МАРИКА В ЗАЧАРОВАННЫХ ЗЕМЛЯХ. ГЛАВА 1.

Автор:
kimmeriec
МАРИКА В ЗАЧАРОВАННЫХ ЗЕМЛЯХ. ГЛАВА 1.
Текст:

ГЛАВА 1.

Старый лорд Дер Лихтер угасал на глазах. Последняя схватка с нежитью не прошла даром. Многочисленные раны, через который проник яд, кровоточили. И сколько ни пыталась Марика, дочь Дер Лихтера, остановить кровь, иначе невозможно закрыть раны, у нее ничего не получалось. К тому же, Дер Лихтер большую часть времени был без сознания, а потому не мог оказать реальной помощи дочери. Пусть даже просто подсказать, что делать?

  • ***

(Неделю назад).

Марика Дер Лихтер только проснулась и еще потягивалась в кровати, когда в спальню мышкой просочилась камеристка Бония.

- Госпожа, вас срочно вызывает отец.

Интонация и слова камеристки заставили Марику несколько напрячься. За свои восемнадцать весен, она ни разу не слышала подобных речей. Похоже, случилось что-то сверхважное. Так что девушку буквально сдуло с кровати, где она попала в руки камеристки, которая к этому времени подготовила подобающее случаю платье и обувь, во что Марика и вскочила.

Но Бония не отпустила ее, пока не расчесала густые каштановые волосы Марики в некое подобие прически.

Пролетев по коридорам замка, девушка остановилась перед кабинетом отца и отдышалась, успокоив дыхание. После чего, постучала в массивную дверь, а получив разрешение, потянула дверь на себя.

Гунар Дер Лихтер сидел в кресле за письменным столом, и что-то читал. Причем, судя по напряжению на лице, прочитанное хозяину замка не нравилось. Очень не нравилось.

Лорд поднял голову и посмотрел на дочь. Его взгляд, поначалу отсутствующий, постепенно прояснялся.

- Марика, хорошо, что ты пришла так быстро. Нам нужно срочно собираться в дорогу.

И увидев, что дочь пытается что-то сказать, выбросил правую руку ладонью вперед.

- Не время много говорить. Скажу лишь, что настали лихие времена. Из-за моря появились захватчики. И, судя по донесениям, очень жестокие и очень беспринципные. Они уже захватили крепости двух лордов. И сейчас армия вторжения движется в сторону нашего замка.

Отец Марики немного помолчал. И тут его взгляд упал на тот пергамент, что он только что читал. Он поднял пергамент со словами:

- И вот еще напасть на нашу голову. В окружающих лесах появилась нежить. Причем в огромном количестве. Никто не знает, откуда она взялась. Но как-то странно, что появление нежити совпало с вторжением иноземцев. Чует мое нутро, что без этой бестии – Нарьяны, здесь не обошлось. Она давно якшается с демонами, которые как раз управляют нежитью. Но тогда получается, что и нашествие иноземцев – это тоже проделки демонов.

Лорд Дер Лихтер замолчал, раздумывая.

- В общем, по всему королевству дан сигнал общего сбора. И я, в принципе, готов вести свой отряд на соединение с королевским войском. Одна загвоздка, как быть с тобой? С собой я тебя взять не могу, по понятной причине, ты – девушка. Оставлять в замке тоже не могу, потому что вполне возможен его захват иноземцами. Вариант один, отвезти тебя к твоей тетке, что Джексонвиле живет. Это далеко от побережья. Да и горы рядом. Так что в случае опасности, есть, где скрыться. Как тебе предложение?

И жестом он предложил дочери садиться в кресло, расположенное у стола.

Марика подошла к креслу, но садиться не стала.

- Отец, у меня несколько вопросов. – И девушка взглянула на отца. Тот благосклонно кивнул. – Вопрос первый: воевать будут все или, как всегда, только люди? А нелюди разбегутся по лесам и горам.

- Ты имеешь в виду эльфов и троллей? Насколько я знаю, они тоже мобилизуют войска, и собираются влиться в войско короля. Так что с этой стороны все в порядке.

