Крайн. Недетское детство

Автор:
LoD
Крайн. Недетское детство
Аннотация:
Мир в котором уже больше ста лет правит анархия. Нет, правительство конечно есть и его бояться и уважают, но всё же, часто люди и другие расы, творят что им заблагоразумится. И к сожалению, это чаще всего, не добрые дела. Но Крайн, он другой. Эльф 16 лет отроду, он добр, поэтому его не любят, кто же будет любить занудного добряка? Всем подавай шалопая-разбойника. Но Крайн, обучаемый своим отцом и по совместительству лучшим бойцом маленького городка, Залир, хочет доказать, добру, быть.
Текст:

Крайн. Недетское детство

Мезир. Мир, в котором слово «магия» ненавидят. После того, как сто лет назад отгремела война, в которую были втянуты все проживающие на материке расы, люди остерегаются магов и живут, перебиваясь с хлеба на воду. Но только не Залир. Залир всегда был небольшим городком, или большой деревушкой, ну, это как посмотреть. Главное, что через него проходят десятки торговых путей. Именно поэтому люди здесь не бедствуют. И не бедствовали никогда. Не только люди, конечно — гномы, эльфы, гоблины, даже тролли живут здесь. Торговый город — гибкие стандарты.

На главной улице Залира стоит здоровенный дом. Подвал, выложенный камнем, поднимается на полтора метра над землёй. На мощном основании лежат крупные брёвна. Дом красив и загадочен. Живут в нём Барадиони его сын, Крайн. Барадион — в прошлом воин элитного императорского отряда «Корона». Человек он суровый, владеющий оружием выше всяких похвал. Но добрый, всегда улыбается соседям. Те редко общаются с ним, но всегда улыбаются в ответ, страшно. Крайн же — эльф шестнадцати лет отроду. Многое судачили о нём, когда Барадион только пришёл в эти места вместе с Крайном. Крайну тогда не было и года, он, конечно же, не помнит, сколько пришлось его отцу раздать зуботычин и денег, чтобы закрыть недовольные рты. Хоть Крайн и не выделялся — ну эльф и эльф, подумаешь — люди почему-то всегда его обходили стороной. В свои шестнадцать лет Крайн не отличался мускулатурой, но уже умел постоять за себя но дело не в этом, глаза… У Крайна на самом деле были необычные глаза. Радужка его глаз бурлила огнём, словно всепожирающая лава. Хоть отец и говорил, что он такой, какой он есть, Крайн всё ещё не мог привыкнуть к тому, что люди боятся встречаться с ним взглядом.

Глава 1. День рождения

— Крайн! — Раздался за окном звонкий мальчишеский голос. — Крайн!— Да чтоб тебя!— Недовольно ругался тот, пытаясь залезть в открытое окно. — Ты чего тут спрятался? — Вынырнул из-под окна светловолосый щуплый мальчишка.

— Зар, — недовольно покосился на него Крайн,— я никуда не пойду. Мне из-за тебя ещё тысячу раз написать «я так больше не буду» и почистить свинарник.

— Да ладно тебе!— Залез мальчишка на подоконник. — Кстати, меня окном не шандарахнет?

— Нет. Дом в неактивном режиме. Наверное.

— Вот не надо тут мне твои «наверное». В прошлый раз из-под моего зада табуретка три раза убегала. Сколько тебя знаю, всё не могу привыкнуть к твоему дому.

— Надеюсь, ты об этом не болтаешь на каждом углу.

—Эх, злой ты. Да ну тебя. Не я же виноват, что ты до воды не долетел!

— А кто кричал «Прыгай сразу, там метра четыре глубины»?!

— А кто знал, что озеро обмельчало?! Зато как ты классно, а? Разбег, толчок — и как птица, ууух!

— Над птицами не ржут.

— Это да,— сел рядом Зар. — Ты до воды всего-то сантиметров двадцать не долетел. Как руки?

— Обе переломал нескольких местах. И пальцы, почти все,— поднял уже совершенно невредимые руки Крайн.

— Обалдеть! Я сам видел, как правая была вот тут переломана,— показал на предплечье Зар,— а большой палец вообще куда-то вверх завёрнут. И всего-то за две недели зажили?!

— Что, «всего-то»? Знаешь, как больно было? Слёзы сами лились ручьём, я их вытирать, а чем? Руками поломанными? Иду, реву. Отец чуть дуба не дал, когда увидел,— зло выделял каждое слово Крайн.

— Зато девчонки о тебе болтают без перерыва. Говорят, что у Крайна нет души, раз он даже не покривился от боли.

— Шикарные слухи!— Закатил глаза Крайн.

— Чего ты на меня-то кричишь? Не я же ерунду несу. Я-то знаю, в чём дело,— хитро подмигнул Зар, показывая, что он — молчок!— Но ты сам подумай, ещё два года назад у тебя открытый перелом сам сросся за два месяца. А теперь…

— А теперь ты будешь об этом молчать,— показал Крайн на дверь.

Дверь скрипнула (хотя никогда раньше не скрипела) и в дом вошёл Барадион.

— А! Зар. Вот ты-то мне и нужен. И даже не думай прыгать в окно,— предостерег его отец Крайна,— я там две косы положил.

Зар обречённо остался на месте.

— Да ладно. Я знаю, что это ты подбил Крайна прыгать с обрыва. И я даже знаю из-за кого. Малира?

— Да,— виновато опустил голову Зар.

— Ты не виноват,— потрепал его по светлым волосам Барадион. — А Крайн — да, он виноват.

— Но честно, это я…

— Нет,— строго прервал его Барадион, глядя на сына.

— Я пишу,— тяжело вздохнул Крайн, уже не одну сотню раз написав «Я так больше не буду» в наказание.

— Ладно, сегодня у тебя день рождения, и думаю, что ты усвоил урок.

Крайн так закивал головой, что появилось ощущение, будто она у него сейчас отвалится.

— Я долго думал, что тебе подарить. Ты хорошо освоил рукопашный бой, весьма неплохо управляешься с ножом для своего возраста, конечно. В теории боя, ты подкован хорошо, но практика ужасно хромает.

— Да Крайн любого взрослого в Залире уделает! — Воскликнул Зар и сразу же закрыл рот ладонью.

— Обычного мужика бить — дело не хитрое,— поучительно заговорил Барадион. — А кузнеца Здобра ты побьешь? — Обратился он к Крайну.

— Зар!— Гневно сверкнул глазами Крайн. — Я не хочу драться просто так!

— Значит, боишься?

— Пап! Ты меня провоцируешь.

— Да, — улыбнулся Барадион,— потому что знаю, Зар прав. Тебе всего шестнадцать, но ты уже можешь покалечить без причины. Просто от хвастовства.

— Я не тупой, — насупился Крайн.

— Я знаю,— протянул Барадион Крайну искусной работы клинок.

Рукоятка, сделанная из ножки лани, удобно легла в ладонь Крайна. Крепкий упор предохранял руку от соскальзывания. Лезвие длиной в двадцать сантиметров было холодное словно лёд, и отдавало голубоватым оттенком. Клинок был настолько великолепен, что у Карйна и Зара перехватило дыхание. Но, холодок, идущий от клинка, вдруг остудил пыл эльфа и тот пришёл в себя.

