельзя кстати. Серый развёл костёр, Барс собрал палатки: их было две штуки, для мальчиков и для девочек, та что для первых была вдвое больше из-за габаритов Барса. Они достали припасы в виде супа, хлеба и немного местной наливки, которой дядя их угостил. Возле костра сидели молча, грели ладони, в туннеле было прохладно. Со слов дяди  ночи на Орионе были обычно холодные.  Тишина доставляла удовольствие, не хотелось болтать, усталость брала своё. Глаза у  Ариши  слипались, и она первая забралась в спальный мешок, при этом отчаянно борясь со сном. Вика вскоре к ней присоединилась, перед сном собрав свои длинные волосы в  косу. «Спишь?». Подумала она про себя, зная что та услышит.

-Нет. Боюсь с ним встретится.

-Понятно. Он видимо был против этой поездки.

-Это ещё мягко сказано.

-Да. Я кстати тоже была против. Знаешь, я так тебе за всё благодарна.

-Не стоит. Я рада, что у меня есть ты. -  Она редко откровенничала с  людьми, которые для неё были важны и потому залилась краской, в темноте правда этого было не разглядеть, и она была благодарна ночи за это.

-И, я рада Ари. Как думаешь мы успеем?

-Надеюсь, что да.

Они полежали ещё немного в тишине, и  она  медленно провалилась в сон. Она ожидала увидеть Зира, заранее подготовившись к встрече и упрёкам, но в грёзы её затянуло совсем не к нему. Нарут выглядел хуже, чем в последний раз. Он как-то осунулся, тени пролегли под глазами. «Они там что совсем не спят?».

-Некогда спать, когда вокруг война, да и сил уходит слишком много. Где вы?

-В туннеле под горой, утром будем на месте.

-Хорошо. Времени мало.  Будь осторожна, слушай себя, гора до отвала забита  его людьми, вы должны пройти незамеченными. – Ариша  кивнула, грязный, темный калейдоскоп закрутил её вновь, и тогда она погрузилась в глубокий, но тревожный сон.

Когда они встали, туннель был наполнен утренним светом, пробивавшимся из расщелин снаружи, они снова двинулись в путь. До реки дошли быстро. Она оказалась небольшой, но как сказал дядя Барс достаточно глубокой, чтобы в ней утонуть.  Разноцветная  рыба  блестела чешуёй, и то и дело выпрыгивала из воды. Она  с любопытством разглядывала её, прозрачная речная вода  не скрывала своих прекрасных жителей,  гладких камней и зеленой растительности. Вскоре Серый поравнялся с  ней на ходу.

-Мы не говорили с того дня… - Начал было он, но его перебило появление из за отвесной скалы  «старо-землянина», который осторожно оглянулся и парой прыжков преодолел расстояние, разделявшее их.

Он был высок, как и все представители этой расы,  черты лица вытянутые и острые, красные глаза жадно разглядывали  девочек, в основном конечно Аришу. Он подмигнул и весело зазвучал у неё в голове. «Добро пожаловать на Орион дочь миссия». Звали его  Фарас. Она про себя отметила его привлекательность, не подав внешне вида. Из-за скалы вышли ещё двое, те были более приземистые, один из них немного толстоват. Не теряя времени, Фарас  повёл их вдоль ручья  по течению.  Они шли какое-то время, пока он внезапно не остановился. Лишь в этом месте был возможен переход на ту сторону горной реки, течение и глубина позволяли. Барс запротестовал, вода была слишком холодной для людей,  и тогда Фарас предложил перенести их на руках.  Он хотел взять Аришу, но дядя подхватил её первым, смерив нахального юнца  предупреждающим взглядом, и ему пришлось нести на руках Серого, который от этого тоже был не в восторге, двое других гаденько захихикали. Как только они перешли на другую сторону реки, звуки вокруг стихли. Фарас настороженно замер, прислушиваясь и отгораживая их собой от скалы. «Это не к добру Вик». Молниеносно, широченными прыжками, из за неё  появились «старо-земляне», их лица были окрашены зеленоватой грязью, одежда изодрана клочьями. Во главе этой группы была «старо-землянка», изящная и мощная спина которой блестела от пота в лучах солнца, лицо  было довольно милым, но выражение на нём совсем не дружелюбным.

-Лучше вам не двигаться и сдаться по доброй воле. Возможно тогда  Рахалир  пощадит вас. – Скалясь и наступая произнесла она.

Сердце  Ариши  скатилось прямо в пятки. «Нас обнаружили! Не может этого быть!». С другой стороны, не думала же она, что всё будет так просто. Фарас не стал тратить время на разговоры и сделал выпад  силы, сбив волной с ног  сразу  нескольких противников. К битве подключились и остальные,  блокируя удары и нанося свои. Она же пригнулась и, прикрывая голову руками, бежала со всех ног, пытаясь не угодить под очередной удар. Камни сыпались с горы с  оглушительным грохотом.  Чья-то рука вдруг схватила её за плечо, ноги оторвались от земли, и она оказалась на чьей-то спине. Существо мчалось практически галопом. Отчаянно, изо всех сил, она сопротивлялась, но мощные ноги прыгали в неизвестном направлении, унося её всё дальше и дальше от места сражения.

Глава 6. Найти друга

     Вика металась из стороны в сторону. Как можно было сражаться на такой открытой местности, никак  не укладывалось у неё в голове. «Это же просто бойня!». Их было больше, и намного. Она выхватила нож, припрятанный в ботинке, лезвие  сверкнуло, ослепив на долю секунды. Несколько лет назад она поклялась больше никогда не причинять вреда другим, но сейчас нужно было спасать себя и выбора не было, придётся нарушить обещание. Ещё свежи были в памяти те ужасные поступки, совершенные ей, крики жертв, снедаемых,  руководящим её телом злом. Она поморщилась от отвращения к себе, похоже Ариша  исцелила её лишь от любовных ран.  Да и как можно было забыть такое? Та ночь была тёплой и  приятной до тех пор, пока огромные волки не набросились на людей.  Кровь, неистовые вопли, наполненные болью и страхом, оторванные руки и ноги, паника. Она бежала так быстро, как только могла, отец оказался спереди и тащил за руку, крепко сжимая. К слову, у неё всегда лучше получалось драться нежели бегать, но в той ситуации этот навык был ни к чему. Жгучая боль пронзила тело, начинаясь в плече и заканчиваясь кончиками пальцев ног. А после долгие, кошмарные сны уничтожали рассудок, пока она лежала в бреду. И даже когда очнулась,  знала наверняка, что уже не была собой. В сознании постоянно шумело, внутренности горели изнутри, чёрные мысли порождали ужасающие картины перед глазами, жажда крови и смерти перекрывала собой всё, даже её саму. Вспомнился вдруг  Фарагор, защелкивающий браслеты на руках и ногах, чтобы обездвижить её. Сколько она пролежала так? Месяц? Два? Целый год?  Она отражала удары незнакомцев, отгоняя старые воспоминания, причинявшие  более сильную и глубокую боль. Пригибаясь и ловко уходя от ударов, она резала им лодыжки и спины, и они по-звериному вопили. Кровь залила её прекрасное лицо. Не прекращая сражение, краем глаза она заметила, как главная в этом набеге девица уносит  Аришу, бойко и размашисто прыгая по горе. Она отразила ещё несколько ударов и бросилась в  погоню,  быстро перебираясь через препятствия, и стараясь делать это как можно тише.  Девица сбавила ход лишь через пару километров от места битвы. Ариша попыталась применить силу, но та вовремя среагировала и вырубила её, волоча теперь обмякшее тело на своей спине, руки безжизненно болтались из стороны в сторону.  Вика осторожно перемещалась и держала дистанцию, будто выслеживала очередную жертву, а она это когда-то умела. Обдумывая нападение, она склонялась больше к варианту внезапности, но был риск, что девица пригрозит убить Ари, и  тогда ей самой придётся сдаться. Она решила подождать немного - момента, когда  чужеземка положит её, сделает привал. Ведь рано или поздно та устанет тащить на себе тело, тогда она сделает свой ход и обернёт ситуацию в свою пользу. Пока что, она  устало плелась позади и не спускала глаз с подруги.

Сумерки спустились на землю, и  силуэт впереди стал размытым, ноги болели от долгой ходьбы. Вика говорила себе держаться, ради подруги, ради  Халипы, ради мира на обеих планетах. Высшая цель совсем не помогала, даже наоборот. Внезапно силуэт пропал из вида, и она судорожно начала оглядывать кусты, гору, перебегая с места на место, теряясь и спотыкаясь в темноте. Паника была не лучшим попутчиком, и она остановилась, стараясь немного успокоиться.  Холод пронзал до костей, но она не замечала его. Обшарив всё вокруг, она нашла небольшое углубление в горе, просунула туда руку и ниша показалась ей. Быстро запрыгнув туда, Вика осторожно ступала по туннелю,  освещенному факелами. Откуда-то издалека доносились голоса. «Как же глупо было рассчитывать на привал! Нужно было действовать пока была такая возможность!». Страх за подругу сковал сердце, но она продолжала идти. «Я не оставлю тебя здесь Ари!».Туннель подошёл к концу. Обнаружив валун, удобно скрывший её от начинающегося зала, она спряталась и притаилась. Она оглядела просторный зал, заполненный «старо-землянами», что-то бурно обсуждающими. Справа возле стены находились раненые, очень скоро их ряды пополнятся. Здоровый,  крупный,  черноволосый и бородатый забрался на возвышение, служившее им трибуной. Как только он хлопнул в ладоши, всё стихло вокруг. Вика застыла, сердце выпрыгивало из груди, сейчас даже собственное дыхание казалось ей слишком громким.

-Друзья мои! Сегодня мы хорошо потрудились! Лират  заслуживает особого поощрения! Ведь она принесла нам крупную добычу! Женщину,  прибывшую с планеты Земля! Очень скоро мы  узнаем всё, что нам необходимо! -  Пробасил он, и толпа безумно начала выкрикивать его имя: «Рахалир! Рахалир!».

Рядом с вожаком на возвышении она заметила и Аришу, привязанную веревками к стулу, голова покоилась на груди. «Как будто она сможет убежать, когда вокруг сотни врагов, наделённых силой!».

Вика зажмурилась. «Ну надо же! Вляпались мы по самые уши!». Она так громко подумала, что  Ариша, понемногу приходившая в себя, подняла голову и часто заморгала. «Вик это ты?». «Ага. Я следила за тобой. Эти уроды телепатией похоже не владеют». Она кивнула. «Уходи и приведи помощь». «Может устроим небольшой переполох? Я не хочу уходить без тебя  Ари». Она так проникновенно сказала это, что у той на глаза навернулись слёзы. «Нельзя пренебрегать таким шансом подруга. Иди и спаси меня! Спаси нас всех!». Вика мысленно кивнула и тихонько скользнула обратно в туннель.

Оказавшись на улице, она зашагала в обратную сторону, прихватив с собой факел, и поеживаясь от холода Орионской ночи. С одной стороны,  она была мишенью с таким-то светилом в сумерках, с другой, просто задубеет от холода, отказавшись от него. Она спотыкалась о камни, чертыхаясь и думая о том, где же теперь искать остальных, и живы ли они? «Если бы только был способ связаться с ними?». И тут она вспомнила, что ей  говорила Ариша. «Ну конечно, Нарут! Он же в засаде и всё такое, нужно найти место для сна и подумать о нём».  Вокруг всё будто ожило, пугая шуршанием и звуками, она ожидала нападения со всех сторон. В конце концов она под искала подходящее дерево и вскарабкалась на него, перед этим как следует исследовав на наличие  неприятных сюрпризов. Устроившись на огромной ветке, она попыталась заснуть. План был конечно не плохой, только вот сон не желал приходить, от голода урчало в животе. Она как могла старалась ни о чём не думать, но мысли навязчиво рвались наружу, о еде, о тепле, о подруге, об остальных. «Если они только пальцем её тронут! Им всем конец, и  эту суку я  прикончу первой!». Мысли понемногу растворились, и во сне материализовался  Нарут. Он был до крайности встревожен и чуть ли не заикался. Она быстро объяснила где находится, и где сейчас Ариша, и сколько приблизительно человек в бунтарском логове. Он  нахмурился, лицо его стало совсем серым.  В итоге, он приказал ей ждать на том дереве, и уже через пару часов к ней прибыли двое, те самые, что встретили их у реки, один из них был Фарас, другой толстяк, чьего имени она так и не запомнила.  Радости не было предела, по крайней мере она нашла остальных, и это уже было хоть что-то. Она быстро  спустилась вниз.  Фарас подхватил её на руки и мощными прыжками  начал движение. Вскоре они уже достигли реки. Вика молчала, у неё не осталось сил на вопросы, и,  укачиваемая постоянным движением,  уснула.

Её разбудили брызги воды, попавшие на лицо. Вода лилась стеной, но там где они проходили было что-то вроде дверцы посреди водопада. Как только они вошли в зал, освещаемый множеством ярких факелов,  Фарас  поставил её на ноги, одарил печальной улыбкой и  оставил одну. Подошли их женщины и повели её по туннелям. Петляя и всё время сворачивая, они прибыли в  светлую комнату с бассейном тёплой воды, от которой шёл пар. Одна из женщин сняла с неё одежду. Вика еле удерживалась на ногах, глаза сонно слипались. Затем та легонько погладила уродливый шрам, красовавшийся на её плече. 

-Хируды. Волки-люди. Бедное дитя. – Со вздохом произнесла она.

Женщина понимала  без слов, что гостья очень устала, и не доставала её вопросами. Она усадила её в тёплую воду, мыла волосы душистыми  шампунями, тело мягкой мочалкой. Вся тяжесть уходила из тела, забирая с собой и тяжесть с души. После,  её уложили в кровать, и сон не заставил себя долго ждать.

Во сне происходило буйство красок. Таких ярких сновидений у неё ещё никогда не было. Планета сияла, крутилась, на голой земле вырастали деревья и трава, «старо-земляне», голые и изящные, водили хороводы, пели песни на непонятном ей языке. Она задумалась. «А какой он на самом деле их язык? И почему они больше не  говорят на нём?». Мысли сменились,  взору предстала другая картина - огонь, боль, разрушение, несущее смерть. Странно, но она чувствовала не людскую боль, а земли, это кричал и кровоточил сам Орион. Картинка вновь сменилась. Ариша, привязанная к стулу,  разрывалась от боли, здоровяк  пытал её раскалённым на костре до красна углём, лицо и руки были в жутких ожогах. Он хочет знать зачем они прилетели, насколько силён миссия, какими тот обладает дарами, какими дарами обладает его жена и дочь.  Она  молчит, поджав губы, и дерзко плюёт ему в лицо. Он ехидно улыбается и ударяет огромным кулаком ей  прямиком в челюсть, кровь изо рта струится фонтаном. Вика вскочила на кровати и в горле застряло слово: «Нет!», пот струился по спине ручьём. «Что за чудовищный сон?».  Она повторяла про себя как мантру, что всё это не может быть правдой, зная в глубине души, что так оно и есть на самом деле. Уснуть вновь она не смогла, картина измученной подруги стояла у неё перед глазами, а как только она их закрывала, то слышала её душераздирающий крик. Собравшись, она побрела по туннелям, немного плутая, и всё же вышла к тому самому залу, куда привёл её сопровождающий. Нарут  каким-то чудесным образом почувствовал её появление и в долю секунды оказался рядом, изучающе вглядываясь в её лицо и щуря глаза, сила вокруг него потрескивала миллионами ярких частичек. Внезапно его зрачки расширились и он с восхищением произнёс.

-Ты сновидица!

Вика ошарашено стояла, пытаясь прогнать неприятные ощущения немеющих рук. Она и раньше видела сны, которые воплощались в жизнь. Это то, чего она боялась больше всего, не желала признавать, подавляла. «Получается Ари  и правда пытают, нужно торопиться». Нарут прочёл её мысли и тяжело вздохнул.

-Мне нужны подробности! И быстрее! - Она открыла было рот, но он взял её руки в свои и заглянул в глаза.

Глава 7. Освобождение

Боль, не желая уходить, пульсировала, разливаясь по телу, руки  онемели от верёвок, которые врезались в кожу, причиняя ещё большее неудобство. Она тяжело дышала и издавала носом свистящие звуки. Какой парадокс, она всё-таки оказалась в шкуре своей матери, события повторялись, только теперь она была в роли жертвы. «Но хватит ли мне сил выдержать пытки?». Ощущение было такое, что они уже на исходе. Лицо распухло и ужасно саднило. «Ну уж нет! Я не сдамся этому уроду! Лучше умереть достойно, чем предать тех кто дорог!». Для них было бы гораздо проще сразу её убить, чем ожидать сотрудничества. Голос деда зазвучал в голове очень тихо, опасливо. «Ты одна?».  «Да». «Ты должна рассказать ему! Тогда сможешь выжить!». «Ты спятил?». Ненависть захлестнула изнутри и на мгновение прибавила бодрости. «Не обязательно говорить правду. Скажи ему как было или могло быть. Говори, что тебя прислал миссия разведать как продвигается бунт, и он силён настолько, что если бы приехал сам, то разнёс бы Орион в щепки!». Немного поразмыслив, она кивнула. И как это она сама не додумалась наврать им, видимо способность мыслить исчезла под синяками и распухшими мышцами. «Не говори матери». «Не скажу, ей и так тяжело». Он звучал достаточно бодро, стараясь создать иллюзию нормальности, но она слишком хорошо его знала и ощущала, несмотря на помехи, создаваемые её собственными эмоциями. На самом деле он был в ужасе с того момента, как почувствовал нестерпимую боль, причиняемую любимой и единственной внучке. Она уснула, игнорируя неудобную позу и болезненность ощущений. Но погрузиться в целебный сон и немного расслабиться не успела, её затянуло в цветной калейдоскоп, где поджидал Зир.

-А вот и она! Юная путешественница! – Восклицал он, стоя к ней спиной.

Местом встречи вновь оказалось её любимое озеро, а значит он хотел сделать ей приятное, что не могло не радовать  в сложившейся ситуации. Как только он повернулся, оливковое лицо застыло в ужасной гримасе.

-Что это такое? - Он подобрался вплотную, распахнув глаза так широко, что это выглядело даже комично.

Она рассказала ему всё, и  Зир  начал мерить шагами пространство, как и всегда, когда нервничал. Она взяла с него обещание хранить тайну и не вылетать на Орион по крайней мере до тех пор, пока не исцелит отца. К слову, он порадовал её новостью о том, что отец  выглядит гораздо лучше,  и с каждым днём они всё ближе к цели.  Это была лучшая новость из тех, что ей доводилось слышать в последнее время. Он всматривался в её изуродованное лицо, оно изменялось, опухлость сошла, синяки поблекли, она стала по-прежнему красивой. Жаркий страстный поцелуй соединил их воедино. Она хотела бы находиться в грёзах вечно, наслаждаться его близостью, но почувствовала, что просыпается. А точнее, как кто-то будит её. Девица, та самая, которая приволокла её сюда, сильно пнула её ногой в бок. Боль напомнила о том, что реальность вернулась, поглотив собой грёзы, в которых она вновь ненадолго была счастлива.

-Доброе утро милашка! Как спалось? – Выражение лица девицы было странным, совершенно не эмоциональным, оставалось лишь гадать, чего от неё ожидать.

-Я тут подумала.  Мне до жути надоело находится на этой идиотской планете, противостояние забирает слишком много. Что если мы немного расширим территорию и захватим Землю? Я стала бы отличным правителем! Как думаешь? Когда я одержу победу и уничтожу всех кого ты когда-либо любила, то возьму тебя  мне прислуживать. Только представь свои радужные перспективы! -  Она оскалилась, обнажив острые, белоснежные зубы.

-Да пошла ты! –  Ариша  выдавила слова из последних сил, слабость угнетала.

Злобные, ехидные глазки сузились,  девица занесла длинную ручищу для удара.

-Лират! -  Здоровяк появился неожиданно, прямо из воздуха. «Отлично, он телепорт».

Та, что-то недовольно бубня себе под нос про отмщение, тут же скрылась из вида. Здоровяк присел на корточки, поравнявшись с  Аришей  лицом.

-Знаешь, мне не хочется снова делать это с тобой, но ты не оставляешь мне выхода. - Она захрипела, теряя голос.

-Стой. Я скажу. Всё, что захочешь. – На что он довольно ухмыльнулся.

И она стала рассказывать ему о силе отца, о том как он беспощаден и могуч, и о том, что  послал он их сюда на разведку и помочь остальным, утром они должны были быть в сопротивлении, но не успели побывать в их логове,  и потому дорогу туда она не знает. Тогда он поинтересовался откуда у неё сила, и та опять соврала. Историю выдумывать не пришлось, таких полукровок как она на Земле обитало предостаточно, смешанные браки не были редкостью. Рахалир  нахмурился, сдвинув брови на переносице и минутку, другую думал. Потом он резким движением разрезал веревки на её руках и ногах,  затёкшие, они заболели ещё сильнее. Он попытался помочь ей встать на ноги, но при этом не  был аккуратен, скорее наоборот. Она случайно легонько дотронулась до его торса, и картинки заплясали перед глазами. Он совсем маленький, толстый и невзрачный, просит у матери внимания, но та беспощадна и несговорчива, ей плевать на сына, его сердце разрывается от душевной муки. Картинка сменилась. Он подросток и прячется в маленькой комнатке, пропитанной неприятными запахами. Сидя на грязном матрасе несколько суток подряд без еды и воды, он молит всевышнего о дарах, которые упростили бы его жизнь. Вот он знакомится с отцом. Его он не видел ни разу за всю жизнь. Он не ненавидит его, но и не считает своим. Теперь он будет жить с ним, ведь никто не должен знать чей он сын, а скрывать его стало невозможным. Вот он впервые принадлежит себе самому, здесь даже есть настоящая кровать, и он радуется этому как дитя. Телепортация  была его даром с детства, но пользоваться он ей начал лишь покинув дом матери. Затем проявился  и другой дар - невероятная физическая сила, его тело было будто соткано из камня, враги ломали об него руки и ноги в  тяжелых схватках. Её вышвырнуло из видений, сознание отказалось продолжать функционировать, и она потеряла его, потому что была сильно истощена. Видения оказались лишними, но она не всегда могла прекратить это по собственному желанию. Он  взял  её на руки и отнёс на свой матрас, осторожно уложив у стенки.  Он ненавидел себя за причинённую ей боль, уничтожать такую красоту  было просто преступлением. К сожалению другого выхода он не видел. Лишь боль способна открыть правду, лишь ей можно довериться. Этому научила жизнь и его мать. Он смотрел как она спит, постанывая, и заметил кое-что странное. Девушка мирно дышала, вроде бы ничего необычного, но опухлость с лица начинала сходить, и синяки желтели. Он потряс головой, отрицая увиденное, но эта девчонка продолжала восстанавливаться прямо у него на глазах. «Так вот значит какой  у  неё дар, очень удобно. Интересно, порезы также исчезают?». Он поймал себя на садистской мысли и тут же затолкал её в дальний, самый тёмный уголок сознания. И всё же он полностью принимал плохую часть своей сущности, даже считал её намного сильнее и удобнее той, которая управлялась эмоциями и часто оказывалась бесполезной.

Очнувшись, она чувствовала себя намного лучше, её накормили отвратительной жижей и дали воды, раны почти затянулись, силы прибавлялись, и она ощущала, как  каждая клеточка наполняется ими. Чужеземцы сновали туда-сюда, занимаясь своими повседневными делами, не обращая на неё абсолютно никакого внимания. Ей это было на руку. Но стоило подняться на ноги и сделать пару шагов нетвердой, не окрепшей походкой, рядом тут же появились двое громил, преградив дорогу. Она невольно уловила их мысли, один думал о еде, другой о жене первого. Она  скривила лицо от подобных откровений и блокировала для себя этих двоих, не желая становится участником их примитивных жизней.  Она села обратно на грязный матрас, поджав под себя ноги. «Похоже сбежать отсюда будет не так-то просто.  Интересно, о чём сейчас думает здоровяк?». И она направила силу на его поиски, которая сразу  же  откликнулась на призыв хозяйки, раскатываясь по телу и собираясь в один громадный клубок на уровне сердца. Закрыв глаза, она с легкостью его от искала, и стала прислушиваться к беседе, которую он вёл с ненавистной Лират. «Нужно решить насчёт девки! Или ты собираешься держать её здесь вечно? Сдаётся мне она не так проста, каковой кажется! Хочешь, чтобы они пришли за ней?». Лират  была разгневана, каждое слово резало слух. «Успокойся. Я знаю, что делаю. Она рассказала мне достаточно, и я ей поверил, ну…за исключением происхождения. Ты почувствовала? В ней столько силы и огня, она регенерирует. Я сам лично вчера это видел, синяки полностью исчезли  пока она спала. Думаю, она не простая рыбка. Девчонка может быть той самой молоденькой дочкой миссия. Да что там! Я полностью в этом уверен! В ней течёт кровь древней династии, я это чую. Даю руку на отсечение!». Та злорадно хохотнула. «Если у нас в плену дочь миссия, то  убрать его будет намного проще, чем мы думали. Какой план?». Кто-то пришёл и нарушил их уединение.  Ариша  шумно вздохнула. «Супер, теперь они знают. Ну где же вы мои дорогие? Где вас носит?».

    Вика  добыла меч и начала тренировку. Тело, напряженное и скользкое от пота, двигалось с невообразимой грацией, волосы, собранные в хвост, рассекали воздух. Она  вытеснила ненужные размышления из головы, причинявшие душевную боль,  взывающие к совести. Физический труд всегда помогал справляться в такой ситуации. Она кричала с каждым выпадом меча, голос отражался от стен пещеры, преломляясь и исчезая где-то  вдали. Серый, переминаясь с ноги на ногу, прервал тренировку своим появлением.

-Можно с тобой? - Осторожно спросил он.

-Не боишься? Я ведь могу сломать тебе шею! - Он лишь пожал плечами и приготовился, но она атаковала первой.

Выбив клинок у него из рук, она подставила ему подножку, и когда он упал на спину, придавила ногой горло, достаточно сильно для того, чтобы напугать. Тяжело дыша, она отпрыгнула от него также стремительно,  как и атаковала. Серый встал не спеша и отряхнулся.

-Не знаешь чего мы ждём? Ты сама говорила, что они пытают Ари! Может быть  уже  слишком поздно!

-Не смей говорить этого! Я бы знала если бы это случилось. Не  спрашивай как, ладно? И так слишком много всего творится вокруг. Пещера этих уродов слишком сложна. Нарут  послал туда разведчиков.

-Да, я слышал. Знаешь, если  Ари  умрёт, я не смогу жить.

-Ты всё ещё любишь её? – Вопрос вырвался сам по себе, и она уже жалела об этом,  неловкая ситуация ранила самолюбие.

-Думаю, да.

Она отметила про себя больше никогда не иметь ничего общего с этим мужчиной, так для неё будет лучше всего.

Нарут собрал совет  уже в третий раз за сутки. Его вид пугал собравшихся не меньше разворачивавшихся событий: острые черты лица стали  по-настоящему звериными, красные глаза пылали и будто поджигали каждого за круглым столом. Барс не мог усидеть на месте, то и дело вскакивая. Вика уткнулась в свои руки и ждала хоть какой-то хорошей новости, повторяя про себя: «Ну пожалуйста». Нарут  упёрся руками о стол, опустил голову.

-Наши разведчики не принесли хороших вестей, гора бунтарей неприступна. Если мы войдём через вход обнаруженный Викой, то пойдём на верную смерть. Халипа  совсем плоха, ей осталось немного, времени практически нет. Без исцеляющей силы мы пропали, да и Арише там сейчас тоже несладко приходится. У нас конечно есть парочка козырей в рукаве, но этого недостаточно. – Он глубоко выдохнул и замолчал, мотая головой из стороны в сторону, силясь немедленно найти выход из ситуации.

-Мы не можем ждать! Ты и сам сказал это! Разобьём их внезапно! – Кричал Барс ему в лицо, не  совладав с эмоциями. Ему приходилось тяжелее многих, чувство вины разъедало его изнутри.

Но, Нарут  промолчал, находясь в своём личном ступоре.

Совет был прерван,  его участники разбредались по туннелям укрытия. Вика шагала, ощущая себя где-то далеко от этого места, ноги же исправно выполняли свою работу. Сама не замечая как, она вдруг оказалась в тупике, лишь небольшой проём уводил туннель вправо. Пригнувшись, она пролезла в него и оказалась в просторном зале, своды которого переливались всеми известными ей и  неизведанными оттенками цвета. Она восхищённо оглядывала помещение и заметила в конце ещё  один небольшой проход. Любопытство привело её и туда. Только теперь это был не красивый многоцветный восторг, а затхлая комнатка с матрасом на полу, на котором лежала «старо-землянка» с перебинтованной грудью,  окрашенной в алый. Белое, иссушенное лицо  не подавало признаков жизни, потрескавшиеся губы беззвучно шевелились, желая поведать ей что-то, на что не хватало сил.

-Кто здесь? – Хриплый голос вырвался из груди, преодолевая боль. Вика немного растерялась и хотела было уйти, но пожалела её и осталась.

-Меня зовут Вика. Я сменю вам повязку. – И она принялась разматывать  бинт, оказавшийся грязной тряпкой.