- Ясно. Вопрос второй. Почему мне нельзя с тобой? За прошедшие годы ты меня обучил воинскому ремеслу. Кроме того, с твоей подачи знахарка Эолиния обучила меня основам лекарской науки. Так что я вполне могу быть целительницей, что согласись нелишне в армии, которая ведет боевые действия с сильным противником. Наконец, маг Эфроним обучил меня магии, даже некромантии. И, напомню, это обучение проходило под твоим личным надзором и руководством.

Лорд Дер Лихтер слушал дочь, и, как бы в такт с ней, кивал головой. Но стоило ей закончить, лорд поднял голову. И по взгляду, Марика поняла, что отец принял решение, от которого не отступится.

- Ты права… и не права. Действительно, ты обучена обращаться с различным оружием, умеешь применить его в бою. Но…в одиночном бою, против равнозначного противника. Война же, это в первую очередь, непредсказуемость. Неизвестно, сколько тебе встретится врагов, как они будут вооружены и обучены? В обычное время, военные навыки нарабатываются либо в пограничной страже, которая борется с контрабандистами, либо, уйдя в наемники. Такого опыта ты не имеешь. А потому не знаешь, что такое боевые действия в группе и против группы. Как защищаться при внезапном нападении и при нападении превосходящего противника? А именно эти навыки и отличают опытного воина от новичка. Ладно бы речь шла о контрабандистах или разбойниках, шалящих в лесах. Но в данном случае речь идет об опытном враге, умеющем и желающем воевать.

И снова отец выставил руку ладонью вперед, чтобы остановить поток слов, которыми буквально булькала Марика.

- Теперь перейдем к твоему умению целительствовать. Не спорю, это дело ты освоила хорошо. И здесь мы опять упираемся в «но». С Эолинией ты обучилась лечить не только болезни, но и различные травмы. И даже, раны, как в случае с кузнецом Гонтаром, который напоролся боком на конец пики, которую сам же и сделал. Вроде бы всё хорошо. Вот только ты забываешь, что целительство – это огромный расход энергии… твоей энергии. Или внешней энергии, но для этого нужно пройти посвящение в целители… такие как Эолиния. Ты готова стать целительницей и больше никем иным? - И лорд внимательно посмотрел на дочь.

Марика подумала над предложением, и оно ей не понравилось. Целительство, конечно, полезная вещь, но и только. Становиться же целительницей на всю оставшуюся жизнь Марика была не готова. Поэтому девушка решительно мотнула головой, как бы говоря «нет». Лорд хмыкнул удовлетворенно.

- Вот и я о том. Одно дело – умение, другое дело – профессия. И здесь перехожу к третьему твоему умению – магии. Не скрою, Эфроним удивил меня, впрочем, как и ты. Твои познания в магии поражают, а твои умения удивляют. Собственно, твое обучение магии показало, что именно она и является твоим предназначением по жизни. И это меня, в определенном смысле, радует. Однако, и здесь есть свои «но». И первое из них состоит в том, что, не имея диплома мага, ты так и можешь остаться на уровне бытовой магии…и не более. Если же попытаешься заняться более серьезной магией можешь попасть под указ короля о запрете заниматься магией без соответствующего документа. Оно тебе надо? – И лорд Дер Лихтер вновь воззрился на Марику.

Та снова подумала, и снова решительно замотала головой, как бы говоря, «нет». Лорд снова усмехнулся. Дочь выросла вся в папу, смышленая не по годам.

- Во-о-от… и это правильно. Дипломы же выдаются Советом Девяти, который находится, - здесь лорд сделал многозначительную паузу, - в Джексонвиле. Так что, как ни крути, а ехать тебе к тетке придется по любому.

- Отец, а когда вы планировали меня отправить к леди Катарии…ну, если бы не было войны?

Лорд хитро улыбнулся… проговорился, однако.

