Пангея

Автор:
Pavel.Petkevic
Пангея
Аннотация:
В книге вы найдете и предательство близких, и смену мировозрения главного героя, падение с Олимпа в мир рядовых обывателей Трудности, как социальные, так и финансовые. Радость от дружбы и любви. Толику юмора и тяготы печальных мыслей. Коварные замыслы и бескорыстную помощь. Экшен в реальном и виртуальном мире. Участие в большой игре!
Кому интересен жанр ЛитРПГ найдет уникальный по своему сеттингу и механикам виртуальный мир, но и реальный ничуть не уступит по накалу страстей и действия!
Текст:

1. Вместо пролога

Столетиями, замок четырёх стихий пугал, завораживал и манил своими тайнами и опасностью. Могущество и не сметные сокровища тревожили сердца и будоражили воображение героев и авантюристов, искусных магов и хитрых разбойников. Своей неприступностью и мрачной неприкосновенностью, замок, ставший настоящей легендой, был частью фольклора и сказок, и вполне реальным объектом - достопримечательностью этого мира.

Вилейская горная цепь отрезала северную, снежную землю от тела материка, словно, пытаясь защитить от суровых морозов, раскинувшиеся по эту сторону цветущие долины, сады и плодородные поля, берущие свои силы из великой реки Нейрой. Высочайшая гора - Пик миров, видимая наверное из любой точки центрального материка Талланоса, венчала это великолепие. Именно в теле Пика миров и был вырублен замок четырёх стихий. Пафос названия был абсолютно оправдан, ибо все четыре стихии окружали эту твердыню. Слева от замка, низвергался великий водопад Иодис, бравший своё начало из сверкающей, как белоснежный клык, снежной шапки Пика мира. Его бурные воды, веками точившие тело Пика, тоннами воды, непрерывно громыхавшими где-то далеко внизу, в глубоком ущелье у основания горы, сотрясали кости земли и только сияющая, в солнечный день радужными всполохами, невесомая водяная пыль вырывалась из этой раны в теле Талланоса. Где-то там, в глубине, ледяные воды Иодиса сталкивались с раскалённой лавой, истинной кровью земли, что источала из себя великая гора. Замыкая круговорот, время от времени, содрогая замок гулкими, глубинными взрывами и извергая потоки раскалённого пара, быстро возносящегося верх по глубоким трещинам Пика к ледяным вершинам, обновлял его слепящую, белоснежными снегами, шапку. Воды Нейры, выходя из ущелья, дарили жизнь и душевное спокойствие, в своём неспешном пути к океану.

И пусть Пик миров ещё никогда не был покорён ни одним из альпинистов, хотя пытались многие, но неприступная твердыня замка впервые за тысячи лет была взята. Мной!! Этот факт грел душу, ласкал самолюбие и вселял уверенность в своей особенности и причастности к элите этого мира. Собственно я и был элитой - сильнейший боец, лидер, топ клана, насчитывающего тысячи человек. Торговые и военные союзы со всеми кластерами материка, подконтрольны мне. Добывающие и промышленные отросли, давно вытеснили практически всех конкурентов. Пройдены и зачищены все стабильные инстансы и локации, повержены все известные элитные монстры. В кланхране красивыми рядами выставлены артефакты и чудеса этого мира. Иногда, короли и князья, допускаются мною на экскурсии по отдельным залам хранилища, во время балов и праздничных турниров, проводимых моим кланом в огромных залах замка, словно парящей над бездонной пропастью - арене.

Каждый раз, проходя по бесчисленным коридорам и залам этого рукотворного чуда, я замечал что-то новое в его архитектуре, украшениях, обстановке. Казалось бы, что нового может быть в твоём доме спустя год после заселения? Все помещения исхожены, все подвалы исследованы, все обжито и функционирует. А вот нет-нет, да зацепится взгляд за новый узор балюстрад или невиданную ранее каменную горгулью, что облюбовали все выступы крыш и колон. Или по-новому сыграет свет на огромных цветных витражах хрустального зала, где стоял хрустальный трон такого размера, что даже весьма не маленький я смотрелся на нем как младенец, сидящий на слоне. Собственно я на нем никогда и не сидел - не люблю выглядеть глупо. Именно этот зал я выбрал для совещаний и встреч с важными гостями. Атмосфера величия создавалась витражами из цветного хрусталя, на которых были искусно изображены все значимые события этого мира. Чувство сопряжённости с великими свершениями, с самой историей, настраивали людей на серьезный лад.

Стоило мне войти в зал, четыре человека, в знак приветствия, дружно встали из-за стола.

— Может, хватит уже прыгать как мальчики, и девочка - с улыбкой посмотрел я на роскошную блондинку в изумрудном длинном платье, что легчайшей паутиной обтягивало её отличную фигурку - Привет милая! Андрей, Фархад, Виктор Николаевич - перечислил я всех собравшихся!

— Здрав будь боярин! - хохотнул Андрей. Здоровенный, косматый детина, укутанный в меха, с двумя огромными топорами за спиной. Раса гигантов была не слишком популярна из-за откровенно пугающего внешнего вида. Но этому яростному воину всегда было наплевать на свою внешность, постоянно удивляя окружающих, количеством увивающихся вокруг него красоток.

— Долгих лет жизни тебе и процветания в твой дом - Фархад изобразил улыбку, на секунду показав змеиный раздвоенный язык. Другие забились бы под стол от страха при виде такой вот улыбки, но я видел в змеелюде лишь его южную мудрость, радушие и радость встречи.

— Добрый день, глава! – произнёс Виктор Николаевич (именно так - по имени отчеству). Тучный дворф поправил свои любимые золотые очки с простыми стеклышками, которые носил исключительно ради солидности, достав из дорогого портфеля, сделанного из шкуры алого червя, стопку бумаг исписанных убористыми рядочками цифр. — И не стоит так страдальчески закатывать глаза, бухгалтерию и учёт у нас ещё никто не отменял!

— Спасибо, Виктор Николаевич, я помню, — уверил я его, но сомневающийся прищур дворфа давал стопроцентную гарантию, что напоминаний будет ещё много. — Алерна, будь ласкова, вышли это преинтереснейшее чтиво нам на планшет - вечерком, за ужином почитаем вместе.

— Хорошо, — тряхнула гривой светлых волос супруга, — рада что мы снова все собрались, надеюсь сегодняшняя встреча не затянется и не превратиться в попойку как в прошлый раз! Ведь у нас с главой клана сегодня ужин с семьёй моего брата, ты ведь не забыл!? — зеленые глаза яростно сверкнули в мою сторону явно говоря, что игнорировать в очередной раз встречу ну никак не стоит.

— Разве можно забыть о таком важном событии!? — притворно всплеснул руками я. — А то, что прошлые три раза я не смог почтить вниманием твоих дражайших родственников, так пардоньте - тружусь аки пчелка на благо семьи. Сегодня вот даже ребят отпущу пораньше отдохнуть с дороги. А отчеты приму завтра, не спеша за кружкой доброго пива.

Сказать, что эльфийка осталась довольна, нельзя, но и возразить ей было нечего. Президент компании в реальной жизни, и глава топ клана в виртуальном мире, буквально всегда и везде был крайне занят и востребован. Капризы возникали лишь по чисто женской логике, по которой, если мужик ничего не делает и не зарабатывает то он плохой, а ещё он плохой, если он постоянно занят, но при этом много зарабатывает. И кстати, не надейтесь, что существует эфемерная золотая середина .

2.Знакомство

Тихим щелчком и жужжанием сервоприводов открылась и отъехала в сторону крышка капсулы полного погружения. Лёжа в полужидком силиконе, напичканном датчиками, массажёрами, гигиеническими модулями и ещё бог знает чем, было чертовски приятно предаваться воспоминаниям. Сколько всего со мной произошло за последние 5 лет. С того момента, когда я впервые окунулся в этот сказочный мир. Как сильно он изменил мою жизнь. И ведь я благодарен ему за это! За каждый день с самого запуска серверов и по сей день, я наслаждаюсь жизнью в сказке под незамысловатым названием «RVR» (аббревиатура от Russian virtual reality). И ведь никто не думал, что на пике популярности технологий полного погружения, выстрелит и так прочно закрепится именно эта игра, а ведь подобных в то время выходило целыми пачками. Не сказать, что и теперь RVR является монополистом в этой сфере - есть сотни других проектов и жанров, но, то чего добились RVR не смог превзойти никто.

Начало бума вирт миров пришёлся как раз на период открытия и освоения нового типа процессоров и чипов, позволившим, увеличить вычислительные мощности компьютеров в сотни, а то и в тысячи раз. Искусственный интеллект наконец-то смог функционировать и не занимать при этом целые ангары с серверами. Вирт миры разворачивались тогда чуть ли ни на персональных компьютерах. Умельцы штамповали их сотнями надеясь урвать кусок популярности, отщипнуть хоть кусочек от финансовой лавины, которую запустила новая перспективная технология. Мотыльки однодневки сгорали. Финансово подпитываемые и более-менее профессиональные студии держались, постепенно рождая в своих недрах талантливых дизайнеров, программистов, архитекторов искинов - отдельно созданных для определённых целей искусственных интеллектов.

Буквально за пару лет, симуляторы профессий, леталки и бродилки, гонки и космические исследования наводнили рынок. И для всего этого нужны были капсулы. Именно тогда правительство и вмешалось в этот хаос. Некачественные игры, ещё более не качественные аппараты подключения доводили до трагедий - то кустарно собранные капсулы поджарят мозг любителю космополетов, то исследователь аквалангист сгорит заживо из-за короткого замыкания, то из напичканного электроникой гроба вылезает спятивший из-за багованной игры истребитель нечисти. Что уж говорить об экономике страны, когда люди просто не выходили на работы после выхода очередного перла гейм индустрии. Подростки бросали университеты, пропадая в вирт мирах сутками. Одним словом мир штормило и трясло ещё несколько тяжелых лет пока правительство не взяло это дело в свои руки.

Я помню, как были стандартизированы капсулы, осуществлён тотальный контроль качества выпускаемых игр, как были введены днк идентификаторы на учетные записи игроков, легализированы вирт валюты и внедрены мировые банки в лучшие проекты. Как целые концерны и компании переносили свои офисы в вирт пространства и миллионы людей трудились уже в том мире.

Помню я, и тот день, когда впервые надо мной захлопнулась крышка моей первой капсулы. Моя ещё маленькая тогда компания по производству систем кондиционирования капсул боролась за тендер для поставок правительственным заводам, так называемого навесного оборудования. Сами капсулы уже производились только на спец фабриках и заводах. А вот дополнительные примочки могли делать и частные производители, под контролем правительства разумеется. Конкурсы были невероятных масштабов, ведь припасть к такой кормушке было гарантом безбедности и стабильности.

В тот день я лично тестировал систему кондиционирования нашего производства, в которую мы вложили все наши деньги, все наши навыки и умения, пройдя через интриги и шпионские игры, бюрократические бастионы и килотонны сложённых нервов. Меня прогоняли через десятки вирт миров, капсулу тестировали на всех нагрузках, в любых штатных и не штатных режимах. А я летал, стрелял, погружался на дно океана, стоял на вершине Эвереста и улыбался. Я познавал новый для себя мир, новые ощущения, нового себя и мне это нравилось!

Ставка ценою в жизнь сработала! И мы стали официальными поставщиками навесного оборудования для русского региона вирт индустрии. Дела компании рванули вверх, как птица в небеса. А я подсел на вирт.

RVR со старта завоевал признание своей необычной концепцией и особенностями. Во-первых, это был единственный проект с единым и мощнейшим искином, отвечающим за обработку физических законов реального мира интегрированного в фентезийный сеттинг. Во-вторых, проработка мира была настолько детальна и скрупулёзна, что ходили слухи, о возможном новом прорыве в технологиях, который хранился в тайне, внутри компании, от всего мира. В-третьих, была боль. Именно боли не было в любых других вирт мирах, оттого и остальные ощущения казались суррогатными и искусственными. И как бы ни исхищрялись разработчики, но достигнуть уровня ощущений RVR не мог никто. В-четвёртых - только в RVR работала мышечная память реального тела в кукле аватара. Навыки и умения человека переносились в игру и из игры в реальность. Конечно, маг кастующий фаербол делает пассы руками в реальности, не запустит из рук сгусток огня. Но вот рукопашный боец в игре, со временем вдруг замечает, что тело помнит как наносить тот или иной удар. И последний, но один из важнейших факторов популярности игры, стали деньги. Огромная стоимость подписки и ещё более огромная цена спец капсулы, заточенной только на RVR, отсеивала праздно шатающихся по мирам туристов и малолеток. Но тут была реальная возможность зарабатывать. Банки с удовольствием принимали золотые из игры, обменивая уже на реальные деньги. Заработать можно было на всём: от сбора урожая у себя на огороде, до банального избиения монстров, от добычи руды в богатых шахтах до торговли… Это была идеальная финансовая система, дающая людям возможности и удовольствие.

Было ещё много чего хорошего в этом мире, например:

Вход строго 18+ по идентификатору днк, минимальные косметические изменения во внешности, кроме конечно, расовых специфик. Никаких вам полчищ одинаковых и гиперсексуальных кукол. Гарантированная защита интеллектуальной собственности. Легализация изобретений и предметов искусства. Люди с ограниченными возможностями могли ощутить себя в здоровых и сильных телах.

В RVR шли жить, зарабатывать и творить.

Нас было четверо, кто тогда вошёл в новый мир. Я, как идейный лидер, мой друг детства Андрей, которого я взял к себе в компанию управляющим персоналом, за его живой и общительный характер и отличные организаторские способности. Наш аналитик Фархад, который феноменальным образом мог обрабатывать тонны информации и на лету выдавать решения. И жемчужиной нашей компании стал Виктор Николаевич - бухгалтер и финансовый гений.

