МАРИКА В ЗАЧАРОВАННЫХ ЗЕМЛЯХ. ГЛАВА 2.

Автор:
kimmeriec
МАРИКА В ЗАЧАРОВАННЫХ ЗЕМЛЯХ. ГЛАВА 2.
Текст:

                                                      ГЛАВА 2.

Марика рассчитывала, что их поход начнётся после ухода отряда воинов во главе с Амниелем. Потому, даже снарядив котомку, она была в домашнем платье и домашних же туфлях, при наступлении вечера, зажгла свечи в трех-рожковом канделябре, подвинула его поближе к любимому креслу, взяла очередной рыцарский роман и уселась для чтения.

Однако, ближе к полуночи, когда девушка уже собиралась ложиться отдыхать, неожиданно ее потревожила Бония, которая в своей обычной манере просочилась в комнату.

- Госпожа, всё готово к отъезду. Так что переодевайтесь в дорожную одежду и пойдемте. Ваш отец уже ждет.

Это было несколько неожиданно для девушки, ибо она никак не рассчитывала выезжать в ночь. Тем более, что ночь была темной поскольку луна была молодой. И на небе светил лишь тонюсенький ее серпик. Но делать было нечего. Потому Марика быстро переоделась в дорожную одежду, сверху набросив плащ-накидку, одинаково закрывающую, что спереди, что сзади. Вместо туфлей влезла в дорожные сапоги, а на голову надела некое подобие берета, но с козырьком. Бония подхватила котомку, собранную в дорогу, и они пошли. Точнее, повела все та же Бония, причем, судя по коридорам, они шли в сторону заднего двора. Там уже находились сам лорд, дворецкий Бермер и оруженосец Борхер, в общем, самые преданные лорду люди. Бония тоже была из их числа, но предана была больше Марике, с которой, собственно, и выросла.

Девушка взглянула на небо. Действительно, узкий серпик луны слабо освещал землю, теряясь в россыпи звезд, которые усыпали всё небо. «Хороший знак», - Подумала Марика, подходя к мужчинам. Те же, завидев девушку, стали прощаться… чисто по-мужски, немногословно, но с большим чувством. Бермер, вследствие своего роста, прижался к ноге лорда, выражая, тем самым, и свою любовь, и свое огорчение в связи с отъездом лорда. Сам лорд был немногословен, но тоже несколько взвинчен ситуацией. Он крепко прижал к себе баньши и что-то шепнул ему на прощание. Бремер посмотрел вверх, пытаясь в неясном лунном свете разглядеть глаза лорда, после чего оторвался от него, не отдаляясь впрочем, далеко. Лорд же, тем временем, обнялся с Борухом. И они постояли в таком положении несколько секунд, похлопывая друг друга по спине. После этого, лорд отступил на шаг назад, и достал из переметной сумы пакет.

- Друже, передай пакет моему сыну. В нем последние наставления и пожелания. Надеюсь, они ему помогут.- Тут голос лорда прервался.- И, пожалуйста, береги моего сына. И даже не потому, что он прямой наследник. Когда война об этом не стоит думать. Просто я люблю этого шалопая, и будет очень жаль, если он сгинет ни за понюшек табаку.

Борух молча принял пакет и поклонился лорду в пояс. Дер Лихтер посмотрел на Марику, и та поняла, что настал и ее черед прощаться. Она повернулась к Бонии, обняла ее, и они расцеловались. При этом у обеих девушек блеснули слезы в глазах, но никто не пытался их смахивать. Слов не было, поэтому девушки еще раз обнялись, после чего камеристка подтолкнула Марику к отцу.

Пока Марика прощалась с Бонией, Борух вывел откуда-то из темноты двух оседланных коней, взял из рук Марики котомку и привязал ее рядом с седлом. После чего помог девушке взобраться на коня. Лорд уже был в седле. Бремер, тем временем, открыл ворота, куда пара путешественников и двинулась. Здесь Марика вспомнила об образах, которые они должны были на себя набросить. Ведь отец собирался сделать это перед отъездом. Она взглянула на лорда, но тот смотрел вперед, и девушка не решилась ему напомнить о разговоре.

Застоявшиеся кони горячились, периодически срываясь с рыси на иноходь, но всадники придерживали коней, и те вновь возвращались на рысь. Конечно, хоть и была ночь, но было достаточно светло, и можно было ехать быстрее. Тем более, что дорога была знакомая, не раз езженная. Марика так бы и сделала. Однако, лорд Дер Лихтер, о чем-то все время думал, и ему было фиолетово до желания коней.

