Ученик дракона. Глава 3

Автор:
Алёна
Ученик дракона. Глава 3
Текст:

Когда стены вокруг начали разваливаться на куски, Джерет полетел куда-то в круговерть разноцветных жестких лент, больно хлеставших по лицу. Рядом оказался Эшли. Ему приходилось хуже, он был в обмороке. Джерет схватил его за руку. Неизвестно, где они окажутся, возможно, вампир ему еще пригодится.

Приземление вышло жестким. Эшли, по прежнему без сознания, ничком лежал на земле. Джерет с трудом сел. Вокруг до горизонта расстилалась зеленая равнина с редкими холмами, поросшими лесом. Здесь был теплый летний день. Джерет осмотрел вампира, отстегнул с его пояса кинжал в ножнах и прицепил на свой ремень. Хорошо что Эстелла снабдила его добротной одеждой из тонкой шерсти и льна и удобными сапогами из мягкой кожи.

Джерет перевернул вампира. Кожаная куртка на Эшли была разорвана на груди в клочья. Рубашка пропиталась кровью. То есть, снаряд в него попал, но всего лишь ранил. Мда... живучее существо.

Лайонел застонал и слабо шевельнулся. Джерет достал кинжал, посмотрел на него с сомнением. Согласно легендам, вампира простой сталью не убьешь.

- Ты... - Эшли с трудом разлепил глаза и тут же снова зажмурился. - Идиот... И я тоже.

- Со вторым утверждением полностью согласен, - Джерет поиграл кинжалом. - Что касается меня, то я получил именно то, что хотел — выбрался из вашего мира, который мне крайне не нравился.

- Куда выбрался? - Эшли, не обращая внимания на оружие в руках противника, со стоном сел. Потянул носом воздух и рухнул обратно. - Снимаю свой вопрос. Поверь, мой милый, здесь тебе понравится еще меньше.

- Почему? - Джерет огляделся, но не заметил ничего опасного.

- Потому что... - вампир достал из кармана флажку и сделал большой глоток. Запахло яблоками. - Не желаешь? Зря, душевный самогон. Способен поднять настроение даже в пекле. А мы с тобой именно там.

- Не похоже.

- Скоро будет, - мрачно пообещал Эшли, - От меня кровью за милю разит. А у местных птичек нюх, как у акул. Знаешь, кто это?

- Да, - Джерет уставился на горизонт. Там появились какие-то черные точки. - Сходство с акулами у них не ограничивается обонянием?

- Что, уже летят? - Эшли приподнялся на локте. - Не вижу...

Джерет мельком порадовался, что зрение у него лучше, чем у вампира.

- Вон там, - он указал направление. - Пять или шесть. Какого они размера?

- С тебя примерно, без учета размаха крыльев, - Эшли попытался встать, пошатнулся и упал. - Да, сильно ты меня приложил. А здесь так сможешь?

- В смысле, добить тебя или уничтожить их? - усмехнулся Джерет. Он вернул кинжал в ножны и размял пальцы. Магия давалась, но с трудом. Опять ему не повезло с миром. Придется экономить силы. - Смогу.

- Первая хорошая новость, - вампир еще глотнул из фляги. - Тогда бей, не дожидаясь, пока начнут пикировать. Кинжал-то отдай. Он тебе всё равно без надобности.

Джерет небрежно метнул клинок. Лезвие вонзилось в землю в паре сантиметров от руки Эшли.

- Позёр, - вампир выдернул кинжал и предпринял очередную попытку встать. На этот раз удачную.

Джерет мельком глянул на него и снова сосредоточился на магии. Он крутил в обоих ладонях по три огненных сферы. Крылатые создания приблизились. Джерет уже мог их разглядеть в подробностях.

- Гарпии?!

Полулюди-полуптицы атаковали с оглушительными криками, от которых буквально выворачивало наизнанку. Четверо кинулись на Джерета, двое — на Эшли.

