Крайн. Бог или ничто.

Автор:
LoD
Крайн. Бог или ничто.
Аннотация:
Более ста лет назад родился равный по силе богам маг, Краа`зер. Объединив дикие племена куверов, он объявил войну другим расам и чуть не погубил весь мир. Но всё же маг был повержен. Никто не знает, что двадцать шесть лет назад родился ещё один Равный Богам, Крайн. Он живёт с отцом городке Залир, даже не подозревая, кто он. Волею судьбы Крайн отправляется в путешествие, в котором ему суждено найти...
Текст:

Том Первый

Материя. Вселенная. Галактики. Звёзды. Планеты

Мог ли кто-либо предположить, что такое маленькое ничто может влиять на ход истории целых миров. Что такие мелкие и никчёмные существа, как мы, могут хранить в себе энергию, которую не может затмить ни одна звезда. Может ли нам быть подвластна смерть, да что там смерть, можем ли мы повелевать жизнью? Два самых простых, но в тот же момент сложнейших ответа. Да. Нет.

Предисловие

Мезир. Прекрасный мир, в котором обитают разные развитые виды жизни. Люди, эльфы, вампиры, гномы-дворфы, куверы и исполины. Есть, конечно, и менее развитые, и менее многочисленные, например, тролли, каменные великаны, големы и другие виды жизни, но они мало когда влияют на этот мир.

На отдалённых островах востока живут мудрые и всезнающие исполины. Древний народ, родоначальники планеты всей. Ростом свыше двух метров, могучие универсальные воины. На первый взгляд мало чем отличаются от людей, но это совсем не так. Три острова их находятся вдалеке от суеты материка. Острова, которые на полюсах, в основном пустуют. А несравненный остров Кагар расположился чуть севернее экватора. И именно он является прибежищем всех исполинов. Ещё ни одно существо не попадало на землю исполинов без ведома хозяев. Ведь дали силу этим существам сами Архангелы Бесконечных Сфер– существа, не уступающие по силе богам.

По другую сторону на небольшом материке далеко на западе живёт другой народ. Немного уступающие другим расам в развитии и других аспектах, но все же имеющие своё право на жизнь и существование – ­ куверы.

Между этими загадочными народами большой и процветающий континент. Был назван он в честь всего мира Мезир. Гармония и счастье населяют эти земли. Эльфы, люди, вампиры, даже тролли обитают на этих землях. Все народы живут в мире и гармонии. Иногда чуть-чуть ругаются, иногда воюют. Конечно же, все по-разному дают смысл слову «война». Но всё же, если не считать небольших стычек и маленьких войн, мир прекрасен.

Могучий и свирепый север заселён брутальными и сильными берсерками. Так люди в этих местах зовутся. Сильные воины, закалённые в суровом климате, эти люди стали такими же мощными, как и сами северные ветра. На противоположном южном конце материка живут также берсерки, но уже южные. Берега там омываются тёплым морем, земля чёрная, словно смола, даёт большие урожаи. Ласковое солнце, словно заботливая мать, обогревает этот народ. Но ласковое оно только для тех, кто там живёт, другие же, находясь на открытом солнце, не протянут и суток. Эти народы очень дружные, и даже тот факт, что живут они по разным сторонам света, никогда не мешал им быть вместе.

Бескрайние луга. Сочетание зелени и гармонии. Сотни километров трав, лесов, равнины и горы расположились здесь, важно занимая большой кусок материка. На этих землях тоже живут обычные люди, кочевники. В основном они земледельцы, но, если император прикажет, в одночасье перекуют плуги в мечи. Одиннадцать королевств людей обитает на этом материке, и все они подчиняются одному императору. В самой середине материка возвышается город-остров Форстай. Самый большой и защищённый город. За все века ещё никому не удавалось взять его приступом. Так уж вышло, что материк разделяет огромнейшая река, и в середине этой самой реки и находится остров императора.

Окраина запада усыпана Большими горами. Усеянные деревьями нагорья могут поспорить по душистости и чистоте с самим Великим лесом эльфов. Здесь же и крутые скалы, и морозящие душу снежные пики высоченных гор. Бушующее море впилось в горную гряду, сделав почти весь запад материка неприступным. Не передать словами прекраснейший и захватывающий вид этих великих гор. Там царствует не менее величественный народ– дворфы-гномы. Рудокопы от бога. Мастера фортификации и защитной брони. Если отряд дворфов вбегает в ряды врага, даже если этот враг намного превышает их числом, считайте, врага больше нет. Если хоть кто-то скажет, что смог ранить дворфа и не получить в ответ тяжеленной митриловой перчаткой в зубы, я лично плюну ему в глаза, а потом сожгу, ибо нечего врать.

Восточный край материка, в трёхстах километрах от Форстая, занял смертельно обидчивый народец. Вампиры. Если вы считаете, что можете обидеть одного вампира, а потом убежать на другой край земли, то вы наивные дети. Идеально подготовленные убийцы. Даже если взять во внимание то, что кланов всего десять, у каждого клана свои законы и порядки, и то, что они часто воюют между собой, не говорит о том, что стоит их обижать. Напасть ордой– не нападут, чай не сплочённый отряд в броне. Но как пить дать, вскоре по вашему следу пойдёт высший вампир, это факт. И если вы не лучший боец во всём мире, тогда… ну вы поняли, что с вами может стать. Ничего, ничего от вас не останется…Эм, о чём это я? Ах да. Так вот.

Красивая и грациозная раса эльфов в основном живёт на юго-западе. Там у них что-то вроде главного храма. Но это единственный народ, которому император разрешил селиться, где они пожелают. Именно поэтому поселений эльфов в Мезире множество. Но их лес, о да! Какой же там прекрасный лес! Заходя в эти зелёные райские гущи, тебе хочется лишь танцевать и петь. Душа отдыхает, и сама природа лечит твои душевные раны. Но не обольщайтесь, если вы решили навредить этому народу, то скажу, вы выбрали самый лучший вариант самоубийства. Лес встанет на защиту своих детей, а эти самые дети нашпигуют вас изящными стрелами. Возможно, вы и увидите этот прекрасный момент, полёт самой стрелы. Но опустив взгляд, поймёте, уже несколько таких шедевров искусства торчат в разных местах вашего тела.

Всё это было бы похоже на сказку, если бы не великая война. Ужасная война. Она заставила содрогнуться в ужасе даже могущественных правителей мира сего. Война уже давно отгремела, но её эхо изменило жизнь не только всех обитателей материка, но и всего мира в целом.

И считали все, что война уже прошла, но никто и не знал, что это было лишь начало….

…Из Записок Нео-Мага.

Глава 1. Долина Шёлковых Морей

По сухой пыльной дороге шёл закутанный в темно-зеленую материю человек. Ну, или почти человек. Эльф шёл, думая о том, что сейчас его отец, как всегда, сидит в своём любимом кресле и рассуждает, где же его мальчик? Когда Крайн уходил в город по делам или просто отправлялся погулять и немного отдохнуть от суеты, он всегда вспоминал своего отца. Солдатская выправка, средний рост, примерно метр семьдесят сантиметра. Жгучий брюнет, даже годы не властны над старым воином. Ясный взгляд карих глаз и самую малость загорелая кожа. Сухие плечи, но очень жилистые руки, тело, словно упругий натянутый лук, готовый выстрелить в любой момент. Отец с детства учил его рукопашному бою, фехтованию на мечах, тактике, стратегии, защите против шести и более противников одновременно. Разное оружие, начиная от обычной палки и заканчивая слаженным боем с двух рук. Крайн гордился своим отцом. В деревне о нём судачили многое, но он был уверен лишь в одном – его отец, пускай даже и не родной, желает ему только лучшего и никогда его не обманет.