Так ехали с час. Вокруг расстилались вспаханные крестьянами поля, все-таки была поздняя весна. Но вот впереди показалась темная стена леса. Где-то там проходила граница лордства а, значит, начинались чужие земли, Марике неизвестные. Да, вот так получилось, что дальше леса она за свою недолгую жизнь так и не выбралась. А уж когда в лесу стала шалить нежить, лес и вовсе стал для девушки запретным.

Перед самым лесом лорд Дер Лихтер остановил коня и повернулся к дочери.

- Ты, наверное, в недоумении, почему мы еще не в образе гоблинов? – Он пристально взглянул на дочь, и та кивнула.- А ларчик открывается просто: наше новое обличье не должен видеть никто.

- Даже Борух, Бермер и Бония? - Удивилась девушка.- Они же самые преданные люди во всем Баскетхолле.

- Даже они. И не потому, что могут предать. Нет, я в это не верю. Но ты не знаешь способностей Нарьяны. Впрочем, и я многого о ней не знаю. Зато знаю, что можно ввести в сумрачный сон, когда человек себя не контролирует, и прочитать в его голове любую информацию, любой необходимый образ. И все тобою перечисленные особы сдадут нас, даже об этом не подозревая. Возможно, это мои страхи, пусть так. Но перестраховаться, начиная столь сложный и дальний путь, нужно обязательно. Вот поэтому я и решил набросить иллюзию подальше от всех. Тем самым, снимая с их душ ответственность, пусть и за невольное, но предательство. Сейчас же нам никто не мешает, так что начинаем метаморфозы. – И лорд улыбнулся.

Всадники разъехались по разные стороны дороги, чтобы не мешать друг другу магически и начали преображение причем, оно касалось не только внешнего вида, но и сопровождающих его инструментов. В частности, впереди седла лорда появился боевой топор, висевший в петле, а у Марики, тоже спереди седла в специальном кармане появился самострел, а колчан со стрелами висел с другого боку. Также на поясе девушки появился небольшой меч, больше похожий на большой кинжал.

Преображение длилось не более пяти минут, после чего путники, осмотрев себя, и друг друга, вновь съехались на середину дороги. Лорд достал из внутреннего кармана крупный камень красного цвета, оправленный в витиеватую оправу, и висевший на серебряной цепочке из крупных звеньев.

- Возьми, Марика, этот амулет. Он будет тебя предупреждать, если неподалеку появилась нежить. Это позволит заранее подготовиться к отражению нападения.

Девушка протянула руку за амулетом, и, одевая его на шею, спросила.

- А как же вы, отец?

На что лорд вздернул рукав правой руки, и на запястье Марика увидела браслет из драгоценных камней. На самом верху был такой же по цвету камень, как и у Марики, только немного больше.

- Откуда такое богатство? - Не удержалась девушка.

- Это венчальный подарок Анхелики, - с ноткой грусти ответил лорд.

На том разговоры закончились, и путники вступили под сень темного леса.

- Переходим на ночное видение, - скомандовал лорд. Марика, в принципе, была готова к подобной команде, уж очень темно и несколько страшно было в лесу. К тому же, серпик луны уже ушел на покой, а свет звезд терялся в тени деревьев. Переход с дневного на ночное видение и обратно отрабатывался Марикой неоднократно, и с магом Эфронимом, и с отцом. Так что проблем не возникло. Не сказать, что ночное видение равноценно дневному, но предметы при этом способе видения различались четко. А что еще надо?

Отец еще раз напомнил, Марике, что ночь для нежити самое время для охоты. А это значило, что и им всю ночь придется не спать. Однако, первая встреча с лесными охотниками произошла совершенно внезапно. Причем, не сработал ни амулет у Марики, ни браслет лорда. Просто внезапно метрах в тридцати появились волки, которые стали переходить дорогу. На середине ее они почуяли чужих и остановились, повернув морды к всадникам. Кони всхрапнули и стали сдавать назад. Ну, еще бы. Мало того, что эти волки были раза в два больше тех, что встречались Марике. Так еще и глаза их светились лютым красным светом. И девушке даже показалось, что изо рта у них капает слюна.