-Мне это уже не поможет. – Пот проступил у неё на лбу, лихорадка сотрясала тело, рана была сильно заражена.

Вика сделала, что смогла. Удаляясь подальше оттуда, она надеялась, что вскоре найдёт способ вернуть подругу, и тогда старухе не придётся больше страдать. Хотя, по правде говоря, спасение старейшины не так уж сильно её волновало, она лишь хотела вернуть подругу в целости.

   Ариша  думала о том сколько же дней находится здесь, окончательно запутавшись во времени. Эта гора была совсем не похожа на предыдущую, не пропускала сюда и толики света, воздух был затхлым и совершенно невыносимым. Однако, кроме неё этого как будто никто и не замечал. «Чужеземцы» проявляли к её персоне повышенное внимание, представляя всякие  отвратительные сцены с её  участием в главной роли, отчего к горлу каждый раз подкатывала тошнота. Здоровяк с подругой куда-то пропали, и она не могла их никак мысленно от искать, мучаясь от догадок насчёт их хитроумного плана. Зир не появлялся во снах с последнего своего визита, судя по всему слишком много сил уходило на восстановление отца. Это её очень печалило, поддержка ей бы не помешала. Она бесцельно разглядывала своды пещеры, выступающие наверху отвратительными отростками, когда почувствовала на щеке нежное поглаживание материнской руки. Сердце запрыгало в груди. «Как ты моя дорогая?». «Не очень то мам. Как ты узнала?». «Узнала что?». Она не стала говорить ей, что в плену. И не поведала об остальном тоже. Ей не хотелось уничтожить свою мать, кома отца и так буквально её убивала. Узнай она и об этом, последствий было бы не избежать. И тогда Ариша отгородила свой разум, не давая матери в него проникнуть, а впрочем та и не попыталась. Среди чужаков она ощущала себя  пустой и никчёмной.  С явной периодичностью в голове появлялся и дядя Барс, успокаивая обещаниями. То, что они не могут пробиться в убежище бунтарей, и дядя в панике, она знала наверняка, чувствовала нутром.  Перебирая варианты побега, она сталкивалась с одной маленькой проблемой – численностью врага. Оставалось лишь ждать и надеяться, и копить силы. Она вдруг подумала: «Как было бы хорошо иметь силу, такую как у отца!». Тогда её бы уже здесь не было, да и их всех тоже. Халипа  скоро умрёт, смертельная рана убивает её с каждой потерянной минутой. Только помочь ей она уже не сможет. Эмоции сменяли друг друга, и она не успевала под них подстраиваться.  После разговора с мамой и дядей она решила, что будет лучше, если отстранит себя от родных, особенно тех, которые досаждали жалостью. Такое поведение злило, расстраивало  и оказывалось совсем не кстати, ведь ей нужно было поймать состояние гармонии, которое так обожают силы. Быть может тогда она найдёт решение.

   Зир, в очередной раз, проделывал это с ним, устроившись поудобнее, и приложив огромную руку к его лицу. Он призвал силу и уже бежал по коридору сознания, который был цвета бычьей крови, под ногами хлюпало, брызги разлетались во все стороны. Вскоре по обе стороны от него вновь начали появляться темные дыры, жуткие звуки наполняли их, вызывая приступ неосознанного страха. Он втянул воздух носом, закрыл глаза и приглушил для себя окружающее. «Как же мне тебя от искать? Так глубоко даже я не заходил». Разум отказывался находится там, но его не покидало чувство, что именно здесь и нужно было искать. Сделав небольшой шажок, он провалился в одну из дыр, закрутившись в  кровавой воронке. Пред ним предстало кладбище, могилы почему-то ярко светились в темноте. Он  пошёл между ними, стараясь не наступать, и краем глаза уловил еле заметное движение  справа от себя. Аккуратно, как мог, он направился в ту сторону, прислушиваясь к своим ощущениям. Он знал, что здесь, в голове другого существа, не является хозяином положения, и худшее, что может с ним произойти - смерть как там, так и снаружи. Одна из могил была пуста. Приглядевшись, он увидел в ней миссия, лежавшего в той же позе, что и в реальном мире. Быстро и ловко он прыгнул  вниз и накрыл ладонью его лицо. Его глаза открылись, Зир почувствовал это рукой и сразу же убрал её. Миссия обескураженно смотрел на него, не  понимая происходящего. Затем он медленно принял сидячее положение, потирая лоб.

-Кто ты такой? И что делаешь здесь?

-Вы меня не помните? Я  Зир. Сын Сильвы. - Он отрицательно покачал головой. - Вам нужно пойти со мной.

-Это тебе лучше уйти, здесь тебе не рады, - взгляд у него стал холодным и отстранённым.

В тоже мгновение он взлетел, будто подул сильный ветер, а он ничего и не весил, и скрылся из поля его зрения.  Зир же,  обессиленный и крайне взволнованный,  возвратился  назад, радуясь тому факту, что остался жив после такой неблагоприятной встречи с человеком, обладавшим сумасшедшей силой и похоже лишившимся внутренней памяти. Он убрал руку с его лба и опустил плечи под тяжестью бремени. Повернувшись, он заметил Милу, которая тихонько спала в кресле, поджав ноги. «Даже не представляю какого ей сейчас». «Она справится. Ты же видел, что ей пришлось пережить? Несчастья закаляют людей». Силуэт Фарагора еле-еле просматривался в темном углу комнаты.

-Откуда вы…

-Я стар мой мальчик и могу определить земляка, обладающего даром посещать прошлое, на тебе что-то вроде отпечатка, который могут увидеть лишь такие как я. – Он вышел из тени, мягко по-отечески улыбаясь. – И всё же ты делаешь для нас гораздо больше, чем я мог предположить. За это спасибо. – Зир устало кивнул.

-Я делаю это ради неё.

-Естественно. Но это ничего не меняет.

  Здоровяк вновь появился  в пределах досягаемости. «Интересно, где он пропадал всё это время?». Его мысли были настолько примитивны, что она начала сомневаться в его способности организовывать бунт. «Как такой ограниченный умом может разрабатывать стратегию битвы?» Похоже, что мозгом здесь был кто-то другой.  «Но кто? Лират? Тоже вряд ли». Он приблизился и кивнул в знак приветствия.

-Сегодня ты будешь ужинать со мной.

-Я бы возразила, но не хочется больше оказаться привязанной к тому стулу. - Парировала она, одарив его ослепительной улыбкой, не соответствовавшей ситуации.

Он слегка наклонил голову на бок, подискивая ответную реплику, которая так и не оформилась у него в голове. «Интересно, это что было? С другой стороны всё не так уж плохо, я могу сделать вид, что на их стороне, и просто плыть по течению до тех пор, пока за мной не придут».  Через некоторое время  он вернулся и велел следовать за ним.  Быстро шагая и стараясь поспевать, она пыталась на ходу разглядеть подобие выхода, но он заполнял могучей спиной пространство,  лишая такой возможности. Здесь было слишком много туннелей, соединяющихся друг с другом, и было больше похоже на змеиный клубок, чем на дом. Неизвестность давила, и она готовилась морально к  худшему из исходов. Они шли довольно долго, пока не оказались в небольшом закутке, обустроенным старым матрасом, на котором лежали фрукты и деревяшка с кусочками чего-то серого на ней. Он пригласил её жестом присесть, и она послушно  сделала это, не без отвращения. Грязь. Вот, что она терпеть не могла, ещё сильнее её раздражали люди, которые в грязи жили. Он грузно плюхнулся напротив,  отчего  край матраса немного приподнялся, и протянул ей кружку с мутной жидкостью. Ариша сделала вид, что отпила немного.

-Не рановато для свиданий? Мы ведь едва знакомы. – Игриво произнесла она, стреляя глазками, и пытаясь скрыть свои настоящие эмоции.

-Я много думал. – Одна лишь эта фраза вызвала улыбку на её лице. – Мне известно кто ты такая. Мы тут посовещались с  Лират  и решили, что именно  ты поможешь нам выиграть битву. Завтра на рассвете всё закончится. Мы воюем слишком долго и устали, но теперь всё иначе. Знаешь, несмотря на мой вид, я достаточно умён для того, чтобы понять, что передо мной дочка самого миссия Земли. –  Её тело  находилось в сильном напряжении и начинало болеть. «Так, и что же случится завтра? Он не скажет?».

-Ты достаточно проницателен. Так какой план? Ты пригрозишь убить меня и попросишь всех сдаться? И ты полагаешь, что они сразу же вылезут из укрытия и встанут перед тобой на колени?

-Что-то вроде того, – промычал он с набитым серой штукой ртом. – А если не получится,  придётся пожертвовать тобой. Думаю, твой отец разозлится, потеряет контроль, и тогда мы одержим победу. Я стану властелином обеих планет!  – Взгляд  у существа был волчий,  вроде как умный, но к сожалению до крайности жадный  и очень голодный.

«Отличный план здоровяк, даже я не придумала бы лучше, зря я тебя недооценивала». Его слова неимоверной тяжестью осели в сердце. Ну вот и всё! Завтра она умрёт, или они придут спасать её и погибнут, а потом она всё равно умрёт, потому что не сможет жить с таким грузом на душе всю оставшуюся жизнь. Выхода нет. Она могла бы с лёгкостью напасть на него сейчас и убежать. «Но куда мне бежать? Да в принципе куда угодно. Терять то уже нечего, ведь так?». Она протянула руку и погладил  Рахалира  по необъятной груди, он наградил её жест забитым, отстранённым взглядом.  Пальцы сжались в кулак, сила  вырвалась вместе с ударом,  он обмяк, потеряв сознание, и сполз по стене. Она могла бы покончить с бунтом прямо сейчас, уничтожив лидера, но поймала себя на мысли, что не такая как они, не убийца. Через некоторое время он очнётся, и тогда начнётся охота. Учитывая их количество, спрятаться будет не так то просто. Она  связалась с  Барсом, который звучал так, словно его хватил удар. Нельзя было больше терять драгоценное время, и она направилась  искать выход из этого убогого и затхлого места.

     Барс, спотыкаясь на ходу и дрожа всем телом, помчался к остальным и сообщил важную новость, и совет был созван немедленно.  Поникшие и печальные лица немного просветлели, глаза зажглись надеждой, они снова были в игре, Ариша дала им шанс на победу. Было решено направится в центр бунта без промедления. Раз  она  теперь не в их власти, нужно было действовать, несмотря на опасный вход и поджидавшего там противника. Вика воодушевленно вскочила с места, она не могла сидеть, не могла  находиться в спокойствии. Слишком сильная радость иногда может быть хуже горести, сейчас ей было никак не сосредоточиться. Обсудив стратегию битвы, распределив обязанности, они решили выдвигаться ровно через час. Для Вики этот час казался вечностью, минуты тянулись так долго, что она уже в шестой раз поглядывала на  песочные часы, которые никак не хотели пропускать песок побыстрее и будто застряли на одной и той же линии. Серый ходил кругами, находясь в таком же нетерпении и думал: «Когда мы спасём Ари, я просто обязан сказать ей всё, что думаю. Жизнь слишком коротка, чтобы тянуть с этим». Чувства к ней держали его на плаву всё это время, он не мог не думать о ней ни секунды и считал это любовью, но для окружающих и самой Ариши это было больше похоже на помешательство. Нарут готовился к нападению, облачившись в  боевой костюм чёрного цвета, облегающий сильное жилистое  тело,  словно второй слой кожи. Многие оделись точно также. Он подошёл к Вике и вручил ей костюм, он был меньше и элегантнее его, и цвет был немного светлее. «Он отражает удары силы. Смотри, чтобы не попали в голову, в таких случаях не спасёт даже костюм», - и продемонстрировав острые зубы, он направился к Серому, который также принял у него это и сделал  гримасу омерзения, Вика не удержавшись хихикнула.  Облачившись в защитный наряд, она была полностью готова  к сражению. Серый, краснея и неловко оттягивая ткань, вышел в зал, где уже все собрались. Увидев Вику, он остолбенел. Костюм обтягивал её стройное,  гибкое тело, пышную грудь. Выглядела она просто великолепно, длинные волосы  были убраны в хвост,  за плечами красовались острые, как бритвы, мечи.  «И почему раньше я не замечал такой красоты?».  Голос  Нарута  вернул его к реальности.

-Пора в путь.

   Зир силился понять, что же конкретно произошло. После последнего пребывания в голове  миссия,  дар его совсем покинул. Он понимал, что не сможет несколько дней делать это вновь, понадобится время на восстановление, которого остаётся совсем немного, да и от тех кто на  Орионе не было вестей, всё могло обернуться бедой в любую минуту. «Как, находясь в коме, он смог вышвырнуть меня из своей головы? И выглядел он странно, будто ничего не помнит». С таким он раньше не сталкивался. Фарагор  и Мила  опечалено на него смотрели, когда он говорил им о передышке. Да конечно, они и сами понимают о необходимости отдохнуть, ведь выглядит он ужасно, но всё равно бессилие причиняет боль, вновь он подводит Аришу.  Если бы он только мог сейчас связаться с ней и узнать хоть что-то. К сожалению, этому не суждено было сбыться, он слишком слаб, а из Фарагора невозможно было вытянуть и слова. Оставалось только надеяться, что она понимает и  не считает себя им покинутой.

     Швед очнулся от долгого сна. Голова гудела, казалась тяжёлой, но при этом совершенно пустой. Он оглядел себя, не ощущая тело своим. Почему он ничего не помнит? Что-то определённо произошло, и это предстояло выяснить. Он знал, что долгое время был блокирован сам в себе. Также как и то, что он всё ещё спит в реальном мире и  находится в своём сознании. Не имея никаких идей на этот счёт, он просто шёл, пытаясь прислушаться к самому себе. Пейзажи сменялись один за другим, приятные и не очень, они напоминали о чём-то, что он знал раньше, и вызывали острое чувство де-жа-вю. Глубоко внутри было странное ощущение, сейчас он разве что мог бы сравнить себя с червивым яблоком, так противно было оно. «Это какая-то злая шутка, второй раз за  короткий срок я теряю память». От этой мысли он резко остановился. Ведь это уже было кое-что. Видимо его суть обожает парадоксы, раз первым воспоминанием оказался тот факт, что его память когда-то подвергалась воздействию. Пейзаж снова сменился, и он оказался в том маленьком домике у болота, обстановка была знакомой. Он прилёг на кровать, запахи проникали ему в ноздри и вызывали ощущение теплоты на душе. Он знал, что был здесь не один. В воздухе пронёсся небольшой ветерок, пошевеливший волосы, и он услышал, как кто-то плачет. Вскочив с кровати, он обследовал домик, но никого не обнаружил. Плач не прекращался. «Очнись любовь моя. Очнись». «Какой прекрасный, нежный голос. Уверен он знавал лучшие времена». Она плакала так долго, что он не смог больше этого выносить и направился дальше, по какой-то неведомой причине страдания невидимой женщины причиняли ему боль.

   Ариша  пробиралась по темным и сырым туннелям, прячась от появляющихся на пути «чужеземцев». Сколько времени осталось на побег она не знала, потому старалась двигаться как можно быстрее. «Сколько же здесь этих ходов?». Руки опускались, и она уже начала терять надежду на спасение. «Нет! Я не сдамся просто так! Я же дочь самого миссия Земли черт возьми!». Она призвала свои силы рефлекторно, и они откликнулись, наполняя и питая её изнутри. Она зажмурилась и представила выход. И тут  произошло нечто поразительное. Как только она открыла глаза, пред ними предстало что-то вроде карты, с изображенными на ней туннелями и переходами. Теперь она знала где именно находится и куда нужно двигаться дальше. Даже больше, она знала где находится враг и как его обойти. Значительно приободрившись, она побрела по туннелю, развернувшись совершенно в другую сторону.

  Тем временем  Нарут  с войском уже приближались к вражескому логову, время нещадно убегало сквозь пальцы, у Халипы его оставалось и того меньше. Единственный вход, одна попытка, на большее они будут уже не способны. Для многих этот закат станет последним в жизни, давая другим надежду на мирное будущее. Скоро  туннели окрасятся красным. По мере приближения к нужному месту, у Вики всё сильнее тряслись руки, и она гнала тёмные мысли прочь. «Мы успеем. Мы спасём тебя». Она ещё ни за кого никогда так не переживала, чем удивляла саму себя. За короткое время Ариша стала ей гораздо больше, чем другом, она была её семьёй. Она не могла потерять её. Вход в гору показался на горизонте, Вика достала один из мечей и приготовилась к атаке. Внезапно она  услышала  подругу. «Вик это ты? Вы идёте за мной?». «Да, через секунду мы покромсаем их всех в капусту!». Мгновение та молчала. «Нет, Вик стойте! Слышишь, стойте!». В голосе Ариши были панические нотки, и Вика быстро обогнала колоннаду и остановила её. Войско непонимающе уставилось, гул неодобрения пронёсся по толпе, каждый пытался выяснить, что происходит, перекрикивая другого.

-Что ты творишь? У нас нет времени на девчачьи сопли! – Нарут был взбешён, кривя лицом, он выплевывал слова ей в лицо.

-Знаю! Ари  говорила со мной только что! Она просит нас остановиться. Что-то не так. – Она запыхалась от быстрого бега, ведь догнать тех кто прыгает на метр вперёд тебя было не так то просто.

Нарут  заметно расслабился и кивнул. Подруга вновь появилась у неё в голове. «Я тут призвала немного силы и теперь знаю здешние места. Есть ещё один вход с тыльной стороны горы, вам только нужно обойти её по периметру и откатить в сторону валун, закрывающий его. Тогда нападение будет внезапным». Вика собралась передать её слова остальным, но  Нарут  уже озвучил их, и войско направилось в обход горы. Вика, часто моргая, не сводила с него глаз. Сила этого существа ужасала и потрясала её. «Я иду к этому входу Вик. Встретимся там». Она заулыбалась во весь рот, но вдруг опомнилась и нахмурила брови. «Будь осторожней, ладно?». И тут она почувствовала будто кто-то берёт её за руку и  сильно сжимает её. Это было нечто совершенно новое, ни с чем не сравнимое, похоже сила  Ариши  росла с каждым днём. Обогнув гору, они  шли некоторое время, пробиваясь сквозь заросли, и наткнулись на то, что стало для них проблемой. В этом месте обвалилась скала и пройти было невозможно. Не успела она расстроится, как был отдан приказ, и «старо-земляне» принялись сооружать подвесной мост.  Она металась из стороны в сторону в нетерпении. Смеркалось и начало холодать. Она мысленно попыталась связаться с подругой, но та не ответила, отчего она занервничала ещё сильнее. «Старо-земляне» ставили палатки и разжигали костёр, меняясь поочередно с теми, кто всё ещё занимался мостом. Время шло. Только сейчас, погружённая в свои мысли, она заметила, что не одна, Серый стоял рядом с ней, плечом к плечу.

-Прости, что был таким козлом Ви. – Глухо произнёс он.

-Ты нашёл время для исповеди? Как мило. – Её это раздражало даже больше, чем тот факт, что он выбрал не её.

-Мы можем погибнуть, так что время думаю подходящее. Они устроят ночёвку или двинемся как только соорудят мост?

-Не знаю. Неизвестно, что лучше.

-Слушай, я знаю, что вёл себя как козел! Но неужели нельзя проявить хоть немного терпения? – Он разозлился из за её равнодушия и кричал ей в лицо, брызжа слюной.

-Лучше отвали от меня! Или тебе жить надоело? Издевался надо мной столько времени, выбрал другую! Да как ты смеешь? – Она была вне себя от злости и хотела отрубить ему башку.

Того, что произошло дальше, никто из них не ожидал. Серый притянул её к себе и горячо поцеловал, заставляя замолчать. Их поцелуй длился так долго, что свело  скулы. Она расслабилась,  впервые за долгое время, и позволила ему держать себя в объятиях. Он жадно ласкал её спину, спускаясь всё ниже, и она уже задыхалась от желания, сменившего собой ненависть. Он подхватил её на руки, не прекращая целовать и ласкать, и быстрым шагом направился в палатку, только что кем-то установленную, видимо для себя.  Она отключилась от реальности, теперь он был ею, он был вокруг,  сверху,  снизу, везде. Довольно ловко он расправился с боевым костюмом, и покрывал поцелуями её стройное тело, не пропуская ни сантиметра, нежно и мягко. Он ласкал её грудь языком и немного покусывал. Наслаждение распространялось по телу, прогрессируя, волнуя, маня.  У неё не оставалось больше воздуха, и она тихо стонала, когда он входил в неё снова и снова, бережно, как бы дразня. Она просила его продолжать, это не должно было закончиться, ведь он был уже на пределе, и  она ощущала это.  Они взорвались одновременно, опустошая и наполняя друг друга. Уставшие и мокрые от пота, они заснули в крепких объятиях, проспав до рассвета. Перед тем, как погрузится в сон, она думала, что если это последний её раз, то оно того стоило.

Швед бесцельно бродил,  тяжело переставляя ноги, по уголкам своего  сознания, в котором находило отражение всё то, что он обожал,  и память потихоньку возвращалась, но он упускал нечто главное, и от осознания этого сильно нервничал. Переходя с места на место, он ловил себя на мысли какой прекрасной и наполненной была его жизнь, а он этого не замечал, замыкаясь в себе и проблемах. Оказавшись в своей спальне, он увидел человека, стоявшего к нему спиной, и устремившего взгляд в окно.  Что-то до боли  знакомое было в нём, в его осанке. Сдержанно и совершенно беспечно тот заговорил в его голове. «Ты долго спал мой друг. Даже не представляешь, что творится сейчас там наверху». - Он не знал наверняка, но по голосу понял, что человек улыбается.

-Может всё таки развернёшься? Или тебя не научили манерам? – Сказал он уверенно и громко, преодолевая  страх увидеть его лицо.

Человек медленно развернулся, раскрывая для объятий руки, и улыбаясь отвратительнейшей из улыбок, обнажавшей дёсны. Он был похож на него, за исключением нескольких  черт: лицо  было чересчур худым,  волосы  были спутаны и отличались длинной,  костюм выглядел так, будто тот нашёл его на помойке.

-Мы знакомы? – Швед никак не мог понять, где мог раньше его видеть.

-О да и очень давно. Мы были вместе с самого твоего рождения мой дорогой. Забавно даже. Ты забыл не только всё, что знал, но ещё и кто ты  есть.  Игры со  временем и изменение реальности расплавили и без того скудные мозги. Как далеко ты был готов зайти?

-Я не понимаю. Что ты такое? – Он изо всех сил сдавил свою голову ладонями.

«Я в коме? Или стал шизофреником и меня теперь держат в подвале, привязанным к стулу, чтобы я случайно никому не навредил?».

-Я твоё высшее «Я»! Я и есть ты! Я был тобой всегда на протяжении многих тысячелетий и миллионов твоих земных жизней! Я направлял тебя! Я слушал твои молитвы и приносил дары Богам от твоего имени! Я жил всё это время в двух мирах: в тебе и на ментальном уровне, так сказать на высшем уровне тебя! И ты умудрился подвергнуть нас такому! Ты истязал себя своими же силами. Если бы ты хоть раз прислушался ко мне, я смог бы помочь. Но ты упрямый себялюбец! Жертва!

-Не думал, что выгляжу так  дерьмово  на ментальном уровне. -Тихо  сказал он, игнорируя разгневанного человека, и силясь понять: «Не шутка ли всё это?».

Человек противно расхохотался, но глаза выдавали его настоящие чувства: злость и отчаяние. Он вновь развёл костлявые руки в стороны.

-У меня было столько обличий за нашу с тобой долгую жизнь, но это худшее, что ты выбрал для меня! – И тогда он начал меняться, взору представали различные люди: сильные мужчины в мехах и с перьями в длинных волосах, женщины невиданной красоты, некоторые из них были обнажены, дети различных возрастов и цвета кожи,  какой-то солдат в старой потрёпанной униформе, и  напоследок  он сам, вначале сильный и стойкий,  с глубоким серым взглядом, быстро превращающийся в тусклого, тощего и омерзительного человека.

«Так вот значит как я сейчас выгляжу». И тогда он понял, что плачет, жалея себя, рыдания спазмами вырывались из горла. Он вдруг вспомнил  то главное, что не мог долгое время – её лицо, прекрасное и нежное, вьющиеся до пояса волосы, улыбку, растопившую сердце когда-то, смех, возрождающий его каждый раз к жизни, слёзы, за которые он готов был убить, и младенца на её руках, быстро растущего и ставшего красивой девушкой с его скулами, светлыми волосами  и глубокими серыми глазами. Он быстрым шагом преодолел комнату, разделявшую их, и крепко, изо всех оставшихся сил, обнял самого себя. Он плакал как дитя, баюкая и гладя себя по скатавшимся в колтуны волосам, сильно прижимал к себе тощее, бледное тело и шептал: «Прости меня. За всё, что я натворил! Я бы так хотел повернуть время в спять. Прости». Его образ из настоящего погладил его по спине в ответ. «Теперь ты готов друг мой. Теперь ты готов». Швед не знал, что нужно делать, но каким-то образом осознание пришло само собой и сложилось в его разуме. Он весь светился ярче полуденного солнца, и тот светился в ответ. Они шагнули навстречу друг другу и слились в одно целое, оставив после себя в его сознании лишь мерцающие пылинки, наполнившие комнату, и вскоре совсем растворившиеся.  Он ещё никогда не чувствовал себя таким цельным, как сейчас. Сосредоточившись, он подумал о жене и дочке, об отце, о своём долге перед людьми, и его глаза в реальности внезапно распахнулись. Тяжело дыша, хватая ртом воздух, словно и не дышал много лет, он вскочил на кровати. Мила, уснувшая на стуле, охнула, пробудившись,  и ещё минуту не могла поверить в происходящее. Как только она смогла выйти из ступора, то крепко обняла его,  сотрясаясь от  долгих  рыданий. Отец тут же распахнул дверь.

-Ты смог! Сынок!

В это время войско Нарута искало обходной путь, а  Ариша  уверенно продвигалась по туннелям к нему. Карта была точная, и она с лёгкостью обходила «чужеземцев» стороной, не считая парочки, которых пришлось подождать, так как те слишком долго болтали на пересечении туннелей. Она была совсем близко, оставалось каких-то пара поворотов. Сколько времени она шла неизвестно, но наверняка её уже ищут, и это придавало сил идти не останавливаясь. Немного расслабившись, она вспоминала о Зире и думала о том, что скоро всё закончится, и она увидит его вновь. «Интересно, как у них там дела продвигаются с отцом?». Не успела она и подумать об этом, как  почувствовала  радость и гордость деда. Эмоции были такими сильными, что у неё буквально слёзы на глаза наворачивались. Это могло означать лишь одно. «У них получилось! Отец очнулся!». Она так обрадовалась, что совсем забыла посмотреть на карту, проход впереди  преграждала чья-то фигура. Там было темно, но  она  знала, что обладатель силуэта смотрит на  неё. Медленно, фигура начала движение в её сторону, и она подготовилась отразить атаку. Выпад силы врезался ей в живот и повалил на землю. Пытаясь восстановить дыхание, она  отползала  в сторону.  Голос, отражаясь эхом от стен,  распространился по туннелю.

-Маленькая, бедная девочка! Она одна гуляет по туннелям. Здесь тебя никто не спасёт. Не знаю как тебе удалось смыться, но будем считать твой побег лучшим решением, а о твоём костлявом тельце я позабочусь чуть позже.

Ариша  знала кто это был – Лират. Эта девица с самого начала мечтала избавиться от неё, вопреки здравому смыслу. Такими как она движут только собственные амбиции. Она была в панике.  В том, что Лират сильнее неё по всем параметрам и опытнее в бою, сомнений не было, но сдаваться она не собиралась. Призвав силу, она стала невидимой, как раз в тот момент, когда противник собрался нанести следующий удар. Воспользовавшись её растерянностью и заминкой, он аударила  её волной силы, отбросив в другой конец туннеля. Та гнусно расхохоталась, поднимаясь на ноги.

-Вызов принят малявка! Так даже интереснее. Люблю когда жертвы сопротивляются, я от этого становлюсь лишь мощнее.

«Так вот какой у неё дар, она питается страхом, которого у меня сейчас кстати хоть отбавляй».  Та  прочесывала пространство, пытаясь её от искать, и не безуспешно. Вот они уже вступили в ближний бой. Она  наносила невыносимо сильные удары ей по лицу и телу, и Ариша падала. Затем она схватила её за волосы и потащила по земле, камни царапали кожу, раздирая до крови. Скоро она нанесёт ей последний удар, насладившись мучениями. Но Ариша не хотела умирать, по крайней мере не так, не от её руки, и наконец  собралась с силами. Незаметно для себя самой, она проникла к ней в голову, которая была черна от мыслей. В кромешной тьме, сотканной из ненависти и злобы, она нащупала выключатель. Призвав намного больше силы, она повернула его, и тот поддался. Лират  ослабила хватку и рухнула навзничь. Она  испуганно подошла к телу и проверила пульс, его не было. Её сотрясала мелкая дрожь, невозможно было унять руки. «Я убила её. Убила!».  Она плакала, положив  мертвую голову к себе на колени. Невыносимо тяжело было принимать  правду, она никогда не  хотела становится убийцей, и в сердце у неё всё почернело также, как и у  Лират  в голове. Она не знала сколько просидела вот так, в животе заурчало, вспомнилось как долго она не ела, душевные страдания ушли на задний план, вымещаясь физическими потребностями. Бездыханное тело  противника  стало в одночасье  для неё отвратительным. Укол стыда за свою черствую сущность кольнул прямо в сердце. В последствии она поймёт, что именно так и устроен человек, и это нормально, и будь мы больше подвержены эмоциям, чем голосу разума, то не смогли бы выжить. Сейчас же она испытывала смешанные чувства.