— Это необычный клинок. Выкован он был самим королём гномов. Он восхищает своей мощью, но и охлаждает разум державшего его. Никому его не давай,— увидел Барадион жадный взгляд Зара.

— Я знаю. Убить ножом легко, воскресить же невозможно, — явно процитировал кого-то Крайн.

— Опять ты свои сказки читал?

— Баррид не сказка! — Возмутился Крайн. — Он воин времён. Самый сильный боец во всём мире.

— Ладно, ладно,— остановил разошедшегося Крайна Барадион. — Пускай будет так. Я уезжаю на два дня к графу Бумбару. Он пригласил меня судить финальный бой.

— А кто дерётся? — Загорелись глаза Крайна азартом. Он всегда мечтал участвовать в развлечении под названием Бои. Без оружия, только твоё тело и мастерство.

— Окто против Гекарда.

— А,— махнул рукой Зар,— Гекард победит.

— Неа,— сразу же вступил в спор с другом Крайн,— Окто восемь раз становился чемпионом, а Гекард пять. Окто ещё никто не обошёл. Ещё два раза — и он станет мастером арены.

— Окто старый.

— Старый конь борозды не портит,— возразил Крайн.

— Ага. Он ложится в неё и спит.

— Я отправляюсь прямо сейчас,— перебил спорящих детей Барадион. — Дома посиделки не устраивать, пива много не пить,— строго помахал перед носом Крайна пальцем отец.

— Один раз выпил, и всё, клеймо теперь на всю жизнь, — пробубнил себе под нос Крайн.

— Я ушёл, — улыбнулся Барадион напоследок и хлопнул дверью.

— А сейчас не скрипнула… Смотри, это же Витольд!— Нервно тыкал пальцем в окно Зар.

— Да, он часто заходит к отцу. Они вроде раньше вместе служили.

— Обалдеть! Витольд! Знаменитый воин Короны. Лучший мечник Империи!— Ещё больше зауважал Барадиона Зар. — Ты знаешь, Витольда боятся даже далеко за границами Залира. У меня знакомый служит в замке. Он рассказывал, что князь севера к ним приезжал. Так он Витольду руку лично жал.

— Всё. Я уже понял, что ты обожаешь Витольда. Отец говорил, что Витольд раньше был одним из генералов империи.

— Ничего себе, и ты молчал?!

— Папа запретил об этом говорить.

— Эх, ладно. Что мы будем делать в твой день рождения?

— В навозе ковыряться.

— У тебя сегодня день рождения! — Стоял на своём Зар.

— И свиньи не должны из-за этого стоять по пояс в дерьме.

— А где у них пояс? — Заинтересовался Зар.

— А я откуда знаю! Хотя…— Задумался Крайн. — Ай, да ну тебя!

— Ты пиши. Раз такой принципиальный. А я пойду, твой свинарник почищу. Меня Малира сегодня вечером на озере ждёт.

— Эх, озеро, у меня скоро от его вида, нервный тик будет.

— Забей. Давно уже все говорят, что твой папка толи маг, толи целительные снадобья умеет готовить. Думаешь, почему тебя весь Залир недолюбливает? Завидуют и боятся.

— Иди чисть, мне половину осталось дописать. Потом пойдём твою Малирку искать.

— Вот это другой разговор! — Широко улыбнулся Зар и убежал во двор.

Глава 2. Расплата за веру

Вечерело. Таверна была огромной. И так как Крайну уже исполнилось шестнадцать, он мог спокойно пить пиво или другие веселящие напитки. Таков был закон в Залире. Таверна была просто переполнена людьми, всё было спокойно. Друзья сели за дальний столик.

— Пойду за пивом,— не выдержал Крайн.

— Мне медовуху! — Прокричал ему вслед Зар.

Быстро вернувшийся Крайн поставил на стол две пол-литровые кружки и, взяв свою, сделал большой глоток.

— Ух! Холодное.

— Малира!— Помахал Зар девчонке в окружении подружек.

— Ты представляешь!— Подошла она злая. — Дядя заболел, и вместо него сегодня на разливе Агар. — Зар, ну ты же у меня мужчина видный, придумай что-нибудь, а?

— Эх, малая! — Деловито развалился на лавке Зар.

— Мне столько же сколько и тебе, оболтус,— села рядом с улыбающимся Крайном Малира. — Крайн, с днём рождения! — Поцеловала она его в щёчку.

— Тебе медовуху? — Поднялся эльф.

— Крайн, ты просто мужчина мечты! — Похлопала ресницами Малира, сложив ручки на груди. — Учись, — зыркнула она на Зара.

— Ну и встречайся тогда с Крайном! – Улыбаясь, ответил девушке Зар.

— Я тебя когда-нибудь прибью! Болобол!— Сверкнула глазами Малира.

***

Когда Крайн вернулся, за его столом кроме Зара и Малиры сидели ещё три парня. Эльф не удивился им, подумав, что это тоже друзья Малиры. Он, улыбаясь, поставил кружку с медовухой на стол.

— Всем привет, я Крайн, — протянул он руку для приветствия, но был проигнорирован.— Малира, они с тобой?

— Я их не знаю, — прошептала девушка.

Услышав Крайна, парни перестали переговариваться и уставились на эльфа. Но через несколько секунд отвели глаза. Бурлящий в глазах Крайна огонь, словно обжигал их разум, не давая сосредоточиться.

— Я Кулак. А ты кто такой?

— Кулак, это имя?— ответил вопросом на вопрос Крайн, игнорируя угрозу.

— Кликуха. Меня все знают.

— Я не знаю.

— Мал ты ещё, кто постарше, тот знает. И вообще, сгоняй как ещё за мёдом.

— А нормально сказать можно?

— Рот закрыл, и бегом мне за мёдом.

— Я не хочу. — Стоял на своём Крайн.

— Шад! — Махнул Кулак рукой одному из старших парней.

Парень поднялся, важно подошёл к их столику и крепко пожал Кулаку руку.

— Здорово. Давно не заходил. Всё разбойничаешь?

— Дела, — кивнул Кулак. — Ты я вижу, малолеток совсем не учишь? — я сейчас вот этому, — Кивнул на Крайна Кулак. — Пару пальцев отчекрыжу, борзый он у тебя. — Воткнул нож в столешницу Кулак.

— Спрячь, пожалуйста, нож,— забеспокоился Крайн.

— А то что?

Малира о чём-то зашепталась с Заром.

— Крайн, пошли отсюда,— поднялся взволнованный Зар, вставая и беря Малиру за руку.

— А ну стоять! — Рявкнул Кулак. — Я не разрешал вам уходить. И ты,— посмотрел он на Зара. — Девку свою оставь, познакомлюсь с ней поближе. Да, сладкая? — криво ухмыльнулся Кулак.

— Это моя девушка, козлина. — Схватил со стола Зар кружку с медовухой и вылил ему на голову. — Сладкий.

— Обалдел?! — Взревел Кулак.

— Да пошёл ты, — Отскочил Зар, утаскивая с собой Малиру.

— Спасибо, друг! — Приготовился к драке Крайн, глядя на поднимающегося Кулака и его дружков.

— Я такой, — нервно улыбнулся Зар и задвинул силой Малиру себе за спину.

— Постой, — встал между Крайном и Кулаком Шад. — Может, утрясём?

