Ученик дракона. Глава 4

Автор:
Алёна
Ученик дракона. Глава 4
Текст:

Это был срыв. За месяц до конца их дежурства. За какой-то несчастный месяц! Неужели дотерпеть не могли? Скай, маг воздуха, глава Совета четырех, сидел за круглым столом, опершись на него локтями и запустив пальцы в свои длинные светлые волосы.

Четверки магов сменялись на дежурстве в Городе каждые пять лет. Обычно за этот срок никто не успевал устать или заскучать. Но иногда случались срывы. Вдруг, неизвестно по какой причине, магов охватывало полнейшее безразличие ко всему вокруг. Именно это, судя по некоторым признакам, начиналось в его команде. Раньше им было легко и весело вместе. А теперь Тирравечерами запирается в лаборатории, Инна дуется в своей комнате, а Эйден, похоже, задался целью выпить годовые запасы вина всех окрестных трактиров. И как назло, в Городе уже неделю держится необычное затишье. Никаких происшествий. В другое время Скай бы только радовался.

В воздухе прозвенел сигнал вызова. Маг с надеждой встрепенулся и начертил на столе круг. Возникло окошко, в котором виднелась вихрастая голова Мэя, вожака кентавров.

- Милорд, зафиксирован переход. Двое. Они прошли земли нагов и перебрались через Великую реку.

- Самостоятельно? - Скай удивленно поднял бровь. - Это маги?

- Один — да, - кентавр ухмыльнулся. - На эльфа похож. Гарпий он покрошил знатно. И от нагов жалоба пришла, представляешь? Второй - вампир. И знаешь, что самое интересное? Он из того отряда, который сто лет назад уже здесь побывал. Слышал о них?

- Я читал отчет. А откуда такая информация?

- Так от нагов же! Они его вспомнили.

- И где эти путешественники сейчас?

- Вышли на дорогу. Доставить их в Город?

- Разумеется, и побыстрее! - Скай стер окно и суеверно постучал по деревянному столу. Может, гости хоть немного встряхнут болото, в которое превращается этот дом?

Эшли не возвращался уже минут сорок. Вокруг Джерета смыкался круг светящихся глаз. Сияние дороги мешало разглядеть их обладателей. Он надеялся, что вампир был прав насчет защитных свойств красных камней. Где-то в той стороне, куда ушел Лайонел, прозвучал тоскливый вой. Глаза замигали, сбились в кучу, потом бесшумно исчезли. Еще через несколько минут появился вампир. Судя по его довольному виду, охота удалась.

- Это тебе, - он высыпал на колени Джерету десяток плодов. С крупное яблоко величиной, покрытых неприятного бурого цвета кожурой с шипами.

- Зачем? - Джерет брезгливо сбросил их на дорогу.

- Сам же сказал, что тебе нужно поесть.

- Ты уверен, что это съедобно? - Джерет осторожно разломил один плод. Внутри обнаружилась зеленая мякоть со множеством мелких семечек. Запах был странный, но не слишком отталкивающий.

- Кентавры такое ели с удовольствием.

- Тут и кентавры водятся?! - Джерет решил больше ничему не удивляться. Он надкусил плод и поморщился. - Кислятина. Лучше бы ты поймал кого-нибудь.

- Ты ешь мясо?! - удивление Лайонела был таким сильным, что Джерет даже поперхнулся.

- Разумеется. С чего ты решил, что я исключительно травоядный? - он широко улыбнулся, продемонстрировав острые зубы.

- Да, теперь я верю, что ты не эльф, - вампир хмыкнул. - Твои родичи из резерваций мясо не употребляют.

- Странно. В моем мире эльфы до сих пор иногда выезжают на охоту. А уж в прежние времена... - Джерет не стал уточнять, на какую дичь предпочитали охотиться эльфы.

Вампир вдруг насторожился и лег, прижавшись ухом к дороге. Секунду позже Джерет тоже почувствовал легкую дрожь земли.

- Всадники? Или кентавры?

- Или и то и другое вместе, - Эшли поднялся. - Они иногда возят людей. Возможно, это разъезды Совета. Тогда нам и в самом деле повезло.

Через полчаса Джерет имел удовольствие лицезреть настоящих кентавров. Они были не очень похожи на картинки с греческих ваз. Более приземистые, мохнатые, с буйными кудрями и очень широкими копытами. Руки у них были короткие, но мускулистые. Глаза раскосые, по малейшему поводу загорающиеся веселыми огоньками.