Похоже, встреча была неожиданной не только для людей, но и для волков. Потому что они замерли, не предпринимая никаких действий. Первым очнулся лорд Дер Лихтер. Он резво спрыгнул с пятящегося коня, одновременно дернув Марику за руку. Та жест поняла и тоже соскочила наземь.

Поскольку кони сами по себе двигались назад, то уже через секунду лорд и девушка оказались впереди них , что позволило лорду провести изящную и быструю атаку на волков.

Он воскликнул.

- Делаем огненный купол, - и стал размахивать руками, шепча заклинание. Марика такого магического приема не знала, потому, чтобы не мешать, встала сзади отца, при этом взяв его за пояс. Помочь она, конечно, не могла, но поддержать своей энергией очень даже могла. Что, собственно, она и стала делать.

Тем временем, в воздухе, прямо над тем местом, где стояли волки, вспыхнул яркий огонек, и, похоже, заворожил волков, поскольку они не предпринимали никаких действий. Хотя, по идее, уже должны были… ну, хотя бы убежать, что ли.

Огонек под действием заклинания разгорался всё ярче и ярче, и внезапно из него стали расходиться лучи, образуя купол, огненный купол, который под действием движения лорда стал опускаться на землю. По сути, это был капкан, куда волки и угодили. Причем все. Как только купол опустился на землю, лорд буквально ввинтил руку в воздух с криком.

- А теперь зажигаем.

И купол вспыхнул ярким пламенем. Причем жар был настолько сильным, что даже маги отступили на несколько шагов. С волками стали происходить ужасное – они стали гореть. Но что интересно, ни одного звука не вырвалось за пределы купола, хотя Марика видела, что волки не то, что воют, они буквально орут от боли и ужаса. Сцена была настолько ужасной, что девушка спряталась за спину отца и уткнулась лбом в его плечо.

Но вот, судя по отблескам пламени, купол стал уменьшаться в размерах. Марика выглянула из-за плеча лорда и увидела, что купол почти угас, а вместо волков остались лишь черные пятна на земле. По команде лорда купол погас, но вместо него закрутился воздушный вихрь, который настолько тщательно промел место, где были волки, что вскоре никто бы не нашел его. После этого лорд повернулся к дочери. В глазах плескался вопрос. Но первой спросила девушка.

- Отец, разве столь уж было необходимо уничтожать этих волков? Ну и пусть бы себе шли своей дорогой. Мне они показались не опасными для нас.

- А вот это ты зря… миндальничаешь. Для начала уразумей, что мы встретились не с волками, а с волколаками. Разве ты не заметила, что они были гораздо больше волков? А как у них горели глаза, натуральным демоническим светом горели, тоже не видела? – И лорд, взяв девушку за плечи, отстранил ее, пытаясь заглянуть в глаза. При этом на лице появилась такая знакомая для Марики усмешка.

- Волколаки? Ты мне о них ничего не рассказывал, - удивилась и одновременно возмутилась девушка.

- И на то были причины. С одной стороны, волколаки – это не нежить, а, скорее, нечисть, поскольку волколаками становятся так называемые оборотни, которые могут жить как в людском обличьи, так и в волчьем. С другой стороны, их давно изгнали из нашего королевства.

– За что? - удивилась Марика.

- За то, - резко ответил отец. Потом смягчил тон и продолжил. – Пользуясь своими способностями, волколаки начали разбойничать. К тому же, в волчьем обличьи были очень жестоки. Скажи спасибо, что мы успели раньше их. Иначе могли бы попробовать, что такое волчьи клыки. В общем, изрядно они надоели королю, и тот в указе приказал либо уничтожать волколаков на месте, либо изгонять из королевства. Что интересно, большинство селений, где жили оборотни, располагалось рядом с небезызвестным тебе государством Зомбар. И я предполагаю, что активизация оборотней была с подачи именно зомбарцев.

Лорд немного подумал и продолжил.

- Теперь ты понимаешь, почему я не отпустил тебя одну, пусть и с отрядом сопровождения?

Марика удивилась вопросу, хотя сама искала на него ответ.

- Почему, отец?

- Потому что ты, впрочем, как и все женщины, живешь не умом, а сердцем. Я ведь помню, как ты, будучи маленькой, жалела всех котят и щенков. Всех тебе было жалко, всех хотела накормить. Но ты не только жалела животных, ты жалела и прислугу, часто потакая им. А это нехорошо уже потому, что прислуга не только должна знать свое место, но и исправно выполнять свои обязанности. Иначе весь мир, всё, на чем он стоит, полетит в тар-тарары.