- Так, этим летом и планировал. И не столько отправить, сколько лично сопроводить в Джексонвиль и проследить за тем, как ты сдаешь экзамены на степень мага. Собственно, так и получается, но только на пару месяцев раньше.

- Не поняла. Вы собираетесь сопровождать меня к леди Катарии в Джексонвиль? А как же война, как же ваш отряд и его поход в лагерь короля?

Лорд махнул рукой.

- Уже всё продумано.- Лорд Дер Лихтер взял колокольчик, стоящий на углу стола и позвонил. В боковую дверь, которая едва открылась, протиснулся дворецкий. Он был в ливрее, а еще он был из народа баньши. Потому росточку он был совсем небольшого, с метр, физиономия не внушала ничего, кроме удивления, настолько была невзрачной. Еще выделялись огромные уши, торчащие вразлет, да волосы, настолько жесткие, что торчали во все стороны, будто были соломенными. Лорд еще по молодости, спас этого баньши от нежити. И хотя баньши не свойственно чувство благодарности, Бермер, так звали дворецкого, был приятным исключением. Он так привязался к лорду, что тому ничего не оставалось, как взять баньши с собой и сделать из него дворецкого, а, по сути, стража-хранителя.

- Бермер, - обратился лорд к дворецкому, - молодой лорд ждет?

- Да, ваша светлость, он в приемной. – И дворецкий слегка склонил голову.

- Зовите его, Бермер, он весьма кстати.

И снова был поклон дворецкого, который тут же исчез за дверью. Буквально через считанные секунды послышались шаги, и боковая дверь распахнулась настежь. На пороге появился молодой человек, лет двадцати пяти, одетый по последней моде. А мода в этом году рекомендовала носить сюртук темных цветов из шерстяной ткани, под который одевалась светлая рубаха, верх которой повязывался бантом. Носили сюртук со светлыми панталонами. Правда, под сюртук рекомендовались туфли, но молодой лорд, которого звали Амниель, предпочитал ботфорты. Они весьма хорошо резонировали с кроем сюртука, у которого был воротник полустойка, плавно переходивший в отвороты, вырезанные края которых походили на ласточкин хвост. Костюм был в темно-синих тонах. И венчал костюм широкий черный пояс, расположенный под сюртуком. Слева на нем висела шпага в ножнах, на эфес которой была положена рука Амниеля, что несколько оттопыривало сюртук сзади. Узкие рукава с манжетом доходили до середины ладони.

Итак, пред лордом Дер Лихтером появился наследник – Амниель Дер Лихтер, повеса и бретер, всю свою жизнь посвящающий только двум делам: ухаживанию за женщинами и дракам на дуэлях. Сам лорд Дер Лихтер, не поощрял, но и не запрещал сыну заниматься и тем, и другим. Единственное, что с помощью магии сделал лорд – это невозможность появления на свет бастардов, которые были весьма некстати. Ну, и в дуэльном деле, лорд не то, чтобы помогал сыну, вот еще!, но сделал так, чтобы смертельных случаев не было вовсе, а все противники сына выживали. Если читатель спросит, почему отец так легко относился к увлечениям сына, ответ прост. С одной стороны, наследник не мешал править, не лез с претензиями, а с другой, постигал, пусть и через дуэли, тайны воинского мастерства, что было весьма полезно. Лорд подобрал для наследника нужных и полезных в изучении воинского мастерства учителей. И, в общем, был за сына спокоен.

- Отец, вы меня звали? – Весьма мелодичным голосом произнес молодой лорд. Да, этот голос очаровал не одну девушку, особенно, когда Амниель снисходил до пения.

- Да, сын мой, - ответил лорд Дер Лихтер, и жестом показал на то кресло, куда так и не села Марика.

Что ж, молодой лорд был не столь принципиален, как его сестра. Потому он, подойдя к креслу, обошел Марику, при этом слегка ей поклонившись, и уселся, сразу выпрямив спину. Нижний конец шпаги он, при этом, упер в пол, положив левую руку на эфес шпаги. Повернув лицо к отцу, он приготовился слушать.