В отряде было трое кентавров. Их вожак Мэй сразу нашел общий язык с Эшли, расспрашивая о подробностях их путешествия и припомнив вампиру кое-что из его прежних приключений. На Джерета кентавры поглядывали искоса, а после рассказа Лайонела, вообще перестали поднимать на мага глаза. Джерет усмехнулся. Ему нравилось вызывать страх.

- Но довольно разговоров, - Мэй отбросил шипастую кожуру. Слушая захватывающий рассказ Эшли, он успел подобрать и высосать все плоды. - Я известил Совет, и вас уже ждут. Если отправимся сейчас, к утру будем в Городе. Или вы слишком устали для скачки верхом?

Лайонел, приподняв бровь, глянул на Джерета. Тот вымученно выпрямился и пожал плечами.

- Поехали, на этих камнях я всё равно не высплюсь.

Джерета повез сам Мэй. Путешествие на спине кентавра оказалось не слишком удобным. Седла и уздечки, естественно, не было, приходилось держаться за плечи получеловека. К тому же отчаянно хотелось спать. В конце-концов кентавр перехватил руки Джерета, завел их себе на грудь и крепко сжал.

- Ты спи, - Мэй негромко рассмеялся. - Я тебя не уроню, не бойся.

Джерет хотел было возразить, но язык уже не шевелился. Он уронил голову на плечо кентавра и закрыл глаза. Джерету приснились Темнолунные холмы. Цветущий вереск и наперстянка, обвитые повиликой. Раскинув руки, он падает в душистое разнотравье, и вдруг земля под ним оборачивается трясиной. Джерет забился, выдираясь из мерзкой жижи, но болотоне выпускает, тянет вниз, обволакивает, нашептывая что-то мерзким, свистящим шепотом. Проснулся он от толчка, когда кентавр остановился.

- Прибыли!

Было раннее утро. Кентавры привезли их к широкому крыльцу большого дома, который Джерет не успел рассмотреть. Эшли уже стоял рядом, нетерпеливо дожидаясь, пока он неловко спустится с кентавра. Ледяные гладкие плиты двора обожгли босые ноги, разгоняя остатки сна. Джерет с силой потер лицо. Представил себе, в каком он сейчас виде и затосковал. Встречаться вот так с могущественным Советом магов очень не хотелось. Вампира собственный внешний вид похоже не волновал. Он радостно улыбался.

- А здесь ничего не изменилось за сто лет!

- За исключением некоторых мелочей, - Мэй коротко рассмеялся. - Удачи вам!

Он помахал рукой, и кентавры сорвались с места, мгновенно исчезнув за воротами. Эшли решительно начал подниматься по ступеням. Джерету ничего не оставалось, как последовать за ним.

- Как называется это место?

- Просто Дом. С большой буквы. Скоро поймешь, почему.

Дверь сама отворилась перед ними. Полутемная прихожая обдала теплом и ароматом кофе.

- Добро пожаловать, - навстречу гостям, любезно улыбаясь, шагнул невысокий стройный человек в шелковом перламутровом халате. - Прошу прощения за мой вид, но утро еще такое раннее. Пойдемте, я провожу вас в гостевые комнаты. Отдохните, отоспитесь, а уж потом поговорим. Или сначала завтрак?

- Благодарим за гостеприимство, лорд Скай, - вампир учтиво склонил голову. - Мы действительно предпочли бы завтрак.

Видимо, за время дороги кентавры успели ему описать всех членов Совета, сообразил Джерет.

- Тогда жду вас через полчаса в столовой, - Скай быстро окинул взглядом Джерета и с улыбкой обернулся к вампиру. - Вы не забыли, где она, Лайонел?

- Постараюсь вспомнить, - вампир ностальгически улыбнулся. - Помнится, угощали нас тогда по-королевски.

- Надеюсь, вы и в этот раз не будете разочарованы, - Скай направился куда-то в глубь коридора, приглашающе махнув рукой гостям.

Как ни устал Джерет, но что перед ним стихийный маг воздуха, он определил сразу. Что радовало, так это доброжелательный интерес в глазах главы Совета. Выглядел волшебник очень молодо, но ни его светлые, почти прозрачные волосы, заплетенные в легкомысленную косу, ни по девичьи тонкие черты лица, ни хрупкое телосложение не могло обмануть Джерета. Магическая сила окружала Ская радужным ореолом такой яркости, что рябило в глазах. Джерет сделал скидку на свое далекое от идеального состояние, но всё равно выходило, что даже в лучшей форме он бы дважды подумал, прежде чем бросить вызов этому магу.

Лестниц в доме не было. Но сделав вираж по нескончаемому коридору они поднялись на второй этаж.