Туннель наполнился звуками, кто-то шёл ей навстречу, и она вновь стала невидимой и прижалась к стене. От страха её практически парализовало. «Что будет если заметят?». В сознании начали всплывать обрывки их мыслей, и один из голосов показался знакомым. Мимо неё начали пробегать  «старо-земляне», хорошо экипированные, как она успела заметить. Вика остановилась напротив неё, и, нахмурившись, смотрела прямо в её сторону. Ариша, не веря своему счастью, повисла у подруги на шее. Та уткнулась лицом в её волосы.

-Я знала, что ты жива, просто не могла связаться с тобой. Что случилось? - Она умолкла, увидев тело Лират. – Ладно. Не важно. Иди на выход. Мы не можем рисковать тобой. Скоро для них всё будет закончено. – Ариша решительно замотала головой.

-Я не стану бежать. Больше никогда не стану. - Она смотрела на подругу с вызовом, и той не оставалось ничего другого, кроме как согласиться.

Она вновь обрела видимость, и под приветственные возгласы  войска, они направились в центр подземелья. Какое-то время они шли молча, но она начала улавливать напряжение, исходившее от Вики, обрывки мыслей не прошенным гостем стучались к ней. Жуткие картинки начали всплывать перед глазами, она видела все те ужасные вещи, случившиеся с ней и не могла сдерживать слёз. Это обстоятельство связывало их ещё сильнее, они обе были убийцами, только она была хуже, ведь Вика делала это не осознанно,вынужденно, она же убила, находясь в здравом уме. Инстинктивно она погладила её по плечу, зная что именно там находится шрам от укуса той твари. Вика отстранилась и посмотрела на неё в упор.

-Как ты узнала о нём? – Испытываемые ей эмоции были неясными, и это немного пугало.

-Я иногда вижу картинки, что-то вроде того как читаю мысли, только по другому, ты была так напряжена, и кое-что залезло ко мне в голову не по моей воле. Прости. И вообще, знаешь ли, самое время это обсуждать. – Она надулась, и Вика шумно вздохнула.

-Ты не виновата Ари. Она могла убить тебя, это была защита. – Теперь словно подруга читала её мысли.

-В любом случае у меня был выбор и мне с этим жить. – Вика кивнула в ответ, и они направились за остальными, прилично отставая. – Расскажешь мне о том, что изменилось между вами двумя? – Спросила она, указывая на Серого, вышагивающего впереди, и Вика густо покраснела.

Чем ближе они подходили к центру, тем сильнее тряслись ноги от страха. Она ещё никогда не была в бою. Внезапно возле них буквально материализовался  Нарут.  Она задалась вопросом: «Как ему это удаётся? Телепортацией он не владеет». Тот  сощурился и оглядывал их с головы до ног.

-Ты возвращаешься в лагерь! А ты её отведёшь! – Он кивнул в сторону Вики, которая собиралась запротестовать, но вспомнила про  Халипу  и умолкла.

Ариша  пыталась сопротивляться, но подруга быстро утащила её  оттуда. На ходу она встретилась взглядом с Серым. Было в нём что-то очень личное, интимное, потому  она  предпочла сделать вид, что не заметила этого.

Они возвращались обратно с облегчением от того, что не  станут вновь причинять боль другим, понимая, что их миссия намного важнее, и от неё зависит жизнь старейшины. Они почти достигли выхода, солнечный свет проникал внутрь, освещая и согревая землю планеты. Ариша  вдохнула свежий, утренний воздух, солнце ласкало кожу. Так давно она не видела света, находясь взаперти, теперь это позади. Это был воздух свободы, слаще его и не было на земле. Они спешным шагом отправились в путь, каждая минута могла быть на счету. Вика нервничала, и ей передавалось её состояние. «С ним всё будет в порядке, слышишь?». Та кивнула, напряженное лицо немного разгладилось.

-Забыла  тебе рассказать. Папа очнулся. – Вика резко остановилась.

-Ари! Это же просто замечательно! Зир тебе сказал?

-Нет, я почувствовала радость деда. Нас с ним всё ещё связывает сила.

-Да, это всегда было немного странным явлением. – Улыбка не сходила с лица Ариши, ещё совсем недавно ей было так плохо, что она чуть не забыла каково это – по-настоящему радоваться чему-то.

-Так вы с Серым теперь официально вместе? – Осторожно спросила она, подмигивая.

-Перестань! Самое время! –Вика притворно хмурилась, и она толкнула её в бок, по-настоящему развеселив.

Остальную часть пути они проделали молча, преодолевая препятствия своими усилиями.  Ариша копила силы, возможно ей понадобится вся возможная энергия, ведь  Халипа находилась в плачевном состоянии. В любом случае она была к этому готова с самого начала и сделала бы это хотя бы потому, что эта женщина являлась бабкой мужчины, которого она любит, а не ради благополучия старейшины и победы в битве с теми гадами. Она отключилась от мыслей, и позволила телу просто делать свою работу, и время в пути для неё пролетело незаметно.

Глава 8. Исцеление

   Они прибыли в укрытие, когда сумерки спустились на землю, и воздух стал заметно холоднее, то и дело создавая облачко пара, вырывавшегося изо рта.  Её  трясло от холода или от страха, она не знала точно. Присутствие подруги немного успокаивало, но не слишком, ведь ей предстояло сделать что-то очень сложное, исцелить умирающего человека, чего до сих пор ей делать не приходилось, и она не знала с чего и начать, неизвестность немного пугала. Она не боялась, что пострадает сама, скорее ей было страшно, что она не сможет помочь. Дед вновь почувствовал её настроение. «Ты не обязана делать это Ари. Я всегда был против этой идеи, и если бы твоя мать не была такой упрямой, то запер бы тебя в подвале, как и хотел сделать изначально. Так  стыдно дорогая моя, мне тысячи лет, но я не смог противостоять гипнозу твоей матери, а потом ты улетела», -расстроенно произнёс он. «Я справлюсь», -единственное, что она сказала в ответ  и отключила связь, несмотря на его сопротивления. Она знала почему он был против, чего боялся, и не могла его за это винить. «Как ещё может вести себя кто-то потерявший  таким образом мать?». Она вдруг представила, что же будет, если она умрёт. Его сердце разорвётся от боли, потеря уничтожит его, определенно. Вот она ещё одна причина, по которой ей нужно было постараться выжить во всей этой истории. Такая юная и смелая, изменившаяся за последние дни навсегда, она шаг за шагом приближалась к заветной цели.

Они  вошли внутрь, и она поразилась тому, как сильно отличалось укрытие своих от «чужеземного». Здесь было светло и уютно, «старо-землянки» чистые и прилично  одетые, грациозно  перемещались, занимаясь своими делами. Завидев их, они ненадолго остановились, и Вика кивнула кому-то. Одна из них приблизилась и поклонилась, выглядело это как-то нелепо, да ещё и смущало.

-Рада приветствовать целителя в своём доме. Пройдёмте же. –  Они молча проследовали за ней.  – Ваша способность - высшая сила, которую только можно встретить у нашего народа. Дарами  целительства издревле обладали лишь  лучшие из нас, особая кровь, многовековая, та самая,  которая спасла твою спутницу от яда Хируды когда-то, – женщина многозначительно  посмотрела в сторону Вики. «Так вот как они спасли тебя Вик. Должно быть мой дед дал свою кровь. Жутковато». Она же надулась и опустила голову, не желая показывать покрасневшее лицо, ещё свежи были в памяти обрывки воспоминаний тёмного времени. Ей же совсем не хотелось знать, что за кровавые штучки проводились с её подругой, женщина видимо поняла это и промолчала остаток пути. Она же незаметно изучала её. «Она не читает мысли, в этом я точно уверена, но есть кое-что ещё, она как будто понимает чувства, похоже, их она  и  распознаёт, вроде как особый радар». Они  преодолели прекрасный зал, переливающийся всеми  цветами вселенной, которым  она  не могла не восхититься, обожая всё красивое. Ещё в детстве она  могла часами смотреть на подобные вещи. Вспомнились слова матери: «Не исцеляй, если не успеешь». Она вздрогнула, и мурашки побежали по спине,  словно маленькие паучки.  Женщина с опаской отодвинула тряпку, закрывающую от взора маленький проём, повернулась к ним и напряжённо кивнула. На какое-то мгновение  Ариша  задержала дыхание, так  отвратительно пахло в этом крошечном пространстве,  источником зловонного запаха являлась  Халипа, которая лежала без малейшего движения, бледная и иссохшая. Кто угодно мог бы подумать, что она мертва, но не она, чувствовавшая остатки силы, разливающиеся по венам, слабо и мимолетно. Она  присела на край матраса и осторожно взяла её за руку. Силы не заставили себя долго ждать, врываясь в личное пространство, нарушая границы. Картинки плясали перед глазами. Детство, наполненное любовью, юность  полная надежд, свадьба, после которой всё изменилось. Дочь, которую возненавидела, потому что та напоминала ей о нём и о чувствах, что пришлось подавить, старость и раскаяние за свои ошибки.  Один из «чужеземцев», откидывающий её волной силы, удар о препятствие. За считанные секунды она изучила её жизнь. Пульс глухо бился в руке, так тихо, что почти не ощущался. Она  поняла, что старейшина умирает. Вика с  нетерпением смотрела на подругу полными от слёз глазами, ожидая приговор. «Слишком поздно, да  Ари?». Она не ответила, не смогла  вымолвить ни слова. Исцелять её сейчас было слишком опасно, в любую секунду остановиться сердце, и тогда её сердце также остановится навсегда. Она знала об этом, но пошла на риск. Неужели зря она проделала такой путь? «Не для того, чтобы дать ей теперь умереть!». Она призвала силы, воздух вокруг всколыхнулся, предметы поднялись и закружились,  сияющие  искры наполнили помещение, глаза зажглись красным, руки засветились, подрагивая. Сила ощущалась физически, невероятная, могущественная, непревзойденная, она витала вокруг, поднимая вверх волосы. Она положила руки на её раны  и направила туда энергию из каждой своей клетки, каждого уголка своего существа. Мощным потоком, та  вливалась в смертельные раны, заполняя собой тело бедняжки, вдыхая в него жизнь. Сама же она  думала о любимых людях, прощаясь, не представляя, чем всё закончится. Она чувствовала истощение, голова кружилась и болела, организм  высох, словно ему  не хватало воды, руки пронзала острая боль. Она терпела, сжав челюсти до хруста зубов  и  думала: «Я смогу. Я справлюсь. Не смотря ни на что. Я сильнее  этого!». Красный свет сменился глубоким алым, из рук  уже вырывались лучи, которые она с трудом удерживала над нужным местом. Затем она перенесла одну руку с головы прямо к сердцу, опустила чуть ближе, ничего не произошло. Не выходило. Она пыталась снова и снова, пока не поняла, что сердце замедляет свой ход. Паника охватила сознание. «Я не позволю тебе умереть!». Это была не просто борьба за умирающую, это была проверка её возможностей, и сильнейший адреналин, распространившийся по венам. В таком состоянии, превосходя боль, остановиться было невозможно, у неё словно открылось второе дыхание. Резким движением она прижала руку вплотную к её груди и пробила лучом. Крик боли вырвался из неё вместе с ним, и она безжизненно упала на руки своей подруге.

    Битва вот-вот должна была начаться, они расползлись по туннелям, как крысы, готовые к атаке. Серый сжимал клинок так сильно, что потела рука. Он немного выдохнул, стараясь успокоиться. Нервничать в бою - означало не слыть потом победителем, а у него ещё вся жизнь впереди, с ней. Он вспомнил ночь и их страстные объятия, поцелуи, её глаза и губы. Он  будет драться ради неё и умрёт, если потребуется, за неё одну. Смерть  не страшила его больше. Если же он всё-таки сгинет, то искупит свою вину за боль, которую ей так долго причинял, ударял по самолюбию, издевался, сам того не замечая. Теперь он понял всё и был готов понести наказание судьбы. Каким-то образом он чувствовал, что она сейчас тоже думает о нём. Нет. Конечно это не было силой или  чем-то сверхъестественным, он же просто человек, поражённый радиацией, как и все другие, но где-то в глубине его сердца зажегся огонёк, освещающий путь, и беспредельная радость наполнила  изнутри, чего с ним не случалось никогда ранее. «Кто-то впереди отдал приказ. Пора. Да прольётся кровь». Воины двинулись по туннелю, окружая «чужеземцев». Они настигли их внезапно, застав врасплох. Кто-то в панике пытался сбежать, но не мог найти выхода, кто-то отчаянно бросился в бой. Сгустки силы разных даров рассекали воздух, ударяясь о туннели, камни водопадами сыпались вниз, заваливая выходы, кровь текла рекой, делая место неестественным, ужасающим. Несколько раз он пропускал удары и отлетал на добрых пару метров. С трудом поднимаясь, он вновь рвался в бой, разрезая им лица и спины. Его лицо было в крови и грязи, приходилось даже вытирать его рукавом, чтобы хоть что-то видеть. Ведя схватку с гибкой и сильной бунтаркой, он краем глаза заметил здоровяка необъятных размеров, перемещавшегося в пространстве. Исчезая и появляясь, он наносил сокрушительной мощности  удары по  Наруту, который выглядел  слабым  и пытался удержаться на ногах, защищаясь. «Он слишком долго не спал», - подумал Серый  и начал продвигаться в их сторону. Здоровяк рычал  как бык, брызжа слюной и совершая бросок за броском, стальные мышцы блестели от пота. В какой-то момент он  подпрыгнул,  сильно оттолкнувшись от земли, взмыл под купол зала и  с неистовой быстротой пикировал вниз, выбрасывая в его сторону несколько ударов подряд. Это был артиллерийский обстрел.  Нарут  пропустил практически все из них и корчился на земле от боли. Выставив клинок вперёд, Серый быстро атаковал противника, запрыгнув ему на спину и воткнув его ему под лопатку. Тот взвыл и начал перемещаться в пространстве, вертеться, пытаясь скинуть его со спины. Они переносились с места на место, картинки мелькали перед глазами. Серый додавил рукоять кинжала до упора, и тот рухнул с грохотом на пол, всё ещё содрогаясь. Он вытащил кинжал из тела, уже  успокоившегося  и затихшего. «Где это я?». Он оказался в незнакомом доме, полы которого немного прогнили, и, осторожно ступая, начал движение. В доме было множество этажей и комнат, что выдавало богатого хозяина. Он осторожно стал обходить дом, не понимая куда же его перенёс соперник. Вокруг стояла  пыльная мебель, видавшая виды, но достаточно богатая. Серый провёл рукой по столу, на этом месте обнаружились драгоценные камни, засверкавшие  быть может впервые за множество лет. «Наверное, давно никто здесь не бывал». Спускаясь по винтовой лестнице, он заметил картины, завешанные  простынями, и решил посмотреть, сдернув ткань с ближайших. Это были портреты существ, их шеи и головы были увешаны золотом и драгоценными камнями, а одежды изысканны. Он рассмотрел их все, и на последнем увидел того самого здоровяка, который пал в схватке с ним. Он был изображён худым, длинные сальные волосы свисали сосульками с его крупной головы. В раме картины лежал конверт, пожелтевший от времени, на котором было написано: «Рахалиру». Серый помедлил немного, вертя в руках старый конверт. «В конце концов это не моё дело». Но любопытство взяло верх, и он аккуратно открыл его. Внутри лежало письмо, такое же старое. Он взял его двумя пальцами, опасаясь, что оно рассыплется и прочитал:

«Здравствуй мой сын, моя кровь и плоть. Если ты читаешь это значит меня уже нет, а ты всё же решил вернуться домой. Он принадлежит тебе по праву, как и всё моё состояние. Среди множества моих отпрысков, ты  оказался самым стойким. Остальные же умерли от различных болезней. Так бывает, когда в семье проблемы с генетикой. Надеюсь ты простил глупую старуху за те  трудности, которые  испытал благодаря мне. Лишь умирая начинаешь понимать, что в этой жизни сделал правильно, а что нет. Отныне ты богаче самого совета старейшин, я скопила приличное состояние. Теперь твоя жизнь станет немного лучше, деньги творят чудеса. Не совершай моих ошибок сынок! Не трать жизнь понапрасну, не бойся  быть собой,  своей  сути и чувств. С любовью. Мама».

Серый вздохнул и присел на ступенях. «Так значит здоровяк затеял переворот даже не зная, что сказочно богат? Интересно, если бы он знал, что-нибудь изменилось  бы?». Вся эта история была грустной, как и тот факт, что Рахалир всё же вернулся умирать именно сюда, хотя и не горел желанием находится здесь при жизни. Серый печально смотрел на  письмо. Он знал, что тоже хотел бы умереть дома, а не на «Богом» забытой планете, в этом они с противником оказались похожи. Ещё он задумался на минуту о том, почему письмо было написано на языке землян, но затем вспомнил Фарагора, как-то объяснявшего, что «старо-земляне» не имеют своего собственного языка, у них это скорее похоже на импульсы, и если бы они писали письма, то состояли бы те из палочек и чёрточек, и тогда они сами запутались бы в изъяснениях.

Он вышел из дома и, не представляя куда нужно двигаться дальше, просто шёл по дороге, окружённой густыми зарослями того самого растения, которое укусило его по прибытии сюда. Он не взял ничего, хотя мог, ведь эти богатства никому не принадлежали, но и не ему тоже. Он вспомнил Вику, и  улыбка сама расползлась по лицу. Битва скорее всего окончена, он выжил, осталось только найти её. Несколько часов монотонной ходьбы, и ни одного знакомого места, ни одного существа, подсказавшего бы дорогу. Серый устал и рухнул под огромное дерево, с неба покапывало, а оно было способно укрыть от дождя.  Глаза слипались от усталости, он больше не противился, поддавшись  самому  Морфею, манившему в свои сети.

    Швед попытался встать на ноги, но они не слушались, отказываясь служить плохому хозяину. Дурное предчувствие не покидало его даже теперь, в реальном мире. Мила метала глазами молнии из-за того, что он её не слушался и не соблюдал постельный режим. «Отец потерял связь с ней пару часов назад. Что-то не так». Он сам пытался связаться с дочерью много-много раз, но все  попытки оказались напрасными. У Милы это также не вышло. Он должен был что-то предпринять, но был слишком слаб для действий. Внезапно он посмотрел на жену, нервно  перебиравшую в руках жемчужное ожерелье.

-Мне вот интересно. А как она смогла отправиться на Орион? Она что же умеет водить  аэролёт? - Мила  виновато потупила взгляд.

-С ней полетел Барс.

Он резко вскочил на ноги, те  подвели его вновь, и он рухнул на пол. Она подскочила помочь, но он гневно отбросил её руку в сторону. Взгляд холодных тёмно-серых глаз пронзил её насквозь. -Ты позволила ей сделать это! Поверить не могу! Она возможно мертва! -  Мила рыдала, отворачиваясь, но он не собирался жалеть её.

Гнев утомил его ещё сильнее, и он облокотился о кровать, пытаясь успокоится. Она же встала с колен и покинула его, утирая на ходу слёзы. В комнату вошёл  Зир, выглядел он не лучше его самого, осунувшееся лицо казалось таким худым, какое было просто невозможно иметь «старо-землянину». Он протянул ему руку и помог сесть на кровать.

-Есть новости от  Ари?  – Красные глаза обеспокоено бегали.

-Нет. Я не смог связаться с ней. Что-то не так. Кстати, спасибо за помощь. Ты нашёл меня там и разбудил. Я это помню.

-Да, пожалуйста. Я сделал то, что должен был. - Он опустил голову, избегая его взгляда. – Я хочу  отправиться на Орион. Не могу ждать здесь, пока она там. Неизвестность хуже всего.

-Хорошо, если ты достаточно  восстановился. Потому что выглядишь почти так же как и я, а это не лучшая из моих форм. – Зир  кивнул. -Можешь вылетать прямо сейчас. Да и мне будет спокойнее знать, что есть кто-то, кто сможет о ней позаботится, пока я не встану на ноги. – Они пожали друг другу руки, и Зир ушёл, оставив его наедине с тёмными мыслями, которые так отчаянно пробивали брешь в его душе.

То, что дочь в опасности было и так ясно, сердце родителя не обмануть. Вопрос в том, в какой степени была велика эта опасность.

     Вика судорожно хватала ртом воздух, не зная что предпринять. Она подхватила Ари на руки, когда та падала в обморок, и  пыталась привести её в чувства, хлопая по щекам. Женщина, ожидавшая их снаружи,  уже наполовину была в этой маленькой комнатке, это всё на что та была способна в данной ситуации. Вика вытащила  Аришу  в зал и уложила её голову к себе на колени. Она плакала. Подруга  выглядела ужасно: лицо было белое как мел, глаза стали полностью красными от крови, из носа вытекала алая струйка, кожа обжигала холодом. Она пыталась нащупать пульс, но не могла сосредоточиться, всё расплывалось от страха перед глазами. «Я не могу потерять тебя сейчас! Не могу! Ты так мне нужна!». Соленые, горькие слезы катились по лицу, и она прижимала  её к себе всё сильнее. Наконец-то послышались шаги, и в зале появились ещё несколько женщин. Они подхватили Аришу на руки и понесли, довольно спешно. Вика направилась за ними, стараясь не отставать. Ей было наплевать на Халипу, и на то, помогло ли это ей, потому что её подруга заплатила слишком большую цену. «Её жизнь стоит тысячи таких, как Халипа!». Она злилась на себя за такие мысли и за то, что позволила ей сделать это. В глубине души она знала, что  ей  будет как минимум очень плохо, как максимум происходил именно сейчас. Женщины положили её на кровать. Суетясь, они пересекали комнату так быстро, что она не успевала следить за их действиями. Всё ещё шокированная, она будет вспоминать эти моменты лишь размытыми пятнами, как будто всё это произошло за одну секунду. Она вдруг вспомнила свой сон, и ей стало понятно его значение. Вселенная предупредила об этих событиях, о защите необходимой  близкому человеку, а она пренебрегла посланием и теперь должна расплатится сполна. Женщины подносили глиняные чашки к губам  Ариши, растирали странными на вид жижами тело, уже полностью обнажённое, сверху накладывали неизвестные растения. Одна из них, та самая, которая встретила Вику в первый день, взяла её за руку и вывела из комнаты силой, потому как та сопротивлялась.

-Пусти меня стерва! Я нужна ей! Что вы делаете с ней? – Кидаясь на неё, кричала она.

-Успокойся. Мы пытаемся помочь. Ты сейчас там ни к чему, только мешаешь. И у стервы есть имя – Дака. – Она оглядывала её с головы до ног, будто оценивала  насколько сильно Вика неуравновешенна. Та почувствовала это и немного поостыла.

-Извини. Я просто не в себе. Что с ней будет?

-Она сильна, как и её отец. Даже очень, я ещё никогда не видела такой  мощи. Обычно, воскрешая, такие как она умирают сами. Так умерла её прабабка, я хорошо её знала. – Только сейчас Вика заметила, что эта «старо-землянка» была достаточно древняя, хоть это и не бросалось в глаза. – Как я сказала, она сильна, но выдержит ли последствия своего дара мы не знаем. Сейчас мы делаем всё возможное, и если разрушительная часть силы не затронет сердце, сможем помочь.

-А если затронет? – Её голос сорвался на писк.

-Она не проснётся и не умрёт, останется так как есть навсегда. Худший финал из всех возможных.

Вика вдруг вспомнила миссия. «Макс ведь смог выбраться из этого состояния совсем недавно. И очень скоро он прибудет на Орион, если конечно сможет быстро восстановиться. И Нарут силён в этих штучках, он сможет помочь, опять же если его не убили». Она припрятала крохотную, но неимоверно сильную надежду глубоко в сердце. Часы сменялись один за другим, никто не выходил из комнаты, усталость и напряжение начинали брать верх, и паранойя сводила с ума. Вика думала о Сером и остальных, отгораживая себя от худшей на данный момент ситуации. «Живы ли? Вернуться ли?». Как же она ненавидела бездействовать. Хотелось бежать, бороться, делать хоть что-то, а не ждать приговор. Из комнатки вышла  Дака  и передала ей кружку с ароматным питьём, оно пахло мёдом и чём-то ещё.

-Это чай. Тебе нужно немного отдохнуть. Пойдём со мной.

-Нет, я  лучше побуду здесь.  – Ответила она,  благодарно принимая у той чашку.

-Просто хочу, чтобы ты знала,  у неё получилось, Халипа  жива, раны затянулись, правда не до конца, но ей намного лучше. Это потрясающе! Никто и подумать не мог, что у такого могущественного правителя  родиться ещё более одаренная дочь, чем он сам. – Вика сжала зубы.

-Теперь это не важно. Если она умрёт…

-Не думай об этом сейчас, – быстро перебила её Дака. – Постарайся думать об исцелении, вселенная принимает любые заказы от своих существ, нехорошие мысли могут стать  реальностью. – Вика принялась пить чай, не желая спорить ни о  чём, тем более о вселенной и правилах пользования ею.

Спустя некоторое время она  уснула с чашкой в руках. Сон походил на предыдущий, только кострище пылало, испепеляя всё живое вокруг. Она подошла ближе, лицо обдало жаром. Костёр внезапно погас, как будто его затушил великан, хлопнув ладонью. На его месте стояла  Ари, обнаженная и вся в золе с головы до ног, из носа всё ещё текла кровь, красные  от крови глаза  ввалились в череп. Вику трясло мелкой дрожью. «Ари». «У нас получилось?». «Да, но ты не проснулась». Вика плакала как дитя, подходя к ней поближе. «Стой там. Есть черта, которую живым переступать нельзя». Глаза вертелись в глазницах в разные стороны, издавая неприятный звук. «Ты не мертва. Ты спишь». «Пока да. Но я чувствую, что скоро умру. Я видела свет. Я знаю всё. Невозможно передать это чувство Вик! Как будто ты часть всего и ты повсюду! Это как чувствовать силы, только  в разы мощнее, приятнее!». Она довольно замычала, прикрывая веки.

-Ты не можешь сдаться! Борись мать твою! Или ты хочешь бросить меня здесь одну? И Зир? Как он без тебя? А  твои родители? – Вика кричала в голос.

-Такие мелочи Вик. По сравнению с тем, что будет дальше. С этим чувством. – Тогда она схватила её за руки  и изо всех сил встряхнула, та  быстро заморгала.

-Очнись и борись! Ты сможешь! Твой отец смог! И у тебя получится! Не бросай меня Ари, прошу!

Картинка сменилась и Вика оказалась возле тайного туннеля. Она побрела по нему, ошарашенная тем, что увидела.  Ноги сами привели её в комнату Шведа, который, побагровев лицом, пытался подчинить себе свои ноги. Он вставал и падал, крича от боли, не прекращая попыток. Она подошла ближе, и он сощурившись посмотрел в её сторону.

-Кто здесь? – Она обернулась, но никого не увидела. «Он что меня видит? Ну конечно видит, этот же мой сон».

-Это Вика.

-Вика? Где ты? Почему я не вижу тебя? Как ты это делаешь?

-Я сплю. Вы часть моего сна только и всего. – Она пожала плечами.

-Нет. Я настоящий. Я точно знаю. Раньше не знал, но теперь-то уверен. –  Она потрясла головой. – Не важно. Как моя дочь? Я не смог связаться ни с кем.

-Она воскресила   Халипу,  и в таком же состоянии в каком недавно был ты. Женщины что-то делают, но не знают поможет ли это. – Он схватился за голову и громко застонал.

-Она умрёт. – Обречённо произнёс он  спустя какое-то время. – Она сморгнула подступившие слёзы.

-Дака сказала верить в лучшее.

-Кто такая Дака?

Картинка растворилась, и она погрузилась в настоящий сон, на этот раз без сновидений.

Сколько она проспала, час, два или несколько дней? Чувство времени исчезло, играя в прятки. Просыпаясь и находясь на грани между сном и явью, она чувствовала на себе чей-то взгляд, знакомый и близкий. «Гадкая старуха добавила что-то в чай». «Нет. Просто он расслабляет». Его грустный голос зазвучал у неё в голове.  Сон стал уходить быстрее, сознание  жаждало с ним встречи. Она открыла глаза и сонно подошла к нему, заключив в объятия.

-Когда ты прилетел?

-Пару часов назад, ты так крепко спала я не стал будить. Они  ничего не говорят и не пускают туда. Я с ума сойду, если с ней что-то случится. – Выглядел он плохо,  видимо работа с сознанием Шведа и нервы вымотали его без остатка.

-Это уже случилось. Прости, я не смогла её остановить.

-Никто бы не смог. Она всегда делает то, что считает нужным. – Вика кивнула. – Кстати остальные прибыли с битвы, бунтари повержены полностью и бесповоротно. – Она сделала резкое движение, подняв в воздух немного пыли. – Его нет среди них. Отец  очень плох, но смог объяснить мне прежде, чем отключился. Он спас его, боролся с главным, который как оказалось  телепорт  и перенёс их куда-то в последнюю секунду своей жизни. Не делай такое лицо, прошу тебя! Он жив, просто мы не знаем где он находится. Это не смертельно, он найдёт дорогу, не маленький.  – И тогда она заметно расслабилась.