— Ты видел, что этот малой утворил? — Засунул руку под плащ Кулак, будто собираясь достать ещё один нож.

— Не надо, Кулак.

— Шад. Ты меня знаешь, я ведь могу всех здесь порешить.

— Ты не знаешь, кто его отец, — стоял на своём Шад.

— Ссышь его папеньки?

— Крайн? — Повернулся Шад, игнорируя скрытую угрозу.

— Мы уходим. — Строго посмотрел на Зара, Крайн.

— Иди, — кивнул Шад — Я разберусь.

— А ты типа местный решала? — Взревел прямо в лицо Шаду Кулак, всё ещё держа руку за пазухой.

Крайн, поняв, что драки не избежать, потащил Зара к выходу.

— Крайн, я знаю что ты не равнодушен к Ратиэль, я сейчас её заберу и пойдём гулять. Подождите нас на улице. — Косилась девушка, на всё громче и громе кричащих друг на друга Кулака и Шада.

***

— Разболтал, значит? — Грозно посмотрел на друга Крайн.

— Ух,— натянул на голову куртку Зар, прячась от дождя. — Сам бы ты к ней вообще никогда не подошёл. Придурок, это Кулак! — Перевёл тему Зар. — Узнаю, где живёт, под дверь в листик нагажу, да подожгу.

— Листик?

— Дом, — улыбнулся Зар.

— Крайн!— Выбежала Малира из таверны. — У Кулака какая-то штука, он убил Шада.

Вбежав, Крайн сразу понял что произошло. Парни прикрывали девушек. Шад лежал с огромной дырой в груди.

— Ты больной что ли?! — Закричал Крайн. — Да что вы все стоите?

— Ты слепой?! — Прокричал какой-то парень, закрывавший собой беременную, девушку. — У него магия в руках.

Всех сковал страх. Не забылись ещё рассказы о Краа`зере — маге, уничтожившим половину этого мира.

— Стоять! Кто дёрнется, — угрожающе осмотрел исподлобья таверну Кулак, — на месте кончу.

Разбойник сжимал в руке боевой артефакт. Крайн плохо разбирался в артефактах, но знал, что они очень-очень опасны.

— Ты!— Указал пальцем на Крайна Кулак. — Подошёл! Будут ещё всякие малолетки на меня прыгать.

Крайн выдохнул. На расстоянии у него не было бы и шанса.

— Не ссы ты,— поднял руку над головой Кулак и, наслаждаясь страхом, (по крайней мере, он думал, что Крайн боится) проговорил: «Убей!»

Крайн и сам не понял, как ему это удалось. Он быстро вытащил нож и отбил им смертельный снаряд. Тот пробил крышу и, жужжа, улетел в небо. Не останавливаясь, Крайн приблизился вплотную, и рубанул по руке, в которой Кулак сжимал артефакт. Вскрикнув от сильной боли, Кулак попытался понять артефакт. Но Крайн не собирался давать разбойнику фору, и резким ударом в весок, вырубил того. Быстро начала растекаться багряная кровь.

Люди в таверне было дёрнулись бежать, но на пороге стоял начальник стражи, Калшур.

— Что здесь происходит? — Смотрел на капающую с клинка Крайна кровь, Калшур. — Сержант!

— Да, капитан.

— Перемотать Кулаку руку. Шада, в холодильню тащите. А это отродие Барадиона — за решётку.

— Ну уж нет, — Нырнул рыбкой в окно Кранй.

— Тот, кто приведёт мне этого сорванца, получит полсотни золотом.

Таверна ожила криками одобрения. Все любили золото.

***

Крайн бежал. Драться ему уже приходилось, и не раз. Но вот сильно ранить человека ножом — это впервые.

— Я защищался, я защищался, — бормотал он на бегу.

Дрожь била его так сильно, что зубы стучали, словно двери на сильном ветру. В глазах темнело, а ноги немели. Он быстро добежал до тайника, о котором знал только он и Зар. Сейчас Крайн мечтал, чтобы отец пришёл и всё исправил. Через час Крайна немного отпустила дрожь и он услышал голос друга.

— Крайн! — Прокричал где-то неподалеку Зар. — Крайн!

— Я здесь!— Крикнул эльф и тут же пожалел об этом.

— Не бойся. Она не выдаст, Малира попросила взять её с собой.

— Малира знала Шада и пошла со стражей. Она попросила меня, если что, подлечить тебя. Я знаю пару целительных заклинаний, — заговорила, словно запела соловьём, Ратиэль.

Ратиэль… В эту девочку Крайн был влюблён с четырнадцати лет. Её отец, Тулиль, был высшим эльфом. Это очень древняя раса. Тулиль занимал высокий пост при дворе эльфийской королевы. Забрать дочь он не мог, дело политики. Но он часто навещал Ратиэль, которая жила в Залире в своём личном доме под присмотром тёти. В эти дни все ликовали и радовались. У безногих отрастали конечности, слепые прозревали, а проклятые очищались. Поэтому, Ратиэль любили все. Эльфийке было семнадцать лет, и она была самой красивой девочкой в Залире. Светло-бархатная кожа, волосы цвета свежей пшеницы, стройная фигурка и большие голубые глаза, сводили Крайна с ума.

— Крайн, я была в таверне. Ты молодец, но ты крупно попал. Кулак — племянник начальника стражи. С ним даже взрослые не связываются.

— Ратиэль, — расплылся в улыбке Крайн.

Только что его била дрожь, и вот уже он готов сделать всё, что угодно, лишь бы эта девушка улыбнулась ещё раз.

— Надо идти на озеро. Там сейчас никого не будет. Там и переждём. — Продолжила Ратиэль, глядя прямо в глаза Крайна.

— Пошли. — Подкинул нож Крайн и картинно засунул его за пояс.

— Ага. Значит, когда я звал на озеро, ты всеми копытами упирался, — возмутился Зар. — А как она позвала, бежишь, как собака. Я считаю, что туда вообще соваться нельзя, — упёр руки в бока Зар.

— Малирка сказала, что тоже туда пойдёт, — сверкнула белоснежной улыбкой Ратиэль.— Но больше никто. Возле таверны все собрались, тебя ищут. Так что мы там как бы по парам будем, — кокетливо улыбнулась эльфийка Крайну.

— Я иду, — тут же согласился Зар.

Крайн возгордился собой и вышел из укрытия первым. Впервые в жизни его труд оценил еще кто-то, кроме отца, Зара и Малиры.

***

Ребята долго пробирались лесом к озеру. Очень сложно было прошмыгнуть мимо полусонных стражников, которые стерегли вход в ущелье. Зар даже хотел, что бы Крайн вырубил стражников, но тот отказался. Мотивируя это тем, что сегодня и так много кто пострадал. Через некоторое время, ребята всё же дошли до озера.

— Давайте купаться! — Запрыгала Ратиэль на месте и захлопала в ладошки. — как будто не на неё глазах, совсем недавно убили человека.

Как только Крайн и Зар отвернулись, Ратиэль сбросила одежду и с плеском запрыгнула в воду.

— Ааааа, — смотрел остекленевшим взглядом то одежду, то на обнажённую девушку Крайн. Муть уже начинала оседать, и её прекрасное тело всё больше и больше открывалось взгляду эльфа.