- Спальни для вас уже приготовлены. В шкафах есть одежда на разные размеры, что-то обязательно должно подойти, - инструктировал по дороге Скай. - Если ничего не понравится, днем сами сходите на базар, там можно найти весьма приличные лавки с одеждой.

Он остановился и указал на две двери, расположенных напротив друг друга. Потом коротко улыбнулся Джерету.

- На случай, если вы с Лайонелом разминетесь, поясню, что столовая у нас — вниз по коридору, против часовой стрелки, - и ушел дальше по коридору свой плавной походкой.

- В прошлый раз глава Совета был совсем другой, - хмыкнул Эшли, открывая правую дверь. - Интересно, каковы остальные маги?

«Если они все стихийные, - подумал Джерет, входя в левую дверь, - то жизнь в этом доме определенно интересная».

Комната оказалась небольшая, но уютная. С прекрасной мягкой кроватью, на которую сразу захотелось упасть и зарыться в подушки. Но Джерет пересилил себя и направился в ванную комнату. В душистой пене бывший король привык нежиться часами. На этот раз пришлось ограничиться двадцатью минутами, а потом еще десять потратить на попытки подобрать хоть что-то близкое к его излюбленному стилю в огромном шкафу, заваленном разнообразной одеждой. Вся она была чистой и не выглядела поношенной, но Джерет всё равно решил при случае сделать заказ у местных портных. Его золотой сувенир наверняка потянет на крупную сумму.

- Ты скоро? Я уже... - Лайонел без стука отворил дверь и осекся, ошеломленно глядя на Джерета. - Ну ты и щёголь!

Джерет покрутился перед большим зеркалом. В целом увиденное его устроило. Промытые волосы перестали свисать сосульками и распушились.Голубая рубашка с кружевным жабо и манжетами сидела, как на него сшитая. Шелковый черный жилет и такие же облегающие брюки в сочетании с полусапожками на шнуровке довольно удачно сочетались между собой. Джерет задорно подмигнул своему отражению и взялся за щетку для волос.

- Лайонел, на местном базаре магические лавки есть, не помнишь?

- Там всё есть, - Эшли двусмысленно хмыкнул, изучая наряд Джерета. Сам он был одет в простую рубашку с отложным воротом и кожаный колет. На поясе — всё тот же кинжал. - Сколько можно причесываться? Пошли, неприлично заставлять хозяина ждать.

- Меня поражает твое безразличие к собственной внешности, - Джерет еще раз придирчиво осмотрел себя, последний раз провел щеткой по волосам, добиваясь, чтобы кудри заблестели осенним золотом. - Вот теперь я готов.

До столовой они дошли молча. Джерет впитывал в себя атмосферу дома. Магия здесь была разлита в воздухе, удивляя своей щедростью. В ней хотелось купаться, как в лунных лучах.

- Это здесь, - Эшли ухватил его за рукав, спустив с небес на землю. - Ты в порядке?

- В полном, - Джерет толкнул тяжелые деревянные створки дверей. Столовая была большая, с двумя рядами небольших столиков. За одним из них сидел Скай, держа в руках изящную серебряную кофейную чашку. Он поднял глаза на вошедших и замер, не донеся чашку до рта.

- Прошу прощения, что задержались, - Эшли учтиво поклонился и сел напротив мага. Перед ним тут же возникла тарелка с дымящейся яичницей и чашка с кофе. Джерет опустился за соседний столик.

- Понимаю, - слабым голосом ответил Скай, ставя чашку мимо блюдечка. - Оно того стоило, - глаза его, неотрывно смотрящие на Джерета, медленно принимали мечтательное выражение. - Прошу прощения, - он торопливо вскочил. - Не буду вам мешать, завтракайте, а я... мне нужно... скоро увидимся! - и маг, мотнув косой, выскочил из столовой.

- Поздравляю, - насмешливо бросил Эшли, принимаясь за еду, - Если так пойдет дальше, как бы из-за тебя тут до магических дуэлей не дошло.

- Заткнись, - Джерет мрачно ковырнул яичницу. Он вовсе не желал произвести такое впечатление на главу Совета. - Отношения подобного рода меня не привлекают.

Вампир хотел было что-то сказать, но заметил нехорошо прищурившиеся глаза Джерета и счел за лучшее промолчать. Тем более, что в столовую вошли две девушки. Настолько разные, что вызвали у Эшли невольную улыбку. Невысокая пухленькая шатенка в простом платье из коричневой шерстяной ткани,с пятнами от каких-то кислот на рукавах, удивленно распахнула темные глаза, заметив незнакомцев. Стройная блондинка с длинными косами, чем-то неуловимо похожая на Ская, сразу же заулыбалась.