Появилась  Дака, нарушив их дружеское уединение.  Зир  обеспокоено посмотрел ей в глаза и помрачнел. Это был плохой знак, учитывая тот факт, что он  сильный  телепат. Развернувшись без каких-либо объяснений, он быстро удалился.

-Он успокоится. Всё оказалось не так просто, как мы думали. У твоей подруги слишком сильная внутренняя защита. Даже теперь, когда она находится в промежуточном состоянии, мы не  можем воздействовать на неё. Ритуалы не приносят результат.  – Вяло проговорила она, похоже, что  очень устала.

-А как насчёт Нарута? Он же может помочь?

-Он слишком слаб, а у нас не  так-то много времени. Нужно успеть, её сердце замедляется.

-Но в таком состоянии уже был её отец, он же смог выкарабкаться!

-Не знаю о чём ты. Он не может воскрешать, это наверное было что-то другое.

-Он играл со временем. – Дака  задумалась на мгновение.

-Он застрял в себе, это тоже очень опасно и ему повезло, если он смог преодолеть это. Её состояние намного хуже: она может никогда не выбраться, не стать собой, её сердце остановится навсегда, а мозг будет жить дальше. - Вика вновь утирала слёзы тыльной стороной ладони.

Она знала, Ариша хочет уйти, поэтому у них не получается спасти её. Она спросила может ли побыть с ней немного,  Дака  кивнула в ответ и отошла в сторону от двери маленькой комнатки.

Глава 9. Предчувствие

Она прошла в комнатку и села на край кровати. Безжизненное тело подруги, жалкое и  беспомощное, покоилось на ней, укрытое старым, потрепанным одеялом. Она хотела взять её за руку, но вместо этого просто рухнула ей на грудь и беззвучно разрыдалась, выпуская наружу боль, скопившуюся в душе. Она злилась на неё и в тоже время не могла  не любить.  Ариша  была единственным человеком за последние года так сильно запавшим ей в сердце. Сейчас она никак не могла понять за что ненавидела её когда-то. Она немного успокоилась и услышала глухой стук сердца в груди. Так она и лежала некоторое время, слушая как стучит сердце самого дорогого для неё человека, ставшего ей не просто другом, а семьёй, которой так не хватало, и которую она снова теряла. Вскоре она взяла себя в руки. «Нельзя распускать нюни. Она нуждается во мне, и я должна сделать всё возможное ради её спасения!». Покинув её, она зашагала в сторону зала. «Нужно от искать Нарута. Чем быстрее он очухается, тем лучше для Ари». Извилистые туннели насмехались над ней, дуря и заставляя блуждать в который раз. Пыхтя и фыркая, она растеряла часть энтузиазма, бесконечно поворачивая не туда и топчась на одном и том же месте. Оказавшись в тупике, она прислонилась к стене и присела, сдаваясь. Неожиданно из темноты зазвучал голос, эхом отразившийся от стен, и она вздрогнула всем телом.

-Это всё на что способна сновидица? – Он принадлежал женщине и имел глубокие, резкие нотки.

-Кто здесь? – Женщина вышла на свет факела, Вика охнула.

-Я должна поблагодарить тебя и твою подругу. Вы двое хорошо поработали. Одна помогала мне при смерти, другая отдала за меня жизнь. Признаться честно, не ожидала от вас подобного благородства. – Было нечто странное в её поведении, «спасибо» больше походило на угрозу, и Вика насторожилась. – Как же я устала от всей этой чуши! Повелитель обеих планет! Миссия! Старейшины не в счёт по вашему, а молодежь? Я годами посылала ему мысли о необходимости изменения времени и наконец добилась своего, он умирает. Но нет! Вам нужно было сунуть сюда свои длинные  носы! – Вика  хотела было попятиться от страха назад, но вспомнила про стену, которая холодила спину. «Ловушка.  Некуда бежать. Так это из-за неё Макс застрял в своей голове?».

-Я избавилась от него! А завербовать этого тупицу и надоумить бунтовать оказалось куда проще, всё равно что отнять у ребёнка конфетку. Всё что мне оставалось сделать – подчинить оставшихся своих и  землян, которые ничто без всемогущего миссия! Случайность вывела меня из строя. Какая ирония, правда? Вы двое могли дать мне умереть, но помогали и даже воскресили.  Идиотский поступок. – Она наступала, гнилое дыхание ощущалось возле её лица, ноги подгибались, напряжение нарастало.

От старухи исходила мощная сила, от ощущения которой у Вики волосы на теле встали дыбом, одно неосторожное движение, и она может пойти в ход.

-Зачем ты рассказываешь мне это? Никто ведь не догадался на твой счёт!

-Не совсем так. Твоя подруга сильна для своих лет! Она читала меня как раскрытую книгу и знает обо мне всё, даже то, что я предпочла бы сохранить в тайне. А ты у нас сновидица, и она могла сказать тебе во сне. Её деньки сочтены, она то как раз для меня больше не угроза, да и ты в общем-то тоже, ничего личного.

Сила обволакивала её, связывая незримыми нитями так, что она не могла пошевелиться. «Это конец. Ведьма прикончит меня и глазом не моргнёт. Не думала, что умру так глупо. Прощай любимый, я не забуду нашу ночь. Прощай подруга, я любила тебя всей душой!». Огромная рука легла ей на горло и сдавила, боль пронзила и обострила чувства, воздух перестал поступать в лёгкие, в глазах потемнело, она не боролась, не было смысла. «Я готова. Может быть в другой жизни мне повезёт чуть больше». Не успела она закончить свою последнюю мысль, как туннель затрясся, камни посыпались, заваливая его. Один из них упал на голову ведьме и та, ослабив хватку, рухнула на колени. Вселенная дала ей шанс, и она без раздумий воспользовалась им. Аккуратно обогнув старуху, она припустила бегом по туннелю, пытаясь восстановить на ходу дыхание.

   Серый проспал какое-то время под тем деревом, а когда открыл глаза, увидел перед собой «старо-землянина», присевшего на корточки и изучавшего его. «Он что никогда не видел людей?». Он потирал сонные глаза, пытаясь вернуть картинку на место, всё ещё расплывавшуюся. Справившись наконец с этой задачей, он не смог не улыбнуться, увидев перед собой знакомое лицо со шрамом.

-Барс! Как ты нашёл меня? - Его радости не было предела, больше не нужно было скитаться и искать остальных.

-Нарут предположил где ты можешь быть. Мы решили посетить несколько любимых здоровяком мест. И это было последним в списке. Мне пришлось здорово попотеть, чтобы от искать тебя. Не успел я отчаяться и вот, лежит под деревом, отдыхает! – Он протянул Серому руку и одним быстрым движением поставил его на ноги. – Давай-ка позавтракаем дружище и отправимся домой. Там такое творится, да и твоя вся извелась. – Печально произнёс он, Серый решил пока что не расспрашивать, ему хватало и собственных переживаний.

Они развели костёр и поджарили кролика, которого Барс поймал в лесу. Серый ел, желудок благодарно  урчал, и всё должно  было бы быть хорошо, воевать больше не надо, скоро он увидит свою Викторию. Но его не покидало тревожное чувство, ощущение беды, неизбежное, всепоглощающее. Он отложил кролика в сторону.

-Пойдём домой прямо сейчас. – Твёрдо произнес он, чем немало удивил Барса.

-Конечно. Что за спешка? Поверь мне там намного унылее, чем здесь.

-Да.Да. Я понял, но хочу попасть к ней как можно скорее, ладно? – Барс  кивнул, отложил в сторону завтрак, положил огромную руку к нему на плечо, и вихрь, закрутивший их, словно маленькое торнадо, перенёс прямо в центр зала убежища.

Поблагодарив Барса за помощь, он быстрым шагом направился на поиски Вики. Он хотел увидеть её, и не для того, чтобы поцеловать, хотя это тоже было бы кстати, просто ему необходимо было убедиться, что с ней всё в порядке. Он боялся таких предчувствий, потому как они редко его подводили. Добравшись до комнаты в которой лежала  Ариша, он встретил Зира, с бесцветным лицом и отсутствующим взглядом тот сидел на краю её кровати и держал за руку. Да, Серому было жаль её и очень, ведь он любил её так долго, многие годы, или думал, что любил. И он не знал, что с ней произошло.  Однако, сейчас на жалость и любопытство времени у  него не было.  Зир  сказал, что  видел Вику, но когда вернулся,  её уже не было, и он не знает куда та могла пойти. Сердце в груди забилось быстрее, прогоняя кровь по венам. Он побежал по туннелям, обегая и заглядывая в каждый тёмный уголок, искал глазами, прислушивался к каждому шороху. В мозгу стучало, ноги гудели. «Что-то не так. Что-то происходит». Он чувствовал будто время на исходе и метался всё сильнее. И наконец, услышал в темном туннеле голоса. «Это Вика. Определённо. Но кто с ней? И почему они разговаривают в тупике так далеко от центра?». Насторожившись, он напряг слух изо всех сил и услышал далеко не всё, но и этого хватило, чтобы понять, что она в опасности. Он бесшумно подкрался поближе, с трудом справляясь с адреналином, подталкивающим на необдуманный поступок.  Вокруг «старо-землянки» сияла сила, освещая представшую глазам картину. «Она душит её!». Понимая, что не справится с таким мощным противником, он хаотично соображал, в то время как из его любимой уходила жизнь. И тут он заметил небольшую брешь в стене и ударил со всей силы туда ногой, камни посыпались со всех сторон, и он во время отскочил в сторону, чтобы его не завалило. Туннель погрузился во тьму, на него наткнулось тело, изгибы которого он не мог позабыть. Она хотела атаковать, но он резко дернул её за руку и потащил подальше от этого места. Она тяжело дышала, свист выходил из легких. Он быстро преодолевал обвалившиеся части туннеля. Сообразив, что ей тяжело придерживаться темпа, он подхватил её на руки. Напрягая каждый мускул, он миновал несколько туннелей, и поставил её на ноги, прислонив к стене.

-Что это было? – Шёпотом спросил он, пытаясь привести дыхание в норму после долгой пробежки.

-Халипа была главой бунта, Ари видимо узнала об этом, когда воскресила её, и та подумала, что я тоже в курсе и решила убрать меня с дороги. Если бы ты не появился? – Она потирала шею, которая ужасно саднила. Он прижал её к себе и страстно поцеловал, она задрожала в ответ на прикосновение.

-Как ты понял где меня искать? – Задыхаясь уже от желания, а не от руки смерти, спросила она.

-Не знаю, я просто почувствовал где ты.

-Нужно идти, она может искать нас. Мы должны как можно скорее добраться до центра и рассказать всем. – Он кивнул, и они начали искать выход из гигантского муравейника, прислушиваясь к каждому шороху, и опасаясь за свою жизнь.

Глава 10. Сложный выбор

  Они бежали по туннелям, которые переплетались, уводя их всё дальше в неизвестность. Вика жалела, что в её голове нет карты способной решить эту проблему. Сейчас впрочем это было не самое важное, если их обнаружит  старуха, отсутствие карты будет меньшим из причинённых им неудобств. Они ходили по одному и тому же месту трижды, Вика запомнила туннель, количество поворотов. Ему же об этом она решила пока что не говорить, совсем не хотелось усугублять и без того напряженную ситуацию. Серый  заметно выдохся и остановился посреди туннеля, хватаясь за голову.

-Чертов лабиринт Вик! Мы как будто топчемся на месте!

-Похоже так оно и есть. – Вздохнула она и присела, облокотившись о стену.

Какое-то время она неотрывно смотрела на противоположную и заметила нечто необычное, та немного отливала золотом. «Довольно странно. Где же я видела такой насыщенный цвет и блеск?». Силясь вспомнить, она погладила стену рукой, и она ещё ярче засверкала от прикосновения. Серый оказался позади неё и обнял за плечи.

-Что это такое?

-Понятия не имею. Но это кажется таким знакомым, я видела что-то подобное раньше.

-Может стены из золота? – Предположил он.

-Нет. На золото не похоже. – Она зажмурилась и, по непонятным ей самой причинам, сосредоточилась на свечении. Ответ тут же сформировался,  и она вздрогнула, осознавая в какой страшной ситуации они оказались. - Она создаёт это, похоже такова часть её дара. Вполне возможно это просто иллюзия или же реальная ловушка. Если так, то ей остаётся лишь прийти и взять то, что необходимо. – Вика тяжело вздохнула и прислонилась к широкой, тёплой груди.

Воцарилась абсолютная тишина, она готовилась принять судьбу и встретить неизбежное. Радовало только то, что он был рядом и встретит смерть вместе с ней, как в сказке: «Жили они счастливо и умерли в один день». Серый начал ходить взад вперёд.

-Тогда почему она не идёт? А? Если ловушка её рук дело, она давно должна быть здесь! – Вика принимала его правоту, ей и самой не совсем было понятно зачем старуха заставляет ждать своего появления.

-Может она пострадала и набирается сил или томит нас ожиданием, хочет, чтобы мы смирились с участью.

-Да хрен ей! Я никогда не смирюсь Вик! Мы будем бороться, слышишь! У нас может быть будущее! – Он взял её лицо в свои руки когда говорил это, и поцеловал, в глубине души вновь появилась надежда.

«Значит ждём».  Она конечно догадывалась зачем старуха тянет время, она же питалась страхом и наверняка желала получить бонус в виде их немого ужаса, сделав себя ещё могущественнее. Они обсудили план несколько раз, решили для начала немного поспать и набраться сил. Вначале легла Вика, а он неподалёку охранял её сон.

Во сне она вновь шла по тому месту, где в прошлый раз горел костёр. Зола разлеталась, уносимая ветром.  Внезапно перед ней появилась Ариша, порядком напугав.

-Прости, я не хотела.

-Ари. Я скучала. Ты ведь ещё жива, правда?

-Да. Жива. Он говорит со мной и  заставляет жалеть. Я не хочу жалеть. Из за него всё так запуталось. – Огорчённо вздыхала она.

-Ты нужна нам. Мне.  Халипа пытается нас убить!

-Ах, да, это. Я совсем забыла. Вик, здесь такие вещи не кажутся важными. Я видела, что натворила мерзкая ведьма. Она запутала Рахалира, лишила  нормальной  жизни, при этом была в курсе того, как он богат. Что ж, он навсегда останется бунтарём, боровшимся и погибшим ни за что. Его не будут помнить долго, это даже немного грустно. - Она выглядела печальной и отстранённой, но в тоже время немного лучше предыдущего раза, глаза уже были на месте, хоть и оставались красными от крови, похоже  Зир  очень старался вернуть её.

-Мы в ловушке Ари. Что нам делать?

-Она создала иллюзию, это семейный дар. Ты должна поверить в то, что всё ложь, и тогда увидишь правду. И поторопись, она скоро придёт за тобой. Ей досталось от того камня, но для многовековой  «старо-землянки»  такая рана пустяк. - Вика кивнула и обняла подругу.

Сон растворился, и она вскочила, уставившись в темноту. Его руки легли ей на плечи, мгновенно успокаивая своим теплом.

-Всё в порядке? – Тревожно спросил он сонным голосом.

-Да. Ложись поспи, моя очередь дежурить. – Он  тут же устроился на полу, свернувшись калачиком.

«Значит  всё просто. Поверить. Нужно поверить». Вика смотрела на стену, переливающуюся золотыми волнами. Живая, стена  дышала, и она будто слышала её дыхание. Шёпот наполнил туннель, голоса  появлялись и затихали вдали. Вика понимала, что на самом-то деле это совсем не туннель, а существо, которое держит их в плену, ожидая хозяйку.  Она сосредоточилась и представила будто раздвигает руками стены. Руки утопали в них, обволакивались густой, вязкой субстанцией всё также светящейся золотым светом. Шёпот нарастал и в какой-то момент сменился на крик. Она зажмурилась сильнее, не замечая головную боль, пульсирующую в висках. «Так кричат сумасшедшие». Она знала это, её бабка так кричала, бедняга рано выжила из ума. Она снова и снова попыталась убрать стену, пройти сквозь, перепрыгнуть и даже взорвать, конечно же мысленно, но все попытки оказались тщетны. «Поверь». Голос подруги раздался у неё в голове. «Удивительно, что она может вытворять, находясь в таком плачевном состоянии!».  Она села  посреди туннеля на землю и смотрела в одну точку. Понемногу туннель стал размываться, уходя на второй план, но всё ещё сопротивляясь и рыча, как бешеная собака. Напряжение нарастало, пот струился по шее. Силы были равны, существо это знало и сопротивлялось отчаяннее. Вдруг она очистила мысли, перестала бороться и просто подумала: «Тебя нет. Ты не настоящий». Стены вокруг задрожали как будто что-то ударило их. Она продолжила, и крик сумасшедшего, полный злобы и ненависти, вновь  повторился, на этот раз не только в её голове. Серый вскочил на ноги, оглядывая пространство. Она  же не сдвинулась с места и продолжала повторять про себя заветные слова, до тех пор, пока не поняла, что и сама поверила в них. Стены лопнули, разлетаясь ошмётками золотистой жижи, перед ними предстал обычный туннель, вполне знакомый, он вёл в зал с разноцветным потолком. Они с самого начала шли не в ту сторону. Серый, не задавая лишних вопросов, и не теряя времени, схватил её за руку, и  они побежали в обратном направлении. Она была так благодарна ему за это, сейчас каждая минута была на счету, старуха могла появиться в любой момент. Учитывая тот факт, что она обладала мощной силой, присущей старейшине совета, им вряд ли удастся уйти наткнись они на неё случайно.

В тот момент, когда от центрального зала их отделяла пара туннелей, по ним эхом разнесся неистовый вопль. «Господи, это она! Ей стало известно о побеге. Быстрее. Осталось совсем чуть-чуть. Там, среди остальных, гадина не посмеет напасть!». Звук осыпающихся камней раздался совсем близко. «Она крушит всё на своём пути. Парочка поворотов и  мы в безопасности». Завернув за угол, Серый резко остановился и инстинктивно закрыл её спиной.

-Честно сказать я поражена! – Халипа хлопала в ладоши и далеко не от радости, в её тоне было столько льда, что им можно было заморозить планету. – Ты и правда хороша! Жаль терять такого нужного человека. – Сила вокруг набирала мощь и была осязаема, золотые волны струились, вновь освещая туннель.

Страх парализовал Вику, мысленно она хотела бежать, но ноги больше не слушались, она слышала быстрые и звучные удары сердца своего мужчины, почему-то сейчас это совсем не успокаивало.

-Ты не притронешься к ней старая сука! – Каждое его слово резало слух, Халипа хохотала, предвкушая победу и две жалкие смерти.

Она начала наступать, маленькие шажки казались Вике прыжками, неизбежность и отчаяние овладевали ей. Он же толкнул её в грудь кулаком  так сильно, что она отлетела далеко назад и рухнула на землю, стесав об упавшие камни локоть.  Халипа  отвлеклась на  этот трюк, и он побежал ей навстречу, врезавшись в живот головой и руками, и всё же повалил её на пол. Сила на мгновенье исчезла, и туннель погрузился во тьму. Вика судорожно хватала ртом воздух, пытаясь подняться. «Я знаю зачем ты сделал это и не позволю тебе приносить себя в жертву!». В темноте происходила какая-то возня, она приближалась к ним, прислушиваясь. И тут вспышка света осветила пространство, золотистая волна ударила Серого, и тот отлетел в стену с такой скоростью, что пробил её наполовину. Она осознала, что кричит в голос от испытываемого ужаса. Вспомнились слова отца: «Моя девочка, выбор есть всегда, просто прими решение». И она выбрала. Смерть в бою. Она будет героем, как отец, а не всеми позабытой жертвой какой-то психопатки! Она разогналась и побежала на неё, крича нереальным, чужим  голосом. Сделав в воздухе кульбит, и оттолкнувшись от стены, она ударила ногой ей в голову. Та  пошатнулась и снова упала, перед этим успев нанести удар, отбросивший её на несколько метров, отчего она  буквально вспахала под собой землю, ободрав спину в добавок к локтю. Она лежала на холодном полу, пытаясь унять боль от кровоточащих  ран,  чувствуя, как горячая и липкая жизнь покидает её, и думала о своей подруге, отказавшейся бороться, о  мужчине, возможно отдавшем за неё жизнь, об отце к которому она  наконец присоединиться. Эти мысли не остановили её, поднявшись и истратив на это последние силы, она приготовилась к очередной атаке. Силуэт  Халипы  возвышался над ней в свете пылающей вокруг энергии, когда сзади послышались чьи-то торопливые шаги. Она обернулась и увидела его. «Глазам не верю! Как он узнал, что мы здесь? Или он случайно наткнулся на нас?». Пока что невозможно было ничего понять, потому как диалог со своей бабкой он вёл внутренний, но черты его лица выдавали то, какие ненависть и негодование он испытывает.

-Убирайся щенок! Ты соплив, чтобы указывать мне! –  Она  сорвалась на реальный крик, взбешённая и совершенно безумная.

-Ты не тронешь их. Тогда тебе придётся убить и меня, ведь мне известен твой маленький секрет, и я обязательно поведаю о нём всем остальным. – Угрожающе, процедил он, стиснув зубы, и сделал вперёд пару размашистых шагов, закрывая собой Вику.

Старуха сделала резкий выпад в его сторону, но он ожидал этого и  блокировал удар. Схватка началась, вокруг сыпались камни, буквально ото всюду. Огненные шары, сгустки силы и вопли наполнили туннель. Зир сражался с собственной бабкой не на жизнь, а на смерть, и она вела в битве, несколькими точными ударами ранив его. Кровь брызгами разлеталась во все стороны, тёплые капли  упали на её лицо, когда она кралась по стене, уворачиваясь от ударов и камней. Серого видно не было. «Возможно он без сознания». Так думать было проще всего.  Зир  истекал кровью, левая рука как-то не естественно повисла, бабка наступала, гневно выкрикивая проклятия.

-Сучок! Ты вздумал играть в смерть со мной? Я играла в эту игру, когда тебя ещё даже на свете не было! Ты пошёл против меня и умрёшь! Надеюсь это того стоило!

Он  отражал удар за ударом, отступая. Она заметила, что он не борется в полную силу. «Он колеблется. Это и понятно, ведь она его бабушка, пусть и такая гадкая». Смятение преобладало среди других эмоций  на его лице, иона боялась, что он погибнет прежде, чем сделает выбор. Также она понимала, что, убив её, он  будет вынужден жить с чувством вины, а оно сгубило многих хороших людей. Она была уже совсем близко, незаметно скользя по стене, останавливаясь всякий раз, когда  старуха  начинала искать глазами движение. «И как ей удаётся биться и следить за мной одновременно?». Голос подруги зазвучал, подбодрив и придав сил: «Бей прямо в сердце Вик.  Ты сможешь.  Зир не способен причинить ей вред, даже ценой собственной жизни. Придётся тебе сделать это». Вика добралась до точки  с которой смогла бы нанести последний удар, на другие её не хватит, есть попытка, и она одна. Он будет ненавидеть её за этот поступок, возможно не сможет простить никогда, да и  многие разделят его мнение и чувства, но иначе  умрёт она и Серый, и сам он вполне вероятно тоже. Старуха безумна и не оставит в живых никого, кто знает её секрет. Выбор есть всегда, и пришло время его сделать.

Халипа ещё раз ударила внука, тот упал на колени, сгорбившись и тяжело дыша. Она нависла над ним, как коршун, лицо будто стало моложе в предвкушении крови, в этих глазах не было и капли жалости, даже к тому, кто рос на её руках и становился мужчиной на её глазах. Она сформировала в руке голубой светящийся шар и направила его на Зира, оставалась всего секунда ни больше. Вика собралась, вдохнув побольше воздуха,  напрягла каждый мускул и, оттолкнувшись посильнее, подпрыгнула изо всех сил, превозмогая боль, и  ударила ей ногой  прямо в сердце. Хруст грудной клетки и грохот падения заполнили пространство. Свет вновь  погас,  Халипа  издавала невнятные звуки.  Она тоже упала, перевернувшись на живот, и давая ноющей  спине немного отдохнуть.  Зир  помедлил, затем  подполз к старухе и глубоко вздохнул.

-Она мертва. – Его голос не выражал ничего, но она и представить не могла каково это, потерять родного таким вот образом.

-Нужно помочь Серому, я бы и сама, но…- Он ничего не ответил и, прихрамывая, направился к дыре в стене.

-Он жив! Конечно пострадал, но это вполне излечимо, -  спустя пару минут озвучил он, и у неё камень свалился с души.

Придя в себя, они взяли под руки Серого и покинули место битвы. Медленно, но верно, они пробирались к остальным. Она нарушила затянувшееся молчание.

-Прости меня, но я сделала то, что должна была. – Говорить об этом было крайне тяжёлой задачей, горло сковало от произнесённых слов.

-Я знаю Вик. Всё в порядке. Я бы наверное не смог. А если бы и смог, то ненавидел бы себя всю оставшуюся жизнь. Так что, на самом деле, это я должен тебя благодарить. –  Он был уставший и очень печальный, она же просто  кивнула, прерывая откровенный  разговор.

-Почему никто не пришёл на помощь? Ты случайно там оказался?

-Нет, о том, что происходит мне сказала Ари. Я пытался повлиять на неё, утащив в грёзы. Не было времени брать с собой подмогу, а моя бабка отгородила вас от остальной части туннеля, вас никто не услышал бы. Старая стерва была умна по части  битв и заговоров, в своё время она сгубила не мало жизней. – Он осёкся и стал поудобнее устраивать руку Серого на своей талии, избегая неловкости ситуации.

Как только они показались в центральном зале убежища, их окружили женщины, хлопотавшие вокруг, и напомнившие ей прежних куриц, которые к сожалению мутировали  и перестали кудахтать, продолжая нести яйца, даже больше, чем прежде. Женщины развели их по разным местам и каждому оказали необходимую помощь. Вике перевязали всё тело, и очень скоро под воздействием сонного чая она уснула, отпуская тревоги и  заботы из своей жизни. Они находились в безопасности и можно было позволить себе немного отдохнуть, впервые за долгое время.

Глава 11. Вернись

   Ариша  витала где-то, сама не зная в каком именно находится месте. Оно оказалось сказочно-красивым и до жути тихим. Небо пестрело тысячью оттенками, воздух был наполнен запахами скошенного луга  и чего-то ещё очень знакомого. Она остановилась,  паря в воздухе,  застыла и перевернулась на спину, вдыхая ароматы и наслаждаясь картиной. «Хлеб. Так пахнет хлеб. Мама любит печь его в свободное время».  Она вспомнила детство, кончившееся совсем недавно. В груди появилось чувство, описать которое она бы никогда не смогла, если бы кто-нибудь попросил её об этом. Сейчас это было неважно, здесь такие мелочи не имели значение. В который раз она подняла голову выше и стала озираться по сторонам, пытаясь от искать источник  стука, раздражавшего  рецепторы. Звук получался мерный и как будто отрепетированный. Она представила  огромного,  злого, лохматого великана, стучавшего кувалдой в одно и тоже место, и ухмылявшегося в ответ на её раздражительность.  После того, как  друзья оказались в безопасности, она вновь обрела покой  и стала наслаждаться пребыванием там, где бы она ни была. Ей совсем не хотелось думать, но сознание не желало отпускать  воспоминание.  «Мне это не безразлично. Так же как и его появление».  Она не представляла, как  именно  ему удалось вытащить её отсюда в грёзы, ведь для этого он должен был обладать неимоверной силой. Увидев его, она на короткий миг почувствовала себя живой, кровь забурлила от одного его взгляда. Она знала, что  ещё жива, и знала, что скоро  умрёт. Внутри отчаянно боролись две сущности, одна хотела спокойствия, устав от борьбы и  страданий  бытия, другая желала остаться с родными и друзьями несмотря на  сложности и суету, присущие только живым. На данный момент  с  огромным отрывом преобладала первая, поэтому  она  так злилась на саму себя за проявление слабости к друзьям и за  пристрастие к всему земному. Подул ветер, подняв  вверх сухие листья. «Сейчас осень. Моё любимое время года». Жара сменилась прохладой дня, планета заиграла новыми насыщенными красками. Ветер усилился, стало неуютно. Минуту, другую спустя, он уже буквально сдувал оттуда, где она зависала.  Она  неохотно выбралась  из зоны комфорта, вынужденная  укрыться от неприятного проявления стихии, и увидела дерево непередаваемой высоты, раскинувшее широко  ветви, и заслонив собой небо. Оно сразу привлекло  её внимание. Спустившись  с небес, она примостилась меж его громадными корнями  и огляделась.  Чьё-то присутствие незримым образом ощущалось здесь внизу.  Вначале она предположила, что это опять был он, и сердце на секунду забилось быстрее, смутив её,  и растревожив остальные эмоции, но  потом  она вспомнила, что мгновенно ощутила  бы его присутствие. Сама  не понимая, как это возможно, она  знала, что он ещё бодрствует. Она провела рукой по массивному корню, торчавшему из земли, и пространство заполнилось различными голосами, гудящими и перебивающими друг друга. Она заткнула уши, но голоса не унимались, голова начинала болеть от громкой какофонии. Раздражаясь, она набрала в грудь побольше воздуха и крикнула: «Хватит!». Голоса тут же стихли. Корень дерева зашевелился, она вздрогнула и отпрыгнула в сторону, наблюдая как он, скользя по земле, будто змея,  уползал к основанию дерева. Чувствуя, что должна следовать за ним,  Ариша  неспешно направилась в ту же сторону. «Надо же, это место начинает меня удивлять. Впервые вижу корень, который шипит». «В таких местах как это много интересного. Особенно для молодой целительницы».  Она  искала глазами источник звука, но не могла увидеть ничего кроме дерева, корни которого последовали примеру первого и точно также скользили к основанию, извиваясь и шипя.