Врыв в неизведанный мир был яростным - мы шли покорять эту игру. Удачное сочетание наших способностей и талантов, не оставляли надежд конкурентам, как в зачистках инстансов, в прохождении бесчисленных квестов и решениях финансовых проблем. Развернувшись и набрав силу, наша четверка быстро подмяла под себя несколько стартовых локаций, наладила торговлю и создала добывающие артели в разных отраслях. Мы нанимали НПС и игроков. Зарабатывали сами и давали заработать другим. Обрастая знакомствами, связями и союзниками было решено основать первый в этом мире клан, тем самым ещё более расширив свои возможности и полномочия. «Стальные волки» быстро и мощно заявили о своём могуществе, благодаря грамотной и жесткой политике, как внутри самого клана, так и по отношению к окружающим. Войны кланов, развернувшиеся после нашего основания, практически не затронули наше, уже набравшее значительную мощь, сообщество. Появляющимся десятками в день кланам просто нечего было нам противопоставить, и грызня уже шла за вторые строки топлиста. Мы же шли дальше, принимая в наши ряды лишь самых талантливых, умелых и умных. Спустя год, когда мы насчитывали уже тысячи игроков, Талланос стал нам тесен. Я был вхож во дворцы правителей, а наши стяги развевались над завоёванными крепостями. Тогда были веселые и яростные экспансии в южные пустыни и восточные степи, в которых и остались представителями и гарантами силы Фархад и Виктор Николаевич, который уже давно играл не в рпг игру, а в финансовую империю, развивая её с первых дней своего погружения в RVR. Следом нам покорился неприступный и суровый север и западные леса.

Заключительным аккордом, стало завоевание и покорение последнего из неприступных рубежей - замка четырёх стихий. До сих пор пробирает дрожь от воспоминаний того дня, когда десятитысячная армия во главе со мной, атаковала эти стены. Как хитростью нам удалось опустить подъёмный мост, как сотни бойцов умирали во время атак элитных монстров, от хитрых ловушек и смертоносной магии, что лилась буквально из-за каждого угла. И как глобальное системное сообщение, которое видел каждый, провозгласило меня первым бойцом мира, взявшего максимальный уровень, когда мой горящий меч в последний раз вошёл в тело древнего мага лича - бывшего хозяина замка.

— Паша, ну и как долго ты собираешься тут валяться!? — вырвала меня из грёз воспоминаний моя молодая супруга, подошедшая к капсуле — ты же помнишь, что мы сегодня идём в ресторан с Игорем и Викой?

— Забудешь тут с вами — я шутливо сморщил страдальческую мину. Лена улыбнулась, с облегчением удостоверившись, что я всё-таки покорился судьбе.

— Спасибо милый, это много для меня значит. Ты же знаешь, как я соскучилась по брату. Он совсем зашивается на работе. Да и разве с тобой можно куда-либо выбраться кроме игры!?

Ну вот что за создания эти женщины!? В одном предложении и поблагодарила, и пожаловалась и обвинила. Хотя, если по справедливости, я был благодарен судьбе за Елену. Ведь я ее искренне любил и что самое главное - доверял.

Ещё с детства я был неисправимым романтиком, влюбчивым и ранимым. Хотя, это касалось только дел амурных, потому как во всем остальном, я был упёртым и целеустремлённым. Школьные хулиганы старались не связываться со мной из-за взрывного характера и пугающей самоотверженности в драке. Даже проигрывая, я не желал сдаваться и упорно лез на обидчиков с кулаками. Размазывая кровавые сопли, я вновь и вновь вставал и старался дотянуться до превосходящего силой соперника. Сколько себя помню, я всегда стремился к вершинам. Так было с учебой, спортом, социальным статусом. Нельзя сказать, что я всегда был лучшим из лучших - нет. И пусть учился я довольно хорошо, но круглым отличником я все же не был. Пусть я и был капитаном школьной волейбольной команды, но стать чемпионами нам так и не удалось. Физически развит я был всегда не плохо, но атлетом назвать было нельзя. Всегда рядом находились кто был сильнее, быстрее, умнее, удачливее, но все уважали мой напор, стремления и достижения. Были и девочки, были влюбленности и расставания, была и настоящая уже почти взрослая любовь резко оборвавшаяся после моего поступления в Московский физико-технический институт, а она осталась в нашем небольшом провинциальном городке за сотни километров от столицы. Какое-то время мы ещё пытались сохранить наши, ещё по-детски нежные романтические отношения, но в один из очередных визитов домой я узнал о ее измене. И хоть я понимал, что никто из нас в принципе не был ничем обязан друг другу, это стало довольно серьезным ударом для меня. Уехав в тот раз из отчего дома, я больше никогда не возвращался в свой родной городок. Нет, конечно, не неудачная детская любовь стала тому причиной, просто так сложилось в дальнейшем, что делать мне там стало просто нечего. Мать умерла когда я служил в армии, отца я и не знал толком, он оставил мать когда мне было 3 года. Квартиру матери я отдал риэлтору под сдачу, буквально за стоимость коммунальных услуг.

Армия, ещё больше закалившая характер, и знания технической стороны позволили мне буквально вгрызться в жесткое мясо современного бизнеса и в итоге закрепиться в нем. С первыми успехами и деньгами появились и женщины, но серьезных отношений так и не случилось. И только Елена смогла покорить и завоевать мое сердце.

— У нас же ещё есть время!? — потянувшись, я сел в капсуле. — душ в одиночку, это так скучно.

— Зачем один? — Лена легко приняла игру и развернувшись пошла в сторону ванной комнаты, уронив халатик на пол и остаток пути пройдя старательно виляя обнаженными бёдрами.

****

Через несколько часов мы уже ехали в ресторан. Вечерний мегаполис обычно сверкал огнями витрин и рекламных щитов. Лена мурлыкала что-то под нос на соседнем сидении. Настроение было отличным, и я поймал себя на мысли, что уже привык к этому всему: к деньгам, к статусу, к спокойной жизни с любимой женщиной в реальности и стабильной мощью в виртуальном мире. Словно старый лев уверенный в своём прайде, я мог спокойно греться на солнышке, предаваясь воспоминаниями о боевом прошлом и лишь слегка вмешиваться в дела клана, направляя его своим веским и мудрым рыком.

— Зайка, может почитаешь пока отчёт Виктора Николаевича, чтобы завтра не слушать эту нудятину!? Все одно нам долго по пробкам тащиться.

— И с каких это пор деньги для тебя стали нудятиной? — нахмурилась Елена. Она всегда ревностно относилась к деньгам. Не транжирила их сама и не позволяла этого другим. Это было одной из тех черт характера, что выгодно отличали Елену среди остальных. Всего год назад она блеснула редким алмазиком в россыпи беспорядочно мелькавших рядом женщин. Не бедный, ещё не старый и не отталкивающей внешности, я был если не принцем, то вполне достойной кандидатурой на роль мужа, для одиноких представительниц прекрасного пола.

С Еленой нас познакомил как раз ее брат, на встречу с которым мы сейчас и едем. Это произошло на встрече игрового сообщества с разработчиками. Меня, как самого высокоуровневого игрока и главу топ клана, пригласили в качестве наглядного примера успешности и возможностей игры. После немного пафосной конференции был благотворительный бал, где мы могли уже не официально пообщаться, послушать музыку и выпить шампанского. Небольшими компаниями все разошлись по залу. Главы кланов обсуждали возможные союзы, артельщики и крафтовые мастера делились своими достижениями, выдающиеся воины хвастались победами. Вокруг меня тогда образовался вакуум - слишком большая разница между мной и ними. А вот порхавшей по залу девушке в простеньком летнем платье, выгодно подчеркивающую ее фигурку, было весело со всеми. Легко и непринуждённо вливаясь в любую компанию, она моментально разглаживала морщины на напряженных лицах глав кланов, заставляла улыбаться серьезных артельщиков, заразительно смеялась с воинами. Не обошла она и меня, просто пригласив потанцевать:

— Чем изображать из себя гордого отшельника, лучше займите руки и ноги танцем.

С ней все казалось простым, веселым и непринуждённым.

— Нудны не деньги и отчеты, а способ подачи нашего финансового гения — извернулся от упрекающего взгляда жены.

— И по сему добыча строительной сосны падает на полпроцента по сравнению с прошлым месяцем, что является недопустимыми потерями для казны в 10 золотых монет в день. — Максимально скучным и заунывным голосом спародировала Лена нашего бухгалтера.

— Бррр. — притворно ужаснулся я.

Веселый смех Лены залил салон машины, скрасив опостылевшее ожидание в пробках, грязноватый и скучный урбанистический пейзаж за окном и мое настроение.

Вечер в компании родственников супруги прошёл вполне приятно и весело - вкусно поели, посмеялись над шутками, потанцевали с Леной, и спустившись на подвальный этаж заняли чилаут с камином, мягкой мебелью и бильярдным столом. Девочки тут же оккупировавшие огромный кожаный диван с бутылочкой вина и фруктами, и принялись о чем-то болтать. Мы с Игорем начали неспешную партию в бильярд. Ни он, ни я играть не умели, но заканчивать вечер нам всем не хотелось.

— Слышал, что клан «Морских львов» достроил-таки свой бриг. Подобрали, наконец, материалы и теперь набирают в команду всех кто знаком с морским делом? — Игорь, в очередной раз, промазав мимо лузы, жестом передал мне ход.

— Слышал, конечно. На их верфи работает наш человечек, так что все новости из первых рук. Вот только что делать в этом море!? Контента нет, добыча кораллов, жемчуга и рыбы не требует серьезных судов. Пиратские заслоны неписей не позволяют добраться даже до ближних островов, что кстати не слишком честный ход со стороны разработчика. — мой удар тоже не увенчался успехом и я опустил кий.

— Не все сразу, контент тоже не появляется на ровном месте, — поморщился мой собеседник, — ты же понимаешь, что разработка любого наполнения дело одного дня. Тех же неписей прописать, квесты зарядить, просчитать баланс.

— Да кто же спорит, да только что-то уж слишком давно вы ничего новенького не вводили? Выдохлись? — попытался я выудить хоть что-то простенькой подначкой.

— Паш! — Заслужил я укоризненный взгляд. Игорь строго соблюдал политику компании о тотальной секретности всего, что касалось игры и технологий вирт мира.

— Ну попытаться то я должен был! — Поднимая руки улыбнулся я.

— Не устал ещё пытаться? — устало вздохнул Игорь. — Самому уже надоела вся эта секретность, но место в RVR того стоит.

— Понимаю, — сдался я, — и полностью согласен. Работа козырная - мечта миллионов.

— Тут вот какое дело! Мне было поручено... — резко сменил разговор Игорь, — ты только не думай, что я вас сегодня пригласил только по этому. Но я должен передать тебе конверт от нашего начальства. Целый вечер думал, как это сделать и с какими объяснениями. Ведь сам не знаю, что в нем и к чему вообще вдруг такая вот схема. Весь мозг себе сломал в догадках.

Выпалив эту тираду, он вынул из внутреннего кармана пиджака запечатанный конверт без каких-либо надписей и положил на зеленое сукно стола.

— Хмм… и что мешало прислать мне е-майл, письмо по почте или того же голубя в игре? — ни разу не слышал, чтобы компания высылала игрокам бумажные письма. А тут ещё и задействовали родственные связи жены.

— Сам охренел, если честно, — видно было, что он явно не понимал такого хода начальства и переживал за возможные последствия от такого посредничества.

— Ну, посмотрим тогда, чем нас порадуют небожители, скромных мирян! — Я подхватил конверт и принялся его вскрывать.

— Пойду я к девочкам, — не восприняв моей бравурной шутки, Игорь направился в сторону камина.

Каким бы не было послание руководства компании игрового мира, вряд ли оно было настолько опасным для моего шурина, но понять его тоже можно. Пять лет в компании, где во главе всех правил, была полная блокада внутренних дел компании от общества, не могли не сказаться. Постоянные проверки, жесткие правила и обязанности работников, подписанные соглашения и контракты. С введением в обиход днк подписей никто не рискнёт нарушать что-либо с таким автографом. А тут по сути прямой вынос информации из недр компании, да ещё и таким необычным способом.

« Уважаемый, Павел Леонидович, от лица нашего коллектива и компании в целом, благодарим вас за огромный вклад и популяризацию RVR мира. Мы искренне восторгаемся, как вашими достижениями в игровом мире, так и силой вашей личности и лидерскими способностями в реальной жизни.

Назрели вопросы и темы для разговора, с таким выдающимся человеком, и мы приглашаем Вас, посетить колыбель нашего проекта. Искренне надеемся, что вы примете наше приглашение в самое ближайшее время.

P.S. Просто назовите своё имя и фамилию на въезде в наш комплекс. Вас встретят и проводят.

Дата. Адрес.»

Ну, вот и что все это, вдруг должно означать!? Вы нашкодили и мы вызываем вас на ковёр? Ты зарвался, щенок, и мы тебя сейчас будем раскулачивать? К нам в гости прибежал северный зверёк и без твоей помощи нам придёт звиздец?

Пытаться что-либо понять с такими исходными данными не представлялось возможным, а гадать на кофейной гуще я не люблю. Потому просто запихнул письмо в карман и пошёл к остальным.

3. Новости

Мой мерседес остановился возле шлагбаума пропускного пункта студии разработчиков, раскинувшейся на закрытой и охраняемой территории, в дали от города. Все, конечно, знали, где она находится, видели обзорные ролики в интернете, но вот попасть в обитель, прямо скажем идола своего времени, доводилось лишь избранным. Ожидая, пока представительный охранник созвонится со службой безопасности и выяснит наличие у меня пропуска на территорию, я начал слегка нервничать. Когда перед тобой возникают непонятные ситуации, вырывающие тебя из привычного русла и темпа жизни, мысли начинают метаться и рисовать картинки одна ужаснее другой. Отчего-то мы не ждём от судьбы подарков, когда сильные мира сего вдруг вызывают тебя на разговор. Хотя данную ситуацию нельзя причислить в полной мере к этом примеру, ведь проект RVR хоть и являлся уже скорее правительственной программой, но они не являлись ни моим начальством, ни какой-то реальной силой ( хотя я давно уже был полностью зависим от RVR как в реальном, так и в виртуальных мирах). Тут я, скорее младший партнёр по поставкам мелких деталей, в эту огромную машину. А там, хоть и достигнув головокружительных вершин, лишь один из миллионов игроков.

— Прошу Вас, проезжайте к основному административному зданию. — Прервал мои мысли охранник и добавил с легкой улыбкой, — оно тут стилизованно под замок четырёх стихий. Знаете такой?