Отец непроизвольно напомнил Марике ее безоблачное детство, когда казалось весь мир рад девушке. И она пыталась отвечать миру тем же. Конечно, со временем взгляды на жизнь у девушки стали меняться. Не сказать, что появились враги, но недоброжелатели появились точно. Например, Хелусия, из соседнего лордства, ее погодок. За что Хелусия невзлюбила Марику, для последней так и осталось тайной за семью печатями. Бония, к которой девушка обратилась за объяснениями, ответила просто.

- Завидует.

Но такое объяснение не устроило девушку. Ну, чему тут завидовать? Они обе хороши собой, погодки, имеют одинаковый социальный статус. Где тут повод для зависти? Были и еще неприятные моменты, осевшие внутри черным осадком. Казалось бы, жизнь настоятельно рекомендовала Марике жить головой, а не сердцем… но как-то не получалось. И вот сейчас, отец абсолютно прав, она бы не стала подвергать волков такой жуткой смерти, пусть они и были оборотнями.

- Ну, неужели нельзя было справиться с этими… волколаками как-то иначе? – Вырвалось у девушки.

Лорд Дер Лихтер, как-то жалостливо посмотрел на дочь, прижал к груди и стал гладить по голове, успокаивая. Потом снова отстранил от себя.

- Я тебе уже говорил, что волволаки ушли в Зомбар. И если они появились в наших краях, а это далековато от Зомбара, это означает, что зомбарцы, пусть и не напрямую, но вступили в войну на стороне захватчиков. Пока они выжидают… да вот, засылают группы разведчиков из оборотней, как та, что была только что уничтожена. В общем, стараются нанести максимальный урон королевству еще до генерального сражения.

- И все-таки, ты не ответил на вопрос, отец.

Лорд хмыкнул.

- Отвечаю, моя дорогая дочь. Волколаки, встреченные нами, скорее всего, были разведчиками. И разведывали они в пользу Зомбара. Конечно, можно было бы накинуться на них с огненными шарами, и, по меньшей мере, отпугнуть. А теперь подумай. Наверняка в этом и соседнем районе есть еще группы волколаков. И, наверняка, не только занимающиеся охотой, но и разбоем.

И вот мы, такие перепуганные, худо-бедно отгоняем эту пятерку волколаков. Да, собственно, они и сами бы сбежали, ибо стычка с нами не входит в их планы. И мы такие все из себя гордые и счастливые двигаемся дальше. А в это время волколаки из той группы, что мы прогнали, сообщают о нас другой группе оборотней… той, что пришла разбойничать. И, упреждая вопрос, сообщу, что разбойничьи шайки оборотней раза в два, а то и в три превосходят группы разведчиков. Ведь это разведчикам нужно быть как можно незаметнее, разбойники же не ограничены в количестве.

- Как ты думаешь, долго ли нам было ожидать следующего нападения волколаков. И каков бы был итог этой встречи?

Марика вся зарделась. Вот же, отец, вроде бы и не ругает, но отчитывает так, будто она провинившаяся нашалившая девчонка. И ведь не промолчишь, когда вопрос поставлен так прямо.

- Думаю, совсем недолго. И, кстати, напомню, что амулеты на волколаков не сработали.

- Это да, - почесал подбородок лорд. – Я-то рассчитывал на нападение нежити, а не нечисти. Снимай свой амулет, буду править.

На время разговор прервался. Лорд Дер Лихтер приложил амулет Марики к своему амулету и стал читать специальные заклинания. При этом камни, что на амулете Марики, что на амулете лорда помигивали красным светом, как бы отвечая на заклинание. Так прошло минут десять, после чего Марике вернулся ее амулет.

- Настроены оба амулета и на нежить, и на нечисть. Пользуйся.

- Отец, но ведь мы сейчас тоже вроде как из нечисти. По крайней мере, многие люди считают гоблинов нечистью.

Лорд скривился, будто заболели зубы. Глаза его сверкнули, что означало, что он ярости. Но он сдержался. Он вздохнул пару раз и уже спокойным тоном объяснил.

- Амулеты реагируют не на внешний вид, а на внутреннюю сущность. Мы, как были, так и остались людьми. Гоблинское обличье всего лишь маска, которую мы, при желании, можем легко сбросить. А вот гоблин – это совсем другое дело. Гоблин… он и есть гоблин. В смысле, как он был нечистью, так ею и останется, какой бы личиной он не прикрывался. Так понятно?