От мыслей Крайна отвлек какой-то шорох. В подтверждение этому краем глаза он заметил какое-то движение неподалёку на холмах, и, хотя это мог быть обычный путник, Крайн сразу понял кто это. Он подобрался ближе к тому месту для того чтобы развеять свои сомнения. То была группа из десяти гоблинов, они часто проходили этими тропами и не причиняли вреда другим жителям. Поэтому ничего необычного в этом не было, но всё же его что-то настораживало. Крайн решил подойти еще ближе.

–За неё много дадут,– послышался голос гоблина.

–Да ладно тебе, давай сначала повеселимся. Рабовладельцам неважно, какая девка. Ты только посмотри, какие формы, а глаза-то какие напуганные,– раздался голос второго гоблина.

–Это да. Я люблю, когда они боятся, они тогда посговорчивее. Но мы что, зря тащим её через весь Мезир?

–Да ты только посмотри на её тело. Подумаешь... Да она, наверное, уже и порченая-то.

–Хорошо, но давай сначала хоть до Залира дотащим, а там и потешимся. Только аккуратно там, девка совсем дёрганая, надо бы её научить уму-разуму, но без фанатизма. У меня уже деньжат поднакопилось, последнее дело и на покой.

–Ты на покой рискуешь уйти раньше,– сказал со злобой Крайн и вышел из укрытия.

–А ты кто такой ещё? Нашёлся мне здесь, хрен лысый!– Посмотрел ради поддержки на собратьев гоблин.

Крайн без опаски вышел, перегораживая дорогу гоблинам, а немного позади он увидел девушку. Она была связана по рукам и ногам, во рту был кляп. В глазах Крайна сверкнули молнии. Одним движением скинув плащ, под которым была его любимая мягкая кольчуга, на вид она казалась не очень-то прочной защитой, но уже не раз спасала Крайна от ран. Гоблины должны были бросить добычу и бежать куда глаза глядят – эта раса никогда не проявляла героизма. Но на удивление Крайна, они с криком бросились на него. Эльф после секундного замешательства перехватил поудобнее кинжал и бросил его в ближайшего гоблина. Оружие несомненно попало в цель, и в ту же секунду Крайн стоял подле умершего, доставая кинжал из глазницы врага. Не промедлив и мгновения, резким движением он ударил по камню, тот с жужжанием угодил второму в зубы. Отбив кинжалом два дротика, эльф перехватил на лету третий и с размаху бросил его в сторону девушки, дротик приземлился прямо в землю, возле её рук, и она быстро начала разрезать верёвки. Но Крайн уже этого не видел, он начал свой смертельный танец. Эльф был настолько быстр, что обычный человек увидел бы лишь хаотичные движения, но это были отлаженные годами тренировок действия.

Один за другим падали злодеи от рук эльфа, и когда противников не осталось, он подбежал к девушке, которая ещё никак не могла разрезать верёвки на ногах, и одним ударом клинка разрубил путы. Девушка с рыданием бросилась на шею спасителю и тут же отпрянула от него, в глазах эльфа бушевал огонь, буря, что могла крошить горы в пыль. Но через мгновение заиграл рассвет, тот, что приносит каждый день радость людям.

Спасённая была необычайно красива: стройное тело, волосы цвета платины были взъерошены, но это никак не портило её красоты. Голубые глаза, наполненные слезами, были настолько очаровательными, что Крайн не мог отвести взгляд. Сердце его ёкнуло и начало стучать настолько сильно, что его можно было слышать на расстоянии. Сознание взорвалось тысячью искр, он всей душой не хотел отпускать её.

Вдруг дыхание спёрло, и Крайн почувствовал лёгкое головокружение. Мгновение – и эльф уже лежит на земле, словно его только что нокаутировали. Сквозь пелену он увидел, что девушка волнительно машет руками перед его глазами. Опешив, он несколько раз открыл рот, но тщетно. Слова никак не могли сложиться в звуки, но, преодолев это волнение, Крайн всё же смог выдавить.

–Кто ты?

–Я Альмира. Ты ранен? Я могу тебе чем-то помочь?!– Глаза её уже высохли от слёз, а на лице читался страх и беспокойство.

–Нет. Всё в порядке,– сказал Крайн, поднимаясь.– Что со мной было?

–Я не знаю. Ты дрался, словно демон, а потом, когда я подошла, вдруг закачался и упал. Я так испугалась,– Альмира от волнения прижала руки к груди.

–Ты ведь не здешняя?– Задал вопрос Крайн с пересохшим горлом.

–Нет. Меня похитили. Я думала, что уже и не выберусь из лап этих тварей,– сверкнула глазами девушка.– Спасибо. Я обязана тебе жизнью. Я могу тебя отблагодарить?

–Да. То есть, нет. Ты голодна?– Задал от безысходности вопрос Крайн.

Он понимал, что несёт ерунду, но мысли так и не складывались в его голове во что-то путное. Впервые он был настолько ошарашен и растерян.

–Мне надо идти домой. Друзья и знакомые волнуются,– сказала девушка, начав собирать пожитки из мешков гоблинов. Руки её дрожали, но, на похвалу ей, она стойко держалась.

–Я могу проводить тебя?– Спохватился Крайн.

–А у тебя есть свободное время?– С надеждой в голосе спросила она.

–Есть. Отец ждёт меня сегодня. Но если я задержусь на денёк, то не страшно.

–Я очень далеко живу. Днём дело не ограничится.– Вздохнула Альмира.

–Ну и ладно. Я чай, уже не маленький.

–Ты не маленький, а отец-то, наверное, уже старый? Он будет волноваться за тебя. Я доберусь с караванщиками. Они должны ехать в ту сторону.

–Да, отец излишне порой за меня печётся. Но, если мы зайдём ко мне домой и предупредим его, то дело в шляпе,– подмигнул девушке Крайн.

–Мне надо спешить.

–Но мы ведь ещё увидимся?– С надеждой в голосе спросил Крайн.

–Если захочешь,– улыбнулась Альмира Крайну.– Я живу на Хуторах. Вторая деревня от форпоста.

–Хорошо,– вернул ей улыбку Крайн.– Кстати, я Крайн.

–Очень приятно. А я, как уже и говорила, Альмира.

Крайн пожал мягкую и нежную ручку девушки. От этого его сердце снова тяжко и уныло застонало. Кто-то внутри Крайна кричал ему, чтобы он шёл с ней, чтобы никогда больше не позволял кому-либо причинить ей вред, но воин зажал в кулак эти чувства. Надо было идти, отец будет волноваться. Но ведь и оставить её здесь одну нельзя.

–Я хорошо знаю эти места,– начал неуверенно говорить Крайн.– Караван выйдет только завтра, я в этом уверен. Новая неделя начинается и купцы разбредутся в разные стороны. Обязательно кто-то пойдет в сторону Хуторов. Сам я там почти никогда не был, но я переговорю с нужными людьми, они доставят тебя куда угодно.