— Да, — вернул я улыбку,— доводилось видеть.

— В любом случае промахнуться не получится - прямо по дороге и упретесь. И обязан предупредить, что остальная территория для вас закрыта, во избежание неприятных ситуаций прошу Вас никуда не сворачивать.

— Спасибо, учту.

Вряд ли мне удалось куда-либо свернуть, даже если бы я сильно захотел. Дорога была прямой, как стрела, и действительно упиралась в огромное здание явно офисного назначения - огромные панорамные окна кабинетов, были довольно гармонично вписаны в декоративные элементы, вроде накладных колон при входе со стеклянными раздвижными дверьми, горгулиями сидящих на кондиционерах, пролеты между рядами окон украшены готическими элементами. Видно было что тут поработал грамотный дизайнер - совместить хайтек офисного здания с мрачным средневековым замком и не превратить это в глупую безвкусицу, требует не дюжего таланта. А ещё, это ярко иллюстрировало, что работники по настоящему любят своё творение и гордятся им.

Припарковавшись на большой и удобной парковке, я подошёл к парадному входу, где меня ожидала симпатичная молодая девушка в довольно строгом костюмчике и дежурной улыбкой на лице:

— Павел Леонидович? — Дождавшись моего кивка, улыбнулась ещё шире и гостеприимно указала на вход. — Прошу, я провожу Вас к нашему начальнику отдела по связям с общественностью.

Держась на полшага впереди, девушка повела меня вглубь здания, где антуражная наружность сменилась функционально строгим дизайном, не лишенным к слову и какой-то уютности. Проходя по длинным, но светлым и широким коридорам моя провожатая понимающе притормаживала у потрясающих полотен картин, висящих вдоль всего коридора. На картинах были запечатлены значимые события из RVR, знаковые места и просто потрясающе пейзажи виртуального мира. Возле одного такого полотна я даже замер на несколько секунд. Стоящий на широком балконе замка четырёх стихий человек в серебристых доспехах, белой меховой накидке и пылающим огнём мечом в руке.

Я прекрасно помню этот момент, когда я выходил на балкон, чтобы остудить лицо после победы над финальным боссом замка, да так и замер взирая на раскинувшееся передо мной великолепие - весь цветущий по весне Талланос был у моих ног.

— Взятие замка кланом «Стальные волки» — прокомментировала девушка, заметив мой интерес. — а это лидер этого прославленного клана.

Она пальчиком указала на фигуру и тут же развернулась и пошла дальше, заставляя и меня оторваться от созерцания памятного момента.

— Вот мы и пришли, — сказала моя провожатая, остановившись, — Вас уже ожидают.

— Спасибо, красавица, — я повернул ручку двери со строгой табличкой «Нефедов Игорь Юрьевич. Начальник отдела по связям с общественностью».

Хозяин большого, светлого и по спартански пустого кабинета, встал из-за современного офисного стола, как я только вошёл в дверь.

— Добрый день, Павел Леонидович! Очень рад, что Вы согласились на нашу, надеюсь дружескую, встречу. — Игорь Юрьевич был слегка полноватым, лысоватым мужчиной средних лет, с добрым лицом, смешливыми живыми глазами и широкой улыбкой. Про таких можно сходу говорить, что они душа компании, говорливые и веселые, с ними легко и приятно общаться. — Не обращайте внимания на официоз обстановочки, кабинетик не располагает к душевным посиделкам, но знаете же как оно бывает, стиль и имидж фирмы обязывает. — продолжал радушный хозяин кабинета, явно настраивая на более доверительный тон разговора. Ох, не зря он на своём посту - умеет заболтать.

— Здравствуйте, Игорь Юрьевич! Ну от чего бы и не заглянуть в гости к старшему партнеру по бизнесу, да ещё и в колыбели целого мира, который мы так любим. — Пришло и мое время плести словесные кружева. — А что до кабинета, так мы люди деловые, на декорации не особенно ведёмся.

— Да, да — вновь расцвёл в улыбке Нефедов, — прошу, присаживайтесь. Нам есть, что обсудить.

Дождавшись когда я усядусь в указанное мне кресло, сел сам и вытащил из ящика стола папку документов.

— Для начала, я бы хотел вас спросить - что вы думаете о текущем состоянии нашего любимого вирт мира, о финансовой и политической составляющей, о градусе интереса и перспективах развития внутри нашей игры. Хотя я и не люблю называть RVR игрой, она давно уже стала полноценной частью нашей жизни и нашего мира, как Вы считаете?

Когда тебя спрашивают разом о множестве слишком обширных и общих вопросов в одном предложении это чаще всего означает лишь то, что ваше мнение в принципе никому и не интересно. Так скорее обозначают легкое уважение к вашей персоне, мол нам важно ваше мнение, а заодно и проверяют на простачка - который тут же, с умной мордой, начал бы отвечать на все сразу и в конце концов запутался либо ударился в долгие рассуждения на одну из тем.

— Лично меня все устраивает, если вы об этом. — Осторожность с этим собеседником явно не будет лишней.

— О, ни сколько не сомневаюсь — хохотнул Нефедов, — человек вашего статуса там, — он отдельно выделил слово «там», — явно будет доволен положением дел. Владелец земель, заводов и пароходов так сказать. Но не думаете ли вы, что далеко не все довольны данным раскладом?

— Я всего добился сам, и честным путём! А всем недовольным, никто не мешал развиваться, или попробовать отобрать что-то у меня. — Разговор совсем перестал мне нравится.

— Да, да, да. Конечно, никто и не думал вас обвинять в нечестной игре. — Выставил перед собой руки Игорь Юрьевич, — но не кажется ли вам, что нашему маленькому мирку пора расти и развиваться дальше? Не почивать, так сказать на заслуженных лаврах?

— Развитие всегда хорошо, безусловно, вот только причём тут я и мой клан!?

— Вы, мой дорогой друг, достигли вершины, оторвались от масс на столько, что никто не может ни бросить вам вызов, ни конкурировать с вами на любом из поприщ. — Улыбка из веселой и радушной стала печально-скорбная, — наш мир становится тесен для таких гигантов как вы. И пусть вы не вмешиваетесь в политическую жизнь королевств и герцогств, но всё же, ваше влияние на мир слишком велико.

— Что вы предлагаете!? — вот мы и подобрались в плотную к основной теме разговора. Сейчас лучше запихнуть эмоции поглубже и настроится на деловой лад. Похоже, что игры закончены.

— Деловой подход!? Уважаю и поддерживаю! — Улыбка словно волна схлынула с лица Нефедова и теперь передо мной сидел уже не веселый мужичок, а деловой хищник. — Тогда оставим словесные политесы и перейдём к делам нашим скорбным.

Открыв папку, он вынул несколько листов и протянул их мне:

— Это соглашение о неразглашении всей той информации, что вы услышите и узнаете сегодня в нашем комплексе. Ознакомьтесь, и если согласны, поставьте свою днк подпись. А если не согласны, мы ещё пару минуток мило побеседуем, и я дам распоряжение провести вам обзорную экскурсию по студии, на том мы распрощаемся.

Вслед за листками документа на стол легла коробочка для днк подписей.

Пробежавшись глазами по казенно исписанным листам, я взял устройсво, одной стороной приложил к штрихкоду на бумаге, а к другой палец. Мелькнувший, с обеих сторон, зелёный индикатор подтвердил, что я подписал именно этот документ. Ну, не соглашаться же, на экскурсию в самом-то деле.

—Отлично. Теперь мы можем поговорить, более открыто и серьезно, — убирая в стол документ и сканер, Нефедов помолчал несколько секунд, вздохнул и начал вещать.

— Не секрет, что после популяризации технологий полного погружения, жизнь в нашем мире изменилась, если не кардинально, то уж точно очень сильно. Все мы помним тот глобальный финансовый кризис до того, пока правительство не взяло все под контроль. Ограничения на посещение, днк привязки, повышение цен на наши капсулы и услуги, заставили народ вернуться на рабочие места и в школы. — Задумчиво пожевав губами, он продолжил. — Вы наверняка заметили, что RVR серьезно не обновлялся уже более года, мелкие правки и ивенты не в счёт. Дело не в нашей лени, или в творческой стагнации. Примерно, с момента последнего крупного обновления, наше правительство начало переговоры с остальными державами мира. Америка, Европа, Азия, никто так и не смог повторить наши достижения в качестве и особенностях виртуальных миров. У всех них, есть конечно, и огромные вирт миры, и собственные отличные наработки и особенности, но проблемы оставались. Как бы не казалось, что ослабление наших внешних партнеров нам только на руку, это далеко не так. Тысячи лет политических игр, конфликтов, договоров и альянсов показали, что мир куда более жизнеспособен, когда на игровом поле более менее равносильные фигуры. Не знаю, как договаривались наши главы между собой, но полгода назад перед нами была поставлена задача объединить наш мир с другими основными центрами силы мировой политики. Так сказать перенос их игр на наш движок.

Сказать, что я был удивлён - ни сказать ничего. Конечно, по сети и в кругах игроков давно ходили разные слухи по поводу долгого отсутствия обновлений. Все ждали чего-то глобального и большого, но чтобы настолько!?

— Началась работа по объединению 5 огромных миров в единый, с учетом всех наших и чужих механик и особенностей. Но вам эти технические детали уже не нужны — Нефедов с лёгкой улыбкой отметил мой абсолютно офигевший вид и продолжил. — Россия и СНГ, Америка, ЕС, Исламский мир и Восточный альянс. И не спрашивайте как смогли объединиться последние, но союз Японии, Китая и Кореи уже показатель серьезности намерений. Собственно, поднять из глубин мирового океана континенты, наполнить живностью и контентом, объединить механики игры, и даже культуры, было бы не сложно. Но вот сохранить баланс игроков, задача та еще. Ведь перенос прогресса игроков из их миров в наш, не представлялся возможным. Потому было принято решение несколько ослабить знакомых с нашей игрой русскую сторону и дать временное преимущество для влившихся стран. Вот мы и подошли, к причине вашего нахождения тут, Павел Леонидович. Мне поручено договориться с вами, о содействии с нами, в обмен на кое-какие преференции для вас, от нашей компании.

— О чем конкретно идёт речь? — Из сотен вопросов, роящихся сейчас в моей голове, пришлось задать именно этот, банальный и вполне ожидаемый.

— Вы же понимаете, что нынешний прогресс, обязан быть вайпнут в угоду сложившимся обстоятельствам? Знаете, что такое Вайп?

— Сброс к исходному состоянию. Начало с нового листа.

— Именно так, лучше и не скажешь. — Кивнул Нефедов.

— И как вы думаете на это отреагируют миллионы игроков, которые годами совершенствовали свои навыки, набирали уровни, учили профессии, зарабатывали капиталы вконец концов!? — Эмоции всё-таки начали прорываться сквозь деловую маску. — Многие вложили в игру не только время и силы, но и огромные деньги. Да вас же по атомам растащут за это!!!

— Мы все прекрасно понимаем. Будут приняты необходимые меры, для того, чтобы компенсировать потери игроков, начиная от банальных скидок на капсулы, бесплатные подписки на игру, плюшки в игровом магазине. Поверьте, подавляющей массе игроков хватит и этого, что же касается тех немногих, кто успел достигнуть серьезных вершин в RVR, у нас найдутся серьезные аргументы. Поддержка стран позволяет нам компенсировать и вложенные в игру средства, выкуп игровой собственности, моральные неустойки….

— Моральные неустойки!? Серьезно!? И во сколько вы оцените, к примеру, мой максимальный уровень!? — Злость туманила разум.

— Прошу вас, не горячитесь. Мы собираемся скупить все золото игроков по курсу 1 доллар к ста золотым. У среднестатистического игрока стоимость всего имеющегося не превышает 100—200 тысяч золотых, а вот кланы вполне могут рассчитывать на приличные деньги. Так что недовольства уже будет в разы меньше. Не забывайте, что не все в игре вообще смогли чего-то добиться значительного и в этом отчасти ваша заслуга! Не вы ли, давили конкурентов своей тяжёлой пятой!? Не вы ли, подмяли под себя более 40 процентов всей добывающей и производственной промышленностей? Не вы ли, спускали уровни неугодных вам игроков, рушили крепости кланов, скупали все могущественные артефакты? Да, недовольные будут, но успокоить их нам поможете именно Вы.

— Что!? Я!? Как!? И зачем мне это!? — Контролировать себя стало абсолютно невозможно, и весь мой деловой настрой развеялся как дым.

— Начну я пожалуй с последнего вашего вопроса, — вновь нацепил на себя улыбку Нефедов, видя, что я потерял самообладание. — Дело в том, что мы вынуждены отказаться от любого навесного оборудования на наши капсулы, как собственно и от самих капсул нынешнего образца. Объединёнными усилиями инженеров стран мира была создана новая модель устройства. Более надежная, более технологичная и совершенная. Она не нуждается в дополнениях. И, следуя из этого, услуги вашей фирмы нам более не нужны. Конечно, существуют ещё и другие вирт миры, использующие старые технологии, и ваши охладители ещё какое-то время, возможно, будут покупать, но думаю это не на долго. И на Ваш вопрос «зачем мне это нужно», отвечаю - мы выкупим Ваш бизнес ещё до объявления вайпа, что даст явное преимущество перед остальными, чей бизнес после отказа нами, станет никому не нужным. Часть производственных мощностей мы направим на свои нужды, так что персонал, пусть и не весь, оставит за собой рабочие места, а это уже не мало, согласитесь. Теперь ответим на вопросы почему именно Вы и как.

Вы являетесь лидером самого сильного и многочисленного клана в игре, что-то в районе десяти тысяч человек, на сколько я помню. На вашем счету в игровом банке миллионы золотом, а в завязанных на Ваш персонаж активах, если считать с недвижимостью и артефактами, миллиарды, которые за сотрудничество мы готовы выкупить у вас за полтора доллара за сотню.

И вот если, такой человек, как Вы, решит публично и официально одобрить, поддержать слияние и вайп, насколько это уменьшит недовольство в массах, как считаете!? Наглядный пример, икона для многих, признал и принял ветер новых перемен, воодушевил остальных к новым свершениям, рассмотрел новые возможности и перспективы! Народ такое любит и верит. Эфирное время, тексты речей и сопутствующие материалы мы предоставим.