- Амниель, надеюсь, ты в курсе, что в нашем королевстве идет война с иноземными захватчиками?

- Да, отец, в курсе. И с нетерпением жду того момента, когда в составе нашего отряда под вашим руководством, мы пойдем на соединение с войсками короля Албрихта.

Лорд, при этих словах сына как-то неопределенно хмыкнул.

- В общем-то, Амниель, ты все правильно сказал. Я так и рассчитывал, что сам с войском пойду на соединение с королевским войском, оставив тебя на страже наших земель с небольшим, но мобильным отрядом. Его вполне хватило бы, чтобы ловить разбойников на дорогах, а также отбиваться от нежити, которой становится всё больше. Но жизнь вносит свои коррективы. И первая из них следующая: войско нашего лордства на соединение с королем Албрихтом поведешь ты, сын мой.

Здесь лорд сделал многозначительную паузу, ожидая реакцию сына. И она (реакция) воспоследовала. И примерно такая, какую и ожидал увидеть старый лорд. Амниель, услышав весть о том, что именно ему доверено вести отряд лордства поначалу изобразил на лице удивление и даже растерянность. Но, вот оно воспитание в действии, Амниель быстро справился с эмоциями и натянул на лицо маску спокойствия и даже вежливости. Впрочем, при этом, не удержавшись от вопроса:

- Отец, надеюсь, вы поделитесь со мною причиной вашего нестандартного решения?

- Конечно, Амниель, конечно.- И лорд указал на Марику, которая так и стояла за спиной сидящего Амниеля. – Причиной моего решения является забота о благополучии твоей сестры. Обстоятельства складываются так, что Марике нужно в обязательном порядке срочно отбыть в Джексонвиль к вашей тетке Катарии. Она итак должна была туда ехать этим летом. Да вот война подторопила. Снарядить охрану для Марики несложно, но вряд ли целесообразно.

- Начну с того, что Нарьяна, а ты знаешь, что она лютый враг нашего рода, активизировалась. И вся та нежить, что нынче промышляет в лордстве, я уверен, ее рук дело. Кроме того, разведка докладывает, что иноземцы вошли в сговор с еще одним врагом, теперь уже королевства – Зомбаром. Возможно, ты не в курсе, но Зомбар всегда славился своими шпионами и своими разбойниками. Так что предположу, что и теми, и другими, скоро наполнится всё королевство. В этих обстоятельствах небольшой отряд охраны будет перебит, если не в одной, то в нескольких засадах на пути в Джексонвиль. Напомню, что до него от лордства полторы тысячи миль. А это минимум неделя перехода, с ночными стоянками.

Лорд остановил речь и посмотрел на детей. Оба слушали очень внимательно.

- Я долго анализировал ситуацию и пришел к выводу, что с Марикой должен ехать лишь один сопровождающий. И этим сопровождающим должен быть, - здесь лорд сделал эффектную паузу и закончил, - должен быть я.

Марика и Амниель буквально дернулись при последних словах лорда. Но если Марика лишь вскинула удивленно брови, то реакция сына и наследника была иной. Он несколько побледнел и стиснул зубы. А лорд, тем временем продолжил говорить.

- Борух в курсе дела, и сейчас занимается сбором войска и проводит последние осмотры готовности к походу. Так что, сын, с войском у тебя проблем быть не должно… если ты, конечно, не будешь лезть на рожон и ругаться с Борухом.- И лорд взглянул на сына. Нужно сказать, что Борух был фактическим начальником войска, хотя официально числился оруженосцем лорда. Но поскольку Дер Лихтер почти всё время уделял множеству других дел лордства, то он был совсем не против передачи своих полномочий по части управления войском своему оруженосцу, мужчине средних лет, вполне еще в силе, и имеющим заслуженный авторитет среди воинов.

Амниель соображал быстро. Он понял, что отец принял окончательное решение и менять его не намерен. Поэтому задал лишь один вопрос:

- Когда выступать?