Джерет метнул сферы разом. Четырех гарпий разнесло в клочья. Одна уклонилась в немыслимом вираже. Еще одна, раненная, рухнула на вампира. Джерет пожалел, что отдал оружие. Уцелевшая гарпия неслась на него, выставив вперед длинные изогнутые когти. Он отскочил в последний момент.

Мимо свистнул кинжал. Гарпия, не успевшая развернуться для новой атаки, захрипела и забилась, пытаясь взлететь. Джерет отступил подальше от ударов огромных крыльев. Агония продлилась недолго.

- Нужно уходить как можно скорее, - Эшли, покачиваясь, склонился над поверженной гарпией и вытащил кинжал.

Джерет почувствовал холодок под ложечкой. Если вампир в таком состоянии оказался в силах справиться с двумя чудовищами, на что же он способен в полном здоровье?

- Ты отсюда родом? - Джерет заставил себя отвести глаза от Эшли и осмотрел горизонт.

- Нет, - Лайонел требовательно протянул руку. - Ножны верни. И давай двигаться вон к тем холмам. Если нам повезет, там найдется убежище.

- А если не повезет?

- Тогда нам лучше было бы остаться здесь. Смерть от когтей быстрая хотя бы. Видишь ли, я со своим отрядом в этом проклятом мире сутки блуждал, когда криворукие коллеги Эстеллы вызвали нас на подмогу. И малость промахнулись с координатами. Зато уж потом мы отыгрались.

- На эльфах? - Джерет обернулся. На горизонте снова показались черные росчерки крыльев.

- Не только, - Эшли криво усмехнулся. - Думаешь, почему магия у нас под таким строгим контролем? Да и волшебников почти не осталось.

- Хорошо устроились, - Джерет снова обернулся. - Ты быстрее идти можешь?

- Не могу, но придется, - Эшли кинул быстрый взгляд через плечо и ускорил шаг.

Гарпии задержались у тел своих погибших родичей, что и дало возможность беглецам добраться до холма. Эшли принюхался, потом уверенно указал на ничем не примечательный склон.

- Здесь есть вход. Попробуй как-нибудь его открыть.

Джерет присмотрелся, хмыкнул, припомнил самое сильное открывающее заклинание и начал его читать. Крики гарпий звучали уже почти над головой. Эшли присел на склон холма и вытащил кинжал.

- Готово, - Джерет кивнул на открывшийся черный провал под землю. - И что там?

- Возможно, ад, - Эшли первым нырнул в нору. Джерет тоже не задержался. За его спиной холм сомкнулся, отсекая вопли взбешенных гарпий.

Оба постояли, привыкая к темноте, которая, впрочем, была не сплошная. Кое-где светились скопления грибов. Располагались они в настораживающем порядке, словно их кто-то специально разместил на стенах.

- Кто здесь живет?

- Надеюсь, никто, - Эшли осторожно двинулся вперед, держа кинжал наготове. - Но вообще-то в этих холмах можно встретить кого угодно.

- Уточняю вопрос. Кто роет эти норы?

- Наги, - неохотно ответил вампир. - Одни из самых опасных существ в этом сумасшедшем мире. До пояса — как люди, ниже — змеи.

- Они владеют магией?

- Да, но и без нее они очень сильные.

Джерет был впечатлен. Учитывая возможности самого вампира, наги должно быть обладали чудовищной силой.

- Ты с ними встречался?

- Один раз. Мне хватило, - Эшли задумчиво остановился перед развилкой. - Плохо. Обе дороги уходят вниз. Ладно, пошли налево.

Эшли тяжело дышал, время от времени вытирая пот со лба. Джерет чувствовал себя под землей лучше вампира. Он отстранил Эшли и пошел впереди. Джерет чуял где-то поблизости магию. Непонятную, чужую, но странно притягательную. В голове зазвучал тихий вкрадчивый голос:

«Приветствуем тебя, гость, владеющий истинной силой. Мы рады встрече».

«Кто вы?» - так же мысленно спросил Джерет, не останавливаясь.