Нефедов замолчал, дав мне время, обдумать услышанное. Поток информации иссяк, так что ему оставалось лишь ждать, а мне, справившись с шоком, принять решение.

— Я могу подумать? — хрипло выдавил я.

— Конечно, конечно! Мы все понимаем! Много информации, трудное решение.

Игорь Юрьевич закивал головой. — Прошу не забывать о подписанном договоре, Вы же знаете, как работает подпись днк в подобных случаях?

— Знаю. — Вот уж загнала в угол кошка мышку. Все учли! — Сколько у меня времени?

— Замечательно! Значит, никаких неприятностей и недопониманий возникнуть не должно, — расцвёл Нефедов, вставая из-за стола и показывая, что разговор подошёл к концу. — У Вас два дня на раздумья. Уже через несколько дней об этой новости мы объявим на официальном сайте и по всем другим каналам, и вскоре закроем доступ к игре на время слияния. Вот именно в этот период, пока сервера будут не доступны нам, и понадобятся ваши услуги для успокоения игроков. Очень надеюсь, что вы примете правильное и взаимовыгодное решение. До встречи через два дня или раньше если успеете определиться.

— До свидания, — расшаркиваться и мило улыбаться не хотелось абсолютно, и, выйдя из кабинета, я, уже не любуясь картинами, покинул здание.

4. Думы

Капсула Елены, перемигиваясь огоньками и индикаторами, была закрыта, показывая, что супруга уже в виртуальном мире. До запланированной встречи с руководящим составом клана было ещё несколько часов, и учитывая все новости, что свалились мне на голову, надо бы продумать дальнейший план. Как себя вести, с друзьями зная, что вскоре, мы все обнулимся в игре, и скорее всего, обанкротимся в реальной жизни. Как отреагируют на такие изменения члены моей команды? Не будет ли выглядеть в их глазах предательством, что я скрыл такую важную информацию от самых близких и преданных людей? Что буду делать лично я? Продаться корпорации, выступить публично в поддержку изменений или же, потеряв деньги, остаться личностью.

Так. Для начала нужно успокоится. Разложить мысли по полочкам и рационально обдумать все вопросы, выявить все плюсы и минусы возможных вариантов решений, и уж потом, составить детальный план.

Ополоснувшись в душе, подхватив со стола планшет с финансовыми отчетами виртуального и реального миров, уселся перед камином с кружкой чая и блокнотом.

Итак. Мир RVR в нынешнем состоянии прекратит своё существование и вернётся к нам в обновлённом и расширенном варианте, где земли будут, скорее всего, перекроены и изменены, если не абсолютно, то наверняка, очень значительно. Поднимутся из океана ещё несколько материков и возможно кучу сопутствующих им островов. Не думаю, что между ними будет возможность перемещаться, по крайней мере, уж точно не сразу. Дадут новым людям привыкнуть к нашим механикам и особенностям, а нашему кластеру наоборот, подсунут какую-то бяку в виде локального апокалипсиса, дабы притормозить опытных русских.

Реакцию нашего народа предсказать не сложно. Поднимется такая суматоха, что вся компенсация и плюшки станут скорее раздражителем, чем средством мирного урегулирования. Нет, конечно, никто не станет отказываться ни от денег, ни от халявного премиума, ни от скидок на новый крутой гаджет. Но это точно не помешает им кричать, что все остальные уж точно продались, а они лишь забрали своё кровное. И вот хочу ли я оказаться главным, продавшимся в глазах игроков?

По большому счёту, что потеряют среднестатистические игроки? 100 - 200 тысяч золотых, если продать все что они имеют. И это подавляющее большенство игроков с уровнями до сотки. Одна, две тысячи баксов единовременно и премиум подписка на пару месяцев, вполне способна покрыть потери. А что важнее - новый и более крутой мир, в котором ещё больше возможностей, и где ещё нет ненавистных хаев (высокоуровневых игроков), которых было так трудно догнать и вырвать из их жадных лап свой кусок.

Тут компания грамотно выигрывает по всем пунктам. Выдавая колоссальную сумму денег сразу, она тут же вернёт их обратно - новая капсула, даже со скидкой, стоит денег; донат-магазин, тоже никто не отменял, а новому персонажу явно есть чем там поживится. Халявный премиум подсадит людей, никогда его не покупавших, на даваемые им преимущества.

Теперь подумаем о тех, кто теряет много. Это кланы, торговые, производственные и добывающие гильдии. Тут цифры в золоте могут достигать уже десятков, а то и сотен миллионов золотых. И компенсации явно не хватит, чтобы хотя бы отбить влитые в это силы и реальные деньги. А вливались явно не простые студенты и рабочие с заводов. Это и богатые бизнесмены, и банкиры, и чиновники и даже криминальные авторитеты. А ведь ещё есть те, кто, как и я, связанны и реальным бизнесом с RVR. Таких, неминуемо, ждёт либо полный банкрот, или жалкое подобие жизни маленькой фирмы, предоставляющей никому ненужные услуги. Вот они то и будут главными недовольными в сложившихся обстоятельствах.

А тут я, весь такой счастливый и довольный, с полными карманами бабла и выгодно проданной компанией, как раз перед заварушкой. Вот возникли бы у вас вопросы к такому агитатору ? То-то и оно, что вопросов будет много, и далеко не факт, что задавать их будут, не впихнув включённый паяльник мне в…. подмышку! Почему именно мне!? Да потому, что студия находится в прямом подчинении у правительства и под его же защитой. Так, что ничего ей сделать не смогут, а вот мне, как козлу отпущения, запросто.

Вывод? По моему, очевиден — надо отказываться от предложения.

Посчитаем размеры пряников и длину кнута.

Имеется в наличии: компания в реале одна штука, рыночная стоимость около миллиона долларов, персонал 150 человек. Даже если половина останется на рабочих местах, то поделив выручку между тех кому не повезёт, получится по жалких 13 000 долларов на человека. Это даже для младших сотрудников не огромные деньги, ведь жизнь в столице не дешева, а время на поиск работы сожрёт эти деньги моментально. Так, что банкрот будет даже менее болезненным, ведь там и гарантированные выплаты от продажи имущества компании, и помощь от государства в поиске работ для потерявших место, и бюрократический каток давить будет не так сильно.

Имеется клан в виртуальном мире, с замками, землями, шахтами, артелями и прочим, прочим, прочим. Стоимость в золоте оценивается в один миллиард двести миллионов. Добавим сюда коллекцию артефактов и расходников в кланхране стоимостью в семьсот миллионов, получится почти два миллиарда. Сейчас клан насчитывает более десяти тысяч человек. И того, если даже делить все поровну получается всего-то по две тысячи на нос дополнительных зелёных бумажек к компенсации за личный капитал. Сильно не густо, я вам скажу. Даже, если я соглашусь на условия компании, эта сумма не вырастет на ощутимую величину.

Личный мой капитал составляет примерно два-три миллиона золотых в моей собственной экипировке, личном счёте в банке и кое каких имеющихся артефактов. Это двадцать пять - тридцать тысяч долларов в случае отказа или около сорока, если я все же рискну продать душу дьяволу. А ведь, казавшееся столь заманчивым предложением - выступление в массах, на поверку оказалось, скорее довольно дешёвым объявлением охоты за моей головой. Нет уж, увольте. Лучше я честно поделю стандартную компенсацию между моими людьми и буду чувствовать себя человеком, чем покрою своё имя позором и подвергну опасности не только себя, но и близких мне людей. У меня умница и красавица жена, отличные соратники и друзья, с которыми мы и достигли вершин. Да и сам я ещё не настолько стар и немощен, что не начать все заново и не подняться вновь.

Решено. Я отказываюсь от предложения компании, получаю честную компенсацию за активы и делю её между соклановцами. Объявляю, банкрот компании в реале, чем даю людям в довольно мягком режиме найти новую работу.

В конце концов, неужели мы, сумевшие практически завоевать мир RVR, не сможем сделать это снова!? Ведь я не сомневаюсь, что все, кто получил честную долю от богатства клана, захотят вновь объединить свои силы. Решение я принял, но вот поддержат ли меня соратники? Как объяснить им своё решение? Объясниться потом или просто поставить перед фактом?

Нет, я уверен, что они поймут и поддержат меня. Ведь предупредить и посоветоваться я не могу. Днк подпись, под практически государственной бумагой, никак не позволит мне этого сделать! Нарушивший подписанный, такой подписью документ, лишается в современном мире всего. Компания, подав в суд за нарушение договора, выиграет его с легкостью, и если не посадят, то метку на подпись поставят обязательно. А с меткой ни один банк не станет обслуживать такого клиента, ни один работодатель не наймёт такого сотрудника, о собственном бизнесе вообще речи быть не может.

— Паша!? Ты чего сидишь тут в темноте!? — Удивленный голос жены вырвал меня из раздумий. — Что-то случилось? Ты не пришёл на собрание клана - народ переживает. Ты хорошо себя чувствуешь !?

— Все хорошо, маленькая! Голова немного разболелась, но вот я попил чайку и уже отпустило, — я виновато улыбнулся взволнованной красавице, и кивнул на планшет с открытым отчетом «Стальных волков», —вот, даже вдали от вас, я не перестаю думать о делах.

— И, что бы, мы делали без нашего великого и мудрейшего главы, — склонила голову в шутливом поклоне Лена. — Может и хорошо, что не пришёл. Андрей притащил огромную бочку, с ужасным пивом гигантов. Так что собрание в очередной раз, обещало стать попойкой, с трехдневными дебафами похмелья.

— Это, то красноватое, густое поило, с тонкими оттенками вишневых косточек, и терпкой горчинкой? С белоснежной пеной и пряным ароматом степных трав!? Нееее, не хочу….

— Судя по красочному описанию и сглатываемой при этом слюне, наглядно видно, как ты не хочешь, — засмеялась супруга. — Но, может и я смогу, чем-нибудь удержать возле себя моего мужчину? Лена легким движением скользнула мне на колени, и словно кошка, замурлыкала, проводя пальчиком по моей груди.

И надо сказать, что удержала.

5. Падение

— Вы хорошо подумали, Павел Леонидович? — Голос в трубке звучал зло и удивленно.

— Да, Игорь Юрьевич, я очень хорошо обдумал Ваше предложение, и счёл правильным, отказаться от него. — Ехать ради отказа в офис студии не хотелось поэтому, я просто позвонил по телефону вечером следующего дня.

— Скажу честно, я крайне удивлён этому решению, и разочарован. — Собеседник помолчал несколько секунд и заговорил уже более спокойным и деловым голосом. — В любом случае, мы рады были с вами сотрудничать в обоих мирах, но обязан ещё раз напомнить о подписанных бумагах. Поверьте, нарушение соглашения может обернуться очень серьезными последствиями.

— Я все помню. Всего наилучшего Игорь Юрьевич.

— Всего хорошего, Павел Леонидович. — Услышал я в трубке, и нажал отбой.

Все, пути назад нет, как и времени. Если верить тому же Игорю Юрьевичу, то уже завтра утром будет выложена новость о глобальном обновлении игры, а возможно и о слиянии объявят. Сервера будут отключены на неизвестный срок, а мне придётся крутиться с вопросами компании. Так, что получается, сегодняшний вечер будет последним шансом побывать в ещё привычном и родном мире RVR.

— Лена, — я нашёл супругу в огромном кресле гостиной с планшетом в руках, — ты не могла бы обзвонить наших и пригласить их зайти в игру на пару часов. Хочу отпраздновать день основания нашего клана именно сегодня.

— Как сегодня!? Почему сегодня!? — Вскочила с места жена, — ничего же не готово, до даты ещё 3 дня. К чему такая спешка?

— Успокойся, пожалуйста, я просто приготовил для вас подарки, и они жгут мне карман, нет сил терпеть. Считайте это моей блажью. Я просто хочу вас видеть и отметить этот повод в кругу самых близких и верных мне людей. А грандиозное празднество, даст бог, мы отметим в положенное время.

— Странный ты какой-то. — Сказала она, но за телефоном все-же потянулась. — А если кто-то не сможет, или уже в игре и ушёл из замка!? Это займёт время.

— Если и ушли, то часа вернуться должно хватить. И на утряску дел в реале думаю тоже. Вот скажем, через часа 2, я хочу вас видеть в хрустальном зале и в полном составе. Могу я на тебя расчитывать!?

— Так точно! — Отсалютовала мне Лена, уже набирая чей-то номер.

— Отлично. А я пока пойду подарки запаковывать. — Я поцеловал супругу, в подставленную свободную от телефона щеку, и направился к капсуле.

— Андрюха! У нас ЧП…. — услышал я начало телефонного разговора. Сейчас она наведёт шороху и точно созовёт всех раньше времени. Улыбнувшись этой мысли, я нажал кнопку запуска капсулы. Привычно зашумели моторчики и замерцали датчики, сознание помчалось в любимый мир.

Отдел кланхрана, редких и особо дорогих артефактов, был подконтрольным только главе клана и находящиеся там реликты считались моей личной собственностью. Сегодня я раскупориваю эту кубышку для подарков самым дорогим моим соратникам. За годы путешествий, я собрал достойную коллекцию, и теперь я могу хоть немного порадовать друзей, тем самым, сгладив их реакцию на предстоящий вайп. Да, сами вещи им не оставят, но цена каждой из них в пересчете на грядущую компенсацию сможет потянуть на неплохой автомобиль в реале. Да и просто, как знаки внимания, надеюсь, будут приятны.

Свисток призыва уникального маунта (ездового питомца), белоснежного единорога. Этот красавец для Елены.

Искрящие топоры полубога. Артефактное оружие такого класса было в игре в единственном виде и оно достаётся нашему яростному гиганту Андрею.

Набор седого клерика. Очки с платиновой оправой и сапфировыми стёклами, адамантовое перо с нескончаемыми чернилами и великолепно выполненный гроссбух с неуничтожимыми страницами. Это явно придётся по душе Виктору Николаевичу.

Змеиный посох падишаха. Тончайшая работа восточных мастеров, позволяла повелевать любыми змеями. Фанатику рептилий, Фархату, точно понравится.