— Ратиэль, — опасливо оглядывался Крайн по сторонам, — ты же сама сказала, что меня все ищут.

— Да, Ратиэль, — поддержал друга Зар.

— Какие вы скучные. Стражников мы уже прошли. Мой отец имеет большое влияние в этих землях. Пользуясь этим, я всё узнала. Калшур думает, что Крайн бежит в сторону замка Бумбара. Всем же знают, что твой отец там. Крайн, не бойся, иди ко мне.

— Решай сам, я пошёл навстречу Малире. Ей будет сложно мимо стражников прошмыгнуть.

— Ух, — вздохнул Крайн, глядя на удаляющегося друга — Хорошо. Я же не в чём виноват. Найдут нас, разберёмся,— утешал сам себя взволнованный Крайн снова жалея что отца нет рядом.

Крайн начал спешно раздеваться.

— А набедренную повязку? — Прыснула водой в сторону Крайна Ратиэль.

— Эм.

— Ну, я же голая. Это будет не честно.

Секунду подумав, Крайн всё-таки оставил повязку и быстренько прыгнул в воду. Несколькими сильными гребками он подплыл к девушке и оробел. Она была прекрасна.

— У тебя очень красивые глаза, — усмехнулась девушка, приобняв Крайна. Ноги её дотронулись до ног Крайна, и тот оробел ещё больше.

— Расслабься,— Шепнула она ему на ухо. — Ты что, не знаешь? Эльфийки носят детей под сердцем двадцать лет. Так что, нам считай уже давно за двадцать. Нам всё уже можно, — прижалась она к Крайну.

— Я давно хотел тебе сказать. Ты мне нравишься, иии, это…— Крайн забывал слова, мысли путались.

— Ха! хахаха…— Пролетел нежный смешок Ратиэль по округе. — Я всё знала, ты меня любишь?

— Ты очень мне нравишься. А как это, любить?

— Ну, это когда прям хорошо-хорошо становится. И сердце замирает от счастья,— отплыла она от Крайна к берегу Ратиэль, маня его пальчиком.— Чувствуешь?

— Я чувствую, чувствую! — Забормотал Крайн в этот момент, о его лицо распласталась грязь. — Тьфу, тьбр-брл, тьфу, — пытался смыть грязь с лица Крайн, но в него всё бросали и бросали.

— А-ха-ха-ха,— услышал он многоголосый смех с берега.

Крайн нырял, пытался увернуться, но в него всё летела и летела грязь.

— Хватит уже, — услышал он сквозь крики голос Ратиэль. Злость начала клокотать в ушах эльфа. Кто-то обижает его любимую девушку.— Кулак, — снова закричала Ратиэль. — Любимый, ты обещал, что только накажешь его, а не убьёшь.

Никто не бил сегодня Крайна так сильно, как эти слова. Ни грязь, ни камни, которые были в ней. Да что там сегодня — за всю жизнь Крайну не было так больно.

Когда ему всё же удалось стереть грязь с лица, он увидел толпу детей и Кулака с перемотанной рукой. А из кустов, вывели Зара и Малиру.

— Крайн! — Закричал Зар. — Крайн! Я не знал!

— Я тоже не знала. — Оправдываясь, закричала Малира. — Ратиэль, ну и тварь же ты!

— Я ненавижу Крайна и всю его тёмную семейку. Это Барадион убил мою маму. Я всё знаю. Крайн, тебя никто не любит, в таверне тебя никто не оправдал перед Калшуром. Будь же ты проклят!

Крайн был в шоке, он никогда не мог бы и подумать, что отец мог убить эльфийку, он не верил, он не хотел верить.

Все смеялись, глядя измазанного грязью Крайна. Загорелся костёр. Брошенная в него одежда эльфа вспыхнула, словно облитая маслом.

— Хватит! — Поднял руку Кулак. — Ты. — Показал он на Крайна. — Смотри, что у меня есть, — повертел он в руке нож Крайна. — Этот нож не простой, рука до сих пор словно онемевшая, а боль, она всё ещё терзает руку. Зар. Так же тебя зовут? Подошёл к парню Кулак. — Лучше беги, или ты испытаешь всю эту боль на себе.

— Он мой друг!

— Ты меня плохо слышал?! — Поднёс Кулак острый нож к лицу парня.

— Зар! Пожалуйста!— Пыталась вырваться Малира из крепких рук двух парней..

— Я не уйду без Крайна, — стоял на своём Зар.

— Да? Тогда раздевайся, и идите вместе. В ущелье вас схватят. Я уж позабочусь. После допроса вас на площадь поведут и, в назидание другим, в колодки закуют, голыми. Вот уж потеха будет! Отпустите их.

Зар, дёрнувшись, освободился и, гневно сверкая глазами, начал раздеваться.

— А ты сними набедренную повязку, и валите отсюда!— Пнул Кулак Крайна. — Ссыкуны. Выпьем! — Прокричал он, поднимая кувшин с вином.

Дети отозвались одобрительными криками.

***

— Крайн. Честное слово, я не знал.

— Я это понял,— Шёл эльф, опустив голову.

— А Ратиэль, тварь же такая!— Ярился Зар. — Я обязательно всем расскажу, какая она сволочь! Ты слышешь?

— Слышу,— медленно шёл с опустевшим сердцем эльф. — Не надо ничего никому говорить.

— А твой отец?

— Зар. Меня раздели, накормили грязью и пнули, как шелудивую собаку.

— Даааа, дела. И что мы будем делать? На выходе из ущелья нас точно примут.

— Я знаю несколько проходов к моему дому.

— Откуда?

— Пещеры, — пожал плечами Крайн. — Малиру Кулак не тронет, перекусим пока тортом, а я вызову отца. Дома для этого артефакт нужный есть.

— Ай, как будто родители не знают, что мы чуть-чуть выпиваем. Всё они знают, сами такими были. И Крайн, сладости? Ты маленький, что ли? Сейчас накатить надо бы. — Покривился Зар.

— Уж точно ещё не взрослый. И ты из себя взрослого не корчь!— Вспылил Крайн.— Ладно. Там и вина нам хватит. Стой!

— Зачем?

— Тихо! Быстро за дерево.

Как только они спрятались, в десяти метрах от них появилась бурого цвета воронка. Портал увеличился, вспыхнул бурым пламенем, и перед Крайном и Заром предстал великан. Выше шести метров, монументальную грудь прикрывает кожаный доспех, массивные мышцы рук поражали своими размерами. Он ужасал своей мощью и силой. Выйдя из портала, великан на ходу вырвал небольшое дерево и, быстро обломав сучки, положил его себе на плечо. Следом за первым вышли ещё двое его собратьев и около пятидесяти человек.

***

— Вроде ушли? — Прошептал Зар, когда два последних великана, протиснувшись среди пушистых елей.

— Вроде да. Надо срочно бежать в деревню. Кулак их должен задержать на некоторое время.

— Я не пойду. Там же Малира. Я её не брошу. Одно дело придурок с камнем, а тут, великаны.

— Ладно. Сиди здесь. Я быстро. — Как и всегда, при опасности Крайн был собран и решителен.

— Беги Крайн, пожалуйста. Беги быстрее. Там же Малирочка. – Не знал что делать от волнения Зар.