- О, у нас гости! Это замечательно, а то мы совсем закисли последнее время, - шелестя темно-синим шелковым платьем, она стремительно подошла к мужчинам и протянула им сразу обе руки. - Меня зовут Инна.

Эшли и Джерет поднялись и представились, поцеловав тонкие, но неожиданно сильные пальцы.

- Стихийный маг воды? - негромко спросил Джерет, не спеша выпускать ее руку.

- Верно, - Инна заглянула в его глаза и заулыбалась еще веселее. - Ты маг? Это чудесно! Вы уже виделись со Скаем?

- Конечно они виделись, - вторая девушка обняла ее за плечи и усадила за ближайший стол. - Дай ты им поесть спокойно, - она сдержанно улыбнулась. - Меня зовут Тирра.

Она по-очереди пожала руки гостям и тоже принялась завтракать, усевшись рядом с Инной. Джерет внимательно присмотрелся к ним и понимающе усмехнулся. Обычные маги не славились любовными похождениями. Слишком много сил уходит на колдовство. Джерет и сам не часто позволял себе любовные увлечения, хотя кровь фэйри время от времени сказывалась, требуя своё. А вот стихийные маги являли собой исключение из правил. Любовь для них была жизненной необходимостью. А если вдруг идеально дополняющие друг друга маги воды и земли оказывались одного пола... Что ж, это ничего не меняло.

Дверь вдруг распахнулась так резко, что стало ясно — ее толкнули ногой. В столовую, зевая, вошел юноша, одетый в небрежно запахнутый черный шелковый халат. Его огненные кудри торчали в разные стороны, а глаза, похоже, никак не желали открываться.

- Опять! - тихо прошипела Тирра. - Почему Скай его не предупредил?

- Эйден, очнись, у нас гости! - строго позвала Инна.

Огненный маг протер глаза, со слабым интересом глянул на Джерета, перевел взгляд на Эшли и вдруг разом проснулся.

- Прошу прощения! - он попятился. - Я сейчас вернусь. Только приведу себя в порядок! - и исчез за дверью.

Судя по звукам, в коридоре Эйден столкнулся со Скаем. Захлопнувшаяся дверь оборвала начало разговора на повышенных тонах. Джерет взял свою чашку и перебрался за стол к Эшли.

- Поздравляю, - ехидно прошептал он. - У тебя тоже появился поклонник.

- Ты с ума сошел? - Эшли глянул на него с ужасом. - Он ведь маг огня?

- Верно. И они обычно очень темпераментные, - безжалостно подтвердил Джерет. - Даже чаще, чем обычно. Я бы сказал — всегда. Так что тебя ждет веселая жизнь, друг мой.

Он покровительственно похлопал Лайонела по плечу и тут же замер. В столовую вошел Скай. Девушки дружно ахнули. Глава Совета оделся в стиле Джерета, только в бело-синей гамме. Тщательно уложенные волосы струились по плечам, и в целом маг воздуха производил невероятно чарующее впечатление своей хрупкостью и изяществом. Он улыбнулся разом всем присутствующим и сел так, чтобы видеть всю комнату.

- Приятного аппетита, - Скай ограничился очередной чашкой кофе. - Через четверть часа жду всех в зале Совета. И вас тоже, господа, - он слегка поклонился гостям.

Лайонел, изогнув бровь, глянул на Джерета. Тому вдруг резко расхотелось шутить. Маг воздуха из всей компании был самым сильным. Его внимание проигнорировать едва ли получится. А без помощи главы Совета из этого мира не выбраться. Как вообще вышло, что у настолько эффектного стихийного мага нет постоянной пары? Джерет медленно допивал кофе, лихорадочно размышляя, что можно предпринять в сложившейся ситуации?

Дверь в очередной раз распахнулась, но уже не так резко. Огненный маг предпринял героические попытки придать своей внешности хотя бы видимость благопристойности за кратчайший срок. Но упрямые жесткие кудри всё равно выглядели растрепанными, а надетая навыпуск черная рубашка, перетянутая кожаным поясом, придавала ему еще более разбойничий вид. Скай страдальчески воздел глаза к потолку. Инна тихо фыркнула. Тирра только покачала головой. Джерет стрельнул глазами на побледневшего Эшли. У него постепенно сложился план действий. Эйден, не обращая внимания на неодобрительные взгляды коллег, прошел к столику гостей.