«Хозяева этого дома. У нас так редко бывают гости из других миров, позволь же оказать тебе достойный прием».

Грибы на стенах засветились ярче. Ход свернул, выводя в просторную пещеру, весь потолок которой сиял. Стены были завешены пестрыми занавесями, пол покрыт пушистыми коврами. При виде всей этой роскоши Эшли застонал.

- Твой спутник не рад встрече? - с подушек у стены пещеры приподнялся наг. Джерет с интересом его осмотрел. До пояса существо выглядело как очень красивый юноша с белоснежной кожей и черными кудрями. Глаза у него были большие, темные, колдовские. От пояса туловище переходило в змеиные кольца.

- Я уже имел возможность оценить гостеприимство вашего рода, - Эшли встал рядом с Джеретом. - Поэтому да, не рад.

Джерет удивленно покосился на вампира. Интересно, он тоже умеет пользоваться каким-то лингвистическим заклинанием или просто знает местные языки?

- Ты невежлив, - наг щелкнул пальцами. - Но я тебя прощаю. Ведь ты ранен и устал. Сейчас тебе окажут помощь.

Эшли так сжал губы, что они побелели. Пальцы его, сжавшиеся на кинжале, подрагивали. Джерет быстро перевел взгляд на нага. Юноша, не отрываясь, смотрел в глаза вампира. Лайонел покачнулся, выронил кинжал, медленно опустился на колени, потом так же медленно упал. Сзади послышался шорох. Девушка-наг скользнула мимо Джерета, одарив его соблазнительной улыбкой. Она отличалась от хозяина пещеры. Смуглая кожа, более крупные губы, иной разрез глаз. Девушка легко подняла вампира на руки и заскользила обратно, слегка задев плечом Джерета.

- Она тебе понравилась? - юноша-наг ласково улыбнулся. - О, это всего лишь служанка. Скоро вернутся мои сестры. Они гораздо красивее. Проходи же, располагайся, - он указал на груду подушек напротив себя.

Джерет сел, поджав одну ногу. Ситуация складывалась интересная. Перед ним явно мальчишка. А вот дома ли взрослые наги? Если нет, с этим змеенышем он справится.

- А где твои сестры? - Джерет принял из рук еще одной служанки чашу с вином. Но пить не стал, поставил на низенький столик, заставленный тарелками со сладостями и фруктами. Отщипнул ягоду от грозди винограда.

- Они с отцом в гостях у соседей, - напускная взрослая вальяжность постепенно покидала юношу. Наг жадно разглядывал своего гостя. - Как тебя зовут?

- Джерет. А тебя?

- Нарен, - наг сделал скользящее движение и оказался совсем близко. - Какой ты необычный. Похож на эльфов с островов. Но другой. Никогда не видел, таких глаз - голубой и черный Это у тебя от рождения?

- Нет, это результат несчастного случая, - привычно соврал Джерет. Правду о себе он старательно скрывал вот уже больше ста лет.

- Неужели? - промурлыкал Нарен. - Ты мне потом всё расскажешь, в подробностях.

Джерет старался не смотреть в его глаза, делая вид, что заинтересованно осматривает пещеру. Тем более, что посмотреть было на что. Совсем рядом стояла большая шкатулка с откинутой крышкой. В ней в хаотичном беспорядке лежали удивительной красоты украшения.

- Нравится? - Нарен заметил интерес гостя. - Выбирай, что хочешь.

- Благодарю, - Джерет пропустил сквозь пальцы нить черного жемчуга. - Но...

- Отказа я не приму, - наг сам выбрал из кучи сокровищ цепочку с изящной золотой подвеской в форме птицы с сапфировыми глазами. - Это подойдет. А тебе не жарко?

Джерет понял намек и с улыбкой снял куртку. Нарен тут же надел ему подвеску, скользнув пальцами по волосам.

- Ты любишь музыку?

- Очень.

- Я тоже люблю. Слушай...