-Мерзость.

-Не любите змей молодая леди? А ведь они между прочим обладают всеми необходимыми для выживания качествами. Эти создания живут очень долго и могут  выбираться из ситуаций любой сложности. Великие существа. У тебя с ними гораздо больше общего, чем ты думаешь. – Голос говорящего был женским, приятным, с бархатными нотками.

-Кто ты такая?

-Так ли важны имена моя маленькая, смелая девочка? Здесь ничто не является важным, ничто не заслуживает внимания. Именно поэтому ты решила остаться. Тот стук, который раздражает тебя - твоё сердце. Слышишь? Оно стучит всё медленнее и с каждым ударом из тебя уходит жизнь. Скоро твоё тело  останется таким навсегда, сознание будет работать и создаст для тебя любые миры какие только пожелаешь сама. Не будет в них ни боли, ни горестей, но и главного не будет – любви. Твои родные и друзья будут оплакивать бледное тело из года в год, кто-то сойдёт с ума, кто-то больше никогда не сможет любить, кто-то умрёт от тоски и горя. Разве важно это будет тебе? Нет. Разве сможешь ты почувствовать хоть что-то кроме покоя? Тоже нет. И потому я спрашиваю тебя милая: «Ты готова уйти сейчас?».

-Ты смерть? – Непонимающе вопрошала она.

-Я тот, кто присматривает за тобой с тех пор, как ты появилась на свет. Это моя обязанность если хочешь знать. Я та, кто гордится тобой, твоим умом, красотой, отвагой, тем, что ты сделала для  Халипы,  пусть даже и не должна была.

Она  изо всех сил пыталась побороть любопытство и сохранить себя в состоянии покоя, но уже выбралась из него,  словно из под одеяла  жарким утром, и не хотела вновь туда возвращаться. Мысли вихрем закружили в голове, чувства начали обостряться, открываясь перед ней как множество дверей, с которых слетали стальные замки. Она захотела увидеть собеседника так сильно, что  возле дерева стал проявляться силуэт. Это была женщина. Молода, стройна, пышная грудь, длинные ноги, каштановые волосы были убраны в изящный пучок, из которого выбилось несколько вьющихся прядей, красные глаза улыбались, но настоящей улыбки на лице она не заметила. Женщина вытянула вперёд тонкую ручку и на неё стали заползать шипящие корни, любовно обвивая её. Ариша  несколько раз моргнула и вместо неё увидела «старо-землянку», такую же грациозную и благородную, и причёска у неё была та же.

-Какое обличие тебе больше по душе?

-Предпочитаю настоящее. - Женщина заливисто захохотала, такой смех может быть заразителен, и она, в доказательство тому, невольно заулыбалась.

-У нас мало времени моя маленькая. Ты должна поскорее определиться чего хочешь. Если выберешь смерть я пойму, но остаться с тобой здесь не смогу, моё место давно предопределено. Всё вокруг меняется, но законы вселенной нельзя переделать. – Ариша понимающе кивнула, именно сейчас ей было понятно происходящее, позже она будет вспоминать  это и задаваться вопросами.

Женщина подошла к ней, её ладони светились красным, напоминая о чём-то важном.

-Близится последний удар. Решай же!

Она призвала силы,  ладони откликнулись теплом и красноватым свечением. Вложив свои руки в её, она почувствовала такую любовь и доброту, какой ни знавала никогда при жизни, даже от тех, кого очень любила. Это чувство мощными волнами переливалось через их ладони и распределялось по всему  телу, согревая изнутри и снаружи. Она посмотрела в красные глаза, родные и понимающие.

-Бабуль ты всегда будешь со мной правда?

-До тех пор пока у тебя не родится ребёнок. Потом я стану к тебе ближе, чем когда либо. Жаль, что ты не вспомнишь об этом. - Это были её последние слова, прабабка грустно улыбнулась, обняла её крепко  и тихонько шепнула на ухо: «Будь умницей. Скоро увидимся».

Стук застыл на мгновенье и мерно продолжился вновь. Последний удар не состоялся, и  она  медленно открыла глаза, выбрав жизнь и любовь. Свет ослеплял. Так чувствуешь себя, выходя на солнце из  темного  помещения. Маленькие зайчики, похожие на золотые буковки, заплясали и запрыгали поверх размытой картинки. Слабость и тяжесть напомнили о том, какого это быть живой.  Отдаленные всхлипы послышались совсем рядом,  она ощутила нежное прикосновение к неподъёмной руке, казавшейся вылитой из свинца. Прилагая  усилие, она попыталась пошевелить пальцами, что оказалось сделать намного труднее, чем ожидалось. Слух начал  восстанавливаться в полной мере, всхлипы стали ещё ближе. Она рассеяно поймала фокус. Подруга, бледная и потрёпанная, сидела на краю койки в маленькой затхлой комнате, заливаясь слезами, и издавая  те самые противные, хлюпающие звуки. Она переместила взгляд и увидела Зира в углу. Стул,  на котором он сидел, был для него маловат, лица не было видно, голова покоилась на сложённых руках и раскачивалась из стороны в сторону, как будто он хотел укачать себя до смерти. «Смерть. Я обошла её. Выбрала жизнь. Бабуля. Такая величественная. Рада знакомству Фира». Она вновь посмотрела на Вику, которая уже заметила признаки жизни и, с открытым от удивления ртом, застыла в нелепой позе. Зир, прочитав её мысли, резко вскочил на ноги, ударившись об потолок с гулким звоном, который  будто издала его голова. Она хотела попросить его быть поосторожней, но сил для этого ещё не было. Он подскочил к кровати, потирая ушибленное место.

-Ты жива! Жива! Вик ты слышишь? Хватит оплакивать её! Она живая! – Он орал в голос так громко, что хотелось заткнуть уши, даже пальцы смогли немного дернуться.

Комнатку тут же наполнили женщины, проводя необходимые очистительные и ритуальные процедуры, и сразу же выпроводили их наружу. Через какое-то время она лежала, облепленная каким-то чересчур вонючим снадобьем, ощущая покалывания абсолютно везде, где только возможно. «И когда я успела отлежать себе всё  и  сразу?». Мысли прервала Вика, аккуратно проскользнувшая в комнатушку. Она присела рядом и взяла подругу за руку. Слёзы вновь потекли по прекрасному, изможденному лицу. Ариша  подумала: «Если она выглядит такой усталой, то я наверное похожа на труп». Подруга хихикнула. «Силы возвращаются, раз ты отправляешь мне мысли. Это очень хорошо. Ты здорово меня напугала. Придётся общаться мысленно, ведь к тебе никого не пускают. Я не выдержала. Так сильно хотела увидеть тебя в сознании снова. Ари? Я бы не простила себе никогда то, что позволила тебе воскресить её. Будь она в сто раз добрее и  незаменимее она все равно никогда не сравнилась бы с тобой!». «Прекрати. Мы обе делали то, что должны. И ты это знаешь. Я рада видеть тебя снова…в реальности, а не во сне». Она улыбнулась, и Вика засияла в ответ, легонько обнимая её. В комнату приоткрылась дверь,  и огромная голова Зира оглядела всё вокруг. Подруга тихонечко засмеялась.

-Вот и ещё один нарушитель. Увидимся сестрёнка. Кстати, ты всё ещё из мезозоя? Или поумнела, странствуя по потусторонним мирам?- Прошептала она игриво  и подмигнула, Ариша закатила глаза.

Он присел рядом, обеспокоено перебирая пальцы.

-Думал потеряю тебя навсегда. Ты хоть представляешь, что я пережил за эти дни? Ты не хотела возвратится даже  ради  меня, так что же убедило тебя? - Он избегал её взгляда, разглядывая руки. Ну конечно, он обиделся, а как же иначе? Она поступила бы также, будь на его месте.

-Я правда люблю тебя, слышишь? Больше, чем ты думаешь. Просто там всё было по-другому, там ничто не казалось важным, ни любовь, ни дружба. Я устала бороться и хотела остаться там навсегда, но встретила кое-кого ещё, того, кто присматривает за мной, она вразумила меня. Я выбрала жизнь Зир, и тебя, и родных, и друзей. Я выбрала вас вопреки всему. - Она собралась с духом и положила руку на его ладонь. Так странно смотрелась её маленькая ручка в неестественно большой.

-Ты не смог спасти моих друзей и я не виню. - Она читала его, как открытую книгу, не применяя силы. Он виновато поднял взгляд.

-Они и мои друзья Ари. Но всё равно прости меня.

-А ты меня.

И они сидели молча , он гладил её руку, целовал запястья. Затем ему пришлось уйти, отец позвал мысленно. Оставшись наедине сама с собой, она  вдруг поняла, как сильно утомилась, и провалилась  в сон, оказавшийся на редкость глубоким и оздоровительным.

Женщина, проверявшая её самочувствие, побежала за  Дакой, увидев как здоровый цвет  появляется на юных, до того бледных щеках. Прибыв,  Дака  восторженно рассматривала её и хлопотала вокруг.  В последующие дни она являлась главным её мучителем, заставляя лежать в постели, несмотря на бушующую в ней энергию.  Ариша  связалась с  родителями, успокоив их. Отец очень нервничал во время разговора, боялся, что она  использует слишком много силы. И после, пользоваться любыми из своих многочисленных даров ей было  категорически запрещено, и именно поэтому ей хотелось применить их снова как можно скорее. Отказываясь от сил, она отворачивалась от части себя, причём довольно внушительной, что было крайне тяжело. Зир и Вика практически поселились в её  комнатке, которую она уже успела возненавидеть. Часто приходил и дядя Барс, винивший себя за произошедшее с ней. Нарут поправился быстрее неё и за него Зир больше не переживал, что не могло не радовать, потому что от нервов он заметно осунулся. Серый поправлялся, ему разрешили передвигаться, и он тоже навещал  её  время от времени. Они больше не испытывали неловкости в общении, оставив обиды позади, как и случившееся. Они много смеялись, давая вредным «старо-землянкам», ухаживающим за  ней, клички. Главной была  Дака – «Цербер», которая в очередной раз выгнала от неё посетителей, и  Ариша скорчила недовольную рожицу.

-Я чуть не умерла между прочим! Можно мне хоть немного расслабиться?

-Именно поэтому  я и здесь. Наслаждайся тишиной, пока твой цепной пёс охраняет твой покой. – Она густо раскраснелась.

-Простите я не хотела обидеть вас, вы и правда мне очень помогли.

-Да, ничего. Я не всегда была такой старой знаешь ли. – Она улыбалась, это было хорошим признаком. – Почему ты боишься оставаться одна? Тебе больше нечего опасаться.

-Там была тишина и покой. Я отдохнула на год вперёд, не хочу находиться в тишине. – Руки немного тряслись, выдавая нервозность.

-Понимаю. Тишина не всегда помогает нам, но иногда является необходимой, чтобы собраться с мыслями. – Она перебирала скляночки с целебными жижами, и Ариша вновь скривила лицо. «Эта вонь никогда не выветрится».

Она какое-то время внимательно разглядывала «старо-землянку»,  и  вихрь силы завертелся вокруг. Внезапно, она оказалась в совершенно другом месте. Пещера, прохладная и влажная, укрытая зелёным настилом природы, открылась взору. В её глубине  слышались голоса, нотки разговора были резкими, и она сделала вывод, что там далеко не дружеские посиделки. «Ну что ж если это важно, я посмотрю». Она  направилась в пещеру, ориентируясь на звук. Очень скоро стало слишком темно, и ей пришлось держаться за стену, чтобы не упасть, камни мешались под ногами. Силы улучшили слух, и она уже различала слова.

-Я люблю тебя! И всегда любила! Почему ты так поступаешь со мной?

-Твоя семья против Дака! Что я могу с этим поделать? Твой отец грозился убить нас обоих, если увидит ещё раз вместе! – Она знала этот голос, и поверить не могла, что слышит именно его.

-Ох, он успокоится милый.

Она уже подобралась слишком близко, в лунном свете вырисовывались два высоких и стройных силуэта. Он притянул её к себе и жарко целовал, лаская грудь и спину, его дыхание стало тяжелым. «Я не должна смотреть на это. Так не честно. Он же мой дед». Они услышали шум снаружи и затихли. Ариша  тоже замерла на месте. «Они просто не могут слышать меня, в воспоминании такое вряд ли возможно». Кто-то приближался к ним, грузные шаги становились  отчетливее и  громче. В темноте мимо неё прошёл  широкоплечий «старо-землянин». Руки, сжатые в кулаки, рассекали воздух при ходьбе. Он остановился неподалёку от них в свете луны, таким образом, чтобы они могли его видеть. На их лицах застыло выражение леденящего душу страха.

-Что ты здесь делаешь Тизар? Уходи! – Голос деда звучал уверенно для того, кто не знал его так хорошо, как она.  Для неё же было очевидно как сильно он был напуган.

-Она предназначена мне  Фарагор! Тебе это известно не хуже меня! И уйти должен ты! Если конечно не хочешь биться за неё. – Соперник был соткан из ненависти, каждое слово  звенело и отскакивало от  мокрых  стен.

Дед дернулся было вперёд, но Дака остановила его, умоляюще глядя ему в глаза. Он  грубо отодвинул её в сторону, она закрыла лицо руками и заплакала. Сражение началось. Он  скользил в пространстве, уворачиваясь от мощных выпадов. Иногда он затаивался в темноте и нападал внезапно. Силы были не  равны, Тизар был опытнее и старше. И всё же несколько ударов он пропустил, но это только разозлило его ещё сильнее. Прошло достаточно долгое время, битва не прекращалась. На долю секунды ей показалось, что у деда  есть шанс выиграть, его стратегия казалась более удачной.  Тизар похоже устал  от такого долгого сражения  и  решил сделать ход конём. Его намерение пронеслось у неё в голове ещё до того, как окончательно сформировалось у него самого, и её сковало от ужаса. Он собрал сгусток силы и ударил им Даку, которая поднялась в воздух и неуклюже приземлилась в  небольшое озеро, образовавшееся от стекающей со стен воды. Дед закричал от горя, и в этот момент он нанёс ему сокрушительный удар. Дед сполз по стене и обмяк. Тизар подошёл к озеру, которое в сравнении с ним было маленькой лужей, вытащил из него  Даку  и положил к себе на плечо.  Когда он проходил мимо неё, она заметила, что  та  была в сознании, а по её лицу скатывались молчаливые слёзы. Спустя некоторое время в пещере появилась Фира. Свечением рук она осветила себе путь и быстро нашла своего сына. Проверив пульс, она закрыла рот рукой, подавляя горестный крик. Она не колебалась, решение было принято мгновенно, Ариша  прочитала это у неё во взгляде. Фира взяла сына на руки, приложила к груди ему левую руку и направила алый луч прямиком в сердце. По мере того как к нему возвращалась жизнь, её она покидала. Ариша рыдала, понимая, что присутствует при смерти своего ангела хранителя, теряя её снова, но и разрывалась от гордости за неё и смелость, которой та обладала, и жалела, что не знала её при жизни. Когда всё закончилось, она бездыханно упала рядом, а он открыл глаза и непонимающе  смотрел на мать, отдавшую за него жизнь. Осознав, что произошло, он долго плакал, говоря что-то невнятное, раскачиваясь на месте в  агонии. Она  пожелала закончить видение, слишком сильно оно её ранило. Вихрь закружил вновь, и она  оказалась там, где и была. Дака смотрела на неё с недоверием.

-Что ты сделала?

-Ничего. Я просто кое-что видела, - всхлипывая сказала она. – Ты любила моего деда. Из за тебя его убил тот урод.

-Да. Это правда. Я здорово тебе задолжала.

С того самого дня они стали ближе, будто та история давних лет соединила двоих совершенно непохожих друг на друга существ. Вскоре с её помощью  она встала на ноги, полностью окрепнув, и наконец-то покинула затхлую комнатку. Вылет домой планировался только через пару дней, потому они решили принять предложение старейшин погостить в столице планеты, куда и отправились все вместе.

Глава 12. Долина Тибард

   Столица Ориона находилась в нескольких часах ходьбы  от убежища. Вышли они рано, с первыми лучами жгучего солнца планеты. Ариша всю дорогу сокрушалась по поводу того, почему нельзя было долететь до неё, отказываясь слушать какие-либо пояснения по этому поводу. Она слишком устала от путешествий и хотела немного спокойствия. Такая версия была подготовлена для окружающих, и лишь единицы знали причину её  поведения, она просто хотела домой, увидеть отца, но никогда не призналась бы в этом, делая вид напускной и отстранённый. Мир воцарился на обеих планетах, и она снова стала самой собой, предпочитая играть в игры по собственным правилам. Она шла, с трудом преодолевая заросли растений, старавшихся ухватить за лодыжку, и  изредка бросала томные взгляды на своего мужчину, красивого и притягательного. Оливковая кожа блестела от пота, каждый шаг заставлял мышцы напрягаться, по-мальчишечьи растрёпанные волосы торчали во все стороны, а на его волевой профиль она могла бы смотреть часами, и потому старалась не отставать. «И как я могла предпочесть скукоту промежуточного мира такому красавцу. Я и правда вела себя как дура!». Ветка заехала ей  по лицу, и она вскрикнула от  неожиданности. Спустя мгновение он был уже рядом, поглаживая ей щёку. На его глазах царапина затянулась, и она смущенно заулыбалась. «Я в порядке». «Охотно верю. Я могу тебя понести, если устала». «Мог бы и раньше предложить». Она ласкала его взглядом, притяжение между ними было сильнее прежнего, воздух вокруг начинал рябить и потрескивать. Он подхватил её на руки, она ощущала его дыхание, сладкое и ровное,  наслаждалась ударами большого любящего сердца, и упивалась запахом, который так любила. Когда она прижалась к нему теснее, то услышала как он тяжело вздыхает, желание переполняло его. Они ждали слишком долго и хотели уединиться, к сожалению пока такой возможности не представлялось, и этот факт ужасно её раздражал, в отличие от терпеливого спутника. Она решила посмотреть по сторонам, чтобы немного отвлечься, пока чересчур не распалилась. Неподалёку шагала Вика плечом к плечу рядом с Серым. Они многозначительно поглядывали друг на друга и тихонько хихикали о чём-то важном только для них самих. «Забавно как всё повернулось. Совсем недавно эти двое ненавидели друг друга и вот уже любят. Жизнь непредсказуема, в этом и есть её прелесть». «Я рад за них». «Тебе мама не говорила, что не хорошо подслушивать чужие мысли?». Он  лучезарно, ослепительно заулыбался в ответ. Она  отгородила от него мысли, мало ли что ещё взбредёт ей в голову.  Шли они долго и порядком устали, было решено остановиться на чудной поляне и немного перекусить. Маленькие, серые зверьки повылезали неизвестно откуда и мельтешили под  ногами, выпрашивая у них еду. Взяв сэндвич, она с удовольствием наслаждалась  остановкой и буйством красок планеты. «На Земле наверное идут дожди и опадают листья. Здесь же вечное лето». И всё же она так сильно хотела домой. И не только из за отца.  Так долго она мечтала  сбежать, странствовать, познавать, но пройдя через многое, осознала, что нет ничего лучше дома, где тебя любят и ждут, где всё знакомо, где хранятся воспоминания. «А ведь для Зира домом является Орион». Они никогда не говорили об этом, хотя он и так наверняка понимал, что ей захочется вернуться на Землю. Подруга приблизилась и заглянула в глаза.

-Как ты? Выглядишь задумчивой.

-Ну надо же кто отлепился от своего парня! – Наигранно грубо сказала она, отметая от себя всяческие подозрения.

-Вот чего мне не хватало всё это время. Настоящей Ари, - на её лице промелькнула тень печали. «Она вспомнила  о моём решении уйти».

Кто-то объявил об отправлении в путь, и они немедленно засобирались,  прерывая неловкий разговор, что заставило её вздохнуть с облегчением. Больше они не останавливались и к закату достигли намеченной цели.

-Посмотри  Ари. Здесь я вырос. Это долина Тибард.

Она располагалась в низине, окружённая холмами, высокие, золотые, остроконечные здания  блестели в лучах заходящего солнца. Спускаясь по склонам, приходилось огибать красивые, сверкающие камни, излечившие множество людей от радиации на Земле. Она невольно уловила мысли подруги, которая восхищалась  увиденным, и улыбнулась. Как же хорошо было быть среди друзей. Столько прекрасного ожидало их впереди. Когда они спустились вниз, совсем стемнело, ноги нещадно ныли, хотелось скорее принять ванную. В такие минуты она  ощущала  себя грязнее, чем являлась на самом деле. Войдя в деревню, она вдруг уловила знакомые вибрации  и заметно приободрилась. Выбравшись из его объятий, не замечая удивленного взгляда, она быстрым шагом направилась к главному зданию, усыпанному драгоценными камнями. Не успела она добежать до двери, как на пороге появился дед. Он буквально подлетел к ней и заключил в объятия, крепкие и родные. Он просил прощения за что-то, но это было не важно. Он здесь, рядом, это всё, чего ей хотелось. «Ты жива! Ты справилась!». «Вижу кто-то во мне сомневался?». Она одарила его фирменной улыбкой, как всегда растопившей печали и тревоги в сердце. «Не вздумайте шутить молодая леди!». Он и правда казался суровым, но то была лишь иллюзия, ведь она знала, что  именно он чувствовал. Фарагор крепко  пожал руку подоспевшему  Зиру, и они обменялись приветливыми взглядами. Старейшины ожидали встречи с ними лишь утром, поэтому  их проводили в домики, в которых они и остановились на ночь. Её и Вику поселили в один. «Ну конечно, разве дед позволил бы мне остаться наедине с парнем?». Подруга  тоже заметно расстроилась, рассчитывая  побыть с Серым.

Устроившись на новом месте, и отбросив ненужные  мысли, они  принимали горячую ванну с ароматными маслами. Вместе с грязью уходила боль, скорбь, и  все те ужасы, произошедшие с ними недавно. Чистота снаружи способствовала чистоте и внутри.  Слабость распространялась по телу,  перед глазами расплывалось. Подруга выглядела более напряжённой и смотрела сквозь пространство. Такой взгляд в одну точку настораживал, лицо при этом у человека становилось  каким-то другим, чужим.

-Что не так Вик? Разве тебе не нравится? – Она намыливала голову шампунем, образовавшим на ней шапочку из пены.

-Я просто ещё не отошла. Я ведь не отдыхала, как некоторые. – Она осеклась, некоторые вещи произносятся совершенно случайно.

-Да. Я так хорошо отдохнула кстати, что чуть не померла! – Последние слова она выкрикивала ей в лицо.

-Но это же было твоё решение! «Здесь так спокойно. Ничто больше не имеет значения». –Вика  неправдоподобно передразнивала её манеру говорить.

-Да пошла ты! – Она плеснула ей в лицо водой, выбралась из ванной и покинула помещение, громко хлопнув дверью.

Она так сильно злилась, что не заметила как оделась и покинула домик. Став абсолютно невидимой, она  брела по улицам столицы, отгоняя от себя дурные эмоции. «Как она может такое говорить? Ну конечно! Куда ей? Чтобы понять меня нужно быть мной!». Она резко остановилась. «Пожалуй такое можно устроить». Она спешно вернулась, с трудом от искав домик. Жилища были как две капли воды похожи, и ей приходилось заглядывать в окна. В одном из них она увидела Вику, нервно шагавшую по комнате.

-Я хотела тебя искать. Прости. Я не должна была говорить это.

-Ничего. У меня есть идея на счёт того, как нам разрешить конфликт.

Она подошла к подруге вплотную, взяла её за руки и окружила силой. Вихрь становился всё мощнее, Вика что-то говорила, но слов было не разобрать. К тому моменту, когда он остановился, девушки оказались в воспоминаниях из промежуточного мира, и не просто присутствовали  там, а были внутри неё, в самой  душе. За всё это время Вика не проронила ни слова, лишь мимика лица выдавала смятение и страх. Она показала ей всё, даже то, что не должна была, и та  ощутила изнутри терзания, боль, противостояние, всё то, что она там испытала.  Когда они вернулись назад, Вика плакала, прижимая её к себе, и между ними не осталось больше несказанного, они никогда больше не вернуться к этому разговору.

   Утром им была назначена встреча в тронном зале, на которую они с трудом успели, ожидая когда девушки соберутся. Дед шёл во главе, замыкали процессию  Серый и Вика, мило державшиеся за руки. Великолепие тронного зала будоражило  и вдохновляло,  здесь были статуи и фонтаны из чистого золота, живые растения, распускающиеся вокруг  цветы, картины, нарисованные какими-то особыми красками, таких оттенков на Земле не существовало. «Я уже видела это раньше. Потолок в убежище». Поежившись от нахлынувших воспоминаний, она заметила парящих в воздухе мужчин. Старые и бледные, с обвисшей на лице кожей, красноглазые, с когтистыми пальцами,  они напоминали чудовищ из страшилок, рассказанных дедом на ночь. Было лишь одно отличие – сила, видимая глазу, настолько мощная, что скрыть её, как это делала она или  члены её семьи, не представлялось возможным, многовековая стать  во всей своей красе. Один из мужчин, от которого исходили  волны красного цвета, заговорил, и его грубый, хладнокровный голос зазвучал везде, заполняя собой пространство.

-Совет старейшин благодарит вас за доблесть и отвагу, проявленные во время спасения обеих планет. Без вас это не было бы возможным. Мы ценим ваш подвиг. В награду вы смеете просить всё, что пожелаете. – Шёпот пронёсся по залу, отражаясь эхом от стен, никто не был готов к такому предложению,  и  теперь  все вместе они пытались договорится о награде, которую заслужили рискуя жизнью, сражаясь отчаянно, и потеряв многих бойцов.

Ариша  же отвлеклась,  разглядывая старейшин, великих, совершенно  безразличных  ко всему, что их окружало. «Я пребывала в таком состоянии несколько дней, а для них это жизнь и другая им неизвестна. «Значит мы можем попросить всё, что угодно?». Она посмотрела на того, который  только что  говорил и передала  ему  телепатически  мысль. Казалось, старик побледнел ещё сильнее, если это вообще было возможно.

-Ты очень умна  девочка,  дочь миссия. Ты заслужила быть услышанной, как никто другой. Да будет так.  – После этих слов старики  исчезли, растворившись, не оставив после себя и следа.

Нарут, распахнув широко глаза, сверлил её взглядом, на хищном лице застыло непонятное выражение. «Что это значит? У него и правда шок?». Остальные вопросительно переводили друг на друга взгляды.

-Она выбрала награду за всех нас. Старейшины больше не возглавляют планету, но их можно будет найти, если потребуется. Я так понимаю за главенство планеты пройдёт голосование? – Сказал он прочитав её мысли, и она  кивнула,  виновато  улыбаясь.

Зир  тут же занял место рядом с ней и обнял за плечи.

-Это правильный выбор! От них никогда не было ничего хорошего.

«Нет. Это ты мой правильный выбор», - тихонько прошептала она у него в голове.

Голосование назначили на определенную дату, которая наступит через месяц, жители  планеты  должны  были  перед этим оправиться и привести в порядок свой быт, да и правитель Земли ещё не встал на ноги, а его присутствие и голос посчитали обязательными.  Размеренность жизни вновь преобладала, только теперь  Ариша  была этому рада, наслаждаясь каждым моментом, проведённым с теми, кого любит. Всё на этом свете меняется, и она изменилась, стала мудрее и интереснее.