–Я даже и не знаю, что сказать.

–Соглашайся,– подмигнул ей Крайн,– переночуешь у нас с отцом, а там и в путь.

–Извини, Крайн, но я не хочу идти в Залир. Эти разбойники хотели нести меня именно туда. Я не говорю, что твой дом опасен, просто мне страшно.

–Так, оставить тебя здесь я не могу. Раз этой тропой шли работорговцы, значит, и другие на руку нечистые тоже знают об этой дороге.

–Тогда... тогда я сама пойду. Ты только покажи куда и как лучше, чтобы не встретить этих твоих нечистых.

Крайн улыбнулся Альмире, чувство юмора у неё было именно таким, какое представлял себе Крайн у своей будущей девушки. Спустя секунду Крайн одёрнул себя. Он едва её знал, какая ещё девушка?! Но как же его манил её голос, прекрасные глаза.

–Стоп.

–Что?

–Это я о своем,– сконфузился Крайн.– Я понимаю, твои родные волнуются, но сама ты будешь туда добираться не менее пяти дней, это если на тебя не нападут разбойники. В Залире нет банд. Я бы об этом знал. Но на дороге опасно. Да и с караваном ты доберешься намного быстрее. Они хорошо защищены и на марше всегда гонят лошадей рысью.

–Тогда зачем гоблины тащили меня именно в Залир?– Сверкнула в гневе глазами Альмира.

–Все торговые пути пересекаются в Залире. У них был большой выбор, куда пойти. Пройди километров пятьдесят на север – и выйдешь на тракт, который ведёт к берсеркам. А они, как известно, до сих пор ещё промышляют работорговлей. На юг, та же история, только выйдешь к южанам. Но, скорее всего, они шли в сторону Форстая, а там, по Грандтичу, попали бы куда захотели. Великая река, течение стремительное, тебя доставили бы к берсеркам за несколько недель. А по суше долго идти. От Залира, как до севера, так и до юга, – не менее двух тысяч километров.

Крайн заметил, как голова девушки вжалась в плечи, взгляд был наполнен ужасом. Она стояла, обняв себя руками, и немного дрожала.

–Даааа, я это, шучу, нормально все было бы, то есть уже все хорошо. Успокойся, пока я здесь, никто не посмеет тебя обидеть.

–Я только сейчас поняла,– прошептала Альмира,– они ведь хотели поиздеваться и продать меня.

–Тихо, тихо,– приобнял Крайн Альмиру и начал успокаивающе гладить её по голове.– Идиот,– прошептал он сам себе.

–Знаешь, меня ещё никто вот так не обнимал,– успокоилась Альмира.

–Ам, как так?

–С добротой и нежностью. Ты хороший.

–Кхм… Ну да, хороший, наверное, как бы.. да.. нет, хороший, конечно же. Так что ты решила?

–Я не хочу никуда идти. Ты можешь побыть здесь, со мной?

–Да, конечно!– Обрадовался Крайн.– Я и сам хотел предложить. Давай поднимемся выше в пригорок. Там очень теплая и хорошая пещера есть, и водоем с теплой водой.

–Как это теплой?

–Не знаю, просто если спуститься двадцать метров, есть там водоёмчик. Вода в нем теплая, я там часто отдыхаю. Пошли,– подхватил свою накидку Крайн и пошел вперёд.

–А как же всё это?

–Они не заслужили похорон. Волкам надо что-то есть.

–Но…

–Никаих «но»,– отрезал Крайн.

–Да я не об этом. Я добрая девушка, но они меня украли, хотели изнасиловать и продать. А скольким не повезло так, как мне? Нет. Я и не думаю их хоронить, но вещи… Сколько детей голодает в нашем мире, а в этих мешках немало денег.

–Хорошо, я отведу тебя в безопасное место, потом вернусь и подкину все их вещи в дом сирот, думаю, там давно уже ждут прибавки к жалованию и новых игрушек для детей.

–Неужели Залир такая большая деревня? И зачем дому сирот вещи гоблинов?

–Деревней её называют по привычке, так-то там уже давно целый городок выстроился. Торговые улицы, конечно же, свободны, но вот в ширь Залир раздался очень на многие километры.

–Тогда пошли вон в тот подлесок, там проще подниматься.

***

Холмистой местности Залира было далеко до горной гряды Черных гор, но в гору оказалось подниматься очень сложно. Что бы подняться выше к пещере, которая хорошо была видна с того места, где Крайн убил гоблинов, пришлось попотеть. Сначала пришлось обойти небольшой овражек, потом немного спуститься, а после не менее пяти километров подниматься по очень широкому и крутому серпантину. Долина Шелковых Морей в основном была покрыта небольшим подлеском, но на этом пригорке были настоящие сосновые гиганты. Что и позволило спутникам скрыться от палящего солнца.

–А казалось, что до пещеры рукой подать,– остановилась Альмира.

–Напрямки не пройдешь, там отвесная скала метров в двадцать. Или ты ещё и по скалам лазать умеешь?

–Э нет, ух, я и так уже запыхалась. У нас в Хуторах вокруг дома моего на десятки километров поле.

–Кстати, по поводу дома. Посмотри вон туда, видишь крышу цвета первой листвы?

–Да, красивый цвет.

–Это мой дом. Отец в окно вон кулаком машет.

–Ты так далеко видишь? Твой отец заметил нас среди этих деревьев?

–Ах-ха-ха-ха… Видела бы ты свое лицо! Твой отец видит нас среди этих деревьев?– Передразнил Альмиру Крайн.

–Да ну тебя,– сделала шаг назад девушка и, споткнувшись, кувырком полетела вниз.

Крайн среагировал мгновенно. Два шага для разгона – и эльф бесстрашно сиганул с края обрыва. Развернувшись в воздухе и пролетев метров двадцать вниз, он ухватился правой рукой за ствол дерева. Ободрав кожу на ладони, он на скорости обогнул дерево и врезался в увесистую ветку.

–Ух,– выдохнул Крайн.

Рывком он забрался на ветку и посмотрел вниз.

–Ребро, ребро, ребро,– держался за вышеупомянутое Крайн, высматривая Альмиру.– Иду!– прокричал эльф кувыркающейся по склону Альмире и снова прыгнул вниз.

В этот раз прыжок был продуманным. Влетев в крону нижестоящего дерева и почти не коснувшись его, Крайн по инерции выбросил тело вперёд и, оттолкнувшись от мощного дуба, сделал сальто назад, жестко приземлившись на каменистый край перед самым обрывом. Предательски хрустнула в переломе левая нога. За спиной же был провал на десять метров и твердая каменистая земля. Альмира все это время кувыркалась по склону и только волею богов не врезалась ни в одно из деревьев.

–Ловлю!– Прокричал Крайн, и дождавшись когда девушка на скорости влетит в него, сделал рывок вперёд.

Альмира, врезавшись в Крайна, отлетела назад и, подняв голову, увидела, как Крайн падает в пропасть.

–Боги, боги, боги!– Причитала Девушка.– Какая же я дура!– Бежала она по небольшому склону в обход, чтобы спуститься к неподвижно лежавшему телу Крайна.