В воздухе зазвучала странная мелодия — сладкая, обволакивающая, как патока. Так вот какова магия нагов. Нарен обхватил ладонями голову Джерета, заглянул прямо в глаза.

- Слушай и слушайся!

Джерет усмехнулся. О нет, мальчик, в этой игре ты еще не большой специалист. Зрачок левого, черного, глаза Джерета запульсировал. Он вцепился взглядом в нага, заставив того пошатнуться. Темные глаза юноши помутились. Джерет перехватил его руки, сжал тонкие запястья. Нарен задрожал, лицо его исказилось от боли.

«Отпусти моего сына, - голос возник в голове Джерета. Глухой и отдаленный. - Что ты хочешь?»

Такого оборота событий Джерет не ожидал, но среагировал мгновенно.

«Я хочу свободно уйти из ваших владений».

«Хорошо, я укажу тебе путь».

«Я пришел сюда не один. Пусть вампира тоже отпустят - целым и невредимым».

«Твоего спутника доставят к выходу».

«Прекрасно, - Джерет медленно отпустил Нарена. Юноша свалился на пол в глубоком сне. - Твой сын проснется, когда я и Лайонел окажемся в безопасности за пределами твоих владений. Но если с нами что-то случится, Нарен не проснется. Понятно?»

«О да. Иди».

В голове Джерета возник план подземных путей нагов. Он встал, накинул на плечи куртку и уверенно отправился по указанному пути, по дороге подобрав оброненный кинжал Эшли. Джерет отчаянно блефовал. Нарен очнется самое большее через два часа. Но старший наг находился слишком далеко, чтобы оценить реальные возможности Джерета.

До выхода из нор нагов он добрался примерно за полчаса. Выбрался на свежий воздух, облегченно вздохнул полной грудью. День плавно приближался к вечеру. Неподалеку от холма протекала широкая река. Справа от выхода из норы сидел Эшли в полубессознательном состоянии. Раздетый до пояса и аккуратно перебинтованный. Джерет потряс его за плечи, всмотрелся в затуманенные глаза и решительно поволок вампира к реке. Не церемонясь, бросил Лайонела на песок, ухватил за волосы и макнул головой в воду. Дождался, пока тот начнет дергаться, вытащил, дал глотнуть воздуха и повторил операцию. На третьем разе вампир вырвался, отшвырнув Джерета в прибрежные заросли.

- Это вместо благодарности?! - Джерет чудом удержался от падения в реку.

- Что? - Лайонел потряс головой, разбрызгивая с волос воду. - Где... Как тебе это удалось?!

- У тебя так не получится, - ухмыльнулся Джерет. - Думай, куда нам теперь податься. Только быстрее, а то за нами скоро отправят погоню.

Эшли отжал волосы, встал, огляделся и задумался.

- Так... Если за нами земли нагов, а это — Великая река, то нам срочно нужно на тот берег.

- Предлагаешь переплыть? - Джерет смерил взглядом расстояние до противоположного берега. Плавать он умел, но мало ли кто живет в этой реке?

- Ты же маг. Почему бы тебе не сотворить нам лодку или на худой конец плот? - язвительно спросил Эшли.

- Ты же вампир, - в тон ему ответил Джерет. - Почему бы тебе не перелететь эту реку?

- На такой подвиг я буду способен на раньше завтрашней ночи, - с сожалением вздохнул Лайонел. - А деревья для плота свалить сможешь?

Джерет задумчиво посмотрел на воду. Плот ведь не обязательно должен быть из бревен.

- Найди шест, - он зашел в реку по щиколотку и зашептал полузабытое заклинание. Перед ним вода начала замерзать.

Когда вернулся Эшли с подходящим на шест сухим деревцем, на воде уже качался ледяной плот. Вампир присвистнул.

- Оригинально.