В низине, за столицей, в зарослях кусачего растения, блестело  переливающейся гладью озеро. Её всегда тянуло к воде каким-то магическим образом, ноги сами привели её  сюда. Присев на краю, она смотрела на то, как оно  мастерски отражает солнечные лучи, которые, отскакивая от него, меняли направление, озаряя собой пространство. «Удивительно, земное озеро пропускало лучи и было великолепно, но это не идёт  ни в какое сравнение с ним». Она вдруг поняла, что эти озёра похожи на них с Зиром. Она была земным, которое пропускало через себя то неизбежное,  свалившееся на неё откуда-то  сверху, а он озером Ориона,  которое с боем отражало от себя  удары судьбы. «Мы такие разные». В какой-то момент созерцание стало утомлять, и она  направилась обратно в центр, неспешно ступая по узкой тропинке, то и дело уворачиваясь от кусачих цветков. Шуршание и странные горловые звуки привлекли её внимание. Остановившись посреди тропинки, она  напрягла слух и точно определила местонахождение источника звука.  Раздвинув руками кусты, она  вскрикнула от  неожиданности, потому как что-то мохнатое  выпрыгнуло прямо на неё и, отпружинив от груди, приземлилось у ног.  Сила пульсировала вокруг, показывая непрошеному гостю с кем он имеет дело. Она немного успокоилась и взяла себя в руки, но силу не унимала, так на всякий случай. Круглое, мохнатое, рыже-чёрного цвета существо  лежало, издавая улюлюкающие звуки. Как только она протянула руку, оно взвизгнуло  на такой высокой частоте, что заболели уши, и она сразу же одернула её назад. Не представляя, что делать дальше, она просто присела на корточки рядом и стала ждать. Оно немного  успокоилось, притихло, и комок начал расправляться. У него была большая, круглая голова, из которой торчали  две покрытые шерстью палки с кружочками на концах, эдакие антенки, крупные красные глаза, скорее даже рубинового цвета, чёрные длинные усы, тело гибкое и массивное, четыре крупные лапы  с длинными острыми когтями и милый, круглый, рыжий хвостик на попе. Оно зевнуло, обнажив ряд острейших белоснежных зубов, которыми был набит  его миниатюрный, на первый взгляд, рот. Рубиновые глаза смотрели осознанно, будто оно знало её и просило об одолжении, как старого друга. И тут она заметила кровь на передней лапке. «Понятно. Ты ранен. Не бойся, я помогу». Она протянула ладонь, откликнувшуюся силой и красноватым свечением. Существо  удивленно моргнуло и отпрянуло в сторону, но,  посмотрев ей в глаза, всё же решило довериться и покорно склонило голову. Она прислонила ладонь к мягкой на ощупь лапе, ранка затянулась. Оно потрясло ей, пару раз наступило, проверяя  не болит ли, и сигануло обратно в кусты. «Что ж всегда пожалуйста, обращайся дружочек». И она отправилась дальше.

В  домике, где остановилась, она обнаружила Зира, уснувшего в кресле. Полюбовавшись им какое-то время, она присела к нему на колени и нежно, еле уловимым касанием, поцеловала в губы. Он потянулся, улыбаясь, и прижал её к себе сильнее, шумно вдыхая запах её волос. «Где все?». «Я их выгнал». Его глаза светились лукавством, и это делало её безмерно счастливой. «Что если дед узнает об этом?». «Нам влетит. Но он сейчас слишком занят предстоящим голосованием. Ты их всех на уши поставила», - и он в голос расхохотался. Выглядело такое поведение со стороны для обычного обывателя конечно же странно. Представьте, сидят двое, молчат, смотрят друг на друга, и внезапно один из них начинает громко смеяться. Она задумалась на секунду над этим и заговорила вслух.

-Я была на озере. Так красиво, -  шептала она, вплетая пальцы в его взъерошенные волосы.

-Да. Это моё любимое место. Увидев тебя возле озера, там на Земле, я сразу понял, что у нас много общего. – Он нежно гладил её по спине, слова хрипло вырывались изо рта, тёплое дыхание согревало.

-Здесь твои воспоминания, там  мои. Мы не говорили об этом, но, - он прервал её долгим поцелуем, мысли запутались и улетучились из головы.

Так происходило всегда, когда он был рядом, просто невозможно было думать ни о чём другом. Он целовал её немного агрессивно, и движения рук уже не были нежными, но ей это нравилось. Она и сама впивала ногти в его шею, оставляя кровавые следы. Сила откликнулась на желание и пульсировала вокруг, вовлекая в свою воздушную воронку всё, что попадётся на пути. Ощущения усилились в несколько раз, каждая клеточка тела болела от  предвкушения.  Зир  немного притормозил, стягивая с неё одежду, и вот она уже была абсолютно голая и беззащитная в его объятиях. Он приподнял её на руках и отнёс в спальню, тяжело дыша и немного дрожа, будто от холода. Они так долго этого ждали. Она наконец-то станет принадлежать ему, как и хотела. Такой высокий, массивный, он возвышался над её хрупким человеческим телом. Ей было плевать на различия, они справятся, если он конечно её не раздавит. Зир  колебался. «Почему? Неужели передумал?». Как вдруг на глазах его тело стало меняться, формы были нечёткими и расплывались, преобразовываясь в человеческие, это и послужило ответом на вопросы. Через мгновение перед ней стоял человек с взъерошенными волосами, оливковой кожей и чертами лица так похожими на него прежнего. Тело было таким же упругим и стройным, лишь красные глаза выдавали его настоящую природу. Он быстро накрыл её собой, впиваясь  губами в её губы, устраиваясь поудобнее промеж её ног, которые аккуратно раздвинул бёдрами. Он прижался теснее, и она ощутила его в полной мере, нечто буквально пульсировало там внизу. Она стонала от наслаждения и ласк, а потом острая боль пронзила тело. Она быстро призвала силы и боль ушла, уступая место радости. И тогда она стала получать лишь удовольствие, растворяясь в его объятиях. В какой-то момент перед глазами начало расплываться, она потеряла счёт времени и себя саму, став с ним единым целым. Волна наслаждения поднималась внутри и накатывала снова и снова, пока не взорвалась, опустошив её изнутри, и его тоже. Он подергивался, не выпуская её из крепких объятии. Позже, абсолютно нагие,  они нежно ласкали друг друга, благодаря за свершившийся акт любви. Она поглаживала его щетинистое лицо и широкую грудь, и довольно улыбалась.

-Может станешь собой?

-Я думал человеческое тело нравится тебе больше?

-Оно шикарно. И мне наплевать в каком ты теле. Просто немного непривычно.

Он  быстро трансформировался в обычное состояние и окружил её собой. Довольная результатном, она  тут же устроилась у него на груди.

-Я люблю тебя, знаешь?

-Я тоже  тебя люблю милая и пойду за тобой куда угодно. Тебе не нужно  переживать по этому поводу.

-Тогда ты знаешь, где я хочу сейчас быть.

-Мне нужно остаться до голосования, помочь отцу и другим. Я прилечу к тебе сразу после этого.

Она кивнула  и поцеловала его в ответ.  Затем они и вовсе уснули, счастливые как никогда раньше.

Её разбудил хлопок входной двери. Она, сонно потирая глаза, осторожно выбралась из медвежьих объятий любимого, ещё разок бросив на него украдкой любопытный взгляд. «У нас ещё столько всего впереди». Накинув халат, она прошла в гостиную зону, осмотрелась, но никого там не обнаружила.  Комната подруги также оказалась пуста. Пожав плечами, она прошла на кухню, решив выпить стакан воды, любовные игры здорово её иссушили.  Звук воды, мерно наполняющей стакан, прервался, позади послышались шаги.  Она осторожно повернулась. «Что он тут делает?». Перед ней стоял Фарас, тот самый, который встречал их у горы «Лар». Она его сразу узнала, слабое освещение не помеха, когда обладаешь силой. Также от неё не ускользнуло и то, что он был подавлен. Всё это сразу показалось ей более чем подозрительным, и  потому  она мысленно попыталась разбудить Зира, отчаянно крича, не подавая при этом вида внешне, по крайней мере ей так казалось.

-Что ты делаешь здесь? – Сказала она слишком тихо, но он услышал.

-Ты думала, что сможешь так  просто свергнуть власть и не поплатишься за это? Я боролся в смертельном бою не ради того, чтобы какая-то малявка указывала мне! –  Цедил  он сквозь зубы,  еле сдерживая злость.

Она уловила некоторые мысли, в голове у этого существа зрел план убийства, только он сам ещё не знает об этом.  Обратного пути не было, звать на помощь тоже особого смысла не было, у этого дома была сверхъестественная звукоизоляция. Вика как-то упоминала об этом в разговоре. «Похоже,  они с Серым зря  времени не теряли». Он начал наступать, медленно, хладнокровно,  его глаза сияли адским огнём. «Лучшая защита это нападение, так?». Она сделала бросок силы и попала бы ему прямо в голову, если бы он конечно вовремя не пригнулся, половину кухонного шкафа разнесло в щепки, он же продолжил движение. «Безумие, он машина для убийств. Как же мне справиться с ним?». Она услышала какой-то стук из другого конца домика, и отдаленные крики.

-Твой ненаглядный пытается выбраться. Я его запер, чтобы мы смогли покончить кое с чем, надеюсь ты не возражаешь?

Шаг, два, осталось совсем немного, он уже представлял, как душит её, лишая жизни. Она приготовилась отразить атаку. В тот момент, когда он протянул длинную руку и схватил её за горло, на кухне разбилось окно, сквозь которое словно молния влетел рыже-чёрный, мохнатый шар, и, расправившись в полёте, вонзил острые зубы в шею убийце. Вырвав кусок мяса, он повернулся и положил его к её ногам. Кровь была повсюду, Фарас извивался на полу в алой луже, закрывая рану руками, цепляясь за жизнь. Она хотела исцелить его, но он внезапно затих и закатил глаза. «Слишком поздно. Так рисковать я не могу, не ради него». Она уже проходила через это, и снова попасть туда  совсем  не хотела. Мохнатый друг, весь измазанный в крови, урчал у её ног и тёрся о них массивной мордой. Только сейчас она заметила, что существо было приличных размеров и доходило ей  до пояса, при первой  встрече ей так не показалось.  Зир  вбежал на кухню, замахнувшись кулаком, и застыл в этой позе, пытаясь осознать увиденное. Он было дернулся, чтобы подойти к ней, но зверь раскатисто, утробно зарычал, скалясь, и ощетинился. Она ласково погладила его по голове. «Всё в порядке, он свой». Существо расслабилось и отошло в сторону, Зир заключил её в объятия, ощущая мелкую дрожь, колотившую всё тело. Она и сама до конца не могла осознать насколько сильно испугалась, прокручивая в голове случившееся, как в кино.

Он осторожно вывел её на улицу, накинул на плечи стеганую куртку, и они медленно побрели по городу, вдыхая прохладу ночи, замораживающую плохие воспоминания. Зверь ступал за ними на расстоянии, то катясь клубком, то распутываясь, издавая чудные звуки. Молчание затянулось, тишина стала тяжёлой. Он нежно обнял её и притянул к себе поближе.

-Ты и правда особенная. Знаешь, что это такое? – Он указывал на зверя, который высоко прыгал, несмотря на крупные габариты, и толстыми лапами ловил светящихся жуков в воздухе. Она  покачала головой и пожала плечами. – Это  саратог, животное, которое живёт на моей планете с момента её сотворения. Он был вначале всего, это доказывают некоторые наши исследования. Странная помесь земных кошки и собаки, в общем и целом. Есть легенда, которая гласит, что приручить  зверя  может лишь королева Ориона.

-Что ещё за королева? Я думала у вас всегда правили старейшины. – Она немного отвлеклась от грустных мыслей и продолжила идти, зверь семенил следом.

-Не всегда. Мой народ слагает о ней легенды испокон веков. Когда-то давным-давно она жила на Орионе, могущественней и сильнее не было существа, кстати  она  обладала даром целителя, как и ты, правда ещё она умела говорить с мёртвыми. Её охранял  саратог, такой же как этот, только гораздо больше и шерсть его была чёрной, как ночь Ориона. Однажды на планету напали и перебили всех её подданных. Королева осталась жива, перенесла множество лишений и боли, но всё-таки  смогла оправиться от потерь. А когда они вернулись вновь и убили того  саратога, её сердце остановилось от горя в ту же секунду. Говорят, они были связаны незримой нитью до самого конца. В каком-то из писаний я видел наброски, ты на неё похожа, только она была одной из наших, имей ты такое же тело, я бы не отличил. – Она задумчиво склонила голову набок. «Довольно необычно».

-Ты должна править планетой Ари! То, что зверь пришёл и выбрал тебя лишь доказывает это, - его глаза зажглись  от возбуждения.

Она громко расхохоталась, саратог дернулся от неожиданности и прижал антенки к макушке.

-Не бойся  Сара, - она гладила чудище, то урчало и вибрировало всем телом.

-Сара? Подходящее имя для такого зубастого существа! Может лучше пушок назовёшь?

-Серьёзно, это смешно. Мне семнадцать, я не могу править целой планетой. – Он хотел что-то добавить, но умолк, заметив её скептический и раздражённый взгляд.

Уже первые лучи солнца согревали планету, когда они дошли до домика, в котором всё было прибрано: ни следов крови, ни разбитого шкафа, будто этой ночью здесь никто и не умирал. Зир  захотел остаться с ней, всё ещё опасаясь, но она отказалась, ссылаясь на то, что сегодня её  сможет  защитить  новый  страж, чем вызвала одобрительный  фырк  у Сары. Он поцеловал её на прощание и нехотя отправился к себе. Забравшись в кровать, и укрывшись тёплым одеялом, она поняла, что знобит её совсем не от холода. Сара запрыгнула на кровать, та прогнулась под её весом. Немного потоптавшись в ногах, она устроилась поудобнее и глубоко задышала, лишь изредка  антенки  на макушке реагировали на громкий шум с улицы,  проснувшейся и пришедшей в движение с рассветом.

Глава 13. Долгожданная встреча

Она проспала несколько часов и пробудилась лишь к обеду. Зверь  потянулся и зевнул, продемонстрировав острые зубы. «Как же я проголодалась. А что ешь ты?». Сара моргнула, сосредоточив на ней рубиновый взгляд, спрыгнула с кровати и удалилась, ступая бесшумно мягкими лапами. «Наверное это не моя забота».  Был день отлёта домой и, вспомнив об этом, она заметно повеселела. Хоть  ей и не  хотелось расставаться с любимым, увидеть отца было сейчас её главным желанием, и оно перекрывало собой все остальные. Дверь в домик настежь отворилась, и в него вбежала Вика с вытаращенными от ужаса глазами.

-Ты спятила? Почему не сказала мне, что случилось? Вот так я узнаю об этом? Из сна? – Она мерила шагами комнату, говоря сбивчиво, сюда она бежала бегом и не успела восстановить дыхание. – Прости меня Ари! Это я виновата. Я должна была быть с тобой, а не развлекаться той ночью! – Ариша заулыбалась во весь рот.

-Я прощу тебя, если ты перестанешь шутить по поводу мезозоя. – Подруга крепко обняла её, до боли в рёбрах, она машинально вскрикнула, и в окно тут же влетел мохнатый шар, не на шутку испугав Вику, отпрянувшую в сторону.

Она  одним только взглядом успокоила животное, шерсть которого встала дыбом на загривке.

-Потом объясню. Нужно идти попрощаться со всеми, скоро взлетаем. – Та понимающе кивнула, потому что знала кем были «все» на самом деле.

Облачившись в боевой костюм «старо-землян», она с радостью отметила, что выглядит невероятно  изящной,  к тому же светское платье вряд ли подходило для длительного полёта. Вернувшись в общую комнату, она застала Вику восседавшую в кресле с напускным храбрым видом, в противоположном лежала Сара, бросая хищные, недоверчивые взгляды в её сторону.

-Вы ещё подружитесь, - сказала она и заулыбалась, когда подруга закатила глаза. – Идём Сара, мне нужно попрощаться с моим мужчиной. - Зверь неохотно встал, зевая, и затяжным прыжком преодолел расстояние до двери.

Следуя по улице к главному зданию, она никак не могла понять почему все вокруг так откровенно таращатся на неё. Первой мыслью было, что это из за произошедшего вчера инцидента, ведь по её милости погиб их человек, но потом она заметила, как сильно они боятся Сару, буквально разбегаются в стороны, громко перешёптываясь. «Да ты у нас звезда. Судя по всему тебя давно не видели в здешних местах», отправила она ей мысль, и та, словно в знак согласия,  уткнулась массивной мордой в её ладонь. Нос оказался таким холодным, что рука стала замерзать от мимолетного прикосновения. «А ты полна сюрпризов!».

Ариша вошла в его комнату, оставив Сару на страже. Она застала его спящим и разбудила поцелуем. «Ты пришла попрощаться?». «Да. Вылетаем через час. Дядя Барс уже всё подготовил». Она это точно знала, потому как он сообщил ей об этом всего секунду назад.

-Я буду скучать любимая.

-Я тоже. Прилетай поскорее.

Остаток времени они лежали обнявшись, наслаждаясь близостью и теплом друг друга. Она слушала большое  и доброе сердце, мерно отбивающее ритм, и не хотела покидать его, не сейчас, не когда бы то ни было. «Пора любовь моя». «Увидимся во сне». Он притянул её к себе и  страстно поцеловал. Переступая через себя и свои желания, она выбралась из родных объятий.

Барс кружил вокруг  аэролёта, проверяя готовность систем для взлёта, когда она подошла. Серый и Вика стояли неподалёку, обнявшись. Увидев её, он немного смутился и убрал руку с бедра подруги.

-Слушай, я правда рада за вас. Не нужно вести себя так, вам нечего стесняться. – После таких откровенных замечаний он ко всему прочему ещё и раскраснелся, и она озорно хохотнула.

Заметив зверя, он с ужасом стал переводить взгляд от него к ней и обратно.

– Ох! Вик ну успокой ты его! Он меня начинает раздражать. – Это и правда было так, сила вокруг неё откликнулась и пульсировала, Сара почувствовала это и заняла оборонительную позицию. – Объясню потом, ладно? Не хочу рассказывать это тысячу раз всем по отдельности. – Друзья понимающе кивнули, не переставая глазеть на животное, которое уже успокоилось и вылизывало  большим, алым языком лапу.

Пришло время, друзья зашли на корабль, и она собиралась сделать тоже самое, стоя на трапе и оглядывая планету, чужую, но до боли в сердце полюбившуюся ей. И тут вдалеке она разглядела силуэт, приближающийся высокими прыжками «старо-землянина». Любопытство пересилило, и она попросила дядю подождать ещё две минуты. Довольно быстро на трапе рядом с ней оказалась уставшая от такой погони, не подходящей её почтенному возрасту,  Дака. Шум мотора перекрывал всё вокруг и потому та зазвучала у неё в голове. «Я пришла попрощаться дочь миссия и внучка  Фарагора. Рада, что ты цела». Ариша сделала шаг вперёд и крепко обняла её, застав врасплох, но это было гораздо больше, чем тысяча благодарных слов, и та обняла её в ответ. «Надеюсь ещё увидимся Дака». «Быстрее, чем ты думаешь». Она обернулась последний раз, грустно оглядела её и планету с которой прощалась, и поднялась по трапу.  Они  заняли места также, как и в прошлый раз, только  теперь она решила воспользоваться функцией сна, совсем не хотелось созерцать прекрасное, усталость накопилась в организме и брала своё. Сару она отправила в комнату отдыха, где та примостилась на диване, после взлёта там ей должно быть комфортнее. Корабль взмыл в небо и  с немыслимой скоростью нёс их к родной планете и близким людям. Пейзажи сменяли друг друга пять часов подряд, и вот они уже влетели в  атмосферу Земли.

Открыв глаза, она понемногу отходила ото сна, точнее от грёз  Нарута, в которые тот её бесцеремонно втянул. Он конечно же извинился за это, но выглядело извинение совсем не искренне.

-Сожалею о том, что случилось вчера. Я должен был предусмотреть это. И поздравляю с приобретением домашнего животного. Мой сын рассказал тебе его историю? Ну конечно же да, разве мог он удержаться? Я должен знать прямо сейчас собираешься ли ты претендовать на звание правителя Ориона? – Она сразу поняла, что речь пойдёт об этом, такие разговоры не удивляли, даже были немного предсказуемы.

-Я ни на что не претендую Нарут и хочу, чтобы правителя выбирал народ, а не совет. Думаю это и для тебя будет более честным, совет никогда не выберет тебя, даже после всех твоих подвигов.

-Интересно.  Я не задумывался об этом, предполагал, что имею шансы.

-Это вряд ли. Мой отец никогда не отдаст свой голос, дед тоже, другие разделят мнение миссия. А тебя что снова тянет к власти?

-Моему сыну повезло с такой умной невестой. Кстати, это комплимент. Я, как видишь, изменился, и не пытаюсь поработить всех вокруг, но и немного мёда в свою бочку я заслужил, разве нет?

-Пусть это решают люди, я подкину идею отцу. – Он ухмыльнулся.

-Спасибо, что веришь мне.

Грёзы освободили её, всё вокруг завертелось, и она оказалась в аэролёте, действие сонного газа закончилось. Земная гравитация тяготила, голова тут же превратилась в тяжелую тыкву. «Не замечала раньше, что на Земле тяжелее дышать». Сара сидела у её ног, периодически скалясь, полёт нелегко дался животному. Подруга повернулась, потирая сонные глаза.

-Добро пожаловать домой, да Ари? Не думала, что вернёмся все вместе и живые! – Голос Вики был полон энтузиазма, в отличие от изречённых ею слов.

-И кто теперь зануда? – Девчонки смеялись, с облегчением понимая, что ужас закончился и больше не войдёт в их жизни, на душе стало легко и спокойно.

Аэролёт  совершил мягкую посадку, и они все, понемногу отходившие от полёта, осторожно, на ватных ногах,  спускались  на землю. Как только она вышла, почувствовала капли на лице, осень Земли приветствовала своих героев дождём. Отец, вымокший до нитки, хромая на слабо окрепших ногах, приблизился и крепко обнял. Всё его тело била мелкая дрожь, то ли от холода, то ли от радости, сила вокруг мерцала и переливалась всеми цветами радуги, волны были видимы глазу, судя по всему он вышел на новый уровень после того, как выбрался из чертог собственного разума.

-Я так скучал родная!

-И я скучала папа!

Она заметила, что у дождя солоноватый вкус, слёзы, которых никто не заметит. Мать обняла её ещё крепче и расцеловала в щёки. «Я в порядке мам, правда». Семья наконец-то воссоединилась, не смотря на то, что отец всё ещё злился на мать, та ведь посмела отпустить дочь на верную смерть, а когда он узнал остальное, взбесился в прямом смысле слова. Мила пряталась от него всё это время и появилась лишь сейчас встречать дочку. Ариша  молча посмотрела отцу в глаза, и он понял её без слов, подошёл к жене и поцеловал. Они смотрели друг на друга, общаясь, и она знала о чём именно они говорят, отчего и раскраснелась. Неподалёку Никита обнимал сына. Казах отвешивал сальные шуточки, но было заметно, что он здорово состарился за это время. Отец обратил внимание на зверя, смирно сидящего у её ног.

-Что это? - Слова застревали в горле, сила становилась ощутимее.

-Пап это Сара, остынь, она друг, объясню позже. – И он и мать как-то многозначительно переглянулись, но допрашивать её не стали, пока что.

Дружно они прошли в самое высокое здание из всех. Она шагала рядом с любимыми людьми, сердце пело от счастья, это чувство не могло сравниться ни с чем, разве что немного проигрывало тому, что она ощущала рядом с Зиром. Дождь разошёлся  и поливал без остановки, одежда «старо-землян» не промокала, отдать им должное. Унылая осень казалась ей самым прекрасным увиденным в жизни пейзажем. Главный зал заполнили встречающие, и не только. Столы ломились от разнообразных блюд. Как только она вошла, стихло всё вокруг, испуганные взгляды устремились в её сторону. «Ну конечно, Сара». Отец поспешил успокоить их, и они заметно расслабились, начиная приветствовать её одобрительными выкриками. Она машинально погладила зверя, будто защищая от остальных, и поняла, что он чувствует. Не страх, не раздражение, это был интерес, неизведанный мир и его обитатели были любопытным  зрелищем  для древнего животного. Она почувствовала и ещё что-то, пальцы вдруг стало покалывать, оно поднялось по руке, к плечу, горлу и опустилось в самое сердце. И тогда она поняла, что отныне и навсегда они связаны. Ещё кое-что странное происходило в этот момент, она пребывала внутри зверя, ощущая целостность с ним, и сила растекалась внутри, еле сдерживаемая ей. Она будто стала мощнее и не предсказуемее, дополнилась хищным элементом, которого ей всегда так не хватало. Оказавшись снова внутри себя, она посмотрела вниз и встретилась взглядом с рубиновыми глазами, которые теперь понимала безоговорочно и бесповоротно. Сара ушла, дорога вымотала её, да и пища сама себя не добудет. Дикая и вольная, она не привыкла питаться с общего стола. Гордая, она должна была охотиться, убивая, питая кровью почву, забирая жизненную силу, как победитель. Люди вокруг шумели, наперебой расспрашивая об их похождениях. На вопросы она отвечала неохотно и расплывчато, им незачем было это знать, лишь перед теми кому доверяет она обнажит свою душу. Друзья разделяли такой подход, и вскоре зевакам надоело задавать вопросы, и тогда они стали гулко обсуждать предстоящее голосование.  Она  так устала, буквально валилась с ног. Мать взяла её за руку и повела по туннелям. Она села у её кровати, поцеловав в лоб, как в детстве, и укрыла одеялом.

-Я так горжусь тобой дорогая. И папа тоже. Даже и думать не хочу о худшем исходе, ведь я думала об этом так много раз. Я люблю тебя, ты знаешь?

-Знаю мам, я тоже тебя люблю.

-Ты и саратог теперь связаны, и часть её умений и она сама в твоём распоряжении. Хорошее приобретение, не считая открытого сияния, как у отца. – Черты лица матери стали мягче, глаза блестели, выдавая нахлынувшие  эмоции, смесь гордости и обожания.

Ариша огляделась, сила пульсировала вокруг, только цвет волн был не как у отца радужным, а рубиново-красным. «Поистине мой цвет». Они долго болтали, она рассказала маме обо всём, просто открыв разум. У той катились по щекам молчаливые слезы от увиденного, лицо побледнело от страха за своё дитя. Утаила она лишь моменты касающиеся Зира, но от матери не ускользнуло и это.

-У вас с ним всё хорошо?

-Да мам.

-Он мне нравится. Я одобряю твой выбор, хоть ты и не нуждаешься в моём одобрении. Он сделал для нас так много!

Глаза Ариши стали слипаться, мать оставила её одну, и она тут же провалилась в сон, из которого направилась к нему. Их встреча, как и всегда, была приятной и нежной, после чего она уснула безмятежным сном младенца.

Глава 14 . Дом, милый дом

Дождливые земные деньки были спокойными, и скучными. Она маялась, блуждая по селению, чаще всего в полном одиночестве. Люди никак не могли привыкнуть к её охраннику и не горели желанием составлять компанию. Вика и Серый не вылезали из дома, утопая в объятиях друг друга. Отец всё ещё пытался полностью восстановиться, ноги частенько подводили его. «Собственно, а чего он хотел? От такого быстро не избавишься». Да и целебных жижей «старо-землянок» у них не было. Исцелять его он ей категорически запретил, и злился всякий раз, как она пыталась ему это предложить. До голосования оставалась всего неделя. Жители Ориона восстановили долину и другие города, подверженные разрушениям, да и сами немного успокоились.

В один из очередных однообразных вечеров она решила лечь спать пораньше, чтобы встретиться с тем, по кому безмерно скучала. Она глубоко спала и видела настоящие сны, когда он втянул её в грёзы.

-Прости, что так долго любимая. – Он горячо поцеловал её в губы, ноги будто отрывались от земли в такие моменты. – Из за голосования все как с ума по сходили!

-Что такое? – Без особого интереса вопрошала она.

-Совет желает огласить результаты четырнадцатого числа, тогда твоему отцу придётся приехать пораньше, а он ещё не готов. Я и отец как можем держим здесь оборону. – Он устало улыбнулся. – Ты не передумала насчёт своей кандидатуры?

-Перестань, только людей смешить!

-Знаешь, ты и правда себя недооцениваешь. Отец всё ещё сопротивляется лечению?

-Да. Он боится моего дара даже больше, чем все остальные Сару. – Зир было рассмеялся, но потом умолк и раздраженно вздохнул.

-Меня ждёт отец. Ну и кашу ты заварила! – Он неохотно выпустил её из объятий.

-Прости.

-Поспи хорошенько, ладно? И веди себя хорошо!

-Обязательно. - Она чмокнула его в щёку, и грёзы вновь закрутили её калейдоскопом.

Глаза открылись в темноте, и она ещё долго не могла уснуть, размышляя о грядущем и о том, каким будет новый правитель.

Утром её разбудила Сара, тыкаясь замораживающим носом в лицо. Вставать совсем не хотелось. Вернувшись домой, она будто ослабла и совсем ничего не желала делать. Борясь с набросившейся на неё ленью, она победила в тяжелейшей из схваток, и собралась к завтраку. По дороге в обеденный зал, она вспоминала странный сон, тревоживший её в то короткое мгновение отдыха прошлой ночи. И вообще, она заметила, что стала очень мало спать, и совершенно не высыпалась. «Не так я себе представляла соединение с Родиной». Она присоединилась к трапезе последней, как и всегда, некоторые привычки не меняются. Отец возглавлял стол и выглядел практически как в лучшие времена, за исключением небольшой бледности. Мать наконец расслабилась и вновь стала ослепительно красива. Лишь седая прядь волос напоминала о долгих, ужасных переживаниях за свою семью. Остальные же ничуть не изменились. Никита, жестикулируя единственной рукой, без остановки шутил. Казах, разделяя его юмор, заливался, брызжа слюной и кусочками еды. Марго была также сдержанна. Кстати, их сыночек заметно подрос. Вика и Серый на завтрак не пришли, и далеко не потому что их не пригласили. Она без энтузиазма ковырялась в тарелке и оживилась лишь тогда, когда разговор у мужиков зашёл о голосовании на Орионе.

-Как думаешь Макс кого выберет совет? – Вопрошал Казах с набитым курятиной ртом.