–Крайн, боги! Крайн!– Закричала она, упав на колени рядом с эльфом.– Открой глаза, не покидай же меня! Краааайн!

–Уххххх. Пожалуйста, Альмира.. Альмира.

–Да, да, что угодно,– утирала слезы она.

–Пожалуйста, убери локоть с груди.

–Ой,– отпрыгнула она.

–Что у тебя болит? Кого мне позвать?

–Никого не надо звать. Все хорошо. Сейчас полежу, отдохну, и пойдем.

–Куда пойдем?!– Закричала Альмира.– Тебе нельзя двигаться,– с ужасом она смотрела на ободранные руки Крайна.

–Ах, ой, ах-ха-ха,– засмеялся Крайн.

–Чего ты смеёшься, дурак? Как мне до Залира добежать?

–Никуда бежать не надо. И знаешь, мы не пойдем в пещеру сверху. Вон там есть проход, поднимемся чуть, и мы у озер.

–Крайн, не пугай меня,– держалась Альмира из последних сил, чтобы не разрыдаться.

–Ух!– резко сел Крайн.– Да, жахнулся очень даже неплохо, но ты-то как кувыркалась! Я пока спускался, всё думал, я тут с ветки на ветку, аки белка. И деревья, как подсолнухи, рассыпаны, а она меж их, как савраска, катается.– Улыбнулся Крайн, поняв, что Альмира в порядке и отделалась лишь несколькими царапинами.

–Локоть ободрала,– пожаловалась она.– Отчим мой был воином не из последних. Он всегда говорил, для начала научись правильно падать. Ой, а как это? Ты же, у тебя же…

–Все хорошо. У меня всегда все быстрее заживает, чем у других. Вот только нога сломана, придется с полчаса здесь теперь сидеть.

–Сломана…– повторила за Крайном Альмира.– Полчаса?

–Ну ладно, минут двадцать пять, уж быстрее точно не заживет. И то хромать буду,– улыбнулся Крайн.

–У тебя шок. Лежи, лежи,– попыталась уложить обратно эльфа Альмира.

–Ах-ха-ха-ха-ха,– залился смехом Крайн.

–Ложись, говорю!

–Да все хорошо, ложусь.

–Вот же я дура! Это ты из-за меня калекой остался.

В течение получаса Альмира всё причитала и причитала. Она хотела бежать за помощью, но боялась оставлять Крайна одного. Эльф уже чувствовал, что вполне может идти, но не мог насмотреться на Альмиру, она была прекрасна. Но всё же нельзя вечно лежать, да и заметил эльф, что Альмира всё больше и больше волнуется.

–Ты успокоилась?– Вдруг перебил Альмиру Крайн.

–Крайн. Только не прощайся! Скажи, чем мне тебе помочь?

–Ну, я даже и не знаю. Может, грибов наберёшь, пока я в Залир схожу.

Альмира хлопала глазами, не понимая, что хотел сказать этим Крайн. Но то, что у него всё ещё шок, она не сомневалась.

–Ну что, пошли?– Поднялся на ноги Крайн.

–Боги, это невозможно.

–Так, тебе срочно нужно в теплое озеро. Оно очищает и тело, и разум,– взял её за руку Крайн и повел к небольшому пролому в горе.

Спустя час Альмира пришла в себя, хотя всё ещё удивленно и немного с опаской посматривала в сторону эльфа. Но всё же не переставала помогать Крайну обустроить пещеру. Девушка напевала сама себе какую-то песню и раскладывала какие-то веточки вдоль стен пещеры.

–Это от мелких грызунов и насекомых, запах их отгонит,– объяснила Альмира.

–Я понял. Мне надо идти. Я быстро,– поднял сумки гоблинов Крайн и пошел к выходу.

–Крайн, только до темноты приди. Да, ты развел костер и здесь хорошо, озеро на самом деле теплое, но мне будет страшно.

–Не волнуйся, я обернусь на столько быстро – моргнуть не успеешь. Даже домой заходить не буду, с отцом завтра увижусь,– подмигнул ей Крайн.

Девушка осталась одна. Сидя на краю озерца, она болтала ногами в теплой воде и слушала прекрасную песнь костра. Тот угрожающе трещал, языки пламени танцевали в завораживающем смертельном танце. Но при этом ласково согревал тело и успокаивал душу.

–Ты, как Крайн,– сказала Альмира костру.

Так, погрузившись в раздумья, Альмира сидела и вспоминала о Крайне. И это был первый день в её жизни, когда она не боялась.

–Крайн,– прошептала она и улыбнулась.

***

Под самый вечер Крайн и Альмира, вытянувшись в небольшом подземном озерце, плавали и наслаждались чуть обжигающей водой. Рядом было другое озеро, но вода там была обычной температуры. Оба водоема не превышали двадцати метров в окружности.

–Крайн, а как ты узнал, что они тащат меня именно по этой тропе?

–У меня хороший слух,– улыбнулся подплывший к Альмире Крайн.– Да и они шумели, как стадо носорогов.

–Это да,– вернула улыбку Крайну Альмира.– Я думала, что как только мы доберемся до Залира, я кааак закричу!– Улыбнулась девушка, но тут же грусть опустилась на её лицо.– А они ведь и вправду сделали бы то, что хотели.

–Я никогда не позволю кому-либо тебя обидеть,– погладил по щеке Альмиру Крайн.

–Слушай, а где ты нашел Дымчатый кулон?– перевела тему Альмира, погладив висящий на шее камешек.– Такой артефакт я видела только у зажиточных дам на озере. Обычно-то все втихаря голышом купаются.

От висящего на цепочке кулона в разные стороны расходилась серая дымка. Она прикрывала только самые интимные места. Крайн не мог оторвать взгляд от изящной шеи Альмиры. Девушка была очень красива.

–Не очень дорого,– очнулся Крайн.

–Ты его купил? Как мило. Мне никто никогда не делал такие подарки. Но все же, сколько он стоил? Мне просто интересно. Вдруг я захочу купить себе такой же, дома.

–Тридцать золотых.

–Сколько?– Фыркнула девушка, набрав в нос воды.– Я никогда не смогу купить себе такой,– опечалилась она,– даже если бы у меня и были такие деньги, я бы лучше купила на них дом.

–Дом на такие деньги не купишь,– улыбнулся Альмире Крайн.

–В Залире – да, не купишь. А вот у нас, в Хуторах, не самый плохой домик выйдет. Без пристроек, конечно, но очень даже добротный.

–Это подарок, в кулоне хватит заряда ещё не на один десяток активаций. Так что, купаться тебе не перекупаться. И ещё, я не все вещи отдал сиротам. Кое-какие они бы просто на просто не приняли. Кое-что я продал на подпольном рынке, половина твоя.

–Паршивые гоблины,– сверкнула глазами Альмира,– ненавижу.

–Ну, не все из них паршивые. Одному из их братии я как раз-таки и продал те вещи.

–В Залире есть гоблины?

–В Залире есть всё и все. Пойми, нельзя судить всю расу по отдельным ублюдкам. Гум Заг очень хороший гоблин. Да, он скупает не совсем обычные вещи и может даже скупает их у бандитов.

–И чем он тогда отличается от тех тварей?– Перебила его Альмира.