- Еще раз прошу прощения за свое поведение, - он блеснул яркой улыбкой. В черных глазах вспыхивали красные бесовские огоньки. - Полагаю, представляться уже нет смысла?

Он протянул руку Джерету, внимательно всмотревшись в его разные глаза. Серьезно кивнул. Потом повернулся к Эшли. Руку вампира он задержал дольше.

- Наслышан о ваших прошлых приключениях, - Эйден придвинул стул и сел рядом. - Ваш отряд уже стал одной из местных легенд.

- Я польщен, - Лайонел одним глотком допил кофе. Рука Эйдена, лежавшая на спинке его стула явно нервировала Эшли. - Но ничего особо героического мы тогда не совершили.

- Денни, если ты сам после вчерашнего не в состоянии завтракать, не мешай гостям, - Тирра поднялась первой, закончив с трапезой.

За ней встали и остальные. Скай пропустил девушек в дверь и придержал ее перед Джеретом.

- Зал выше по коридору, - глава Совета пошел рядом с ним, но не касаясь. - В сущности, Дом устроен очень просто, по принципу спиральной раковины. Но в нем есть много ответвлений. Даже мы не знаем их все.

- Здесь местами очень сильный магический фон, - Джерет снова ощутил прилив эйфории.

- Чувствуете? - обрадовался Скай. - О, да, у нас просто курорт для магов. Силы восстанавливаются очень быстро.

Джерет мельком глянул назад. Эйден и Лайонел тоже шли рядом, но огненный маг действовал решительнее, уже подхватив вампира под руку. Так, парами они вошли в зал Совета. Огромная круглая комната с таким же столом посередине поражала количеством света. Вопреки всякой логике, её стены и потолок состояли из стекла, не прозрачного, но пропускающего солнечные лучи.

- Прошу садиться, - Скай первым опустился в кресло с высокой спинкой. Стульев вокруг стола было расставлено гораздо больше, чем присутствующих. Джерет сел почти напротив главы Совета. Эшли тут же занял соседний стул, с другой стороны сели Инна с Тиррой, а Эйден обошел стол и сел рядом с магом воздуха.

- Итак, для начала решим главный на сегодня вопрос, - Скайкивнул гостям. - Полагаю, господа, вы оба желаете вернуться домой?

- Мы из разных миров, - тут же уточнил Эшли.

- Вот как? - удивился Скай. - Впрочем, задача у нас всё равно одна — вернуть вас обратно. А следовательно, и оплата будет одинаковая.

Джерет обвел взглядом Совет четырех. Стихийные маги славились своей богатой фантазией. Эшли пристально смотрел на мага воздуха, губы его сжались, как в пещере нагов.

- Вы попали к нам под конец дежурства нашей команды, - Скай вздохнул. - Последний месяц всегда самый сложный. Сказывается напряжение всех пяти лет. Не спорь, Ден, - он предупреждающе приподнял руку, останавливая шевельнувшегося было Эйдена. - Ты первый оказался на грани срыва. Это явление сложно объяснить посторонним... - замялся он.

- Отчего же, я понял, - Джерет закинул ногу на ногу, откинувшись на спинку стула. - Проще говоря, вам сейчас нужна свежая кровь. Правила позволяют вам вводить в Совет дополнительных членов?

Маги посмотрели на него с удивленным интересом.

- Поразительная догадливость, - Скай одобрительно улыбнулся. - Да, правила позволяют. Месяц работы в нашей команде — такое условие вас устроит?

Эшли нахмурился.

- Боюсь, что нет. Я не могу позволить себе так долго отсутствовать. Это вопрос жизни и смерти моих близких.

- А если назад по времени? - Эйден умоляюще посмотрел на главу Совета.

- За чей счет? - Скай задумчиво побарабанил пальцами по столу.

- За мой, - тут же ответил маг огня.

- Поддерживаю, - Тирра положила на стол правую руку. - Нам действительно необходима свежая кровь, как выразился Джерет.

- Согласна, - Инна повторила ее жест.

- Хорошо, - Скай взглянул на Эшли. - Лайонел, мы вернем вас в тот же день, из которого вы пропали. С разницей не более двенадцати часов. Так вас устроит?

- Вполне, - неохотно согласился вампир.

- А у вас, Джерет, есть особые пожелания?

О да, они у него были. Но Джерет предпочел пока что их не озвучивать. Он молча покачал головой.

- Отлично! - глава Совета хлопнул ладонями по столу. - Тогда сегодня отдыхайте, а завтра я введу вас в курс дела.

+2
283
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Илона Левина №2