«Ну кто на завтрак вообще ест курицу?». Она с отвращением поморщилась. Сара появилась в зале и легла у её ног. Сынишка Казаха спрыгнул на пол и попытался потаскать её за антенки, та огрызнулась, и мелкого как ветром сдуло.

-Ну какой совет дружище? Он даже не выбран ещё. А тот, что действует там сейчас - временный. Скорее всего правителя будут выбирать сами старейшины планеты. – Ариша буквально подавилась, и ещё пару минут у неё ушло на то, чтобы откашляться, размазывая слёзы, которые произвольно лились ручьём.

Мать встревоженно подоспела и сильно постучала её по спине. Воздух стал поступать в легкие, дыхание нормализовалось. «Ешь аккуратнее!», - прозвучал у неё в голове недовольный голос матери. Все ещё держась за саднящее изнутри горло, она с вызовом посмотрела на отца.

-Пап! Это же немыслимо! Старейшины выберут того кем сами смогут управлять! Ничего не изменится! Столько людей рисковало жизнью ради этого? – Она то и дело срывалась на писк, руки тряслись от злости, сила вокруг пульсировала, аура стала кроваво-красного цвета, Сара тут же раскатисто зарычала.

Заметив испуганные лица, она немного ослабила хватку.

-Успокойся Ари. Пожалуй в этом есть смысл.

-Почему бы правителя не выбрать людям? В смысле, народ лучше других смог бы определить того, кто достоин! – Её глаза всё ещё были алыми и блестели от возбуждения словно рубины.

-Знаешь, а это отличная идея! Но как это осуществить?

-Зир сказал, они с отцом держат оборону. Временный совет пытается решить вопрос по своему. Уверена, Нарут будет только за, учитывая его желание быть правителем. - Теперь подавился отец.

-Ой. Ну перестань пап. Ты же знаешь, что он изменился. А потом это было бы по честному. – Она с надеждой смотрела на него, и он кивнул, не теряя серьезности взгляда.

Сразу после завтрака он связался с Нарутом, и они обговорили эту идею. Было решено, что тот попытается внушить её совету, пока есть время в запасе. Ариша конечно же не присутствовала при этом, но ему пришлось посвятить её в мельчайшие подробности, иначе она бы никогда не отстала. И всё же, учитывая разворачивающиеся события, её тревожил тот факт, что он не сможет оправиться за неделю самостоятельно, она отчего-то была полностью в этом уверена.

В приподнятом настроении она дошла до любимого озера и слегка коснулась прохладной поверхности, которая пошла рябью и распугала назойливых водяных паучков. Сердце тянуло сюда, но не так сильно, как раньше. Она вдруг вспомнила то другое озеро, и глупая улыбка застыла на губах. «Похоже я слишком сильно привыкла к Ориону». Это и правда было так, с момента возвращения домой она никак не могла дышать полной грудью, и всё вокруг казалось унылым. Сперва она думала, что это осень навевает хандру, но окончательно в этом разубедилась, побывав на озере. Даже сны ей снились чудные, и в каждом из них она была там, на Орионе. Шорох листьев и треск проламываемых кустов отвлёк её от размышлений. Она вскочила на ноги и напряглась в ожидании. Минуту, другую стояла абсолютная тишина, и она уже было расслабилась. И тут из за дерева появился он. Сгорбленная спина, руки безжизненно болтались на уровне колен, обезображенное лицо было покрыто гнойными волдырями, глаза были белыми и абсолютно мертвыми. Он издавал булькающие звуки и по-звериному скалился. Она в ужасе смотрела на это существо, которое когда-то было человеком, и совершенно не знала, чего от него ожидать. В голове вертелось множество мыслей. Вдруг он истошно завопил. Этот крик она не забудет никогда, было в нём нечто болезненное. Он побежал на неё, вопя и размахивая обмякшими руками. Она вышла из ступора и почувствовала, как сила пульсирует вокруг. Она была, словно ангел, окружена алым свечением, руки и глаза зажглись в ответ. Но было и ещё кое-что – ощущение силы физической, небывалого превосходства. Мертвяк подбежал и уже собирался нанести удар, когда она изящно перепрыгнув через него настоящим прыжком дикого зверя, мягко приземлилась на землю. Он продолжил нападение, и она слегка ударила его по лицу, отчего тот отлетел на приличное расстояние. В ней бурлила невероятных масштабов энергия. И она невольно заметила, что скалиться также, как это делал в порыве злости её Зир. Ощущения были великолепными, полная и безоговорочная власть над всем живым пьянила рассудок. Противник лежал на земле, изредка подергиваясь. Она осторожно подошла к нему и присела рядом. Мертвец умирал. «Разве такое возможно?», - подумала она, очнувшись от затягивающих в свои сети, манящих ощущений победы. Он был бы достаточно молодым и наверное симпатичным, не случись с ним подобное. Она смотрела на него какое-то время, и уже было хотела прекратить его мучения, если он конечно мог что-то такое чувствовать. Но случайно заметила вокруг области сердца тёмные пятна. Она пригляделась повнимательнее и охнула: чёрные, маленькие змейки окружали и без того гнилое сердце несчастного, сжимаясь вокруг всё сильнее. Она моргнула пару раз, силясь понять взаправду ли это. Руки загорелись сильнее, их обдало жаром. Она прислонила их к его груди, слегка надавила и направила туда алый луч. Чёрные змейки задрожали, сжались и исчезли совсем. Она запрокинула голову, пытаясь побороть в себе острую боль, пронзившую всё тело. Сердце мертвяка оживало с каждым мгновением проведённым под целительными лучами. И вскоре оно стало совсем как живое. Истощенная до невозможности, она сделала последний рывок и ощутила его биение. В этот момент бесконечная радость растекалась внутри неё водопадами. Затем она отключилась, рухнув на землю рядом с ним.

Ариша открыла глаза, и страх сковал её. «Я умерла?». Холод пронзал до костей, зубы стучали. Рядом послышалось знакомое утробное рычание, она протянула руку и нащупала тёплое, меховое тело Сары. «Видимо нет. Хорошо, что ты здесь». Та в ответ положила огромную морду к ней на колени, согревая их. Судя по запахам она всё ещё находилась у озера. «Сколько же времени я здесь пролежала?». Движение неподалёку привлекло её внимание. Она пыталась разглядеть хоть что-нибудь, но темнота поглотила всё вокруг, и она была слишком истощена, чтобы пользоваться дарами. «Как же нам с тобой попасть домой, а?». Сара начала бодаться, и она сразу же поняла, что та имеет в виду. «Что ж можно попробовать». Она уже хотела взобраться к той на спину, когда услышала из темноты тихое: «Подождите». Ариша немного напряглась, думая не послышалось ли ей это, но кто-то произнес слова вновь.

-Ты кто?

-Я Кирилл. А ты? Твоя собака меня не тронет? Я очень её боюсь. – Он был обладателем приятного, юношеского голоса, правда немного испуганного.

-Откуда ты взялся? – Навязчивые мысли лезли в голову, но она отгоняла их прочь.

-Я хотел причинить тебе боль…Но ты что-то сделала и вернула меня назад. – Грустно сказал он, и раздались тихие всхлипы.

-Никуда не уходи…- Начала было она.

И тут возле озера, освещаемый радужным кругом силы, появился отец. Увидев в каком состоянии дочь, он бросился к ней и подхватил на руки. «Пап твои ноги!». «Уже не болят, я преодолел это. Что происходит здесь расскажешь мне дома», - пробубнил он и смерил её серьезным взглядом. Она повернулась и посмотрела на обладателя приятного голоса. Он щурился от яркого света и прикрывал глаза ладонью, но она все же смогла его разглядеть. Брюнет, карие глаза, симпатичный, лохматый, худощавый, покрытый грязью, кровью и чём-то ещё. Он, в отличии от неё, мог идти сам, потому угрюмо плёлся позади. Сара рычала на него всю дорогу, заставляя вздрагивать всем телом и бледнеть больше обычного. Энергия практически целиком покинула её, потому Ариша молчала, проваливаясь в сон, катастрофически необходимый. В нём она не видела ничего, и Зир не пришёл навестить в эту ночь. Душа и тело отдыхали, набираясь сил.

Глава 15.  Связь

На следующий день она удивлялась тому, как быстро восстановилась. После завтрака её ждал серьезный разговор с отцом в зале. «Это что официальная встреча?»,- недовольно вопрошала она, направляясь туда. Отец оказался там не один, на одном из стульев она увидела вчерашнего паренька. «Хорошо, что я не взяла с собой Сару».

-Присаживайся и объясни мне, что вчера произошло.

И она рассказала им все, как боролась с ним, как исцелила, у отца на лице застыло ошеломлённое выражение. Закончилось всё тем, что он запретил ей повторять что-либо подобное вновь. А когда она запротестовала, ссылаясь на взрослость, он и вовсе разозлился и сказал, что в таком случае запрещает ей это делать как правитель Земли. Она ещё долго не могла прийти в себя и прокручивала этот момент у себя в голове, терзаясь ещё сильнее. Несмотря на это, она заметно поумнела и научилась справляться с эмоциями гораздо искуснее него. Подавив их, она решила как следует проветриться. Прогулки всегда освежали мысли.

Сияя бледно-красным свечением, она шагала по улице, приветливо улыбаясь горожанам, встречавшимся на пути. «С ума сойти. Я оживила труп. Фира гордилась бы мной». И тут ей в голову пришла фантастическая мысль. «Я ведь могу спасти остальных!». Этого и боялся отец, потому строго настрого и запретил это. А впрочем, когда её это останавливало. Нужно было немного отдохнуть, и тогда она вновь будет в строю. Позитивный настрой сделал день теплее, солнце ярче, людей прекраснее. Впервые за долгое время здесь, она почувствовала себя лучше, практически как раньше. Сзади за ней увязался парнишка - бывший трупак, который буквально шёл по пятам. Она резко развернулась на месте, и он чуть не врезался в неё, густо покраснев.

-Что тебе надо? – Грубо сказала она, наступая.

-Я просто хотел…Спасибо…Вобщем…За Помощь! – Он снова побледнел, и она закатила глаза.

-Кирилл, верно?

-Да. Можешь звать Кира, так проще.

-Кира. Перестань заикаться и ходить за мной тоже!

-Извини. Просто не мог иначе, со вчерашнего дня только и думаю о тебе. – Он смущенно опускал глаза. – И ещё ты мне снилась сегодня.

Она немного задумалась над этим, и голос деда зазвучал в голове. «Поверить не могу, что ты сделала это! Я никогда не слышал ничего подобного! Как ты себя чувствуешь?». «Нормально. Только вот парень никак не отвяжется». Дед помолчал с минуту. «Что если вы теперь связаны? Мама рассказывала мне в детстве страшилки о воскресших и их привязанности к целителю. В любом случае я уверен ты разберёшься». Деду пришлось остаться на Орионе, его поддержка сейчас там была необходима, но он всё равно приглядывал за ней, пользуясь связью, которую она иногда забывала блокировать.

Третий день к ряду Кира ходил за ней следом, не отпуская ни на минуту из вида, ночевал под дверью. Даже Сару перестал бояться. На неё не первый раз накатывало желание приказать той сожрать его и остаться наконец наедине с собой. Нужно было разорвать проклятую связь, но она не знала как. Просмотрев все книги библиотеки, и не обнаружив ничего дельного, она со вздохом облокотилась на стул. Кира сидел за соседним столом и не спускал с неё глаз.

-Я и сам не рад! Но это лучше, чем быть мертвым. – При упоминании об этом его красивое лицо стало печальным.

-Согласна. – Устало сказала она, размышляя как тяжело пришлось этому парню, ведь скорее всего он помнил всё, что натворил. – Мы что-нибудь придумаем.

Вика и Серый ржали как кони, как только прошло удивление.

-Так значит у тебя теперь два домашних животных? – Язвила подруга, Кира надулся.

Они устали обжиматься и вернулись к обыкновенным денькам, что не могло ни радовать, и Ариша больше не чувствовала себя покинутой. Друзья обещали поразмыслить над ситуацией, которую срочно нужно было исправить. Зир являлся к ней ночами всё реже, уставший и угрюмый, давление со стороны совета делало своё дело. Она так и не решилась рассказать ему о маленьком, случайном воскрешении из мертвых. Голосование перенесли на более поздний срок из за распри по поводу голоса народа. Нарут сообщил об этом совету, и начался хаос. Каждый тянул одеяло на себя, тормозя процесс. Её почему-то это сильно расстраивало, хоть она и сама не понимала причину своей обеспокоенности. Отец же вовсю правил, стоя крепко на своих двоих и похваляясь тем, что справился сам без её помощи. Отношения между ними стали натянутыми, и не только из за этого, он будто ждал, когда она нарушит его приказ. Она слишком часто пренебрегала его доверием и теперь пожинала свои плоды.

Кира вновь проводил её до двери. Они стали ближе за последний месяц. Она привыкла к тому, что он всё время рядом. К тому же, он оказался очень хорошим собеседником и другом. Карие глаза с нежностью смотрели на неё.

-Спокойной ночи. – Сара прошла мимо, чуть не сбив его с ног. – И тебе злюка! – Крикнул он ей в спину.

-Спокойной ночи Кира.

Закрыв за ним дверь, и зная, что куда бы ни направился он проснётся возле её двери вновь, она устало легла на кровать. Сара примостилась в ногах и умывалась, готовясь ко сну, её рыже-чёрный мех всегда был в идеальном состоянии. Сон не шёл, она устало разглядывала узоры на потолке, созданные самой природой, в надежде на то, что это поможет расслабиться. Голова немного трещала. Вдруг звук усилился, и острая боль пронзила её. Она схватилась за голову и свернулась в клубок, боль была невыносимой, глаза буквально вылезали наружу. Сара жалобно завыла, но отчего-то струсила и забилась в угол, с ужасом взирая на свою хозяйку. «Что со мной происходит?». Она призвала силы унять боль, но это уже не работало, ничего не действовало. Она подумала, что наверное не может сосредоточиться из за болевых ощущений и стала пытаться снова и снова, но всё было без толку. Она истошно вопила в голос, забыв про стеснение. Чёрная дымка наполнила комнату и окружила её. Это походило на густой туман, только другого цвета. Она вновь попыталась превозмочь боль, когда услышала женский голос.

-Не сопротивляйся этому и станет лучше.

Ариша не знала обладателя голоса, но всё же решила опробовать предложенный метод. Давление прекратилось, как только она расслабилась. Она села на кровати, потирая виски, чернота сгустилась вокруг. «Если я сплю, то это определено что-то новенькое». Присмотревшись, она обнаружила в центре этого облака серебристые блики. Сила откликнулась, ладони засияли, она махнула рукой и слегка отодвинула черноту в сторону, та податливо повиновалась. Перед ней предстала говорившая женщина. Она была красива, стройна, русые волосы, прямые черты лица и небесного цвета глаза. Ариша сразу поняла кто она такая и поверить не могла в то, что видит что-то подобное. «Я спятила, да? Точно рехнулась. Шизофрения всё-таки была у нас в роду». Женщина плыла по воздуху, мерцая тысячью огоньками.

-Передай моему сыну, что я горжусь им и его выбором, пусть бережёт её и держится подальше от огня. – Пропела она на одном дыхании мелодичным, дивным голоском.

-Ты настоящая? Нет. Этого не может быть. Мать Серого умерла ещё до моего рождения, он сам говорил.

-После смерти существование не заканчивается девочка. Тело лишь оболочка души, тебе ли не знать?

Она хотела возразить ей по поводу девочки, но женщину нечто невидимое утянуло обратно в туман. На её месте возник мужчина, того вытеснил ребенок, его молодая девушка. Выглядели они по разному. Кто-то был окружён светлым полукругом, кто-то чёрной дымкой, с мужчины кусками отваливалась грязь, мерзкая и липкая на вид. Она наблюдала это, эхом их крики заполнили пространство, перебивая друг друга, злясь и вопя. Ариша вновь заткнула уши, а когда все стихло, увидела перед собой Фиру, свою прабабку, окружённую ярким, золотым ореолом. Один её вид ослеплял и обескураживал.

-И снова здравствуй моя дорогая! – Та раскинула руки, как бы приглашая в объятия.

Чёрный туман хотел затянуть её обратно, но она лишь махнула рукой и отогнала его в конец комнаты.

-Знаешь, тебе следует научиться управлять порталом, это совсем не сложно.

-Это сон, да?

-Нет. Я не успела поговорить с тобой тогда, ты ведь умирала. Это один из твоих даров. Ты можешь говорить с почившими, открывая этот портал когда пожелаешь. Сегодня я немного помогла тебе с этим, в следующий же раз справляться будешь сама.

-Я никогда не перестану сама себе удивляться! Это точно!

-Верно. Ты полна сюрпризов милая. Чтобы открыть или закрыть его ты должна будешь сосредоточиться на ком-то кого уже нет. И научись отгораживаться от лишних душ, иначе они сведут тебя с ума. – Она слегка хохотнула на манер самой Ариши, и обстановка стала непринужденной. – А теперь давай о серьезном. Пока с этим не разберёшься никто не должен знать про дар. Последствия могут быть очень опасными, и не только для тебя. Пребывай возле портала не дольше часа, он может начать влиять на настроение и психику в целом. – Она вновь отогнала подплывающую черноту. – И главный мой к тебе вопрос - «Почему ты не хочешь претендовать на трон правителя Ориона?». – Ариша не могла поверить своим ушам.

-Да, дурные сны признак болезни. - Бубнила она себе под нос, желая проснуться поскорей.

Тогда Фира подошла к ней ближе, так, что золотое окружение практически коснулось её ног, и та ощутила сильную, еле сдерживаемую энергию, бьющую ключом от прабабки.

-Ох! Это ведь правда! Но почему я должна хотеть этого? Я совсем не умею править! – Раздосадовано признавалась она. Фира шумно вздохнула и смягчила взгляд.

-Как думаешь? Почему ты несчастна? Почему тебя тянет назад? Может быть то, что я сейчас скажу тебе покажется чушью, но ты воплощение королевы Кадай. Она жила и правила тысячи лет назад задолго до моего рождения. Она любила свой народ и готова была отдать за них и каждого жизнь. В тебе течёт её кровь, живёт душа, и даже её зверь нашёл тебя! А ведь рыжая бестия не так молода как кажется, ей четыреста лет, она ждала тебя годы напролёт! Сколько ещё тебе нужно знаков, чтобы понять? Ты и сама чувствуешь неразрывную связь с Орионом, там тебе легче дышать, ты сильнее, счастливее! Там твоё место Ари! – Та открыла рот и зависла, силясь переварить услышанное, что было не так то просто. – Видимо переходим к плану Б. Так и знала, что без этого не обойтись. -С энтузиазмом сказала прабабка.

Она не успела спросить её, что это был за план, потому что та быстро шагнула навстречу, погрузив её в золотое свечение полностью. Воздух рябил, картинка размылась, и они оказались совершенно в другом месте. Она видела всё. С момента появления на свет в видавшем виды хлеву маленькой, беззащитной «старо-землянки», с первых минут жизни окружённой сиянием алого цвета, до момента смерти от горя, разорвавшего сердце, не сумевшей пережить потерю чёрного как ночь саратога. Вся жизнь пронеслась перед глазами, даже больше. Она впитала те чувства, которые испытывала когда-то к народу её душа, гордость за свой нелегкий выбор, жалость покидать их в трудные времена. Слёзы катились по лицу и шее, она будто обрела себя, вспомнив былое: стремления, надежды, мужа, детей, спутника ночи. Видения закончились, и они вновь оказались в комнате. Осознание пришло к ней мгновенно, отныне она ведала всё о своих дарах и возможностях. Улыбнувшись, она крепко обняла Фиру.

-Спасибо бабуль. Я всегда чувствовала себя потерянной, как будто часть меня блуждает где-то ещё. Ты вернула мне это!

-Это было моим предназначением, и теперь я могу отправиться в новую жизнь, лишь немного переведу дух. А ты пока что исполни своё. -Спокойно сказала она и медленно растворилась, позволяя черноте поглотить её.

Сложно было разложить всё по своим местам, ещё труднее казалось когда-нибудь посвятить в это своих близких, ведь они сочтут её сумасшедшей. Хотя должны бы уже были привыкнуть к тому, что их мир полон непонятного, а законы вселенной всё также никем не изведаны. Она так устала, в организме не осталось ни капли энергии, похоже портал отнимал даже больше, чем целительство. Она рухнула на кровать, Сара примостилась рядышком и прижалась к ней тёплым бочком, и та наконец-то заснула. Зир отчаянно пытался прорваться и утащить её в грёзы, она ощущала это, но не было ни желания, ни сил, и она намеренно блокировала его.

Как только Ариша открыла глаза, в голове зазвучал его встревоженный голос. «Ну! И как ты это сделала?». Ещё до конца не пробудившись она медленно соображала. «Что именно?». «Блокировала меня вчера». Она вскочила на кровати. «Вчера кое-что произошло! Зир! Я хочу править твоей планетой! Всегда этого хотела! Слышишь?». Он никак не мог понять, что же такого изменилось, но не стал настаивать на объяснениях, за что она была бесконечно ему благодарна. «Я внесу тебя в список. Прилетай скорее. Боюсь без меня ты там совсем распустилась!». Ариша лишь хихикнула в ответ. Она была полна решимости, ведь никто кроме неё не сможет править достойно, в этом она ни капельки не сомневалась.

В дверь робко постучали, и вскоре Кира показался в проёме. «Да, забыла. Сначала нужно решить одну маленькую проблемку», - подумала она и направилась к нему. Она подошла слишком близко, смущая его, положила ладонь ему на грудь и направила туда тепло и свечение, почувствовав как сильно бьётся его сердце. От страха он широко распахнул глаза. «Не бойся Кира. Я не причиню тебе зла», - прозвучало в его голове, и тот заметно расслабился. Она знала, что нужно делать, но медлила, неохотно расставаясь с ним и его привязанностью к себе. «Ну давай же! Это слишком эгоистично, даже для тебя!». Решившись, она затронула его душу свечением, освобождая от вынужденных пут. В этот момент она ощутила нечто неприятное, будто внутри обрывается тросик, связывающий органы между собой. И как только всё закончилось, она уже знала, что связь между ними разорвана навсегда, и Кира свободен. Он заплакал как ребёнок.

-Спасибо тебе! За всё! Я никогда не смогу отплатить тебе за это!

-И не нужно Кира. Мы же друзья.

Глава 16.Королева вернулась

Отец собирался вылетать на Орион через пару дней, ссылаясь на выдуманную необходимость. Он словно предчувствовал нечто нехорошее ипотому не торопился. Ариша застала его у выхода из секретного туннеля на своём некогда любимом дереве для размышлений. Он молча подвинулся.

-Пап. Знаешь, многое изменилось. Я не собираюсь ослушаться тебя снова, но... Сложно объяснить, я хочу вернуться на Орион. – Она говорила спокойно, но не смогла не задеть его за живое.

-Зачем вообще возвращалась?

-Пап. Обещаю ты всё поймёшь со временем, это слишком нереально, чтобы в это поверить.

-Хорошо. – Неожиданно быстро согласился отец, чем не мало удивил её. - Летим через пару дней. Посмотришь как выбирают правителя, подумаешь немного, и если решишь остаться, я не буду против.

«Ну конечно. Так и знала, что это не будет легко».

Вика и Серый, узнав о намерении вернуться, затараторили наперебой. Серый был против, потому что Орион – опасное место и люди там не живут, а Вика не хотела расставаться с подругой и сильно расстроилась. Одна лишь Сара поддерживала её, радостно прыгая, и предвкушая возвращение домой.

Вещи были уже упакованы. Утром аэролёт поднимется ввысь и помчится через бескрайние световые часы, прорываясь сквозь метеоритные дожди и опасных существ, ради одной лишь цели, доставить королеву к её верноподданным, хоть они этого ещё и не знают. Дело оставалось за малым, донести до них это. Лишь на мгновение она засомневалась, но вспомнила кто она такая, и энергия заполнила её изнутри, прогоняя сомнения прочь. Она попрощалась с друзьями заранее, не желая долгих слёз у трапа корабля. Немного грустно было покидать Землю. Здесь она родилась, выросла, была счастлива, встретила его. И это тоже была её жизнь, та самая, протекающая сейчас, а не тысячи лет назад. Но чувство долга не покидало, не давало существовать спокойно. К тому же её неимоверно тянуло назад. Воспоминания объединились и сливались в одно. Было трудно различать, что и где с ней происходило. «Это пройдёт», - раздался в голове мягкий голос её ангела хранителя. Сара довольно урчала, подставляя мохнатые антенки, и немного прикусывая огромными зубами руки. Ариша была единственной кто не испытывал по отношению к этому жуткому существу страха, даже сам миссия побаивался его. Как и всегда, она почувствовала приближение матери. Прекрасная, величественная, олицетворение женственности, та зашла в комнату и присела рядом, погладив зверя, разрешившего ей это. Ариша надеялась, что когда-нибудь станет похожа на неё. Как же мы всё-таки бываем слепы, не замечая своих собственных достоинств и уникальности.

-Скоро ты будешь с ним. Почему ты не рада?

-Я рада мам, но мне немного грустно уезжать.

-Ты всегда сможешь вернуться.

-Нет. Не смогу. – Мила вопросительно посмотрела на дочь.

Она не хотела расстраивать мать, но прекрасно понимала, что неизвестность повлияет на неё намного губительнее. Не хотелось вести пересказ, в который не каждый поверит. Она просто открыла разум, и та мгновенно прочла в нём всё.

-Ты сильнее, чем я себе представляла. Кадай? Серьёзно? Если бы я не видела это собственными глазами, то…

-Знаю. Поэтому ты единственная, кому я доверилась.

-Твоя тайна умрёт со мной. Прошу родная, используй темный дар с умом, он очень опасен. – Та кивнула и обняла мать, расплакавшись. – Моя дочь будет править целой планетой! Так тому и быть! - Поглаживая её по спине гордо говорила она.

Во сне к ней пожаловал Зир, сияя как никогда раньше. На лице было написано, что он предвкушал долгожданную встречу. Но было в нём и что-то ещё очень грустное. Они лежали в объятиях друг друга, и он не спешил говорить.

-Что происходит? – Спросила она его строго, сама того не желая.

-Старейшины сами будут выбирать правителя. Всё решено. Прости Ари. Я не смог с этим ничего поделать. - Она прекрасно понимала, что он не виноват, но все равно тяжело вздохнула, раздражаясь.

-Ничего. Мы что-нибудь придумаем.

В назначенное время, она, отец, Барс и её зверь, по-тихому, не дождавшись рассвета, улетели с Земли. Приземлившись неподалёку от столицы, они неспешно двигались в её направлении. Ступив на землю, она задышала полной грудью, настроение заметно улучшилось, а внутри поселилось чувство легкости и свободы. «Я дома». По какой-то неведомой причине её душа так сильно была привязана к той своей жизни, далекой и трагичной. Быть может по той же причине она полюбила «старо-землянина». Отец угрюмо шагал впереди, ссутулившись, ему судя по всему это место не казалось таким же прекрасным. Сара скакала как сумасшедшая, радостно улюлюкая, несколько раз запрыгивала на хозяйку, облизывая и сваливая с ног, в благодарность за возвращение. Здесь Ариша ощутила прилив силы, переполняющий через край, свечение вокруг стало ярко малиновым. Сара видимо ощущала тоже самое, потому что хищная энергия просачивалась в хозяйку, обескураживая.

Вскоре они добрались до долины от которой захватывало дух. Возле главного здания их ожидал дед, он же проводил их до домиков. Дядя Барс тут же испарился, поспешив увидеться с дамой сердца, которую продолжал держать ото всех в секрете. Она хихикнула и поймала настороженный взгляд отца. Не успели они расположиться, как в дверь постучали, и, не дожидаясь позволения, комнату одним прыжком пересёк Зир, заключая её в крепкие объятия. Они тепло поздоровались с отцом. «Хорошо, что эти двое ладят. Одной проблемой меньше».

-Добро пожаловать! Я всю ночь не спал, не мог успокоиться, ты наконец-то здесь! Рядом. – Он нежно ласкал её красными, уставшими глазами. – Отдохните с дороги, вечером у нас праздник! Столица гуляет! Завтра состоятся выборы. Надеюсь ты подготовила речь заранее? – Не подумав ляпнул он, и лицо отца вытянулось.

-Что это значит Ари? - Строго спросил он.

-Я в списке кандидатов пап. Понимаю, что должна была сказать тебе раньше, но тогда ты не пустил бы меня!

-Ты хоть представляешь что это такое править целой планетой? Тебе всего семнадцать! Не может быть и речи! Ты снимешь свою кандидатуру перед началом голосования и точка! – И он удалился в комнату, громко хлопнув дверью.

Взбешённая, она вышла на улицу, вдыхая сладкий родной воздух своей планеты. Само нахождение на ней успокаивало, делало мудрее. Она погладила по руке своего мужчину. «Я не сниму кандидатуру. Он не может больше мне приказывать! Он это знает, оттого и злится». «Понимаю любимая, но я не хотел бы, чтобы вы ссорились». Сара появилась из ниоткуда и втиснулась между ними, отодвигая его подальше. Он тихонько хохотнул и почесал зверю огромную башку.