Марика поспешно кивнула. «Вот я балда. До такой мелочи не могла сама додуматься» - подумала девушка, развернувшись, и, идя к своему коню. Кони к этому времени присмирели. Так что сесть на коня у Марики получилось легко. Лорд тоже вскочил на своего коня, и они стронули лошадей с места. Кони уже не гарцевали под всадниками. Видать, произошедшее и им прибавило ума. В общем, дальнейшая поездка была более-менее спокойной… где-то около часа.

Внезапно, замаяковал браслет лорда, а спустя мгновение, к нему присоединился и амулет Марики. Кони были тут же остановлены, спутники спрыгнули на землю, сошли с дороги и подошли к тем деревьям, что были слева от дороги. Почему именно сюда, не ответил бы и сам лорд Дер Лихтер. Здесь сработали рефлексы. И оказалось, что они были правы. Спустя некоторое время с правой стороны дороги стало появляться нечто черное. Определить к какому виду нежити относится то, что показалось, Марика не смогла. Но это было и неважно. Нужно было готовиться к обороне.

Впрочем, судя по реакции лорда, тот был невероятно спокоен, будто встречался с нежитью по нескольку раз на дню. В то же время Марика заметила, что отец как-то подтянулся, взгляд стал цепким, старающимся охватить все, находящееся впереди.

А из леса напротив, тем временем, появлялось все больше и больше нежити. Нет, она не была похожа ни на мертвецов, ни на что-то вообще существующее на земле. Это были существа, очень похожие на шары, которые катились сами по себе. Причем, буквально все эти шары были необычайно глубокого черного цвета. При этом они могли сливаться друг с другом, могли разваливаться на отдельные шары. В общем, вели себя не то, что неадекватно, а совершенно непривычно. Марике даже поначалу они показались черными пушистиками, играющими друг с другом.

Но вот «пушистики», похоже, что-то почувствовали. Они остановились прямо за дорогой и стали сближаться друг с другом, образовывая непрерывный вал, высотой метра с два и длиной, метров с тридцать. Как только вал сформировался, он начал медленно, но неуклонно катиться в ту сторону, где стояли спутники.

Отец обернулся к Марике и взглядом показал, чтобы она взяла его за пояс. Ага, значит, снова нужно будет помогать своей энергией. Интересно, что надумал отец на этот раз?

А надумал лорд Дер Лихтер для нежити совершенно новую хитрость. Он вообще не любил повторяться. И часто говорил Марике, что на повторах как раз ловят неопытных, что бойцов, что магов.

Продолжая следить за накатывающим валом нежити, лорд стал делать пасы, проговаривая заклинание. Судя по тому, что услышала и поняла девушка, заклинание относилось к магии земли. Земли? Отец привлекает на помощь землю! И Марика стала в уме перебирать, что же из магии земли могло пригодиться в этом случае? Но жизнь в данном случае оказалась быстрее мысли. Едва вал скатился с дороги, лорд вскинул руки вверх, после чего развел их в стороны и закончил устремлением на центр вала.

И тут загрохотала земля, земля закачалась под ногами путников, причем так сильно, что одной рукой они уцепились за ствол ближайшего дерева. Грохот стоял невероятный. Похоже, он ошеломил и нежить, потому что вал на секунду остановился. И это стало началом конца. Потому что прямо под валом земля стала расходиться, буквально проваливаться, образуя глубокую и широкую расщелину.

И тут нежить, осознав свою погибель, дико заверещала… и стала проваливаться в расщелину. А тех, кто пытался уцепиться за край, лорд сбивал вниз метко направленными огненными шарами. Через секунды всё было закончено – вся нежить буквально рухнула в расщелину, которая, по велению лорда стала закрываться… и закрылась спустя несколько секунд. Или минут… Марика за всеми переживаниями совсем счет времени потеряла. К тому же, она была свидетелем великолепной работы мага. И этим магом был ее отец. Конечно, можно было гордиться, что имеешь такого отца. Но Марику укололо то, что вот вроде бы она знала и это заклинание, и практику его применения. Правда, ни разу не применяла. А вот чтобы сделать так, как сделал отец… да ни в жизнь. И от этого стало грустно. Отец ведь так на нее рассчитывает, а на деле она оказывается полной неумехой, которая только на что и способна, так это в нужный момент поделиться своей энергией.

+1
26
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Остин Марс №1