–Именно Гум Заг открыл дом для сирот. И даже те вещи, которые я продал лично ему, он перепродаст и потратит деньги на новую пристройку. Детей там около полутысячи.

–Ого! Он и вправду потратит деньги именно на детей?

–Не все, конечно же. Но я очень хорошо знаю этого гоблина, не пройдет и недели, как из города приедут мастера и начнут возводить здание.

–Может быть, Крайн. Может, я и вправду строго сужу. Но у меня есть на это основания.

–Это да,– согласился с ней Крайн.– Послушай, ты сказала, что тебе никогда не дарили подарки. Странно, за такой красивой девушкой пол-Залира бегало бы… Неужели не было парней, которые обращали на тебя своё внимание.

–Были, ухаживали, слова красивые говорили. Но их интересовало только то, во сколько я на сеновал приду. Таких я насквозь видела и сразу отваживала домой без пары передних зубов.

–Ну вот, теперь придется отцу объяснять, где я зубы потерял,– закрыл рот рукой Крайн.

–Да ну тебя. Ты вообще первый, кто меня полуголой видит. Но даже сейчас ты не глазеешь, как те идиоты.

–Ты красивая, но мне в тебе не только твое тело нравится. Хотя да, скрывать не буду, ты очень красива.

–И что же тебе во мне нравится, кроме смазливого личика и красивой попки?

–Нууууу,– почесал затылок Крайн.

Почему—то каждый раз, как Альмира спрашивала его о чем-то, он впадал в ступор и, словно в рот воды набравши, мычал в ответ. И сказать хочется, и не получается почему-то.

–Ты мне просто нравишься. Как-то за все сразу. Ты красивая, добрая, честная, заботливая. А мысли твои очень похожи на мои. Как только тебя увидел, сразу как-то проникся,– нашелся Крайн.

–Видела я, как ты проникся, как дуб срубленный шлепнулся,– засмеялась Альмира и плеснула водой в лицо Крайну.

–Ах ты ж...

Крайн одним гребком подплыл к Альмире и, ударив рукой по воде, залил с головой девушку. Та не осталась в долгу и оттолкнула Крайна ногой, попав тому в промежность.

–Ух... Брррббуль...

Альмира поняла, именно из-за её шутливого удара Крайн ушел под воду. От страха она суматошно плавала по озеру туда-обратно. Непрерывно ныряла, но шло время, а Крайн так и не вынырнул.

–Крайн! Крайн!– Кричала девушка от страха.– Это не смешно! Игра не доводит до добра, игра не доводит до добра...– бормотала она, вспомнив наставления отца.

Прошла пятая минута, а Крайн так и не поднялся на поверхность. Альмира уже несколько раз ныряла, но вода была беловато-мутной, разглядеть в ней что-либо было невозможно.

–Крааааайн!– Зарыдала девушка.

В этот момент вода взорвалась брызгами и перед Альмирой выскочил улыбающийся эльф.

–Ты дурак?! Я же испугалась!– Закричала Альмира и залепила Крайну пощечину.– Ой!– Сказала Альмира и, растрогавшись, жарко поцеловала в его губы.

Никогда ещё Крайн не испытывал таких чувств. Мысли улетучились. Голова взорвалась тысячами осколков, а душа ушла в пятки. Поцелуй… Крайн много читал, в том числе и романы. Как же были скудны описания в тех книгах. Это был незабываемый момент, казалось, он длился вечно. Но через десяток секунд Альмира оторвалась от губ Крайна и снова залепила ему пощечину. Развернулась и поплыла к берегу.

–Альмира!– Прокричал ей в след Крайн.

Но девушка, топая ножками, направлялась к костру. После небольшого замешательства Крайн последовал за ней.

–Альмира, я обидел тебя?– Сел напротив неё Крайн.– Прости.

Костер приятно потрескивал, на небольшом огне жарилась рыба, которую Крайн поймал часом ранее. Приятный запах заполнил всю пещеру.

–Нет, Крайн. Это ты прости меня. Я не знаю, зачем я это сделала. Понимаешь, ты первый, кого мне захотелось поцеловать. Я испытываю смешанные чувства. Мне очень страшно.

–Альмира, я тоже в смятении. С первого взгляда, с первой секунды, я не знаю даже как описать тебе свои чувства, я тоже никогда такого не чувствовал. Я зол сам на себя, я воин, я же не бард какой, размазня. Но ты, я…

–Не продолжай,– перебила его Альмира,– давай спать. Просто обними меня и давай спать.

Так, обнявшись, они провели целую ночь. Каждый не мог долго уснуть. Каждый думал, как же это возможно? Неужели это и есть та самая любовь, о которой так много говорят. Через несколько часов Альмира уснула, а Крайн так и лежал, на его руке спала самая прекрасная девушка в мире, и если надо, он будет стоять на чеку хоть всю ночь, лишь бы больше никто не потревожил её сон.

Утром, немного стесняясь друг друга они начали собираться в дорогу. Альмира посмотрела на меч, который лежал подле Крайна. Эльф сразу понял, о чем она думает.

–Я всегда думаю перед тем, как пускать оружие в ход, ведь жизнь священна, но на этот раз меня не мучит чувство вины. Эти гоблины заслужили ту участь. Они уже явно не первый год промышляют работорговлей. И только боги знают, сколько они бы ещё погубили душ, если бы не мой клинок.

–Я благодарна тебе, очень благодарна.

–А я благодарен тебе.

–За что же?

–За то, что ты просто есть. Вот, возьми. Здесь пятьсот золотых. На первое время тебе хватит.

–Я не могу их взять. Это слишком много.

–Альмира, это твои деньги. Это только та часть, которую гоблины хотели заработать на тебе. Не смотри так на меня. В их вещах я нашел записку рабовладельцам. Видимо, из Залира они хотели послать сокола. Так что, это, так сказать, твоя компенсация.

–Ты убил их, и мне этого хватит. Они больше никому не причинят вреда.

–Но ведь ты сама говорила, что в Хуторах люди живут беднее, чем здесь. Может, этими деньгами ты сможешь кому-то помочь?

Альмира не могла противопоставить словам Крайна ничего и, постояв несколько секунд, приняла мешочек.

–Ого, да он же тяжеленный.

–Привыкай, деньги всегда имеют вес. Во всех смыслах этого слова.

Остальное время они провели молча, и через два часа, спустившись с пригорка, Крайн посадил Альмиру на одну из телег торгового каравана. Он договорился с одним знакомым торговцем, чтобы никто не посмел обидеть Альмиру. Сразу же отрядив двух лучших бойцов на охрану Альмиры, торговец поклонился Крайну и заверил того, что ни волоска не упадет с её головы. Метр, два, три. Телега набирала скорость. Взгляд Альмиры не отрывался от взгляда Крайна, слезы застилали её лицо. Но она нашла в себе силы улыбнуться и помахать Крайну.

–Я найду тебя,– прошептал Крайн,– обязательно найду.

***

Многие люди, жившие в долине Шёлковых Морей, не сказали бы о Крайне ничего плохого. Никто в Залире не мог точно сказать, почему и зачем Барадион Закарий (человек, которому посчастливилось служить подле императора) пришёл в эту деревню лет двадцать пять назад и принёс совсем маленького эльфа возиться с ним, да и зачем назвал его сыном? Одни говорили, что старый воин в одной из битв с куверами отобрал его у тварей и приютил. Но последняя битва случилась очень давно, Барадиону не может быть столько лет. Он был стар, но не настолько. Да и Крайн рос у здешних на глазах, хотя кто их, эльфов, знает.