Оскальзываясь, они забрались на льдину, оттолкнулись от берега, и течение подхватило необычное судно. Эшли умело обращался с шестом, но плот был очень скользкий. Джерету пришлось пожертвовать курткой, бросив ее им под ноги. Вампир покосился на золотую подвеску, но ничего не сказал.

- А как ты выбрался от нагов в прошлый раз? - Джерет внимательно всматривался в темную воду. Ему чудились там еще более темные тени.

- Нам тогда помогли, - Эшли передернул плечами. - Но мы потеряли пятерых из тридцати.

Джерет озабоченно глянул на слишком медленно приближающийся берег. Тени в реке обрели четкие очертания крупных животных с длинной шеей и зубастой пастью. Джерет нахмурился. Если бить по ним огнем, вода вскипит, и плот растает раньше, чем доплывет до берега.

- Ты можешь вызвать ветер? - вампир тоже неотрывно смотрел в реку.

- Попробую.

Погодная магия намного болеесложная, чем боевая. Джерет сосредоточился. Сначала медленно, потом все быстрее плот погнало поперек течения к желанному берегу. Они почти приблизились к мелководью, когда одно чудовище догнало плот и поддало его снизу. Льдина взлетела в воздух, перевернулась и с шумом ушла под воду. К счастью, животное заинтересовала именно льдина, а не ее пассажиры. Зверь крошил зубами лед, должно быть впервые повстречав такое чудо. Джерет с Лайонелом доплыли до берега и с облегчением упали на песчаную отмель.

- Куда теперь? - Джерет разделся, вылил воду из сапог и принялся выжимать одежду.

Вампир последовал его примеру, задумчиво обозревая при этом окрестности.

- Нам надо в Город, - он как-то особо выделил это слово. - Только я не уверен, где он. В прошлый раз мы перебирались через реку в другом месте.

- А что в этом городе? - Джерет с отвращением натянул мокрые штаны, а рубашку просто перекинул через плечо. Куртка сгинула в реке, а с ней и кошелек. Он опять остался без денег.

- Там наше спасение. Понимаешь, этот мир, он как магнит, - объяснил Эшли, тоже одеваясь. - Сюда кого только не забрасывает. А в Городе есть Совет четырех. Это маги, очень сильные. Они управляют этим миром и по возможности возвращают заплутавших путников на родину. Или туда, куда они направлялись. Именно они вытащили нас в прошлый раз от нагов и переправили по адресу. Даже не слишком дорого взяли за это.

- Не деньгами, как я понимаю?

- Верно, - вампир улыбнулся. - Но для каждого у них своя цена.

Джерет задумчиво потер висок. Город, Совет четырех... Что-то он об этом уже слышал.

- А как называется этот мир?

- Понятия не имею, - Эшли разрезал кинжалом перевязку и снял бинты. Рана на груди уже затянулась. Джерет позавидовал такой быстрой регенерации. - При мне никто не упоминал названия. Мир и мир. Даже странно, если подумать.

- Кроме нагов здесь еще есть телепаты?

- Не уверен, - Лайонел скатал бинты, сунул в карман и потянулся. - А что?

- Наги говорили с нами на наших родных языках, как я понял. Но так получается только у телепатов. В этом мире есть какой-то общий язык? Который понимают все разумные виды?

- Есть, но нас ему обучали каким-то магическим способом, так что я ни слова не помню.

Джерет поколебался, но решил не жадничать и потратить немного сил на лингвистической заклинание для двоих. Мало ли с кем им придется договариваться, пока дойдут до Города.

Эшли насторожился, услышав его бормотания, но тут же понимающе усмехнулся.Дождался, пока Джерет закончит и кивнул на заходящее солнце.

- Нам туда, но я понятия не имею, сколько придется идти. Одно хорошо, гарпии по эту сторону реки не встречаются.

- А кто встречается?

- Понятия не имею. Говорю же, в прошлый раз нас сопровождали.