Ещё полчаса погуляв по любимому замку, вспоминая пережитые моменты, я дошёл до хрустального зала. Сесть что ли в последний раз за нелепый хрустальный трон пока никто не видит? Вряд ли я в ближайшее время сюда попаду снова.

Я взгромоздился на это чудовище, поерзал седалищем по холодной неровной поверхности и откинулся на спинку трона.

Интерфейс управление замком четырёх стихий активирован. Выберите желаемый пункт для дальнейшей работы:

Защита

Усовершенствования

Наблюдение

Отчеты

Перед глазами выскочила системная надпись. Знать то я знал о возможностях управления замка, но предпочитал ими пользоваться без помощи трона.

Выбран пункт 3. Наблюдение.

Выберите интересующую вас функцию:

Внешнее наблюдение

Обзор хранилищ

Обзор прилегающих земель с высоты птичего полёта

Обзор отдельных помещений замка.

Вы выбрали пункт 4. Обзор отдельных помещений замка

Выберите помещение.…

Я быстро нашёл кристальный зал, и взгляд, словно прыгнул вдаль от меня перестроившись на невидимую камеру в объективе которой, я видел себя со стороны, сидящим на дурацком троне с ещё более дурацкой отрешенной мордой. Посмеявшись над собой, я настроил вид на общий стол для заседаний, и включил запись. Если уж это последние наши часы в старом мире, то почему бы не сохранить это для истории?

Внимание, продолжительность записи со стандартным кристаллом записи составляет два часа.

Я вынырнул из интерфейса управления и взглянул на часы - 22:09. Нормально, если предположить, что сервера отключат по обыкновению в 00:00, то объема кристалла хватит с избытком . Так что, главное теперь, не забыть выковырять его из трона до отключения.

— Нет, ну вы посмотрите на него! Как так, то трон дурацкий и глупый, а втихаря, сидит и неморщится!? - В зал ворвался Андрей, по обыкновению громко и с комментариями. Остальные, необычно тихие, кивками поприветствовали меня и стали рассаживаться по местам.

— Ну и что, вы, такие хмурые!? — Удивился я. — Не так часто я прошу вас собраться. Или я оторвал всех от важных дел?

— А я тебе говорила, что затея сомнительная! — Не удержалась от шпильки Лена.

— Да ладно, народ! Я не задержу вас на долго, да и постараюсь не разочаровать вас подарками, которыми надеюсь компенсирую это лёгкое неудобство. Тем более, до завтра ещё дожить надо! А сегодня оно вот, сегодня. — Ну, а как, ещё их было собрать не объяснив, что завтра уже не будет этого мира. Пускай лучше считают эксцентричным самодуром, но последние часы мы проведём вместе.

— Так и скажи, что чувствуешь вину, за пропуск вчерашней попойки! Эх, отлично посидели! — Андрей балагурил во всю, расталкивая попутно Фархата и Виктора Николаевича, что сидели мрачнее тучи, - ты на них не смотри начальник, это они с похмела такие, амебоподобные, сам знаешь как наше пивко рубит. Да мы и сегодня не с пустыми руками! Фархад, принёс?

— Принёс. — Убитым голосом сказал Фархад. Не замечал за ним раньше такой серьезной реакции на бурный вечер, но ведь кто знает сколько они вылакали вчера.

— А раз принёс, то наливай - чего тянуть?! Сколько бухла не возьми, все равно за добавкой бежать придётся! — Продолжал веселиться гигант. — Дорийское янтарное! Наш ящер самолично виноградинки срывал, давил и в бутылочку закатывал. Стоит такая бутылочка, как крыло от «Боинга».

— Балабол! — сверкнул очками Виктор Николаевич. — Фархад, наливай уж, раз собрались. И правда откладывать уж некуда.

— А я тост хочу послушать! — Наблюдая, как Фархад достает и расставляет из инвентаря бокалы перед нами, сказала эльфийка. — Милый, ты же скажешь тост?

— Обязательно! — Янтарная жидкость наполнила мой кубок, и я встал из-за стола. — Друзья! Соратники! Любимая! Мы прошли длинный и тернистый путь по этому прекрасному миру, и скажу честно, я не жалею ни об одной секунде, что провёл рядом с вами. Мы достигли невероятных высот вместе, как один коллектив, как одна команда, как одна семья! И могу с уверенностью сказать, что какие бы преграды и трудности нас не ждали впереди, мы со всем справимся, вместе! За вас!

— Ура! — Бас Андрея наполнил зал. — За нас! До дна!

Вкус вина был изумителен. Я собирался, с удовольствием, выпить кубок до самого дна! Чувства наполняли грудь и янтарная влага, казалось, неспособна была затушить тот яростный огонь, что разгорелся в моей душе.

Башенные часы начали отсчитывать одиннадцать ударов колокола, когда я сделал последний глоток, и опустил кубок. Все четверо смотрели на меня. Андрей с ухмылкой, Фархад с грустью, Виктор Николаевич с равнодушием, а Елена с презрением и ненавистью!

— Я уж думал, он никогда не заткнётся! — Хохотнул гигант.

— А представь это слушать целый год! — Зашипела Лена.

Что черт возьми, происходит!? Хотелось заорать, стукнуть по столу, выяснить от чего такие глаза у всех моих друзей. Что означают эти слова!? Но тело не повиновалось, застыв словно изваяние у стола, с кубком в руках.

— Не будем терять времени, господа. Прошу вас, его не так уж много. Прошу учесть, что нам ещё сильно повезло, что не пришлось экстренно вызывать его в игру. Он сам нас созвал, даже раньше запланированного, — сухо проскрипел Виктор Николаевич. — Он правда не может контролировать своего персонажа или выйти в реал!?

— Правда. — Из-за моей спины послышался незнакомый мне мужской голос. — Логирование отключено, видео из глаз и звукозапись его аватара заблокировано, возможность отключится от игры отсутствует - у нас есть ровно час. После этого сервера будут отключены.

Я яростно вдавил кнопку локаута в личном интерфейсе, но ожидаемого отключения не последовало.

— Думаю, моя подделка, успеет завершить дело к тому времени! — Дворф подошёл к моему телу и защелкнул что-то на моей шее.

Внимание! На вас одет проклятый предмет

«Последний вздох волка»

Тип: Ошейник

Класс: Эпический 

Прочность: Неразрушимый 

Требуемый уровень: 1

Свойства:  Не снимаемый, вытягивает очки опыта 25% от полученного количества на каждый из кристаллов, встроенных в ошейник. 

Кристаллов: 4 из 4

Поглощение очков опыта: 100% 

Вы теряете уровень…

Вы теряете уровень…

Вы теряете уровень…

….

— Скажи, прощай своему максимальному уровню, великий воин! — Ехидно ухмыльнулся мне в лицо Андрей. Только израненный мною лич, дал тебе возможность обскакать меня!

— А ты, как я погляжу, всегда ему завидовал!? — Язвительно хихикнула моя жена.

— Может, ты уже дашь мне доступ к его инвентарю и клановым настройкам? — Спросила она, стоящего за моей спиной.

— Мне действительно необходимо находиться тут, при этом мародёрстве, — морщась, спросил Фархад. — Своё дело я выполнил, вино сделал и даже налил.

— Чистеньким остаться не получится, так что стой и не рефлексируй! — Зло кинула Елена залезая руками в мой инвентарь, святая святых каждого игрока, куда никто не мог ни заглянуть, ни тем более там хозяйничать. — Да он нам подарки приготовил!

Елена вытаскивала на белый свет вещи прямо из моей личной сумки:

— Андрюх! Это явно твои железки, — она толкнула по столу топоры, в сторону гиганта.

— Уууу, сука! И ведь скрывал, заныкал в своих закромах хомяк недорезанный! — Ярился бывший соратник.— Мой последний удар будет именно этими топорами!

— Фархад! А это для тебя! И главное как метко подгадал, — змеиный посох отравителю…..

— Спасибо.— Тихо прошептал Фархад.

— Виктор Николаевич! — Набор летописца лёг на стол.

— Занятная вещица, весьма занятная! — Пробормотал бухгалтер, явно занимаясь сейчас, чем-то иным, в личном интерфейсе.

— Ой! Милый! Единорожик?! Тот самый!? — Кривляясь эльфийка прижала к груди золотой свисток. — Значит год я скакала на тебе, а теперь буду скакать на этой кляче!?

— Хватит, уже, кривляться! — Оборвал её голос незнакомца, — заканчивай с его личным барахлом и приступай к клану. Время идёт.

— Отвали и закрой свою пасть! — Дикой кошкой зашипела Лена. — Это ты подложил меня под этот мешок раздутого эго! Ты, что ли строил из себя покорную дурочку, веселую и милую простушку, что считает каждую семейную копеечку и печётся о благополучии своего благоверного!? Ты ещё год назад знал, что тебя возьмут в американский кластер, и давно мог провернуть это дело. Но до последнего трясся от страха и ещё не факт, что решился бы без нас! Так, что стой и следи за системой, а мы тут справимся сами.

Я стоял, слушал их и не верил собственным ушам. Так цинично, так яростно и искренне они ненавидели меня. Та, за которую я отдал бы жизнь не задумываясь, брызжет мне в лицо ядовитой слюной, с отвращением и омерзением вспоминает нашу совместную жизнь. Друг, с которым мы выросли в одном дворе, которого я взял на работу сразу своим заместителем, оказывается, горел искренней завистью и презрением ко мне!? Я был настолько поражён отношением и поведением своих близких, как я считал людей, что не обращал внимания, на всплывающие сообщения в интерфейсе. А там были очень даже занятные строки.

Из клана «Стальные волки» изгоняется воин 44 уровня Бран Алый.

Из клана «Стальные волки» изгоняется рейнджер 71 уровня Хант Яростный.

Из клана «Стальные волки» изгоняется…..

Из клана «Стальные волки» изгоняется …..

Пелена однотипных строк застилала мой взор. Они исключали игроков из нашего клана сотнями в секунду.

Вы перевели со своего личного счёта в фонд клана 3 276 431 золотых. На вашем счету 0 золотых.

Вы сложили с себя пост главы клана «Стальные волки» и передали должность персонажу Алерна Весенняя.

Вы исключаетесь из клана «Стальные волки».

Вы теряете уровень….

Вы теряете уровень….

Ваш текущий уровень : 1

Текущий опыт : 0 из 100

— Ну, вот и все, дорогой! — Обняв мое неподвижное тело, прошептала мне на ухо моя супруга. — Не стану врать, что мне было хорошо с тобой. Маленькая компенсация, я надеюсь, быстро смоет воспоминание об этом годе, вдали от этой дикой страны, от этих жалких людишек, и от тебя, мой милый муженёк, — её горячий язычок лизну мою щеку, и она громко сказала, — Виктор Николаевич, распределяйте нашу добычу поровну, как договаривались. Андрюша, ждёшь до 23:59 и рубишь его в капусту, чтобы не успел рестнуться до отключения серверов - это добавит гарантий, что возвращаться ему сюда не будет смысла. Милый, жди гостей и прощай. Развод я получу автоматически, так что по этому поводу можешь не беспокоиться. Если у кого-то ещё есть тут дела, оставайтесь, а мне пора на самолёт.

Фигура моей, ещё 15 минут назад любимой жены, истаяла и исчезла в логауте. Фархад ушёл следом, в последний раз кинув на меня печальный взгляд. Виктор Николаевич, стряхнул оцепенение, и, вынырнув из своего интерфейса, кивнул все ещё стоящему за моей спиной незнакомцу:

— Готово. Проверяйте. — Спустя секунду, видимо дождавшись какого-то знака, ещё раз кивнул, и вышел из игры.

— Ты до последнего будешь тут торчать!? — Спросил Андрей последнего, из оставшихся участников нашей маленькой драмы. — Хочешь увидеть мой коронный удар?

— Меня больше порадует, гарантированно успешное завершение нашего дела, чем какой бы то ни был удар. Не хочу ослаблять контроль до последнего момента, и не допустить его ускользания в логаут, или других неприятностей.

— Ясно, — поморщился Гигант. — Ссышь когда страшно. Ну что же, посидим, подождём.

Внимание всем игрокам!!!! Через 5 минут сервера игры будут отключены, в связи с глобальным обновлением «Союз». Подробности вы можете узнать на официальном сайте игры. Просьба завершить свои дела и выйти из виртуального пространства, во избежание возможных ошибок и потерь вещей. До скорых встреч в мире приключений и возможностей!

— Понеслась она по кочкам! — Заржал Андрей, — «во избежание потери вещей»! Да после такого предупреждения последняя шелупонь не рискнёт остаться в игре. Все они трясутся над своими горстками золота! А вот мы подождём. Ты же любишь звон, твоего бывшего замка, а Паш? Ты так им гордился, что замирал каждый раз когда начинал долбить этот дебильный колокол! Могу тебя поздравить - этот звук будет последним, что ты услышишь в этом мире, ну а в том, тебе будет явно не до курантов!

Как!? Как я мог не заметить такого отношения к себе? Когда они решили меня уничтожить? А самое главное, за что? Чем я вызвал такое презрение, такую искреннюю ненависть у людей, которых сам уважал и любил? Неужели всего лишь деньги могли заставить так цинично предать того, с кем прошёл длинный путь?

23:58

Густой и мелодичный звук прокатился по пустым коридорам моего бывшего замка, отражаясь от опустевших стен кланхрана. Бас огромного колокола казался теперь печальным и скорбящим. С каждым его ударом, осознание утраты, горечи и опустошения вползало в мою душу. И словно отсчитывая последние секунды моего приключения в этом мире, ко мне не спеша, поигрывая топорами, подходил Андрей.

— А теперь короночка!

Ваш персонаж мертв. Возрождение на месте последней привязки будет возможно через минуту…

6. Реал

Связь с игровым миром разорвана! Проверьте соединение или обратитесь в службу поддержки.

Крышка капсулы медленно поползла вверх, возвращая меня в реальный мир. Постепенно, всё вокруг стало обретать чёткие очертания, наполняя мир звуками, а душу болью и горечью.

Это какая-то идиотская шутка, розыгрыш, фикция! Мозг ещё пытался найти лазейку из ситуации.