Другие молвили, что Крайн пришёл из Древнего леса, где живут высшие эльфы, и сам привязался к старику. Но ведь многие видели, что мальчику на тот момент было не больше года. Третьи же, в основном старожилы деревни, говорили, что такие глаза, как у Крайна, были только у вампиров, которые бесновались на этих землях больше трёхсот лет назад. Мол, им бабки да деды рассказывали. Но вампиры были сказкой для запугивания детей, и поэтому на старцев смотрели с иронией. Но были и те, кто вообще спорил со всеми и нес полный бред. Деревня, что уж тут взять.

Парень был выше отца, примерно метр восемьдесят, стройный, мышцы в напряжении, словно переплетённый канат, но в расслабленном состоянии тело было спокойным и бархатным, как гладь воды, кожа была с оттенком совсем лёгкого загара, а волосы, словно смола, спадали ниже плеч. Глаза его на самом деле были необычны, радужка глаз напоминала бушующий пожар. Хотя они и были налиты добротой и любовью, но даже отпетые бандюги долины Шёлковых Морей не выдерживали на себе этого жгучего взгляда больше секунды. Но Крайн был добр и миролюбив.

Сердце Крайна, словно чуткое дитя, относилось ко всем расам Мезира с одной лишь любовью. Ведь у всех был свой менталитет, одни недолюбливали других, а те в ответ придумывали смешные названия для первых. В общем, Крайн относился ко всем людям и нелюдям одинаково. Вот и спорили, что он вообще не от мира сего, да и придумывали про него всякую всячину. Ведь в силу жёсткости своего сердца они не могли понять чистую душу эльфа. Друзья и знакомые звали его по имени, а недоброжелатели, стараясь подметить его отличие от отца, называли эльф. Но Крайн гордился и отцом, и тем, что он эльф. И нисколько не обижался на них. А это ещё больше их коробило.

Юноша шёл лёгкой походкой, он не мог выкинуть из головы прекрасный образ Альмиры. Образ ангела во плоти. Он на ходу срезал головки полевых цветов кинжалом, который уже не однажды испробовал в бою. Ласковое солнце согревало и одаряло материнской заботой. Ничего не могло испортить прекрасного настроения влюблённого эльфа. Мысли метались между Альмирой и домом. Колосистые поля, зелёная и душистая трава, всё напоминало эльфу о безмятежном детстве, которое он провёл в этих краях. А тем временем на горизонте появились знакомые и дорогие сердцу Крайна постройки. Залир – название деревни, в которой вот уже двадцать пять лет он и живет – весьма спокойная деревушка, хотя и находится недалеко от центрального города-замка местного графа Бумбара. Человек он так себе, но вот как правитель вполне даже ничего. Область, вверенная ему, процветает благодаря торговле, по крайней мере, это официальная версия.

Приближаясь к деревне, Крайн встречал множество караванщиков и мелких торговцев. Почти все пытались вручить ему тот или иной дар.

–Бери-бери,– причитала одна старая бабка, суя под самый нос Крайну котомку с пряностями.– Коль не ты, я бы внучат и не увидела.

–Крайн! А как же мой дар?– Обиженно прокричал молодой торговец.– У бабки вот взял, а на мой и смотреть не хочешь.

–Люди добрые!– Взмолился Крайн.– Я же не требовал с вас платы. Я от души и сердца вам помог. А вы хотите смерти моей под грузом ваших даров?– Улыбнулся краешком губ эльф.

–Вот именно,– послышалось из толпы.– Не требовал, а если бы не ты, дикие тролли нашу деревушку живьём бы схарчили.

–И разбойников задаром ты прогнал!– Послышался писклявый девичий голосок.

Крайн некоторое время стоял в оцепенении. Он всегда обходил эту дорогу огородами, так как не очень любил слишком много благодарностей. Сделал людям хорошо, сказали спасибо, и на том радость.

–А давайте сделаем так,– начал Крайн,– Вы дары свои по дороге неимущим раздайте. Будем считать, этим и оплатили вы помощь мою.

Караванщики были недовольны. Ну как можно добро всяким нищим задаром раздавать. Так же и сами по миру пойдут.

–Я же не сказал всё раздать. Вот что сейчас для меня приготовили, то и отдайте задаром. Да и вообще, откуда вы знали, что я здесь пойду, а?– Прищурил глаз Крайн.

Народ немного пошатнулся назад.

–Так мы всегда на всякий случай берём, вдруг и поймаем тебя,– прокричал на всю округу мужик басом.

Купцы поддержали его громким смехом, но настаивать дальше не стали. И двинулись каждый по своим делам.

–Эх, негоже, сынок, от людей-то отмахиваться,– сказала бабка, всучившая ему пряности.– Ты ж многим помог, с детства тебя помню: то дров мне наколешь, то воды принесёшь. А как с оружием начал учиться, так и вовсе Залир горя не знает. Ни грабителей, ни воров. Все перевелись.

–Бабка Афдосья, я так и знал, что это ты тут главарь и зачинщик,– улыбнулся Крайн.– Тебе помочь?– Посмотрел на увесистый мешок за спиной у соседки Крайн.

–А не, сынок. Я уже пришла,– бухнула мешок о землю Афдосья.– Тут сегодня и буду торговать.

Улыбнувшись Афдосье, Крайн продолжил свой путь домой.

***

Люди и нелюди, которые жили в Залире, любили Крайна. Многие были благодарны эльфу, он всегда соглашался помочь: то дети куда-то пропали, то вор какой объявился, то на соседнюю деревню грабители в набеги повадились. Крайн, знал много хитростей и уловок, был хорошим переговорщиком. Но когда уговоры не помогали, применял силу. А драться он умел выше всяких похвал. Но были и желавшие ему зла. В основном, конечно же, нечистые на руку личности. Но напасть на него не решались. Если в юношестве эльф ещё не был таким хорошим бойцом, то вот его отец всегда был быстр на расправу. Барадиона боялся даже граф Бумбар. А как сам эльф однажды двадцать мужиков по всему полю разбросал, помнили все.

На подходе к деревне Крайн учуял мягкий аромат свежевыпеченного хлеба. То пекарь Тимитэль, заезжий эльф, приехал сюда лет пятьдесят назад по делам, но так и остался. Просторы долины Шёлковых Морей покорили сердце пекаря. Эльф был очень скрытным, но хлеб у него выходил отменный. На Крайна сразу же нахлынули воспоминания. Как они с Заром, другом детства, у него булочки воровали, правда, потом от отца по мягким местам так нахватали, что сидеть несколько дней было невмоготу. Крайн улыбнулся сам себе, детство было прекрасно, подумал он.

Пройдя по деревне несколько километров (по прямой, конечно, было бы ближе, но Крайн решил немного погулять по своей маленькой родине), он издали увидел дом своего знакомого. Улыбаясь прохожим, Крайн услышал громкий стук и сопение. Это гном-дворф Здобр. Потеряв ногу в родных краях, он уехал подальше от своих сородичей, чтобы не подводить клан. Зато нашёл себя в Залире. Дворфа ценили и уважали все. А вот он, всегда на всех рычал и оговаривался: «Приходите за товаром, но коль ковать не умеете, разговору у меня с вами нет». Но отца Крайна и самого эльфа Здобр уважал.