- А вот завтра поутру и выступайте. За три дня, что будет длиться переход из Баскетхолла к стоянке королевского войска, тебе нужно будет притереться к воинам отряда, найти общий язык с Борухом. В общем, стать полновесным моим преемником. И я надеюсь, что ты не посрамишь честь рода.

Амниель понял, что аудиенция закончена, встал, слегка поклонился, щелкнув при этом каблуками (тоже последняя мода), развернулся и быстрым шагом покинул кабинет лорда.

Наступила пауза. И лорд, и Марика были в задумчивости, хотя каждый думал о своем. Но вот зашевелилась Марика. Она устремила взор на отца.

- Отец, а почему мне нельзя выступить с магами, которые будут в отряде, возглавляемом Амниелем? Ты ведь только что хвалили мои магические успехи.

- И как ты себе это представляешь? Ты, и вдруг в окружении десятков мужиков, которые, по большом счету, еще в соку. И это я имею в виду только магов отряда. А сколько магов будет на королевской стоянке, я даже представить не могу. Пусть они даже не будут делать поползновений в твою сторону, в чем я сильно сомневаюсь. Но когда это мужчина-маг считал себя ровней с женщиной, пусть тоже магом? Да тебя заплюют и затопчут еще до первых стычек с врагом. Ты этого хочешь? Я уж не говорю о том, что бытовых условий для тебя, как для женщины на войне нет и быть не может… потому что война. И никто, пойми это, никто о тебе не будет беспокоиться многие месяцы, а то и годы. Нет, я такой участи для своей дочери не хочу. Так что ты тоже собирайся и жди моей команды на выход.

Марика вскинула взгляд на отца и задала неожиданный вопрос.

- Тебе было видение? – очень тихим голосом вопросила Марика.

Услышав вопрос, лорд как-то сразу сник, положил руки на стол и кивнул головой.

- Сивилла?

Лорд снова кивнул. Потом поднял голову.

- Приходила Артемия. А ты знаешь ее силу. В общем, я не могу не последовать ее совету. – Тут лорд вскинул руку. – И не спрашивай, о чем был разговор, ибо он был очень личным. Так что лучше собирайся и жди моей команды.

Марика ничего не ответила отцу, а медленно развернулась и покинула кабинет через парадную дверь. Хотя, конечно, она думала о странностях судьбы. Например, о таком явлении, как видения, которые посещают ее отца. Пусть нечасто, лишь в те минуты, которые обычно являются переломными. И, нужно сказать, что немалая доля в том, что род Дер Лихтеров до сих пор существует, можно смело записать на счет сивилл, которые являлись отцу в видениях, предупреждая об опасностях на пути, и с очень даже полезными советами. Правда, Артемия, считавшаяся главной среди сивилл, появилась в видении в первый раз. А это говорило о том, что сообщение, принесенное сивиллой, было очень важным, можно сказать судьбоносным. Это в некоторой степени объясняло странности в поведении отца, проявленные во время разговора.

Еще следует сказать, что видения лорду стали появляться лишь после внезапной смерти их с Амниелем матери, леди Анхелики. Предшествовало смерти внезапная и очень серьезная болезнь, проходившая в очень острой форме. Было это пятнадцать лет назад. И всё, что запомнила Марика своим детским умом, так это шепоток служанок, судачивших о том, что леди Анхелика принесла себя в жертву, отведя, таким образом, нечто ужасное, нависшее над родом Дер Лихтер. Марика тогда не понимала услышанного, и лишь много лет спустя до нее дошел смысл сказанного. Девушка пыталась больше разузнать о причинах смерти матери, но будто наткнулась на стену. Служанки, услышав вопрос, округляли глаза, отнекиваясь от своих же слов, отец и вовсе отказался говорить на эту тему. Маги отводили глаза и молчали.