Я выскочил из капсулы и бросился в соседнюю комнату, где стоял аналогичный аппарат Елены. Потухшие огни пустой капсулы и выдранный модуль днк сканера подтвердил, то надежды на чудо уже не будет. Опустевшие шкафы жены, выпотрошенный сейф с документами и наличностью, пустые коробочки из под украшений. Собиралась она явно в спешке, но обстоятельно и методично.

Звонок в дверь заставил вздрогнуть, и мимолетной надеждой, блеснуть в сознании. Я нацепил первые попавшиеся штаны и пошёл открывать дверь.

Похоже, что мои неприятности ещё не закончились. В дверной глазок, я рассмотрел двух рослых полицейских в униформе и автоматами на плечах.

— Павел Леонидович? — спросил один из них, как только я открыл дверь.

— Да, это я.

— Вы задерживаетесь по обвинению в нарушении соглашения о неразглашении государственного социального проекта «Russian Virtual Reality». До выяснения обстоятельств, и решения суда, Вы будете помещены под стражу. Прошу одеться и следовать за нами.

— А с чего вдруг вы решили, что я нарушил данное соглашение, на основании чего мне выдвигаются обвинения? — Вопрос с моей стороны был бесполезен, но смолчать я просто не смог.

— Это Вы сможете выяснить у следователя, который будет заниматься вашим делом. Мы же лишь препроводим вас по назначению.

Что и требовалось доказать. Эти два молодца, если и знают что-то, откровенничать со мной не станут, а скорее всего, что и не знают они ничего.

Сборы заняли совсем немного времени. Одеться в удобную одежду, взять документы, и кинуть в спортивную сумку несколько комплектов сменного белья. Что брать с собой в места заключения я не знал, а бравые стражи порядка советовать ничего не желали. Не торопили, не лезли в глаза, но и не выпускали из вида, ни на секунду.

Как оказалось, отвезли меня не в тюрьму, как я того ожидал, а в какое-то невзрачное здание на окраине города. Заселили в комнату без окна и надежной даже на вид дверью, но на камеру это похоже не было. Скорее это походило на одноместный номер в дешевой гостинице, в котором просто забыли сделать окно. Тут была кровать, санузел, маленький столик и стул. На этом роскошь и заканчивалась.

Перегруженный событиями мозг, отказывался нормально работать, видимо, не способный, быстро осознать случившееся. Я тупо сидел на жесткой кровати и бездумно пялился, в одну точку. Не было мыслей, эмоций и слез. Подкатила апатия и безразличие. Так я и уснул, не приходя в себя.

***

Никто за мной не пришёл ни на следующий день, ни через день, ни даже на третий. Еду мне приносил молчаливый охранник в странной форме без знаков отличия или нашивок. На вопросы мои он не отвечал, а лишь ставил поднос с едой, а через полчаса забирал пустую посуду. Кормили, кстати на уровне студенческой столовки - без изысков, но вполне прилично. За эти дни одиночества и информационной блокады я раз за разом прокручивал в голове все произошедшее. Мелкие детали постепенно складывались в картинку, и оставалось лишь недоумевать, от собственной близорукости и доверчивости.

Начнём с Андрея. Ещё в детстве, я замечал за ним, зависть чужим успехам. Его злость, когда кто-то оказывался быстрее, сильнее, чем он. А придя ко мне на работу, спустя некоторое время после армии, и так нигде и не пристроившись, он скрипел зубами не от бессилия в поисках работы, а от зависти моим успехам.

Виктор Николаевич был просто слишком жаден и рационален, чтобы позволить мне раздать весь капитал всем соклановцем. А то, что я поступлю именно так, можно было предполагать, хоть немного зная мой характер и принципиальность. Фархад бал отличным аналитиком и явно просчитал мои возможные действия.

Елена, сердце болезненно сжималось каждый раз, думая о ней, оказалась всего лишь подсадной уткой её брата, работающего внутри студии и знавшего о возможном объединении миров. То, что неизвестным соучастник за моей спиной мог быть только Игорь, догадаться теперь было не сложно. Упомянутый американский кластер объяснял его должностное преступление. Игры играми, а противостояния наших держав никто не отменял. Шпионаж, диверсии никуда не делись. Ослабление русского кластера наверняка не ограничилось только локальным катаклизмом игровой реальности. Так почему бы не уничтожить потенциальных соперников, уже имеющих опыт по быстрому росту?

Можно быть уверенным, в том, что были предприняты меры по-тихому усилению нашей стороны и незаметному подрыву сторон будущего союза. Но вот меня они спасать не захотели, либо просто не смогли.

Оставалось только догадываться, что сейчас происходило с игровым сообществом, с новостями на всех информативных площадках.

Как отреагировал народ на обнуление всего своего прогресса? Как воспринял компенсации? Что обо мне думают те десять тысяч, выкинутых из клана людей? Вопросы сотнями роились в моей голове, лишая сна и покоя. Предательство и несправедливое заключение, терзало душу. И лишь одна, крохотная надежда, в виде небольшого инфокристалла в недрах трона, не давала скатиться в полную депрессию. Если при отключении серверов запись не пропала… Если изменения не затронут замка четырёх стихий и трон просто не сотрут…. Если удастся убедить следствие достать этот кристалл в качестве улики… или достать его самому и оправдаться, если у меня вообще будет такая возможность когда-нибудь. Слишком много если. Слишком маленькие шансы на успех.

****

За мной пришли только на пятый день моего заключения.

Седой следователь, скучным голосом, зачитывал мне пункты законов, параграфы, подписанного мной соглашения, и показания моих бывших соратников, которые, как под копирку говорили, что всего за несколько часов до отключения серверов, пышущий гневом глава клана, оскорблённый условиями, предложенными ему студией разработчиков, экстренно созвал совет. Вывалил на них секретную информацию, нарушая тем самым, заключённое им соглашение, пытался подкупить дорогими артефактами. Буквально за минуты до отключения игрового мира, когда они, как законопослушные граждане и любящие своего лидера коллеги и жена, попытались уговорить его смириться с изменениями, принять новые правила и покаяться в совершенном нарушении, он распустил клан, лишив соклановцев заработанных ими средств, обозвал их предателями и выгнал из замка.

К сожалению, тогда уже не работавшие логи игры, не способны подтвердить слова обкраденных игроков. Но показания четверых свидетелей против одного обвиняемого, явно имеют больший вес. Опрошенные, рядовые члены клана, подтвердили, что были исключены из рядов именно лидером. Косвенные улики, такие как телефонные звонки, вечером памятного дня, найденные страницы с расчетами финансовых потерь при переходе игры на новые рельсы, ещё больше подталкивали следствие к логичному и однозначному выводу - эгоцентричный лидер не смог смириться с потерей власти, значительных средств и набедокурил.

Опытный следователь, так логично и безапелляционно, выстраивал факты, что любые мои доводы и оправдания с треском разбивались о железобетонные контраргументы. Кристалл с видеозаписью, как уверили следователя на студии, если и существовал, то после вайпа точно пропал. Так что надежды на оправдание у меня не оставалось.

Суд был назначен на конец следующего месяца, что давало ещё 5 недель на подготовку к процессу. Но назначенный адвокат, только печально мотал головой, глядя на дело, и советовал ссылаться на состояние аффекта, и искренне покаяться в суде о содеянном. Только в таком случае, я мог надеяться, на условный срок.

Через 3 недели моего заключения, мне пришли документы об объявление банкрота моей компании. А ещё через неделю - мне дали ознакомится с одобренным, в одностороннем порядке, разводе с госпожой Еленой Славской. Причитающаяся ей по закону половина моего имущества была передана, указанной госпоже, в полной мере. Сама же, Елена Славская, от душевных терзаний и растоптанных чувств, покинула страну и теперь проживает в Соединённых Штанах Америки.

Судебное разбирательство было шестым на назначенный день. Поэтому судья, словно рабочий на конвейере, листал моё дела и что-то обсуждал со своими помощниками (ну, или кто там сидит по обе стороны от судьи). Послушав четкие обвинения прокурора и невнятное бормотание моего адвоката, он вынес приговор: условный срок на 6 месяцев. Метка о ненадежности на днк подпись и выплата моральной компенсации пострадавшим в размере двухсот тысяч долларов. Это по их подсчетам должно было достаться моим сокланавцам, если бы я решил, всё-таки, поделить средства поровну.

Приговор был явно гуманным и снисходительным. Судья учёл, что информация, якобы выданная мной, не вышла в широкие массы, а ограничилась лишь, узким кругом лиц, оказавшимися людьми сознательными. Отсутствие неопровержимых улик, вроде логов игры. Минимальный ущерб студии, и компенсация пострадавшим в полном объёме.

*****

Когда меня выпустили, я был уже безработен, разведён и нищ. Остатки собственности ушли на погашение моральных выплат. Метка на днк подписи, ставила крест на бизнесе, кредите, устройстве на работу. А без доходов, жизнь в столице стала мне, просто не по карману.

Единственно возможным для себя вариантом, я счёл бегство в свой провинциальный городок, где ещё оставалась, убитая съёмщиками, мамина квартира. Где ещё можно было, устроится на простую работу без навороченных подписей, где народ не так массово поражён виртуальными мирами, где, судя по всему, мне и светит провести остаток своей жизни.

Улицы, моего родного города, встретили блудного сына непривычной пустотой и тишиной. После вечно спешащего и гудящего мегаполиса, тут, я себя почувствовал, словно в кино о постапокалипсисе - обшарпаны здания, горящие, через один, фонари уличного освещения и полное отсутствие людей. За весь путь, от вокзала до дома я встретил от силы человек 15. Трое из них, оказались, вокзальные бомжи. Один - дежурный участковый, за окошком полицейского участка, куда я зашёл отметиться и освидетельствовать свой приезд. Человек пять покупателей, аж на 12 полок с продуктами, в местном супермаркете. Одна уставшая кассирша и каноничный подъездный патруль, в виде бабулек, на скамеечке, у моего дома. Не отметиться у этих блюстителей порядка было преступлением куда более опасным, чем, если бы я забил на полицейский участок.

— Добрый вечер, уважаемые, — сказал я, стараясь поскорее проскользнуть в чернеющий проем подъезда.

— Добрый, добрый. А ты, милок, куда направляешься? К кому? — Бдительно прищурилась, одна из скамеечных постовых.

— В пятнадцатую бабушка, жить я тут буду, — скрывать что-либо от бабулек, не было ни какого смысла. Все равно все разузнают, обсудят и разнесут эту новость по всему городу.

— То-то, шнырь из агентства, тут трется уже, как полчаса. Опять нового жильца заселяет в Машкину квартиру, земля ей пухом. Ты с ним поосторожней милок, уж больно рожа у него хитрая, никак обманет, а ты выглядишь прилично, может даже не пьющий. — Поступили новые агентурные данные от второй старушки.

— Не пьющий, не гулящий и даже не курящий. — Отрапортовал я и шмыгнул в подъезд.

Свет в подъезде не горел, по-моему, ещё со времён моего детства. Не модно у нас освещать места общего пользования - выделяться среди остальных будет, да и комары налетят. Утопив кнопку дверного звонка, я осмотрел старенькую деревянную дверь с потрёпанной дерматиновой обшивкой, а-ля привет из 80-х. Вот лучшая защита от воров - кто подумает залезать туда, где практически, и не закрыто вовсе. Толкни плечом и распахнется. Звонка, я так и не дождался. Кто бы сомневался!? Постучал об косяк костяшками пальцев.

Дверь открыл представитель риэлторского агентства в потертых кроссовках, джинсах и свитере, зато с портфельчиком для бумаг подмышкой, сразу видно - акула бизнеса.

— Здравствуйте, мы разговаривали с вами по телефону, я владелец квартиры.

— Добрый вечер, Павел Леонидович. Да, да, документы готовы, последние жильцы съехали уже месяц назад. Коммунальные услуги были оплачены ими, квитанции тоже имеются. За текущий месяц уж платить придётся Вам. А Вы надолго к нам в город или мы можем надеяться на продолжение нашего контракта? — Упускать такой халявный источник дохода ему явно не хотелось.

— Скорее всего, что навсегда. — Хмуро ответил я, — но если что, я знаю, где вас искать.

— Тогда, я оставлю свою визиточку. А если вдруг, решите уехать, то милости просим. — Он протянул картонку с реквизитами и документы на квартиру. — Мы были очень рады сотрудничать с Вами.

Я же, в это время, созерцал то, что осталось от бывшего родового гнезда. Засаленные обои коридора местами отошли от стен, и, даже кое - где, свисали живописными зелёными лопухами. Скрипучий, дощатый пол был покрашен лишь у самих стен, остальное же пространство было вытоптано до дерева. Маленькая кухня встретила меня запахом забытого мусора, заляпанной жиром электрической плитой, которой видимо лет ничуть не меньше моих, чем - то засохшим в жестяной раковине и настенных шкафчиках без дверец.

Наблюдая за моей мимикой от реакции осмотра, риэлтор явно нервничал, и словно невзначай, старался прикрывать собой самые выдающиеся виды.

— Не успели тут прибраться после последних жильцов, Вы так внезапно позвонили, — бормотал он себе под нос.

— Ясно. Думаю, задерживать Вас далее, не имеет смысла. Картина бедствия ясна и вряд ли Ваше присутствие ее изменит. — Предьявить агентству я ничего не мог и не хотел. Мне было плевать на эту квартиру, и я спихнул её им, как бесполезный актив, так отчего бы им заботиться о квартире. Элитное жильё в этом городе вряд ли кто-то снимет, а на такое, какой никакой клиент найдётся за копеечку малую.

— Да, да, побегу. Дела ещё кое какие имеются, да и Вы с дороги. — Местный бизнесмен, бочком протиснулся мимо меня, в тесном коридоре. — Всего хорошего, Павел Леонидович.

— Счастливо. — Захлопнул я за ним дверь.

Мда-а-а! Вот это хоромы! Я стоял посредине единственной комнаты и, в обалдении, смотрел по сторонам. Лампочка Ильича, свисающая на проводе из дырки в потолке, освещала облезлый диван, письменный стол и заляпанную лакированную стенку.