Вечером они направились в главное здание. Оно сверкало в свете луны, украшенное множеством цветочных гирлянд. На улице возле него поставили столы такой длины, что конца и края не было видно. Они ломились от яств. Она устроилась рядом с Зиром и дедом, пробовала новые блюда и готова была поклясться, что ничего вкуснее не ела никогда раньше. Вино «старо-землян» было прозрачным, но густым и хмельным. Пара глотков немного затуманили рассудок. Существа нескромно интересовались её персоной, задавали вопросы, на которые она с радостью отвечала, изредка ловя напряженные взгляды отца. «И почему он всегда против?». Невеселые мысли быстро покинули сознание, потому что Зир подхватил её на руки и вынес из за стола. Музыка звучала ото всюду, мелодии сменялись одна за другой, она не могла остановиться и танцевала добрых пару часов, пока не заболели ноги. Все вокруг улыбались и были счастливы, и она чувствовала как их радость делает её всесильной. Этого она желала больше всего - видеть их такими всегда. И они в ответ, словно знали кто она, но позабыли, тянулись к ней всё сильнее. Она подошла к столу и пригубила ещё немного вина, взгляд упал на деда, нежно державшего за руку Даку. Она слегка кивнула той, улыбаясь. «Наконец-то они снова вместе». Всё было замечательно, но она сильно захмелела и решила отправиться в домик, Зир галантно проводил её до двери и нежно поцеловал на прощание.

-Увидимся завтра любимая. - Помурлыкал он и оставил одну.

Она легла на кровать и начала проваливаться в сон, который обещал быть глубоким после такого крепкого вина. И тут серый, грязный калейдоскоп, который кое-где наполнился ярким желтым цветом, затянул её в грёзы. От быстрой воронки тошнота подкатила к горлу. Она уже было хотела разразиться обвинениями, но вокруг была темнота и высокая трава, его нигде не было видно. «На празднике его тоже не было». Неприятное ощущение усиливалось и разъедало внутренности. Присмотревшись, она заметила слабую тень в темноте. Та открыла рот и издала хриплый звук. Невидимые силы тащили её в чёрный, густой туман. Она охнула от страха. «Он умирает». Ариша пыталась быстро соображать, разум не поддавался. «Я могу контролировать это!», - разозлилась она, руки засияли, и алый луч прорезал темноту, отогнав туман подальше. Тень с облегчением опустила плечи. «Покажись», - приказала она. Та стала проявлять очертания, и перед ней предстал Нарут.

-Где ты?

-Озеро, быстрее прошу…Она ищет меня. – Тихо произнес он.

Она не медлила ни минуты, заставив грёзы раствориться. Тяжелей всего было не погрузиться в сон, тело отказывалось действовать, но она устояла. Выбежав из домика, мысленно призывая Сару, она бежала со всех ног к озеру. Темнота и холод поглотили Орион, как и всегда ночью. Вино выветрилось из организма, то ли от страха, то ли под влиянием силы, и теперь она замерзала. Продвигаясь сквозь заросли репейника, и стараясь не шуметь, она искала его глазами. «Кто-то ещё должен быть здесь, тот кто тоже ищет его». Не успела она подумать об этом, как услышала неподалёку чьё-то бормотание. Подобравшись поближе она увидела «старо-землянку», нависшую над ним с кинжалом в руках, лезвие ярко блеснуло в свете луны. Ещё мгновение и она нанесёт смертельный удар. Ариша закричала и невидимым сгустком силы ударила ей в спину, отчего та отлетела в сторону. Она выбежала из кустов и присела рядом с ним, быстро определив, что он ранен в плечо. Рана была глубокой и кровоточила, он лежал в луже из собственной крови, дыхание стало прерывистым. Даже если бы убийца не нашла его, он всё равно бы умер к утру от потери крови. «Она знала, что я могу найти его», - поразилась она своей сообразительности. Женщина встала на ноги, и она ужаснулась, узнав её.

-Дака? Как ты могла? Зачем ты это сделала?

-Он не достоин править! Этот тиран убил моего сына, издевался над обеими расами! Не смотря на это старейшины хотели выбрать его! Я не могла этого допустить и действовала во имя Кадай! Я не одна такая, мы сделаем всё ради возвращения своей королевы! – Ариша похолодела от ужаса.

-Уходи! Слышишь! Убирайся! – Закричала она на неё, взбесившись от одной только мысли, что та собиралась убить отца её мужчины ради её выигрыша на голосовании.

Дака сиганула и скрылась в зарослях. Времени оставалось мало, она приложила руки к ране и залечила её. Однако, сознание он всё же потерял. Она звала Сару, но та не появлялась, и тогда ещё один червь поселился у неё в сердце. Она стала звать мысленно отца, Зира, деда, которые откликнулись сразу же, и вскоре нашли их возле кромки озера, куда она его с трудом оттащила.

Позже, когда Нарут был в безопасности и отдыхал, они окружили её, задаваясь вопросами. Конечно же она рассказала им правду, но дед долго не мог поверить в это, а потом и вовсе покинул их, не желая слушать. Остальные же отправились спать, чтобы отдохнуть хотя бы остаток ночи.

Глава 17 . Голосование

Всю ночь она не сомкнула глаз и лишь под утро, уставший разум взял над ней верх. Она ждала Сару, которая так и не появилась. Отец разбудил её, тормоша за плечо, похоже остальные попытки оказались напрасными. Она села на кровати, потирая глаза, сонная, помятая и совершенно неготовая к голосованию ни морально, ни физически.

-Ты не видел Сару? – С надеждой в голосе спросила она.

-Нет родная, я думал она всегда с тобой.

-Она не пришла мне на помощь вчера, и я чувствую, что с ней что-то не так. – Печаль отразилась на юном, уставшем личике.

-Вы связаны. Вставай, найдём её до голосования. У нас мало времени.

Она поразилась тому, как серьёзно он говорил, ведь ему никогда не нравилась её зверюшка. Подстегиваемая неизвестностью, она быстро собралась, и они отправились на поиски.

-Попробуй сосредоточиться и подумать о ней. Связь должна сработать.

Она зажмурилась и стала думать о своём саратоге, начиная с того момента, как вылечила его когда-то. Спустя какое-то время в сознании щёлкнуло, и её потянуло в направлении главного здания. Они проверили его целиком, но не обнаружили зверя. Осматривая последний подвал, она уже было поникла духом. «Ну где же ты? Покажись!». И тут она уловила еле заметный шорох у массивной стены с цепями.

-Пап. Кажется она там, за стеной!

Они вместе стали проверять камни, нажимая на них, но и это не сработало. Она же не унималась. «Я от ищу тебя любой ценой!». Заточенный зверь был так крепко связан с ней, что ей казалось словно она сама заперта в тёмном, страшном месте, лишённом воздуха, и скорей всего была ранена, с самого утра левая рука хозяйки ужасно болела. Она в отчаянии стала дергать за цепи, одна из которых вдруг поддалась, и с громким грохотом ниша в стене отворилась. Там лежала Сара, жалобно прижав антенки к макушке, передняя лапа была проткнута чем-то острым. Она мгновенно исцелила её, почувствовав на своей руке как уходит боль. Животное на слабых ногах выбралось на свежий воздух и сразу же оправилось, вспомнив о голоде. Её трясло от злости, сила агрессивно передвигалась по периметру, окружая кровавым кругом. Отец хотел дотронуться до неё, но руку отбросило, на пальцах остался ожог.

-Дака. Какая сука! Я считала её другом, а она оказалась просто тварью!

-Успокойся! Не время и не место Ари! Мы поймаем её! Сейчас ты должна задуматься над речью. – Сила ослабла, энергия вокруг вновь стала алой, она удивлённо посмотрела на отца. – Не смотри на меня так. Если ты хочешь рискнуть, я с тобой, всё равно ты, так или иначе, найдёшь опасность, тогда пусть лучше тебя охраняют как королеву.

По пути к озеру к ним присоединился Зир, который привёл с собой ещё двоих болельщиков. Вика обняла её и расцеловала в щёки.

-Собираешься править без нас принцесса? – Она расхохоталась и крепко обняла подругу в ответ.

Серый же просто кивнул, показывая что ему это также не безразлично. Она вдруг поняла, что счастлива и несказанно рада их появлению, настроение улучшилось.

Возле озера возвышалась деревянная сцена, покрытая расписными, шёлковыми коврами. «И когда они успели всё это?». Множество существ собралось здесь. Как говорится: «Даже яблоку негде упасть». Рядом появился Барс и провёл их к самой сцене, где с самого утра занял всем вакантные места. «Ну хоть кто-то об этом позаботился». У неё задрожали колени, в горле пересохло. Ей придётся выйти на сцену и произнести речь перед тысячами существ, попытаться склонить их на свою сторону. Зир сжал ей руку. «Ты сможешь. Тебе не нужно готовиться. Они полюбят тебя в любом случае. Также как полюбил и я». Легче от этого почему-то не стало. Затем отец взял её под руку и повёл. «Скажи им правду. Не лги. Они это почувствуют». «Спасибо, что ты со мной пап». «Я всегда буду с тобой». Её трясло словно от лихорадки, но его слова немного успокоили, придали уверенности.

И вот она уже стояла там под взорами целой толпы, переговаривающихся между собой существ, ощущая себя абсолютно голой. Рядом занял место Нарут, сдержанно кивнув ей. «Спасибо, что спасла мне жизнь. Для меня честь стоять здесь рядом с тобой!». Слёзы навернулись на глаза от гордости за саму себя. Он быстро оправился после нападения, но лицо всё ещё было мертвенно бледным. С другой стороны к ним присоединились ещё двое «старо-землян». Один из них был древний, но широкоплечий и стойкий. «Генерал Разар»,- пояснял Нарут. Второй - полный и низкий, лысеющий, на лицо мерзкий. «Летописец Майс». Четыре кандидата из многочисленного населения планеты. Кто-то из них встанет у руля, от него будет зависеть будущее этих существ. Она не знала тех двоих, да и знать не хотела. Ясно было только одно – править должен кто-то из них двоих, о чем она мысленно молила высшие силы вселенной.

Над головой раздался оглушительный хлопок, она машинально закрыла уши руками. Толпа затихла, заворожённая чем-то, находящимся наверху. Она посмотрела туда и увидела двоих стариков, парящих в воздухе, их окружало яркое, мощное поле, отличавшееся друг от друга только по цвету. Впрочем, такое же поле окружало и её саму с недавнего времени. Это было признаком многочисленных даров и могущества, потому как она была на множество тысяч лет их младше. Отец Нарута парил ближе к ним. Он смерил сына ехидным взглядом. «Если бы за бессердечность награждали, этот был бы богаче всех остальных», - подумала она невольно. Старик заговорил и его голос эхом разнесся в пространстве.

-Добро пожаловать на голосование! Сегодня из представленных кандидатов будет выбран единственный, неоспоримый правитель Ориона! Большая ответственность ляжет на его плечи. Избирать его будем мы старейшины, правившие планетой тысячи лет. Каждый подвергнется испытанию разума, этим даром владеет мой дорогой друг Вармус. – И он указал жестом на другого старика, парящего слева от него, окружённого оранжевой, жгучей аурой.

Она и понятия не имела, что это за испытание, да это ей было и не важно. Необъяснимая злость клокотала внутри, окрашивая ауру в кровавый цвет, некоторые из первых рядов уже зашептались об этом. Неожиданно даже для себя самой она сделала шаг вперёд, и теперь внимание было устремлено на неё. Сила наполнила её изнутри, прогоняя прочь слабость и страх, и её уверенный, звонкий голос зазвучал в пространстве.

-Существа планеты Орион и люди! Неужели вы позволите этим дряхлым старикам делать за вас выбор? Они правили тысячи лет, не вмешиваясь ни в одну из войн, не помогая ничем! Быть может их и в живых бы не было, если бы они были хоть немного смелее! Выбирать правителя должен народ! Вам жить под его началом, не им! Они выберут того, кем смогут управлять, и тогда ничего не изменится!

В этот момент Сара запрыгнула на сцену и, скалясь, заняла место рядом с хозяйкой. Когда она говорила, её облик дрожал и менялся, она становилась Кадай, а Сара вдвое крупней и чёрной как ночь. Толпа удивлённо ахнула. Лица любимых и друзей застыли и вытянулись, Вика открыла рот. Старейшина Вармус не медля послал в её сторону огненную волну, которая разбилась об окружавшую её мерцающую, кровавую ауру. Она развела руки в стороны и поднялась вверх с небывалой легкостью. Толпа взревела, аплодируя. Она махнула рукой, раздался хлопок, и старики исчезли.

-Я отправила их туда, где им место! Гора «Молчания и мудрости» когда-то была домом старейшин! В те времена, когда планетой правила королева! – Она сияла и блистала, энергия вокруг заражала остальных чувством гордости, возбуждала.

Собравшиеся скандировали её имя, слёзы покатились по прекрасному, юному, но уже такому мудрому лицу. Она осторожно опустилась на сцену, Нарут подошёл ближе и медленно преклонил колено, поравнявшись с ней лицом.

-Покажи им. Пусть знают кого выбирают.

Она развернулась к ним, Сара тут же прижалась к ноге. Руки светились всего мгновение, а затем из них вырвались алые лучи, покрывшие каждого своим светом. И через них она показала каждому кто она такая, свою прошлую жизнь, которую отдала за них без колебаний, время её правления и то, каким был Орион, и ещё кое-что. В прошлый раз она упустила это сама, и только сейчас поняла почему так сильно ненавидела старейшин, ведь именно они свергли её тогда, натравив других существ на планету. Они развязали долгую войну, погубив миллионы своих, ради того, чтобы править потом всем вместе. «Нечему удивляться, учитывая то какой была при жизни Халипа, едва не погубившая моих друзей». Существа вставали на колени, но головы не опускали, с благоговением и любовью глядя на свою королеву. Та боль и потеря исчезла давным-давно, но передалась им по крови от их предков. Многие плакали, благодаря за возвращение.

-Если вы выберете меня вновь, я больше не допущу того, что случилось многие века назад! Я обещаю заботится о вас, сделать счастливым каждого без исключения! – Но они уже были счастливы, и она ощущала это мощнейшим приливом силы, которую больше не смогла сдерживать в себе и выплеснула наружу.

Искры, алые, сияющие, ослепляющие, поднялись высоко в небо и раскрылись веером в подобие праздничного салюта. Обезумевшие от счастья, они двинулись к ней, качали на руках, несмотря на протесты Сары, метавшейся по сцене и оценивавшей риски. Всю ночь до утра они пели и плясали, поднимая бокалы за королеву, которая наконец-то восстановила справедливость, заняв своё законное место.

Эпилог

Ариша бежала по извилистым коридорам своего дома, запыхаясь и тяжело дыша. Это должно было случиться на пару недель позднее, и она была совершенно морально не подготовлена. Из тёплой постели её выдернуло ощущение чего-то ужасного, а ведь она никогда не ошибалась. Три дня назад Зир и Серый, ставшие в одночасье закадычными друзьями, отправились охотится на Жардов, и это было очень плохо, потому что именно сейчас, как никогда раньше, ей была необходима их поддержка. Но таковой была старая, добрая традиция - глава семьи должен был убить Жарда до рождения первенца, им являлось огромное существо с клыками в двадцать рядов. А так как Зир по части традиций был редким занудой, женщины не смогли этому сопротивляться. Она ворвалась в комнату, где от схваток мучилась её лучшая подруга. Она зажгла факел, осветив пространство, и мысленно позвала служанок, которые спустя мгновение уже суетились вокруг. Вика кричала так громко, что дрожали стены. События происходили как в тумане, мозг отказывался работать, тормозя процесс. Служанки подготовили всё необходимое и уговаривали Вику следовать их указаниям, но та не унималась, боль затуманивала рассудок, она лишь кричала и звала Серого. Ариша присела рядом и взяла её за руку, которую та машинально сжала.

-Успокойся подруга, послушай их и всё будет хорошо! Я рядом! Серый охотится на Жарда, помнишь?

-К черту это! Я хочу…

-Знаю, но рожать нужно сейчас! Малыш не станет ждать! - Вика заторможено закивала, как кукла.

Служанки вновь захлопотали вокруг, и дело начало продвигаться.

Он неспешно следовал за другом, предвкушая битву с чудовищем и гордость в глазах жены. События последних лет оказались ещё более насыщенными, чем война и козни злопыхателей. Сначала Ариша стала королевой. Им всем это было долгое время не привычно, ведь в присутствии других она теперь была «Ваше Величество». Вместе с появлением королевы в жизнь населения вернулось и приветствие королевских особ, которое заключалось в низком поклоне с прижатым кулаком к груди. Проникнувшись обычаями другой расы, жить ему стало гораздо проще. В неформальной обстановке она по прежнему оставалась их Ари: веселой, общительной, очаровательной. Но что-то ещё в ней появилось, и он долго не мог понять что именно, а потом заметил – она стала мудрей и величественней, с легкостью правила целой планетой, трудясь допоздна, принимая несчетное количество посетителей за день, и каждого со своими просьбами и пожеланиями. Одним из первых упразднённых ей законов был возврат интересного обычая «Лавнав», у «старо-землян» это было чем-то наподобие свадьбы. Двое влюблённых шли к озеру в долине Тибард и в свете полуденного солнца погружались в прохладные воды, держась за руки. Над ними читались священные письмена, а потом они ныряли под воду, задерживая дыхание. Ариша и Зир были первыми на протяжении тысячелетий, кто скрепил себя узами этого чудесного обычая вновь. У кромки озера в тот день собрались тысячи, но главные гости стояли в первом ряду: миссия с супругой, Фарагор, Барс, люди с Земли. Серый прекрасно помнил тот день, именно тогда он подумал, что они будут следующими и крепко сжал её руку. Орион гулял недели, отмечая драгоценный союз своей королевы. А вскоре она забеременела, и только Зир мог слышать ребёнка, говорившего внутри неё. Через некоторое время обычай свершили и они с Викой. Он совсем отдалился от реальности, вспоминая её красивое лицо, развивающиеся волосы, украшенные цветами, прохладную воду переливающегося озера. Это был лучший день в его жизни. Хотя нет, лучшим оказался день, когда она сообщила ему о том, что ждёт ребёнка. Он прыгал и кричал от счастья, поднимал её на руки и кружил. Отец так и не с мог перебраться на Орион, и он уважал его решение. Да и потом Никита со Шведом часто гостили у них. А он в свою очередь чувствовал себя своим здесь, даже не смотря на то, что они с Викой были единственными людьми на планете. «Старо-земляне» приняли их практически сразу, а, узнав получше, полюбили. Забеременев, Ариша решила, что нуждается в помощи, и организовала совет, лично избрав в него приближённых к себе особ. В него вошли: Зир, он, Вика, Нарут, Сильва и Барс. И лишь поведение Фарагора омрачало жизнь королеве. С тех пор, как Дака пустилась в бега, он места себе не находил, пропадал месяцами, и многие подозревали, что ему известно местонахождение беглянки, но закрывали на это глаза. Она уже не злилась на неё, но та пыталась убить своего и ранила её зверя. «Убийцам здесь не место!», - строго отрезала она как-то попытку деда склонить её к помилованию. Вернись Дака назад, ей пришлось бы понести наказание, видимо поэтому она этого делать и не собиралась.

Неподалёку хрустнула ветка, звук вернул его в реальность. Друг пропал из вида, став невидимым. «Удобно. Хотя убить то тварь должен я. Он пошёл за компанию». Впереди в непроглядной тьме возвышалась небольшая горка, несколько метров высотой. Так вот у неё вдруг загорелись глазки прямо посередине, и обычная горка с оглушительным грохотом расправила спину. Существо было каменным, очертания резкими, огромные лапы ступили на землю, и та задрожала под ногами. Оно оскалило пасть, начинённую множеством острых, длинных, чёрных зубов и заревело так, что поднялся ураганный ветер. Он приготовился к атаке. Оно побежало, сотрясая землю, клацая громадными челюстями и в прыжке придавило его. Серый выставил вперёд клинок и проткнул ему горло насквозь, но оно всё ещё пыталось дотянуться и разорвать на куски, таким сильным было желание существа убивать. В этот момент подоспел Зир и помог освободиться. Серый был немного ранен острыми зубами чудища, но доволен собой. Однако, его посетило неприятное чувство, и он обеспокоено посмотрел на друга.

-Кажется что-то не так. Нужно возвращаться домой! Срочно! –Он развернулся и зашагал, придерживая раненое плечо. Друг остановил его.

-Перевяжем и в путь! – Он просто кивнул в ответ.

Ариша металась по комнате, жуткий необъяснимый страх проникал в сердце, она теряла самообладание. Времени на сон не было, да и как спать, когда она нужна подруге. Оставалось надеяться, что Серый ощутит это и прибудет вовремя. Схватки длились несколько часов, усталость брала верх. Она вдруг вспомнила, как сама проходила через это. В любом другом случае она могла бы унять боль, призвав силы, но тогда это не сработало. Вскоре боль сменилась безграничным счастьем, муж был рядом, она держала на руках дитя – человеческое, крохотное, кукольное, с чёрными взъерошенными волосиками на головке и красными глазками. Долгие месяцы она гадала каким родится малыш, ведь его отец был другой расы, это могло осложнить роды, но всё прошло отлично, а главное быстро. Это был не случай Вик, и потому она так сильно переживала за неё. В какой-то момент она почувствовала, как сердцебиение подруги замедляется. Она быстро подбежала к кровати, чёрный туман сгустился вокруг. Служанки непонимающе переводили взгляды друг на друга. Из тумана выплывали сумрачные фигуры, протягивающие костлявые, мертвые руки к ней и к её животу. В горле застрял крик ужаса. «Она умирает! Господи! Этого не может быть!». Ариша сосредоточилась на силе и направила алые лучи, отгоняя туман. «Не сейчас! Не так! Ты нужна мне!». До конца не осознавая что делает, она положила руку на живот и согрела его теплом алого света, вторую положила ей на сердце. Она кричала вместе с ней во всю глотку и пронзала её целительными лучами до тех пор, пока та не пришла в себя. Спустя двадцать минут Вика родила здоровую девочку, которую приняла её лучшая подруга и завернула в кулёк. Она положила дитя измотанной матери на грудь. Усталая улыбка осветила ту ночь. А сама она, бледная как смерть, тяжело вздохнула и отключилась.

Её разбудил поцелуй любимого мужа. Перед глазами расплывалось, и как только картинка восстановилась, она увидела его обеспокоенное лицо и нервную улыбку. Сбоку от неё промялась под весом кровать, и холодный нос стал замораживать раскрытую ладонь. Она потрепала по холке Сару, которая довольно заурчала в ответ.

-Что произошло родная? Я так испугался! Ты была в отключке целые сутки! И я даже не смог затянуть тебя в грёзы! Думал это повторяется вновь. – На последней фразе он помрачнел и опустил глаза.

-Я же обещала тебе, что буду твоей навсегда. – Её голос оказался тихим, что не соответствовало ожиданию, тело ослабло. – Не думала, что её роды для меня окажутся сложнее собственных. – Он тихонько хохотнул и погладил её по щеке. – Как она?

-В порядке. И девочка тоже. Серый ещё даже не спал, баюкал малышку.

Она рассказала ему о чёрном тумане и о том, что ей пришлось сделать, оливковая кожа побледнела.

-Так значит она умирала? Ты уверена, что поступила правильно? Могут быть последствия.

-Не думаю. По крайней мере ещё никто не жаловался. – Она осторожно приподнялась на кровати и страстно поцеловала супруга, затаившего дыхание и замычавшего от наслаждения.

-Я так соскучился. – Промурлыкал он, распаляясь.

-Я тоже любимый.

Он было хотел остановить её, переживая за шаткое и слабое состояние, но она притянула его к себе крепче. Сила пульсировала внутри, забирая последствия применения дара и наполняя энергией. Аура вокруг стала ярко бардовой, насыщенной. Поцелуи становились жарче, агрессивнее. Они оба уже задыхались от страсти. Она зазвучала у него в голове. «Сейчас. Я не желаю ждать». Он сосредоточился и изменился, превратившись в человеческого мужчину. Не теряя времени, он набросился на неё, покрывая поцелуями нежное тело, лаская и будоража супругу, которую любил больше самой жизни. Она так сильно возбудилась, что сила стала выплескиваться из неё с неимоверной быстротой, окутывая их и взрываясь над головой. Затем они долго лежали в обнимку, она вдыхала его аромат, который последние дни приходилось выуживать из подушки. Чувство к нему было столь громадным и бесконечным, что она не могла прожить без него ни дня.

Позже, набравшись сил, она отправилась навестить подругу. Зир и Серый пытались успокоить младенца, но тот истерично кричал, требуя маминого внимания, которая в это время проходила какие-то необходимые, целебные процедуры. Ариша подошла и взяла кулёк на руки, маленькая красавица с розовыми пухлыми щёчками, светлыми волосиками и небесного цвета глазками, протянула к ней ручки и заулыбалась.

-Как ты это делаешь? – Весело спросил Серый. – Мы уже полчаса мучаемся.

-Просто мы уже знакомы, правда милая? – Девочка прижалась к ней как к родной. – Как вы её назовёте?

-Вика хочет назвать её в честь своей прабабки - Эстель.

-Ну здравствуй Эстель, добро пожаловать в наш мир. – Пропела она на одном дыхании и слегка поцеловала малышку.

Зир нежно обнял её за плечи, любуясь ребёнком. «Помнишь, наш сыночек был недавно таким же маленьким». Приятные воспоминания всплыли в памяти, но ей было и немного жаль, что он уже никогда больше не станет маленьким ангелочком. «За ними будущее любимый, а мы постараемся сделать его светлым».

Ариша тихо поднималась по золотой, винтовой лестнице дворца после долгого плодотворного дня, незаметно ставшего ночью. Его построили в кратчайшие сроки, место они выбрали вместе, оно располагалось недалеко от озера. Там же многие века назад стоял когда-то её прежний дом. Нынешний же был ещё величественнее и богаче. Она знала, что любимый давным-давно мирно спит в постели и не торопилась к нему. Сара как и всегда была рядом, сопровождая хозяйку совершенно ненавязчиво. Она решила заглянуть в комнату к сыну перед тем как самой отправиться отдохнуть. Он всегда безумно по ней скучал, времени катастрофически не хватало, оно убегало как вода. Дверь была немного приоткрыта, и она увидела свою мать мирно спящую в кресле, на руках у которой задремал Терей. Вот таким именем они его нарекли, у «старо-землян» оно имело значение - «царь». Мать так сильно любила внука, что не хотела покидать Орион, каждый раз улетая со слезами на глазах, и он обожал её в ответ. Она умилялась увиденной картине, которая запомнится ей навсегда, как и его появление на свет, как и то, что в его глазах каждый день видит знакомую до боли душу, древнюю и справедливую. Фира во всем была права и лишь одну допустила ошибку, Ариша помнила всё, что когда-либо с ней произошло и каждое слово, сказанное прабабкой. У неё не было, нет и никогда не возникнет сомнений, что сын будет отличным правителем, даже лучше, чем она сама. Она восхищалась им, гордилась каждым малозначительным достижением, хоть иногда ей и приходилось с ним туго. Мальчишка выглядел на три года и имел ряд особенностей. Несмотря на то, что он родился в человеческом обличии, он легко мог менять его на другое, причём без долгой, нудной трансформации. Уже в малом возрасте он мог прыгать на несколько метров в высоту и был невероятно силён. Потому, стоило ему закапризничать, она с трудом подавляла истерики, и только при помощи силы. А ведь это было только начало. Кто знает какие дары он обретёт, став совершеннолетним. Мать открыла глаза и посмотрела на неё. «Он только что уснул, боюсь разбудить». Ариша улыбнулась и кивнула. Она тихонько подошла, осторожно взяла сына на руки и положила в кровать, заботливо укрыв одеялом. Затем она вышла на балкон в темноту ночи, и мать последовала за ней. Она вдохнула прохладный воздух, щекотавший ноздри, голова мгновенно очистилась от ненужных мыслей. Сама планета питала её энергией, поддерживала, а она заботилась о ней и о её обитателях в ответ. Мать нарушила приятную тишину.

-Как дела в государстве?

-Отлично. Сейчас всё так, как и должно было быть всегда.

-Тогда почему ты недовольна?

-Отец запретил мне помочь с мертвяками. Я могла бы исцелить этих людей. Они живут в кошмаре наяву. - Мила глубоко вздохнула.

-Уверена, он передумает, а тебе нужно немного отдохнуть. Как насчёт отпуска? – Она погрузилась в себя и не ответила.

Сара, появившаяся на краю балкона, вывалила огромный алый язык и громко запыхтела.

Мила оставила королеву наедине с её владениями и отправилась в свои покои, и она ещё долго оглядывала земли, которые не хотела и не стремилась покидать. Чувство теплоты и неги разливалось в груди, согревало сердце. Гора, покрытая густой зеленью, и уходившая своей высотой куда-то далеко за облака, стала проявлять очертания в сиянии звёзд. Озеро блестело водной гладью и манило в добродушные объятия. Скоро взойдёт палящее солнце, и оно окрасится миллиардами красок. Вдалеке послышался вой одинокого животного. Она наслаждалась всем этим, понимая, как сильно ей повезло оказаться здесь. «Я нашла своё место, свой дом. Здесь живет, умрёт и останется на веки моя душа!».

0
44
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Виктория Миш №1

Другие публикации