Единственное, что не давало Марике забыть о смерти матери, так это видения, которые стали посещать отца, как раз после того, как леди Анхелика отошла в мир иной. И опять же, из шепота за спиной служанок, Марика узнала, что ее мать, возможно, тоже была сивиллой, но по каким-то, независящим от нее обстоятельствам, покинула родную обитель, став женой Гунара Дер Лихтер. И, мол, таким образом, в смысле, через видения, подруги матери компенсируют ее смерть. А это указывало на тот факт, что до своей смерти леди Анхелика была пророчицей, которая сообщала отцу свои видения. И, тем самым, позволяя обходить подводные камни судьбы. Собственно, вероятнее всего, именно леди Анхелика узнала о неприятности повисшей над родом Дер Лихтер. А будучи еще и магиней, леди Анхелика перевела эти неприятности на себя… и сгорела от того зла, что на нее нахлынуло.

Знал ли Гунар Дер Лихтер, кто наслал неприятности на род, унесший жизнь любимой жены? Здраво рассуждая, Марика пришла к выводу, что вряд ли отец знал что-либо точно. Возможно потому, что сама леди Анхелика, ее мать, не хотела, чтобы отец мстил за ее смерть. Впрочем, здесь могли быть и вполне практические причины. Например, увлекшись местью, лорд  вообще мог  привести к ситуации исчезновения рода. В таком случае жертва матери была бы бесполезной. А леди Анхелике этого явно не хотелось. Как бы там ни было, но сивиллы не оставили лорда Дер Лихтер без своего внимания, что в немалой степени помогло выживанию рода в непростых условиях жизни тех времен.

Все это проскочило в голове Марике, пока она не спеша дефилировала к своей комнате. Открыв дверь, она увидела, что Бония ждет ее, сидя на стуле, стоящем рядом со столом. На самом же столе были разложены вещи самой Марики, которая поняла, что камеристке уже последовал приказ, готовить девушку к выезду. Марика вздохнула, и направилась было к столу, чтобы помочь камеристке в укладывании котомки. В это время открылась дверь в комнату и на пороге появился сам лорд Дер Лихтер. Он жестом показал камеристке, чтобы она покинула комнату. А когда та вышла, плотно закрыл дверь. После чего повернулся к дочери.

- Совсем забыл об одном обстоятельстве. Нам нельзя в этих обличьях отправляться в путешествие. С одной стороны, я слишком известная в королевстве фигура. А это, как ты понимаешь, лишний соблазн для разбойников, которые шарят по лесам в поисках добычи. И быть такой добычей как-то совсем не хочется. Конечно, можно прорубаться к цели огнем и мечом, в смысле, оружием и магией. Но уж слишком громким получится такое прорубание. И не столько отпугнет, сколько привлечет «охотников за удачей». Ты же, дочь моя, очень на меня похожа. Так что рядом со мной, вряд ли кто усомнится в нашем родстве. Потому и тебе негоже светить своим обличьем. Вот я и считаю, что нам нужно навести на себя иллюзию, и под ее прикрытием путешествовать. Причем иллюзия должна выдавать в нас не людей, а как раз наоборот, нелюдей. К ним в королевстве меньше внимания, поскольку они не представляют особого интереса. Вот такие у меня размышлизмы.

- И в кого ты предлагаешь перевоплотиться, отец?

- А ты сама как думаешь?

Марика слегка задумалась, после чего сказала.

- Лучший вариант – это гоблины. Они и внешним видом отпугнут, если что, и непритязательны в плане желаний. Да и желающих связаться с гоблинами не так уж много, поскольку все знают, что гоблинское племя всегда стоит друг за друга. И поиметь в качестве кровного врага гоблина – это копать себе могилу на ровном месте.

Лорд, слушая Марику, слегка покачивал головой. А в конце и вовсе улыбнулся.

- Ты умница, Марика. Всё правильно сказала. Вот и готовь вещи именно под облик гоблинши. А саму личину мы наденем прямо перед самым выходом, чтобы никто не знал об иллюзии.

Лорд подошел к дочери, поцеловал ее в лоб, развернулся и вышел из спальни.

+1
45
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Сергей Ярчук №1

Другие публикации

Путь к истине
Yana 1 час назад 0
Оззи Дэп
Yana 4 часа назад 11