Клипер «Фермопилы» − шерстяные гонки. История одного рейса.

Автор:
ЛюбовьТк
Клипер «Фермопилы» − шерстяные гонки. История одного рейса.
Аннотация:
Он жаждал приключений, грезил о дальних плаваньях. И вот он на самом знаменитом паруснике отправляется на край света. Станет ли это путешествие таким, каким его представлял юный Сэм...
Текст:

Ранним утром, 11 октября 1907 года, капитан третьего ранга флота его величества Сэмюель Лейнстер поднялся на палубу клипера «Фермопилы», пришвартованного в Лиссабонском порту.

Ветхий корабль доживал последние часы − рассохшиеся доски скрипели, глухо стонали мачты, стоял терпкий запах подгнившей пеньки. Лейнстер хмуро осмотрел затертую палубу, на душе было тоскливо − новость о том, что «Фермопилы» решено затопить стало громом среди ясного неба. Когда он впервые услышал об этом, то не поверил собственным ушам. Но, похоже, дни знаменитого клипера были уже сочтены. Смягчало новость лишь одно – корабль хотя-бы не разберут на дрова, как частенько поступали с одряхлевшими суднами-работягами. В адмиралтействе приняли решение – вывести клипер на внешний рейд, где два военных корабля торпедируют легендарный парусник. Уже назначили день. Говорили, что сама королева Португалии желает лично присутствовать при этом. Хотя капитана Лейнстера это слабо утешало.

Погода была подстать настроению, с моря дул промозглый ветер, а серое небо скупо бросало дождевые капли. Крепко обхватив ладонями штурвал, Лейнстер прижался к нему горячим лбом. В уме совсем некстати пронеслось вчерашнее событие: к Элизабет приходили свататься. И кто − лавочник! Хотя, может всё к лучшему, он богат, а Элизабет давно пора замуж.

Стараясь отогнать нерадостные мысли о треклятом визите, Лейнстер, поднял голову – вон там, у правого борта в последний раз видел он Джона Гарнета. Сколько лет ему было? Тридцать? Да, кажется тридцать, моложе чем Сэмюель сейчас. Хотя тогда, для тринадцатилетнего Сэма, Гарнет казался едва-ли не стариком. Лейнстер закрыл глаза и память мгновенно перенесла его на двадцать два года назад, в Лондон.

***

Сэм остался сиротой, как только появился на свет: отец погиб в море еще до его рождения, а мать умерла сразу после родов. Мальчика забрали к себе дядя Хью Лейнстер и его жена Урсула, единственные родственники маленького Сэма. Прадед Сэма происходил из славного рода ирландских аристократов, но ветвь к которой он принадлежал обнищала, из былого величия им осталась только фамилия. В те времена старому Хью принадлежал небольшой паб, находящийся совсем близко от порта. Здесь и прошло детство Сэма, вполне счастливое и беззаботное. Старик по-своему любил племянника и воспитывал как умел, а нежность тётушки заменила ему материнскую любовь.

Чем старше становился Сэм, тем сильнее его манил океан. В пабе он внимательно вслушивался в непонятную речь иностранных моряков, а в порту с восторгом заглядывался на парусники и начинающие их вытеснять пароходы. Но дома, о своих мечтах Сэму приходилось помалкивать − как только речь заходила о море, дядюшка злился и посылал проклятия океану, забравшему жизнь младшего брата. Хью Лейнстер видел в племяннике продолжателя семейного дела и не желал принимать постороннего в паб, так что Сэм помогал ему, обслуживая посетителей.

Именно здесь, 21 июля 1885 года, и произошло знакомство, решившее всю последующую судьбу юного Сэма. Не появись в тот день Джон Гарнет в его жизни, Сэмюель Лейнстер навсегда остался бы пабменом или, как мечтала его тётушка – сделал карьеру адвоката. Но, провидение тем утром привело тридцатилетнего парусного мастера прямиком к дядюшке Хью...

– Две пинты тёмного эля и бекон с яичницей! – крикнул он с порога.

– Сию минуту, сэр, − Сэм кинулся исполнять заказ.

– Ты шустрый малый, из тебя выйдет знатный моряк. Именно так исполняют приказы своего капитана матросы, – одобрительно пробасил великан, когда запыхавшийся Сэм поставил перед ним еду. Золотая серьга в ухе матроса говорила о том, что он не раз проходил через мыс Горн, считавшийся в среде моряков дьявольским пристанищем.

– Спасибо, сэр, а с какого вы судна, сэр?

– С самого быстрого. Ты знаешь о каком судне я говорю?

– «Фермопилы»! Самое быстрый парусник всех времён, сэр, − уверенно произнёс Сэм.

– Верно.

– Сэм, ты что там зацепился? – раздался недовольный крик дядюшки. − Дела закончились, и ты решил потрепаться? Быстро принимайся за работу, или я надеру тебе уши.

– Простите, сэр, мне нужно бежать, − заспешил Сэм.

− Как тебя зовут, парень? – матрос неожиданно схватил его за запястье, притянул к себе, вглядываясь в монетку, висящую на серебряной цепочке у Сэма на шее.

− Сэмюель Лейнстер, сэр.

– Ты сын Робина Лейнстера?

− Да. Вы знали моего отца?

− Я ходил с ним на «Фермопилах».

− Мой отец ходил на «Фермопилах»? − Сэм был поражён, дядюшка никогда не говорил об этом.

− Ты не знал? Странно. Да, именно на «Фермопилах». Я видел, как он погиб, − матрос помрачнел.

− Вы мне расскажите? – голос Сэма предательски дрогнул.

− Приходи сегодня ближе к вечеру на причал. Спросишь Джона Гарнета. Я покажу тебе клипер, и мы поговорим, − моряк, наполнил кружку и одним глотком осушил её. 

продолжение следует...

0
58
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Нидейла Нэльте №1

Другие публикации

Степка
Евгений 9 часов назад 1