— Кто здесь шепчется? — Вдруг пробасил великан в нескольких метрах от ребят.

Парни притихли. Секунда замешательства — и Крайн рванул в сторону, чтобы увести великана подальше от друга.

Крайн бежал сломя голову. Он отталкивался от деревьев, перепрыгивал здоровенные завалы, скатывался с небольших косогоров. Через двадцать минут бешеной гонки Крайн с того же обрыва, что и две недели назад, сиганул в воду. На этот раз ему повезло: на знаменитом озере Шираш был прилив. Потеряв из виду добычу, великан развернувшись, ушёл. Дорога к озеру показалась короткой, а вот назад Крайн возвращался не меньше часа.

***

— Зар! Зар! Опять куда-то подевался. Зар, я принёс одежду. На озере у рыбаков спёр, — усмехнулся Крайн. — Вот блин!— Увидел он следы другого великана, который все-таки нашёл Зара.

Радовало одно — не было крови, а значит, он жив.

— Да чтоб же вас всех взяло, да об колено!— Опёрся на ствол дерева Крайн. — Двадцать три км до замка Бумбара, — рассуждал он вслух,— четыре до местной стражи. Местная стража обгадится, когда увидит великанов. Добраться бы до отца, тогда обгадятся великаны. Слишком мало времени. Но и я один ничего не сделаю. Блин, и что делать? Ладно, пойду к озеру, на месте разберусь.

— Тащите их быстрее!— Донёсся до Крайна знакомый бас великана.

Крайн притаился.

— Портал будет стоять двадцать минут. Торопитесь, куски мяса!— Рычал Сударх.

В портал потянулись люди. Почти у каждого на плече без сознания висел ребёнок. Последним, гордо подняв подбородок, в портал вошёл Кулак. Крайн выждал немного времени и ринулся за ним.

Глава 3. Взрослое решение

Прошло два дня и ничего не подозревающий Барадион, вернулся домой. Войдя в дом, старый воин сразу понял, что он давно пуст.

— Так. Клинок, — приложил руку к груди Барадион. — Не чувствую. Надо идти к Калшуру, он точно будет знать, где мой сын.

Собравшись и взяв всё необходимое, Барадион оглядел ещё раз дом и отправился в путь.

— Как это не у тебя?! — Повысил голос Барадион, услышав, что Крайн не под стражей. — Ты из меня дурака не делай.

— Он, и больше пятидесяти детей, пропали. В основном из приюта, на них мне плевать, но вот дети торговцев похищены, это плохо. Крайн устроил потасовку в таверне, одного убил, а второго ранил. Я его хотел забрать, а он в окно.

— Кто мёртв?

— Шад мёртв. Кулак ранен.

— Где они?

— Шад в холодильне. Кулак тоже куда то пропал.

— Я хочу осмотреть подвал и труп.

— Проводите нашего гостя за решётку,— ухмыльнулся Калшур.

Не прошло и трёх минут, как Барадион буквально вылетел из подвала.

— Ты мене голову не дури! У парня дыра в груди, это явный след боевого артефакта!

— Ты мне тут голос не повышай! Разорался он здесь, видишь ли. Ты офицер Короны, и сына с детства учил драться. Все в Залире знают, убивать ты умеешь.

— Вот именно, — наклонился к сидящему начальнику стражи Барадион.

— Ты мне не угрожай! — Поднялся Калшур, но тут же сел.

— А ты не пропустишь момента, когда я начну угрожать,— посмотрел ему в глаза Барадион, прижимая того к стулу одной рукой.

Стражники дёрнулись сзади к Барадиону.

— Витольд узнает! — Закричал Калшур, останавливая подчинённых жестом.

— Узнает, — согласился Барадион и, чеканя шаг, вышел.

Начальник стражи засуетился.

— Найти опытного убийцу. Две тысячи золотых за голову Барадиона. Я не потерплю такого отношения от всякого сброда.

***

Ночь третьего дня, как и двух предыдущих, Крайн встретил, дрожа от холода. Костёр разводить было нельзя. Единственное, что утешало— перед входом в пещеру было множество валунов, за которыми было удобно прятаться. За эти несколько дней, он подслушал и узнал план разбойников.

Кулак работал на рабовладельцев. Нападая на маленькие деревушки, он убивал мужчин, а детей и девушек продавал. Дело было прибыльным, пока его не поймал местный начальник стражи. И вместо того, чтобы казнить разбойника, тот затребовал долю, пообещав прикрывать его. Так вышло, что единственный человек, сдерживавший Калшура, был отец Крайна. И как только тот уехал, по приказу начальника стражи, Кулак заказал вечеринку в самой большой таверне Залира. Но не для увеселения, а ради собственной выгоды. Кулак был знаменит. И только всегда сидящий дома Крайн, не знал местную легенду.

Дерзкий парень был кумиром многих подростков, пришедших посмотреть на разбойника, которому всё сходит с рук. План был прост. После закрытия таверны позвать детей богатых торговцев на озеро и, опоив их снотворным зельем, залечь на дно в оговорённом с Калшуром месте. Через два дня Калшур заявил бы, что найти детей — это дело чести. Начальник стражи, с отрядом нашел бы Кулака, и, разыграв сцену освобождения, вернул бы всех детей. Кулак при деньгах, а Калшур герой. Да и торговцы, имеющие весомое слово и много денег, охоте помогут спасителю их детей, вскоре занять место коменданта замка. Но Крайн и Зар спутали все карты. Они вывели из себя Кулака. Тот, зная, что ему как всегда всё сойдет с рук, применил боевой артефакт. Калшуру пришлось вмешаться. Но Кулак уверил того, что всё будет хорошо и, попросив Ратиэль увязаться за Заром, начал подбивать детей торговцев идти на озеро. За теми потянулись и дети из приюта.

***

— Напои их всех крепким отваром из Забудь – Травы, они не должны помнить этих дней, — прорычал Сударх, тяжело поднявшись. — Воины, всем спать,— указал великан на побочные пещеры, первым отправляясь опочивать, и остальные потянулись за ним.

— Ратиэль, — посмотрел Кулак на эльфийку, — какая же ты дурёха!

— Сволочь! Я верила тебе!— Закричала Ратиэль.

— Ай, не ты первая, не ты последняя.

— Ублюдок. Свинья. Ты даже хуже тёмной семейки Крайна.

— Крайн?! — Нервно дёрнулась щека Кулака. — Я доберусь и до него. — А сейчас, вы все будете, баиньки. — Предвкушая скорое обогащение, помешивал закипающее варево разбойник.

Выждав немного времени, Крайн ринулся в атаку. Рывок — и он, оказавшись прямо за спиной Кулака, отправляет его в глубокий нокаут.

— Крайн! — Закричала Малира.

— Тсссс, — приложил он палец ко рту.

— Кулак, что у тебя там происходит? — Прорычал Сударх, намереваясь лично проверить, что творит молодой разбойник.

— Поздно,— на секунду остолбенел Крайн.

Крайн мог бы уйти, но детей всё равно допросят, а очнувшийся Кулак использует при этом всю свою извращённую фантазию. Бежать нельзя. Вытащив из кармана Кулака компактный телепорт в виде небольшого шарика, он крепко сжал его в руке и представил Залир. Ничего не произошло.