–Привет тебе, Здобр!– Помахал рукой Крайн.– Как новая наковальня?

–Не обжилась ещё,– пробубнил себе в усы дворф, выходя из кузни.

–Так старую возьми,– улыбнулся эльф.

–Я бы взял,– упёр руки в бока Здобр,– так один эльф, будь он неладен, расколол её надвое. Не догадываешься, о ком я говорю?– Сурово, но с улыбкой в глазах сказал дворф.

–Нееее… Неизвестно мне местонахождение этого смутьяна. Он, наверное, всегда в движении, попробуй выследи такого,– прокричал Крайн, быстро удаляясь от дворфа. Тот помахивал молотом кило так на двадцать.

–Да постой же ты,– прокричал Здобр,– там к тебе гости приехали. Да сразу видно не лыком шиты.

–Спасибо, дядька, за информацию,– прокричал Крайн, но скорость так и не сбавил.

Крайн помнил, как совсем недавно этот весельчак позвал его, ухмыляясь и держа руку за спиной, сказал, что сковал подарочек. А после на вытянутую доверчивым эльфом руку положил кусочек раскалённого железа. Дворф мог его брать хоть голыми руками. А Крайн так растрогался, что по доброте душевной, выражаясь настолько высокопарными словами, что позавидовал бы и грузчик в порту, расколол молотом рядом стоящую наковальню. После этого дворф больше не шутил с ним.

На подходе к своему дому он увидел двух соседских ребят, которые играли в «Убийцу и Паладина». Игра была довольна проста. Один прятался, а второй его искал, и когда находил, должен был победить его на деревянных мечах, и соответственно, выиграть. Бывали случаи, когда побеждал убийца, другой вопил, что тот играет нечестно, и они обязательно начинали драться. Крайн, улыбаясь, прошёл мимо, дав одному из них лёгкий подзатыльник, а те в ответ, как и всегда, побежали за ним и начали канючить, чтобы он научил их драться.

При входе во двор Крайн увидел коня, который был привязан к столбу. Сильные кони были не редкостью в этих местах, ведь долина Шёлковых Морей была главным перекрёстком торговых путей. Но этот конь всем своим видом показывал, что он вообще бог коней. Крайн подошёл к его морде, рассмотрев получше, погладил и аккуратно похлопал его по колену передней ноги, тот послушно дал ногу. На подкове была выбита корона.

–Значит, это посыльный короля, но вот что ему здесь понадобилось?– Прошептал Крайн.

–…я не знаю, согласится ли он,– услышал эльф голос отца.– Он, конечно, охотился на разных тварей, но не воевал.

–Есть сведения, что небольшой отряд куверов просочился мимо границы,– говорил незнакомый и немного неприятный голос.

–Он не воин,– начал повышать голос отец Крайна.

–Но он прекрасно владеет оружием, а также умеет выживать в очень сложных ситуациях, не правда ли?– Сказал незнакомец немного звонким голосом.– Известно, что в войне между сильнейшим кланом эльфов и одним из самых свирепых кланов Тёмного Нагорья, о которых сейчас и не помнит никто, ну или не хотят помнить, выжил некий ребёнок…– начал он и тут же умолк, так как его слова прервал свистящий звук меча, что был мастерски вынут у него же из ножен.

– Больше ни слова,– сказал Барадион. И это был не голос старца, а голос воина, который прошёл не один десяток битв.– Мне не интересно, откуда ты это знаешь, и кстати, ты уже уходишь, не так ли?– Сказал Барадион с нажимом в голосе.

–Но…

–Никаких «но».

Крайн, делая вид, что ничего не слышал, зашёл в дом и увидел этого самого незнакомца. Тот был одет в генеральский мундир королевской гвардии. Крайн зауважал своего старика ещё больше: не многие могли позволить себе так разговаривать с самим генералом. Он был почти такого же роста, как отец Кайна, телосложение крепкое, лицо суровое, хотя и светится улыбкой. Загар так же лёгок, как и у Барадиона, немного даже схож. А тело такое же подтянутое, как у Барадиона. Если бы Крайн точно не знал, что у отца нет братьев, он бы подумал, что этот вояка если не родной, то хотя бы двоюродный брат отца. Сразу заметно, что это не штабная крыса, что отсиживается в тылу, а настоящий рубака, который так и ищет смерть в первых рядах. Голову венчает шрам, который уходит под чёрные коротко стриженные волосы, словно ему кто-то пытался вскрыть череп. На лице не было никакой растительности, кроме бровей.

–Здравствуй, сынок!– Сказал Гвардеец.

–Здрасть,– пресно и немного смущённо ответил ему Крайн.

–Присядь,– попросил Барадион сына.

–Это мистер… А, впрочем, не важно,– сказал он и демонстративно показал гостю, чтобы тот уходил.

–Я уйду, но они все умрут, и не очень быстрой смертью,– сказал Гвардеец, поднимаясь со стула.

–Кто умрёт?– Спросил Крайн, не понимая, о чём идёт речь.

–Все,– продолжил генерал,– все, кто встретятся им на пути.

–И почему же тогда милостивый король не отправит за ними погоню? Или свои шкуры обходятся дороже, чем чужие? Правильно! Давайте отправим за ними эльфа, его-то не жалко. Увижу я только императора, я ему таких звездюлей навешаю!– Перешёл Барадион на крик.– Да и вообще, какое дело королевским гвардейцам до моего сына?

–Король не хочет поднимать бучу. И я уже говорил, ему приглянулся твой парень. Слухи утверждают, что он, Тала… ну ты понял, о чём я говорю.

–Слухи? Ты, твань болотная, кому разболтал? Говори мне как на духу, или кишки выпущу!

Крайн впервые видел своего отца в таком гневе.

–Да никому я не говорил, знает только король, я и никто более, клянусь именем Творца. Честно говоря, на границе не всё так гладко, как об этом расписывают. Толпы куверов движутся к замку Бирт Да-Зорка. И если бы не архимаг, то они давно бы уже были здесь.

–А может, императора ещё и с ложечки накормить, дабы мимо рта не упало? Вот и попросите Да-Зорка разобраться с ними,– снова закричал Барадион.

–Ты же прекрасно знаешь, что если бы сам король приполз к нему на коленях, то он и тогда пальцем бы не пошевелил. После того случая Бирт Да-Зорк не хочет иметь дело ни с императором, ни с его потомками. Я сам к нему заезжал, но он выдворил меня за стены своего замка, словно какого-то вора. Нам повезло, что он там живёт и убивает куверов ради забавы. У них там вроде малого круга королей, отрёкшихся и…

–Прекрати! Я даже не желаю ничего слушать о политике!– Словно отрубил Барадион.

–Они уже трижды за этот месяц штурмовали его замок и дважды бежали оттуда с подожжёнными задами,– строго продолжил генерал.

–Почему они штурмовали трижды, а бежали дважды?– вдруг спросил Крайн.

–Попался! На слове своём же попался, гнилое ты яблоко.– Злобно сказал Барадион.