Красота! Сдаётся мне, что на ближайшее время, у меня явно не будет дефицита занятости. О том, как это привести, хотя бы в жилой вид, думать сегодня уже не хотелось. А потому, я лишь распихал по углам то, к чему лишний раз не хотелось прикасаться, сел на жалобно скрипнувший пружинами диван и задумался о дальнейших своих планах.

В наличии 4000 долларов - последние, оставшиеся у меня деньги, которые нужно будет растянуть на неопределённо длительное время, пока я не найду хоть какую-то работу. Убитая в хлам квартира, где, если честно, страшновато зайти в ванную и тем более в туалет. Полгода условного срока, не способствующего трудоустройству, взятию хотя бы минимального кредита на косметический ремонт и какую никакую мебель. К тому же необходимость раз в неделю посещать участкового, не добавляла оптимизма. Это из минусов, а что у нас с плюсами?

Я здоров, как физически, так и психически - ну, как я надеюсь, по крайней мере, после всего того, что случилось. Жилплощадь, и пусть элитной её не назовёшь, но стены есть, крыша не течёт, и даже решёток на окнах нет, а значит, я хоть условно свободен и роль бомжа пока не светит.

В провинции не уделяют большого значения судимости, а скорее относятся философски - снисходительно, мол с кем не бывает. Так что если не ворочать носом от простой работы, то совсем без денег я не останусь.

Опять же 4000 баксов в небольшом городке, где средняя заработная плата колеблется в районе 500- 600 вечнозелёных, не такой уж и маленький стартовый капитал. Это в Москве на эти деньги с трудом месяц протянешь, по крайней мере, на прошлом привычном мне уровне.

И главное. Увлечения, и повальной экспансии в виртуальные миры, тут не было. То ли заоблачные цены на капсулы и подписку, для местных доходов были неприемлемы, то ли закостенелость мышления не позволяла, то ли просто привычка жить суровыми реалиями. Но судя по статистике, провинция и мелкие населенные пункты добавляли, какие то смешные проценты пользователей виртуальной реальности.

Чем это хорошо для меня? А тем, что вокруг скандала, с моей персоной и «Стальными волками», в сети до сих пор бурлили такие страсти, что не то что бы вмешиваться в это, но даже читать было противно. Да и вокруг глобального обновления игры, было много шума. Объединение стран в единый мир вызвало волну негатива у одних, восторг у других и безразличие у третьих. Все активно ругали, хвалили, угрожали и ставили ультиматумы. На волне популярности темы, рейтинги некоторых политиков и деятелей, то взлетали до небес, то стремительно падали вниз. Блогеры "обмазывались" зрителями, стоило лишь начать ванговать о судьбе нового мира.

Удивило меня и отношение некоторых моих бывших соклановцев, из рядового состава, что пытались робко меня оправдать. Но основное и закрепившееся мнение, всё же, гласило: кинул всех, скоммуниздил общие бабки и успешно слинял в заоблачные жаркие страны красиво жить. Редкие предположения, что возможно, легендарного лидера подставили, скомпрометировали, тут же закидывали ехидными комментариями диванные аналитики и малолетние тролли.

Компенсации игрокам, по заявлению правительства, составило более миллиарда долларов. Большинство, получив какие никакие деньги, огромные скидки на новую модель вирт капсулы, и кучу обещанных игровых плюшек, были даже довольны таким поворотом. Все массово сдавали старые капсулы и стояли в очередях за новыми. Мощная рекламная компания, развёрнутая при поддержке правительства, постепенно сменила негативное настроение, на позитивное ожидание возрождения обновлённого и улучшенного мира.

Мои недавние друзья пропали из виду сразу же после памятного вечера. По моим приблизительным подсчётам, каждый из них, мог получить, от провернутой аферы, по 4 миллиона долларов. Что давало неплохие возможности для безбедной жизни где угодно.

Не могу сказать, что я бился в истерике от случившегося со мной. Но давление общей ненависти и презрения, чувство несправедливости и обиды, злость и жажда мести давили на сознание. В моём положении и нынешнем состоянии, я, пока не видел возможности очистить своё доброе имя перед бывшими соклановцами, по сути тоже пострадавшими от предательства офицеров, и заставить прекратить поливать помоями и насмехаться над «Стальными волками» в общем, и мной, как лидером, в частности. Как наказать предателей и раскрыть их аферу. Как самому выбраться из нынешнего жалкого состояния.

Но что я знал точно, так то, что я никогда не перестану этого добиваться.

Я до последнего оттягивал момент, когда мне предстояло ложиться спать на ужасном диване, судя по состоянию которого, можно было лишь догадываться о том, сколько же душ отлетело на нем за время его существования. Не раздеваясь, я всё-таки улёгся на этого динозавра и включил планшет.

Сайт игры сейчас пестрил новостями и анонсами, фото и видео материалами о грядущих изменениях.

Встречайте новый мир под названием «Пангея»!

Пангея ( от греческого Παγγαῖα переводится как «всеземля» ) — объединит в себе сотни народов, миллионы отважных героев, умелых ремесленников, талантливых творцов и удалых авантюристов! Сотни культур и обычаев внесут свои уникальные особенности в наш прекрасный мир, где каждый, найдёт для себя приключения и дело по своему вкусу и своим способностям. Любому мечу найдётся достойный враг, каждому молоту своя наковальня, каждому серпу свой колос. Тысячи новых подземелий кишат неведомыми монстрами, а несметные сокровища ждут своих победителей. Уникальная система крафта, позволит искусным мастерам снискать славу и известность. Богатейшие шахты, леса, поля и воды мира станут неиссякаемыми источника дохода старателей и добытчиков! Единая валюта, единый язык, единый мир наконец-то позволит избавиться от границ, как территориальных, так и национальных. Теперь мы едины, теперь мы все жители Пангеи!

Дальше была выложена замечательно выполненная общая карта нового мира, с разделёнными на кластеры новыми землями.

Центром всего, являлись, сильно разросшиеся, но всё-таки узнаваемые земли, привычного для меня, мира RVR. Без труда, угадывались очертания западных лесов, снежной пустоши севера, выжженной южной пустыни, восточных топей. Серая полоса, пролегающая вдоль Вилейских гор, значилась, как Серые земли. По легенде, именно из великого разлома, над которым был вырублен мой бывший замок, вырвался из плана преисподней верховный демон Вельзевул — командующий легионами ада.

Это, как я понимаю, и будет главным, тормозящим фактором русского кластера, дабы дать время на адаптацию другим нациям.

Остальные кластеры, так же, имели вполне узнаваемые особенности реально существующих земель, таких как, гранд каньон Америки или горы Фудзиямы. Великие реки, хоть и носили новые имена, находили своё отражение и на этих землях. Внутренние моря были в нужных кластерах, а все это великолепие омывал Мировой океан, с россыпью островов разных форм, размеров и наполнением.

И вроде бы объединённые воедино кластеры, все же имели между собой не очевидные границы - то непреодолимые горные цепи, то моря, то дьявольский прорыв демона. Предсказуемо и вполне логично, ведь нельзя, с размаху, сталкивать лбами настолько разные массы. Вот пообвыкнутся, разовьются, заматереют, тогда и откроются пути дорожки к новым землям, дабы проверить крепость доспехов доброго соседа, поторговать редкими товарами или просто окунуться в чужую культуру.

В отдельной статьёй были описаны все технические достижения, реализованные в новом, виртуальном мире. Одно из которых, искин глобального языка, распознающий любой язык или наречие, и автоматически переводящий его на язык пользователя. Так, русский будет слышать русскую речь от китайца, немца или литовца, а они в свою очередь поймут его на своих языках.

Самосовершенствующиеся неписи (неигровые персонажи), станут умнее и более живыми. Уникальные боевые механики, объединили в себе, как каноничные правила ДнД, так и новейшие разработки, направленные на реализм. Невероятные возможности и свобода в крафте, алхимии, земледелии и добычи полезных ресурсов.

Возможности будущей игры поражали воображение, манили и интриговали.

Но сначала, мне надо разобраться с миром реальным, в данный момент, повернутым ко мне не самой приятнейшей своей частью.

7. Возрождение

— Доброе утречко, уважаемые! Надеюсь, я никого не потревожил вчера, перестановкой остатков мебели? — Промучавшись всю ночь на скрипучем диване, я, тем не менее, был в боевом настроении, и решив не откладывать в долгий ящик дела свои насущные, рванул на разведку. И первым открытием для меня, стала та же компания старушек, спозаранку занявших свой пост на лавочке. Стабильность и традиции - это хорошо!

— Здравствуй, здравствуй, коли не шутишь! Да вроде бы и не сильно шумел, да и понятное дело, что порядку в этом гадюшнике быть не могло. Какие только там забулдыги только ни жили в последнее время. Мы уж и участковому жаловались и со скользким этим из агенства ругались, да что толку!? — Почувствовала возможность поговорить бабушка. — А ты, сам – то, надолго или проездом тут?

— Надолго, бабушки, надолго. Да вот незадача, квартира в ужасном состоянии, ни мебели, ни ремонта. А в кошельке, не то чтобы густо, — закинул я наживку информативным вампиршам. Уж кто, если не они, знают где, что и почём. — Вот, думаю, как отремонтироваться недорого, да самое необходимое приобрести.

— Ну, так, зятя моего найми. Он, как раз шабашками перебивается, бестолочь непутевая. Не повезло моей Любаше с мужем богатым, вот и досталось ей это недоразумение. Но руки золотые, этого не отнять. Коли сговоритесь, с ремонтом поможет. Да и раз в одном доме работать будет, под присмотром у меня, то может не запьёт после первого аванса, и закончит начатое, — отрекомендовала своего родственника вторая бабулька. — А мебель у нас, вон, у армян купить можно, не дорого. Они где-то покупают с браком мелким, латают, чинят и продают. Но ты не думай, мебель новая, хорошая, чистенькая.

— Вот, спасибо, уважаемые, и что бы я без вас делал!? Вот, что значит мудрость и доброта! — Густо намазал лестью я на их самолюбие.

— Ладно, уж, кто ежели не старшие, молодым, полезного чего подскажут? — Расцвели, довольными улыбками, божьи одуванчики. — Видно, что мужчина ты порядочный, так отчего ж не подсобить? А, к Василию, вечерком загляни, во вторую квартиру. Я и пирожков напеку, посидите, потолкуете за чайком, может и сладится у вас что-нибудь.

Ещё раз, поблагодарив бабушек, я рванул к упомянутым армянам. Ещё одной ночи без сна я не выдержу.

Мебельным салоном местного пошиба, оказался старый, закрытый, ещё лет десять назад, детский садик. Дефицит детей в городке заставил пустующие сады объединиться в один, а старые отдать местным предпринимателям и магазинчикам. Те, в свою очередь, отремонтировали и обустроили оставшийся детский сад, так, что детишки радовались, а самоуправление города очень гордилось таким решением.

Несколько семей, трудолюбивых и предприимчивых, армян скупали на фабриках и в салонах городов не кондицию. Довольно качественно шаманили и, с небольшой накруткой, продавали вполне хорошую мебель, по приемлемой цене.

Это всё, мне рассказал седой глава одного из семейств.

— Мы честно работаем, честно зарабатываем, кого хочешь, спроси. Никто слова плохого про нас не скажет в городе! — Он гордо вскинул голову.

— Охотно верю! По советам жителей, к вам, и пришёл! — Я ходил по бывшему спортзалу детского сада, где и был выставлен товар предприимчивых армян.

— Чего тут, не найдёшь, ты скажи — привезём, доставим к двери, а если надо то и установим.

— Спасибо, но я вижу, что у вас есть всё необходимое мне на данный момент. Я возьму вот этот диван, кресло, письменный стол, платяной шкаф и вот этот кухонный набор. Только я его заберу чуть позже, сначала ремонт сделать надо.

— О чем речь, дорогой! — Обрадовался такому оптовику продавец, — всё сделаем, всё доставим, когда скажешь и куда скажешь. Говори адрес, сейчас же скажу сыну заняться погрузкой. За кухней, в любое время обращайся - отложу. А в качестве бонуса, вывезем старую и ненужную мебель, чтобы самому не мучиться, и не портить впечатления от новой.

Я расплатился, назвал адрес, договорился встретить свои покупки в три часа дня и тепло попрощался с довольным бизнесменом.

Тратить я начал быстро, теперь надо бы подумать и о заработке. Заказ у армян обошёлся мне в очень демократичные полторы тысячи долларов, так что треть своего бюджета я уже всадил.

Следующим пунктом моей разведки стала биржа труда.

Необъятных размеров тетенька, абсолютно безучастно, приняла мои документы, выдала стандартный набор брошюрок с правилами трудоустройства, сокрушенно поглядела на метку в моей днк подписи, зачитала список возможных вакансий, и, тут же, посоветовала не тратить время зря, ибо с такой меткой меня никуда не возьмут.

Если честно, то я приуныл. Я, конечно, знал, что в маленьких городках с работой не фонтан, но чтобы на столько! Плюс эта проклятая метка, начала серьезно портить мне жизнь. Оставив скучной толстухе свой номер телефона, и попросив оповестить меня, если что-нибудь подвернется, я с сильно ухудшившимся настроением побрел домой.

Вопреки ожиданиям, бабушек во дворе не оказалось. Видимо сказывается обеденное время. До приезда моей новой мебели у меня было ещё более трёх часов, которые я провёл за генеральной уборкой, разбором завалов мусора и выносом старой мебели во двор.

За этим занятием меня и застали доставщики мебели. Два рослых и подкачанных парня быстренько стаскали мои покупки в квартиру, помогли вынести остальной хлам и так же быстро уехали. А я, с огромным удовольствием, опустился на свой новый удобный диванчик. Вот, кто бы, что бы, не говорил, а удобнее и универсальнее дивана - мебели не существует. В любом доме он сразу становится центром притяжения всех живущих.

Ничего не найдя в интернете на предмет трудоустройства, я решил, что уже достаточно времени, чтобы навестить своих соседей из второй квартиры, и поговорить с местным, так красочно отрекомендованным бабулькой, Данилой мастером.

— Здравствуйте, я пришёл, как я понимаю, к вашему мужу по поводу ремонта. — Выпалил я, открывшей мне, довольно крупной, но вполне милой женщине.