В этот момент появился один из разбойников, а брошенный им камень попал Крайну в руку. От боли он выронил компакт, но быстро опомнившись, метнул другой камень разбойнику прямо в лоб и тот упал без сознания.

— Разрежь верёвки,— подбросил клинок Зару Крайн. — И, вот,— поймал следом Зар компакт. — Разберитесь, как он работает.

Топот приближавшихся разбойников отзывался набатом. Из пещер выбежали напуганные разбойники, сзади напирали великаны. Крайн помахал им рукой, указывая на чёрный, похожий на телепорт камень, и скрылся из виду. Начался ливень.

— Отобрать! — Закричал Сударх.

***

— Как же хорошо, что уже темно, — бормотал себе под нос Крайн, перебегая от одного валуна к другому. — И ещё, как же хорошо, что я вижу лучше, чем эти недоумки, — бросил он очередной камень прямо в нос разбойнику, расквашивая его по всему лицу.

Стон и крик ополоумевшего от боли, был хорошим подтверждением что на одно соперник у Крайна стало меньше.

Выбрав ближайшего разбойника, он продолжил действовать в том же стиле. Прыжок, удар ребром руки по шее — и мужик лежит без сознания. Ещё рывок — и подхваченный камень врезается в затылок другому противнику.

— Он здесь! — Закричал мужик, и факел в его руке сразу же погас.

Крайн, словно тень перебирался от противника к противнику. Гроза была на его стороне. Факелы шипели и затухали. Но вот появившаяся грязь, мокрые и скользкие камни играли против молодого воина. Счёт упавших противников подходил ко второму десятку, когда Крайна ударили факелом в лицо. Правый глаз перестал видеть, кожа взбугрилась, но эльф не отступил. Уже полгода он учится вести бой с закрытыми глазами. Но не в ливень, и не с вооруженными бандитами.

— Блин,— сжал зубы Крайн, превозмогая неимоверную боль.

— Это разве больно?— Подкрался с правой стороны очнувшийся Кулак и ударил Крайна ножом в грудь.

Эльф был быстрее. Рывком он ушёл от атаки, но Кулак всё же задел его руку, глубоко разрезав плечо. Закричав от боли, Крайн прыгнул в сторону и скрылся за другим валуном. Его крик, и смех Кулака были слышны на всю округу.

— Беги, беги! Я поймаю тебя, слышишь, поймаю!

***

— Да бей же ты сильнее, — нахмурилась Ратиэль, глядя, как Зар пытается разрубить цепь.

— Она очень прочная,— оправдывался запыхавшийся парень, раз за разом ударяя по цепи клинком Крайна.

— Твой друг, идиот,— злилась Ратиэль. — Ну как можно так обращаться с компактом? Он же треснул. Выведет нас на дно озера, вот тогда узнаете,— пыталась она активировать разбитый артефакт.

— Тебе ведь нравится плавать голышом,— сидела рядом насупившаяся Малира. — Крайн вообще-то сейчас там,— показала она на выход. — Тянет время, рискуя своей жизнью, а ты… Убила бы своими руками! — Потерла кулак о кулак Малира, показывая жест, каким обычно откручивают головы питухам.

— Слышала я, как он нас там спасает. Мог бы и не орать так. И прятаться получше, — не унималась Ратиэль.

— Не испытывай моё терпение,— помахал ножом перед её носом Зар. — Если он далеко отойдёт, они придут сюда.

— Ничего. Отец говорил, что давно пора навестить дом этих отщепенцев. Они оба в чёрной магии замешаны. Вот доберётся папка до них, спалит этот бесовский притон.

— Да заткнись ты!— Не выдержала Малира и залепила эльфийке пощёчину.

Ратиэль от неожиданности выронила телепорт, и тот покатился к выходу.

— Держите! — Прокричал Зар, но все были скованны страхом, услышав крик Кулака.

— Хватит за ним бегать. Сударх, отправь одного из своих великанов. Убивайте каждую минуту по одному бедному выродку, пока этот герой не явится.

Великан, появившийся на пороге, схватил ближайшего ребёнка и, размахнувшись, сильно ударил его о стену. Пещера окрасилась кровью.

***

Крайн слышал приказ Кулака, сердце ныло от боли, ведь Зар и Малира не из богатой семьи. Да и не будет великан разбираться, кто есть кто. Но он ничего не мог поделать. Вдобавок, он не видел удары справа, глаз полностью вытек, а сожженная кожа, начала бугриться волдырями. Раны болели, на губах был стальной привкус крови. Великаны и Кулак стояли в сторонке, явно наслаждаясь тем, как раз за разом он вскрикивает от пропущенного удара. Получая новые страшные порезы. Светало.

— Еще! — Прокричал Кулак, и рёв великана из пещеры оповестил всех, что ещё один ребёнок только что был зверски убит.

— Ох,— ударил ладонями по бёдрам Сударх, когда Крайна ударили ногой в живот. — Хороший боец. Жаль, что умрёт.

— Пора и нам пустить ему кровушку, — подмигнул великану Кулак.

После того, как Кулак приказал убивать детей, уже прошло долгих десять минут. Десять жизней оборвались в ужасном рёве великана. Крайн не мог им помочь. Прорвись он вперёд, и его тут же убьют. Кулак и великаны не вмешивались в бой. Но и обычные воины, махавшие топорами и мечами, были очень опасными противниками. Рука, которую порезал Кулак, слушалась очень плохо и сильно кровоточила, как и множество других ран. Не сейчас, так через минут десять он упадёт либо от потери крови, либо от усталости. Даже тот факт, что его раны заживали быстрее, чем у других, сейчас не играл никакой роли — слишком мало времени. Ярко вспыхнула молния, ослепив на секунду Крайна, и в этот момент ему в живот ударили широким мечом.

— Что, добегался?!— Стоял перед ним Кулак, сжимая окровавленный меч. — Дружище,— отошёл он в строну, глядя сумасшедшим взглядом на державшегося за живот Крайна,— ударишь?

Сударх не стал мудрить и просто ударил Крайна ногой в грудь. Взрыв боли раздробленных рёбер, пришел мгновенно, заставляя потерять Крайн сознание на несколько секунд. Проехав спиной по грязи и острым камням, Крайн ударился спиной о валун и замер.

— Я не смог, папа, я не смог. — Прошептал Крайн из последних сил, глядя на пещеру, лежа в луже грязи, перемешанной с его собственной кровью.

— Ты ещё живой? — Удивился подошедший Кулак.

— Крайн, ведь так? Ты погиб достойно,— наступил ему на грудь Сударх, вызывая этим болезненный стон.

— Даааа! — Заорали подошедшие разбойники, утирая кровь.

— Отец,— выплюнул с кровью последнее слово Крайн.

— Отец?! Да, ты правильно думаешь, и твоему отц…

Кулак почувствовал тычок в область шеи, и сильно сжавшиеся челюсти, начали крошить его собственные зубы. Сударх взревел от боли: его ногу срезали начисто в колене. Глаза великана расширились от страха, и тот начал рывками отползать от Крайна. Подошедшие разбойники попадали на землю от невыносимой боли. Каждый из них ощутил именно ту боль, которой больше всего боялся.

— Сынок… Я здесь, папа здесь. Сейчас, сейчас… — Нагнулся над Крайном Барадион.