–Ничего я не попался, просто в третий раз никто из куверов не выжил,– уверенно сказал генерал.

–И что же вы хотите от меня?– Спросил эльф.

В этот момент на улице что-то зазвенело и в дом вошёл рослый чернокожий мужчина.

–Что это звенело?– Спросил Барадион.

–Его голова,– ухмыляясь, ответил генерал, показывая на воина пальцем.

–Отряд прибыл, вашь бродь,– отрапортовал тот, держась за голову.

–Рассредоточиться. Круговая оборона. И ещё. Аммм, всем отжиматься, пока не приду.

–Так круговая оборона же?– Смущённо спросил воин.

–Смекалку проявите: придёт враг, а вы отжимаетесь, он от смеха и дуба даст. На большее вы, молодняк, пока ещё не годитесь,– закончил генерал, показывая воину на дверь.

–Так, о чём это я, ах да. По разведданным, около сотни куверов пересекли границу в момент последнего нападения на замок архимага.

–И вы хотите, чтобы я один их нашёл и убил?– Немного удивлённо спросил Крайн.

–Почти. Да он всё схватывает на лету!– С улыбкой сказал вояка.

–Мальчик мой, ты не должен никуда ехать, их и без тебя смогут найти. Да что такое сотня куверов? Ты что-то недоговариваешь, старый ты хрыч.

–Ну почему сразу недоговариваю? Я просто забыл. Даже ты подметил, что я уже стар, а ведь мне и на самом деле уже за пятьдесят. Скажем так, это были обычные куверы, но с ними были несколько железных троллей. Да и жрецы у них откуда-то взялись,– сказал генерал, нервно подёргивая щекой.

–Железных троллей! Да ты совсем, я вижу, выжил из ума. Я не пущу моего мальчика и близко к этим тварям. Они хуже, чем все другие твари в той местности, наверное, только каменные великаны могут с ними потягаться в силе. Их кожу не пробить копьём, а дыхание ядовито, как у Изумрудной змеи. Что-то ты задумал, собака ты эдакая, да и откуда у куверов жрецы взялись? Брешешь, на корню брешешь.

–Ты преувеличиваешь. Да, они немного ядовитые, но ведь и твой сын не забудь-трава. Его раны затягиваются настолько быстро, что можно даже и в пасть к дракону лезть. Да и не вру я,– с обидой в голосе сказал генерал.

–Я вижу, ты много знаешь о моём сыне. Это опасно для здоровья, и это я тебе говорю! А ещё я говорю, что не отпущу моего сына одного к этим тварям и…

–Постой, отец,– прервал Крайн его на полуслове,– ждите на улице.

Слёзы хлынули по лицу старого война, когда сын произнёс эти слова. Вот уже двадцать шесть лет, он, Барадион Закарий, оберегает Крайна. Он с детства учил его быть сильным, добродушным, чутким к чужим проблемам. Учил его драться на мечах, так как сам за минувшие годы прославился одним из лучших фехтовальщиков на этих землях. Он всегда говорил: «Ты предназначен для большего, чем эта долина».

Барадион знал, что его любимый и единственный сын когда-то покинет его, ведь эльфы живут в десятки раз дольше, чем люди, а Крайн несомненно относился к этой расе, уж Барадион об этом точно знал. Барадион Закарий– по крайней мере, в этих местах его знали под таким именем и фамилией – каждый день думал, что когда-то его сына заберёт дорога приключений.

Они обнялись и стояли так несколько минут, не зная, что сказать. Отец смахнул слёзы и твёрдо произнес:

–Береги себя, всегда просчитывай отход и… – слёзы Барадиона снова хлынули, и отец отвернулся, чтобы сын не запомнил его таким. Сын обнял отца за плечи, но никак не мог найти слов утешения.

–Я вернусь, обещаю, я вернусь. Я уже сражался против разных противников в боях. В поле даже больше места, чем на ринге, и обходиться с оружием могу не хуже тебя. Это всего-то в пяти днях ходьбы отсюда. Там сёла, они нуждаются в защите, кто же ещё поможет крестьянам? А разве не ты говорил мне, что долг превыше нас?

–Я знаю, сын мой, знаю.

Отец снял со стены свой меч и вручил его Крайну.

–Этот меч ни один раз спасал мне жизнь, он лёгок, как перо, и крепок, как зуб дракона, притом прекрасно сбалансирован. Имя ему Дух. Возьми его, пускай он снова послужит доброму делу.

–Я постараюсь пускать его в ход только по делу.

–Ты вырос. Боги, как же ты вырос! А я, дряхлый старик, и не заметил. Я долго откладывал этот разговор, долго не говорил тебе о твоём прошлом. Но и сейчас не время. Когда ты вернёшься, мы сядем и всё обсудим. А сейчас, вот, держи. Это родовой знак твоего отца. Он повелел передать тебе его.

Барадион повернулся к небольшому ларцу. Щелкнул несколько раз над ним пальцами и вытащил оттуда медальон.

–Я никогда не видел такой знак. А в замке Бумбара порой бывают очень необычные вещи.

–Пффф. Ерунда. В его сокровищнице одна мишура,– отмахнулся Барадион.

–А ты откуда знаешь?

–Да так… Слухи,– снова отмахнулся Закарий.

–А что он означает? У него есть какая-то история?

–Да, сын. Тебе не стоит просто так его светить. Это очень старый и древний знак. Вот эта перевёрнутая восьмёрка обозначает бесконечность силы твоего рода. Сходящиеся лезвиями друг к другу клинки говорят о том, что на любую силу всегда найдётся большая сила.

–А почему скимитары обломаны?– Провёл по медальону пальцем Крайн.

–Обломанные скимитары обозначают мудрость. Только мудрый боец знает, когда пора сломать меч и прекратить войну. Но тем не менее, они проходят через бесконечную силу,– показал Барадион на вплетенные в восьмёрку скимитары. А это значит, что ты всегда должен быть готов и к обратному.

–Отец, я не хочу прятать этот знак. Я слишком долго живу в незнании. Обычные люди ведь всё равно не предадут медальону значения. А сильные, да откуда им на моём пути-то взяться? Я обычный деревенский парень.

–Крайн,– крепко взял за плечи сына Барадион,– я обещаю тебе: как только ты вернёшься, я всё тебе расскажу. Но сейчас, пожалуйста, ради моего спокойствия, повесь его на шею и спрячь под рубаху.

–Хорошо, отец.

Долго ещё они стояли молча. Но пришло время прощаться. Сын и отец, каждого ждали свои душевные муки и испытания. Барадион считал, что никогда больше не увидит своего мальчика, возможно, он был прав, а возможно, и ошибался.

Другие работы автора:
+1
67
LoD
14:18
Читается легко и с интересом
LoD
08:06 (отредактировано)
Спасибо, я думал наоборот, будет сложновато то) Могу сбросить весь роман, если заинтересует)
LoD
11:58 (отредактировано)
Вот ссылка на роман. Его можно легко скачать с ЛитРеса. Даже если ссылка вдруг не сработает. Просто пишите название книги и вам выбет на неё. К сожалению, это рабочая рукопись и там возможны ошибки.

www.litres.ru/dmitriy-vasilevich-lachkin/krayn-bog-ili-nichto-42546366/
Загрузка...
Илона Левина №1