Джерет натянул сапоги, с завистью покосившись на удобные башмаки вампира. Шли они до ночи, порой приходилось продираться сквозь заросли. Каждый новый шаг давался Джерету со все большим трудом. Он отвык от дальних пеших путешествий. Даже разговаривать не хотелось, хотя у него было много вопросов к Эшли. А еще он чуял каких-то существ, неотступно следовавших за ними, но не показывающихся на глаза. Судя по тому, как внимательно оглядывался вампир, он их тоже засек. Когда стемнело, впереди вдруг что-то замерцало красным светом. К удивлению Джерета, это оказалась дорога, мощеная округлыми камнями, испускавшими слабое сечение. Эшли обрадовался.

- Такие дороги ведут в Город! На ней нас никто не тронет. По крайней мере, так мне говорили.

Джерет его радости не разделил. На его сапогах разошлись швы. Если ему когда-нибудь доведется увидеть Эстеллу, он предъявит ей длинный счет.

- Всё, привал, - Джерет сел, привалившись к светящемуся валуну на обочине. Хотелось есть, спать и убить Лайонела за его ехидную ухмылку.

- Только ради тебя, - вампир опустился рядом. - И только потому, что ты мне нужен завтра в полной боевой готовности.

Завтра ему придется идти босиком. Эта мысль оптимизма не добавляла. Джерет сбросил безнадежно испорченные сапоги и с наслаждением вытянулся на теплых камнях, закинув руки за голову. Небо было ясное, со множеством незнакомых звезд.

- А если мы найдет Совет четырех, - он сорвал травинку и принялся ее жевать, чтобы хоть как-то отвлечься от голода. - Ты вернешься в родной мир или в тот, где мы встретились?

- Только эльф может задать такой вопрос, - в голосе Эшли послышалось презрение. - Если я не вернусь, эта ведьма Каннинг уничтожит весь мой выводок. Надеюсь, тебе известно такое чувство, как ответственность?

Джерет промолчал. Слова Лайонела неприятно его задели. Почему-то вспомнились Темнолунные холмы и те фэйри, кто присягал ему на верность — гоблины, пикси, гномы, тролли... Он принимал всех, даже эльфов. Как поведет себя эта буйная орда, оставшись без короля? Должно быть, разбредутся кто куда.

- А кто ты, собственно, такой? - Эшли изучал Джерета, особенно пристально - его разные глаза.

- У меня богатая родословная, - Джерет выплюнул разжеванный стебель. Горечь только усилила голод. - Вообще-то я удивлен, что меня принимают за эльфа. Я, конечно, похож на них, но отличий тоже хватает. По крайней мере, если сравнивать с теми, которые живут в моем родном мире.

- Смешанная кровь, говоришь? - глаза вампира в темноте сияли, как у кошки. - Интересно было бы попробовать.

Джерет резко сел. Взгляд Лайонела ему очень не понравился.

- С кровопотерей ни о какой боевой готовности и речи быть не может, - ему оставалось лишь надеяться, что здравый смысл Эшли возобладает над жаждой. Едва ли он сможет сейчас одолеть вампира. - Мне и так необходимо поесть и отдохнуть несколько часов.

- Хлипкий ты какой-то, маг. На недоучку не похож, а силы теряешь очень быстро. Проклятье на тебе что-ли наложено?

- Не твое дело, - огрызнулся Джерет. Свое состояние его очень тревожило. Должно быть, тварь успела с ним что-то сделать. Раньше он так быстро не уставал.

Эшли некоторое время задумчиво смотрел на него, потом тихо поднялся.

- Придется сходить на охоту, - он всмотрелся в ночную темноту. - Мне сейчас требуется кровь. Иначе завтра я могу не сдержаться. Ах да, не сходи с дороги, если хочешь уцелеть, понял? Я в окрестностях не единственный хищник.

+2
53
08:16
Шо опять это подросткиевая чушь?
12:13
«Подросткиевая» — это как? Имеются в виду подростки из Киева? :))
12:29
*подростковая" клава на мобилке маленькая хрен попадешь
Загрузка...
Валентина Савенко №1

Другие публикации