Дождь прекратился так же быстро, как и начался. Барадион вытащил какой-то свиток и надломал печать. Крайна окружило голубоватое свечение. Оно начало набирать цвет синевы, и бирюзовые разряды, мягко гудя, начали аккуратно касаться тела Крайна. Через двадцать секунд купол стал прозрачным, но, ни дождь, ни звуки, не проникали через его тончайшие стенки.

— Успел,— вытер со лба пот Барадион. — Как же тебя было сложно найти. Ты полежи, полежи, я сейчас.

Только что отец Крайна стоял на коленях, нагнувшись над его изувеченным телом, и вот он уже напал на разбойников. Мечи, топоры, попавшиеся под удар деревья — всё срезалось начисто скимитарами, которыми мастерски управлял Барадион. Почти сразу же Крайн смог подняться на локте, смертельные раны зажили, словно по щелчку. Отец же это время бушевал как огненный смерч, посреди сухой травы. Его удары били точными и смертельными. Не прошло и пяти минут, как купол полностью растаял, отдав всю целебную силу Крайну. А с пригорка уже шёл, разметавший разбойников, словно солому ветер, Барадион.

— Ммммм,— промычал, державшийся за лицо Кулак, поднявшись на колени.

— Папа! — Закричал Крайн, но было уже поздно.

Артефакт осыпался прахом в руках разбойника. Боль спала, он выиграл. А гигантская, размером с собаку, шаровая молния ринулась к Барадиону.

Отец Крайна уверенно шёл навстречу шаровой молнии и в последний момент как бы с ленцой, отмахнулся от смертельного разряда скимитаром. Крайн выдохнул, но его сковал ужас. Он боялся и одновременно восхищался своим отцом.

— Балуемся, значит? — Мягко, но угрожающе спросил Барадион, подойдя в упор к Кулаку.

— Я вшо, вшо фделаю, вшэх шдам,— упал в грязь испуганный парень.

Никогда он ещё не видел такой мощи.

— Сколько тебе лет, и знаешь ли ты, кто я?— Сурово посмотрел Барадион на великана.

— Мне сто три года, я не знаю кто ты, но твоя аура… Первый раз в жизни я чего-то боюсь, — старался не смотреть в глаза Барадиону Сударх.

— Ты живучий, вернись к своему предводителю, Шыгруду, и передай: если я ещё раз увижу великанов в Залире, они умрут. А когда он спросит, кто это сказал, расскажи всё, что видел.

— Я тебя услышал. Нога кровоточит, я не дойду.

Барадион бросил тому на живот какой-то свиток и компакт.

— А что с ним? — Поглядел на Кулака Сударх, используя свиток заживления.

— Он?— Поглядел на скорчившегося Кулака Барадион.— Он заслуживает не меньшую кару, чем те дети, которые остались на всегда в пещере. И если кто-то, кроме тебя и Шыгруда, узнает…

— Никто не узнает, — сжал Сударх компактный телепорт в ладони, и открывшаяся прямо под ним портал унес великана далеко на север.

— Дети, можете больше не прятаться,— закричал Барадион и помог подняться Крайну.

— Вы видели, видели? — Причитала Ратиэль откуда-то из-за валуна.

— Мне долго вас ждать? — Снова крикнул Барадион.

Через пять минут поляна, на которой погибло больше полусотни разбойников, опустела. И только кружившиеся стервятники указывали на то, что здесь кто-то умер.

***

Выйдя из телепорта на центральной площади Залира, дети зашумели.

— Вы видели?!— Всё не унималась Ратиэль. — Говорю вам, он тёмный маг. Он отбил молнию мечом.

Шлёп! Залепила Малира пощечину эльфийке.

— Ещё одно слово — и я отобью твою тупую голову.

— Крайн, из-за тебя убили тех ребят! — Закричал она, глядя на эльфа.

Шлёп!

— В следующий раз я буду бить кулаком,— пригрозила Малира.

Ратиэль умолкла, растирая ушибленную щеку.

— Дети,— оглядел, все ли на месте, Барадион. — Все по домам. Вы, — показал он на нескольких бездомных,— Отдадите вот эту монету гоблину. Пускай через час будет на приёме у Витольда. Крайн. Иди домой, мне надо ещё кое-что закончить.

— Дядька Барадион,— нагло дёрнула его за рукав Малира. — А можно и нам с Крайном? Страшно, как то.

— Да, идите. Чай на столе, вино. Крайн, будем считать, что твой день рождения ещё не прошёл. Можете чуть-чуть пригубить.

— Это мы можем! — Улыбнулся Зар и тут же стушевался, поняв, что он ляпнул.

— Я знаю, что можете. Ждите меня дома,— открыл портал Барадион и забросил в темноту поскуливающего Кулака.

— Папа, — подошёл к Барадиону Крайн. — Ратиэль говорила, что это ты убил её маму, это правда? Но я всё ровно буду тебя любить, даже если это и так. Всё ровно. — Пробило Крайна после всего пережитого, и то заплакал на груди у отца.

— Нет. Это не я убил её маму. Там очень запутанная история, и мне жаль, что тебе пришлось отвечать за мои грехи.

— Они все такие злые. — Уткнулся лбом отцу в грудь Крайн, немного успокоившись.

Баррид тяжело вздохнул, погладил сына по голове, и жестом подозвал Малиру.

— Крайн. — Подошла Малира, взяв его под руку, — пойдём.

— Поёдём, — взял под вторую руку Крайна Зар.

Крайн по-доброму улыбнулся друзьям. Сейчас он понял насколько эти люди ему дороги. Он почувствовал облегчающую прохладу любви. И на сердце молодого эльфа стало чуть – чуть светлее.

***

Барадион ожидал чего угодно от начальника стражи, но только не такого глупого поступка. Не успел он ступить на порог, как на него молниеносно напали. Без слов, лишних действий и эмоций. Удары были сильные и смертельные. Скимитары Барадиона мелькали с завидной скоростью, каждый раз отбивая атакаи.

— Аристократ? — Почесал подбородок Барадион, когда враг исчез и затаился для нового нападения.

— Здравствуй, Барадион,— тепло улыбаясь, вышел незнакомец из скрытности. Поджарый, невысокий. Мягкая поступь и зелёные кошачьи глаза создавали очень загадочный и нагоняющий страх образ. Одет он был в чёрный костюм.

— Аджур,— так же тепло улыбнулся Барадион в ответ, узнав старого знакомого. — Я думал, ты погиб.

— Я думал, ты тоже.

— Значит, это тебя нанял этот недоумок?

— Да. Деньги нужны, я и решился. Но заказ был на воина короны, сорока пяти лет. Ты мне мечи испортил, показал выщербленное оружие Аджур.

— Продолжим бой? — Размял плечи Барадион.

— Я похож на самоубийцу? — Приподнял как бы в удивлении тонкую бровь Аристократ, пряча дорогие ему мечи в ножны.

— Убей же его. Две ты тысячи сейчас и ещё пять через месяц! — Закричал напрягшийся Калшур.

— Через месяц? Контракт был подписан на семь тысяч, сегодня же.

— Ничего, подождёшь малёк.

В комнате запахло сталью и кровью.

— Я разрываю контракт. Из-за невыполнения договорённости.

— Ты всё такой же принципиальный вампир, как и раньше,— опёрся на столб плечом Барадион.

— Как это расторгаешь? Стой! Как это Вам-вам-вампир?! Я думал, ты пошутил,— запричитал из-за двери начальник стражи.

—Я? Пошутил? Люди, — тяжело вздохнул Аристократ,— вы меня обманули.

— Это не имеет значения! — Заверещал Калшур.

— Балаган,— направился к выходу Аджур.

— Надеюсь, тебя не надо предупреждать? — Угрозой прозвучали слова Барадиона.

— Я жить хочу, — не оборачиваясь, ответил Аджур и скрылся в ночи.

***

— Что здесь происходит, и к каким хренам я должен среди ночи сюда являться?! — Вышел из открывшегося портала Витольд, стоило только вампиру уйти.

От уже старого, но всё ещё державшего себя в форме коменданта исходила такая волна уверенности, что многим стало не по себе.

— Я спрашиваю, какого хрена ко мне ночью прибегает гоблин из дома детей сирот и орёт про какое-то похищение?

— Господин Витольд. Ситуация уже под контролем,— робко ответил Калшур.

— Барадион, что ты скажешь? — Покривился Витольд от слов Калшура.

— Подвал,— коротко ответил тот и закурил трубку.

— Барадион. У меня сегодня был очень тяжёлый день.

— Загляни в подвал, говорю,— указал дымящейся трубкой Барадион.

— Нет у меня ничего в подвале,— уверенно заявил Калшур.

— Открыть!

— Эй, сам выйдешь или помочь?! — Рявкнул Барадион.

Из подвала, опустив голову, вышел Кулак.

— Ах, ты ж!— Бросился на него Калшур с ножом в руке, но Витольд одним движением уронил того на пол.

— Заковать. Обоих, — указал он на Кулака и Калшура.

Стражники быстро выполнили приказ коменданта.

— Я ушёл,— махнул на прощание Витольду трубкой Барадион, пройдя мимо расступившихся стражников.

Глава 4. Тяжесть доброты

Два месяца Крайн не показывался на людях. Только Малира, Зар да несколько детей из приюта рассказывали всем, что Крайн их спас. Остальные же поливали эльфа словесными помоями и кричали, что он и его отец — тёмные маги. Все они были на стороне Ратиэль, которая утверждала, что именно из-за Крайна великан начал убивать детей. Когда Крайн всё-таки вышел из дома, многие из тех, кого он спас, жертвуя собой, обвиняли его даже в том, что Кулак их похитил.

— Да не обращай ты внимания. Бред же несут,— сидел на подоконнике Зар. — Мы-то знаем правду.

— Это да,— без настроения ответил Крайн.

— Да пошли им всем пошиям надаём, да и всё.

— Не, не хочется что-то.

— Зар! — Услышали друзья голос Малиры. — Пошли купаться!

— Крайн, может с нами? — Уставился на эльфа добрыми глазами Зар.

— Спасибо. Но мне по дому работы много.

— Как хочешь,— быстро спрыгнул с окна Зар и побежал к Малире. — Здравствуйте.

— Зар. А Крайн с вами идёт? — Донеслись слова отца до Крайна.

— Не, говорит дел по дому много. Врёт.

— Разберёмся.

Наказывать было не за что, Крайн спас много жизней, но потерял веру в себя. Он столкнулся с самым опасным врагом — со своими мыслями.

— Эх, — присел рядом на стул Барадион. — Ты молодец, — потрепал Крайна по длинным чёрным волосам отец.— Понимаешь, они дети. Дети порой жестоки. Родители видят в них только хорошее, поощряют это хорошее, а плохое быстро прощают. Наказали, а за что наказали, сами и не знают. Вот дети и не учатся. Тебя будут ненавидеть. Чем больше ты будешь им помогать, тем больше будут ненавидеть и бояться. Потому что они слабые, они червивы, словно яблоко. Злоба, жадность, алчность. Это их поприще.

— Но ведь есть и хорошие?

— Да, да,— ухмыльнулся Барадион. — Вот именно об этом я и говорю, Крайн. Ты очень хороший.

— Но это разве плохо?

— Да, для тебя плохо. Все вокруг пользуются такими, как ты, хорошими. Но спасибо тебе не скажут, так уж они устроены. Конечно же, в мире есть и кроме тебя добродетели. Но в основном, это чёрствые люди. Да и представители других рас, не отстают от людей в этом деле. Не обязательно они будут злыми, они просто окаменели и сдались на волю судьбы. А ты будешь жить именно среди таких. Они будут отдавать тебе свой холод, и твой огонь начёт чернеть. Ты должен это знать, ты должен быть к этому готов. И никакие навыки боя, тебя от этого не защитят.

Барадион посмотрел на нахмурившегося сына, и, отпив воды, продолжил.

— Мне не хочется разбивать твои мечты. Я не хочу, чтобы твоё сердце очерствело. Но увы, ты увидел только краешек этой погони.

— Папа,— нахмурил брови Крайн, отложив маток ниток, который всё это время перекладывал с одной руки в другую.

— Да?

— Всего несколько дней назад мне исполнилось шестнадцать лет. Я знаю, я ещё ребёнок. Но по всем законам Мезира я уже взрослый. И именно по этим законам меня судят. Там, на озере, они раздели меня и отправили в лес. Они смеялись мне в лицо и бросали грязь в спину. Из-за них меня проткнули мечом, ткнули факелом в лицо, кромсали топорами и сломали почти все рёбра. Я лежал в грязи, перемешанной с собственной кровью. И после всего этого они опять смеются надо мной. За что?! Разве это честно?

— Сын. Я всегда за твоей спиной. И что бы ты ни решил, я поддержу твоё мнение. Но помни: месть, в первую очередь, убивает тебя самого. Это не означает, что не надо наказывать тех, кто тебе навредил, обидел. Это означает только то, что мстить можно не той же монетой, которую подсунули тебе.

Крайн тяжело вздохнул. Прошло несколько томных минут. В голове совсем ещё молодого эльфа, крутились совсем недетские мысли. Но всё-таки собравшись, он продолжил:

— Нет, пап, я не они. Да, ты назовешь меня наивным, живущим в своём мире. Но я так хочу. Мне нравится мой добрый мир. Пускай сейчас я в нём один, но со временем я докажу, покажу другим, что он существует. Объясню всем, что и они могут жить в нём. Я уверен, меня ещё много раз ударят, и не раз мне будет больно. Они меня боятся, а я их буду любить. И пускай я буду самым наивным эльфом, но я так хочу.

Барадион поднялся со стула и крепко обнял сына. Слёзы сами катились по строгому лицу воина. Он не мог их остановить, он не хотел их останавливать.

— Ты не наивный, ты живой.

Другие работы автора:
+2
106
LoD
LoD
16:20
+1
Реябтушки! Мне очень важны ваши комменты. Не забываем говорить что вам понравилось и что очень понравилось. Шучу. Что не понравилось?)
Я не любитель фэнтези, если хотите много комментариев, отправьте на сковородку. Прожарят в пух и прах! Сразу запаситесь валидолом.
А можно спокойно почитать чужие прожарки и поучиться на чужих ошибках.
Загрузка...
Станислава Грай №1

Другие публикации