— Только не говорите, что он и у Вас ремонт не закончил. Вроде бы и не пил в последнее время? — Спохватилась женщина.

— Нет, у меня он его ещё и не начинал, — улыбнулся я. Я сосед из пятнадцатой, а Василия мне посоветовала Ваша мать, как рукастого мастера.

— Ааа, да, мама рассказывала про Вас. Не подумаете, Василий у меня и правда с руками, и работы не боится, правда, когда не пьёт. — Последние слова она проговорила тихо и как-то печально. — Но берём мы не много, я ему помогаю, ну помыть там чего, прибраться.

— Ну, вот и здорово, звучит отлично! — Я постарался вложить максимум заинтересованности и оптимизма в свои слова. — А можно переговорить с мужем, как я понимаю, именно он решения принимает?

— Да, Вы, проходите, — снова встрепенулась женщина. — Васи пока нет дома, но скоро уже должен появиться, а мы пока чаю попьём, мы с мамой пирожками Вас угостим.

Уютная кухня, где мы расположились, как-то сразу настроила меня на тёплый и домашний разговор по душам. Тамара Марковна, та самая бабулька, генерировала вопросы десятками в минуту. И с той же частотой подкладывала мне в тарелку ещё тёплые ароматные пирожки. А спустя час, на кухню вошёл Василий. Глядя на него, мне почему-то, захотелось назвать его Михаилом Потаповичем. Уж больно он был похож на медведя. Могуч, волосат, лохмат и громок.

— Привет, домашние! — От его громогласного рыка, чашки с чаем испуганно звякнули на блюдцах, — чего творите!?

— А, мы, тут плюшками балуемся, — непроизвольно вырвалось у меня.

— Ой, ну, что ты орешь то, как оглашённый!? — Поморщилась Тамара Марковна. — Не видишь, гости у нас, сосед из пятнадцатой. О ремонте пришёл с тобой поговорить.

— Гы, а я уж думал Любаху мою, пришёл отбивать, — заржал великан.— Здорово, сосед! Я Вася!

— Паша! — Пожал я ковш экскаватора, что служил Васе ладонью. — Очень приятно!

— Ты, тут, небось, наслушался бабских сказок, мол я сильно пьющий, работу на полпути бросаю, и вообще не путевый, да Тамара Марковна!? — Сказал Василий смотря только на сжавшуюся старушку. — Вечно кое-кто ерунду всякую мелет.

— Ну, вообще-то, именно Тамара Марковна и порекомендовала мне, твои услуги, как первоклассного мастера на все руки, — решил заступиться я за старушку, за что, и был вознагражден благодарными взглядами женщин.

— Хм, ну, прям первоклассного! — Немного смутился великан. — Хотя, халтуру не гоню, сроки не тяну, лишнего не беру.

— Вот и пришёл я, Вась, к тебе за помощью. Квартиру мою за годы частого съёма укатали в полное безобразие. Подшаманить бы ее слегка, чтобы хотя бы жить нормально можно было?

— Тут смотреть надо, — он важно потёр подбородок, — оценить масштаб бедствия, так сказать. А уж на месте я и прикину, что там и как, и во что это тебе встанет.

— А так давайте и сходим, чего тянуть, — спохватилась Люба.— Вась, надо помочь по-соседски, а?

— Да, пойдём, с чего бы и нет! — Легко согласился Василий.

Люба, перешагнув через мой порог, ошарашено смотрела по сторонам, поражаясь грязищи по углам, ахала и причитала стоило ей заглянуть в кухню. Безапелляционно заявив, что на этой свалке жить нормальному человеку просто опасно для здоровья, убежала за инвентарем для уборки. А я ходил следом за Васей и слушал его оценку состояния квартиры и предстоящей работы. Если исключить из его монолога отборный мат, то вывод один - квартире полный алес, а работы ахтунг сколько много.

— Да, ты, не кисни, сосед, — сжалился надо мной мастер, заметив мои поникшие плечи. — За Любашкину помывку, возьмём полгрошика. Баба она у меня сердобольная, но и совсем бесплатно работать ей не дам. А конуру твою мы подшаманим, ну скажем, тысяч за 200. Кафеля немецкого и унитазов турецких не обещаю, но будет чистенько и аккуратно. Что скажешь!?

— Двести!? — Я закашлялся, — так сама квартира максимум трицадку стоит!

— Вот вы столичные! — Загремел хохотом Вася, — все в долларах считаете, совсем забыли, в какой стране живете! Я ж, в рублях, тебе цену называю. А если тебя и в деревянных такая сумма пугает, то извиняй дружище, тут я уж и не знаю, чем помочь!

— Вот, так вот, и становятся заиками, — выдохнул я. — Раз в рублях, то терпимо. Только Вась, тут такое дело, на данный момент у меня чуть больше 130 тысяч, а с работой пока никак. Был сегодня на бирже, так из результатов, только пачка брошюр и пожелания удачи. Срок у меня условный, а с ним никуда не берут.

— А срок за что? — Напрямую спросил нахмурившийся сосед.

— Нарушение договора о неразглашении, сболтнул коммерческую тайну — не стал юлить я, но и не вдаваясь в подробности, ответил.

— Так, разве ж то, преступление!? — Расслабился и расцвёл гигант. — Вот будь ты вором, каким или насильником, скажем, шёл бы ты от меня по известному адресу. А так, херня, а не преступление. А коли договоримся по ремонту, то и работу помогу тебе найти. Сейчас Любавушку мою с тряпками дождёмся, а сами пойдём мою биржу труда навестим!

Вася заржал и хлопнул меня по плечу. Я сильно постарался не покачнуться от такого проявления дружбы. Но у меня явно не получилось.

А уже через полчаса мы сидели с соседом в местном баре и потягивали пиво. Тут, по словам Василия, по вечерам собираются все уважаемые люди города - бригадиры строителей, мастера автопарка, диспетчера и операторы железнодорожники. Ведь директора, если и встречаются с людьми, то только на парковке перед конторами, а эти, трудяги, реально с ними работают. Вася знал каждого, входящего в бар человека, по имени и должности. С каждым здоровался, и с каждым выпивал. За вечер я успел поговорить и с бригадиром грузчиков на продуктовой базе, и с главным механиком автобусного парка и даже, со стрелочником железной дороги. И с каждым из них разговор начинался с очередного бокала пива. Надо ли говорить, что уже к пятому такому собеседованию, я был, мягко говоря, не в кондиции.

Дальнейшие дипломатические переговоры я доверил Василию, который вроде даже и не замечал вёдер, вливаемого в него пива. По итогам вечера, я был, практически трудоустроен на целых двух работах сразу! Обходчиком железнодорожных путей и ночным сторожем автопарка. В понедельник меня ждали с документами в обе конторы, а в моей квартире уже завтра начнётся ремонт.

Мы честно отметили этот эпохальный поворот моей жизни, и в себя я пришёл только у подъезда дома, куда довёл меня мой добрый сосед.

— Ох, и слаб ты, Паша, на выпивку, — сокрушался Василий, поудобнее перехватывая мою, закинутую ему на плечо, руку. — Если стрелочником по природе гулять, то ещё можно, а вот в автопарке, мужики могут и не понять.

— Так я ж и не пить туда иду, а работать,— возразил я, старательно переставляя заплетающиеся ноги.

— Вась! Опять какого-то алкаша подобрал!? Вот получишь от Любашки опять! — Звонкий, веселый голосок догнал нас сзади. — Ты, помнишь про своё обещание, а!?

Обладательница голоса, наконец-то догнала нас, и перед нами, уперев кулачки в бока, остановилась симпатичная девушка лет 25-27 в джинсах, и майке с надписью KISS.

— Да нормальный он мужик, сосед наш, вот только пить не умеет, - заступился за меня Вася. – Еы, Лизка, сначала купи свою бандурину, а потом уж, требуй за обещание.

— Обязательно куплю, - с вызовом вздернула носик Лизка, - надеюсь, новый сосед не возьмет в привычку приходить домой в таком состоянии!? И вообще, откуда ты взялся, такой болезный? - почтила своим вниманием и мою персону девица.

— I rode the highway to heartache

I took a trip on the ship of fools,

And I paid the price to have my way. – Нестройнопродекламироваля.

(Текстпесни Kiss-Hell Or Hallelujah группы KISS

Я ехал по шоссе в сердечную боль.

Я путешествовал на корабле дураков.

И я заплатил цену, чтобы идти своим путем.)

— Хмм! Ну ладно. - Хмыкнула она, удивленно выгнув бровь. - Побегу я тогда, ага!

Быстро развернувшись, девушка нырнула в темный подъезд и исчезла.

— Это, ты, куда ее так послал!? - Спросил Вася. - Вроде как в стихах даже! Но, ты это, смотри, Лизку не обижай, она у нас тут за дочь полка, в обиду не дадим!

— Это я так ей коротко объяснил, откуда я взялся, и с чего бы мне вдруг обижать кого-то? Вась, давай я дальше сам как-нибудь, тебя наверняка уже дома заждались?

— Ну, добро, ежели так. Завтра долго спать не дам, начнём возрождение, сначала тебя от похмелья, а следом и конуру твою.

А с утра началось возрождение.

8. Новая жизнь

Хлипкая дверь в мою квартиру сотрясалась от могучих ударов, ворвавшихся в мой воспалённый мозг, словно раскалённый боевой молот, в гнилую тыкву, расплескивая её содержимое далеко вокруг. Морщась от головной боли, и такой вот дикой ассоциации, я встал с дивана и направился к двери.

Василий, явно не страдающий похмельем после вчерашней попойки, не обманул и приперся в половине восьмого утра. А то, что это был Вася, сомнений не осталось:

— Всем алкоголикам и тунеядцам выйти из судорога! — бас соседа вполне успешно конкурировал с грохотом ударов по двери, — выползай крот на свет, будем твою норку в порядок приводить!

Не тратя времени на облачение своей тушки в одежду, я распахнул многострадальную дверь, в чём был - в плавках.

— Милости и сострадания, Вась! — взмолился я, — у меня сейчас башка лопнет от твоего рыка! И не станет ни крота, ни норки.

— Красавчик! Краше в могилу кладут! — Заржал Вася, разглядывая мою помятую морду, преисполненную вселенским страданием. — Помогай инструмент заносить. Начнём бомбить твоё гнездо, орёл комнатный!

Площадка оказалась завалена всяческим инструментом, названий, которых я не знал, как и методов применения! А вот огромную кувалду я узнал сразу, и даже как она используется, догадывался. Что–что, а эту фиговину, я точно не сломаю и не поцарапаю своими кривыми руками. Крякнув, я взвалил молоток - переросток себе на плечо. Тут дверь квартиры напротив открылась, и из неё вышла Лиза, та самая девушка, с которой мы встретились вчера у подъезда.

Оценивающий взгляд веселых глаз заценил картину маслом.

— Мдаааа! Алкоголик эксгибиционист с булавой восьмидесятого уровня! А я то думала, что мне раньше с соседями не везло. Ах, как выгодно сейчас выглядят утырки наркоманы, что жили тут недавно! А теперь значит, хозяин вернулся!? — как-то не обидно съязвила она. То ли я не успел вникнуть в слова из-за похмелья, то ли смеющиеся глаза при скорбном лице выдавали несерьезность сказанного. Но её вывод казался скорее смешным, чем оскорбляющим.

Сегодня Лиза была одета в чёрную футболку, с окутанной молниями, надписью AC/DC и я, не найдя ничего лучшего, как продолжить манеру общения с этой язвой, выдал:

- Back in. black!

I hit the sack.

I've been too long, I'm glad to be back.

(Я вернулся во тьму!

Отправился на боковую.

Меня долго не было, и я рад вернуться.

Текст песни «Back in black» Группы AC/DC)



— Яссссно, — протянула девушка, и начала спускаться по лестничному пролету. А я поспешил запрыгнуть в квартиру. Неудобно получилось, ну, да и ладно, не смертельно.

Последующий погром остатков квартиры занял у нас все оставшиеся выходные, громил Вася, я таскал во двор мешки с мусором. Присоединившаяся к нам Люба, с которой мы дружно сдирали старые обои, смывали побелку и обдирали старую краску, без умолку щебетала, кормила нас обедами и просто скрашивала своим веселым характером трудовой процесс. Получалось шустро, весело и очень пыльно.

В понедельник, как и было, обещано, я забежал в железнодорожное депо, где меня быстренько оформили, провели инструктаж, показали мой участок и назначили на завтра первый обход с опытным работником, который и должен меня обучить всем премудростям. К обеду я уже оформлялся в автопарке, где тоже не оказалось никаких трудностей. Сиди по графику в сторожке, записывай номера въезжающих и отбывающих автобусов, следи, чтобы не сильно таскали топливо. Первая смена уже через 2 дня. Так что я все прекрасно успевал, и прогуляться вдоль путей, и подежурить ночь в караулке и выспаться. Да ещё и свободного время оставалось. И пускай заработок с двух работ еле дотягивал до минималки, меня уже не пугал день завтрашний - без куска хлеба я точно не останусь, а там глядишь и моя условка закончится. Смогу что-то поприличнее найти.

Так и потянулись дни в моей новой жизни. Простая и низкооплачиваемая работа, отсутствие денег, роскошной квартиры, машины, столичной круговерти и гламурных вечеринок. Меня окружали простые люди, передо мной стояли простые задачи и я выполнял простую работу. И мне это нравилось! Я с удовольствием, наслаждаясь практически дикой природой вокруг, делал свои обходы, вдоль путей, изредка подбивая вылезший костыль, или подкрашивая пикетный столбик. Вот правда стал замечать за собой, что вслушиваюсь в щебет птиц, шорохи и похрустывания в лесу, подсознательно пытаясь выяснить, откуда в следующий миг выскочит враг. До рези в глазах пытаюсь высмотреть уровень пробежавшего зайца или прыгнувшей с ветки на ветку белки. А однажды, даже встал в боевую стойку воина мечника, когда на пути вышел лось. Ночами, сидя в караулке, я шерстил новости и форумы игры, смотрел все скриншоты и видео, которыми дразнили, изнывающих в ожидании игроков.

И признаться, было чем соблазниться. Если в мире RVR была отличная графика, то новые скриншоты, казались просто фотографиями реальных мест, настолько они были реалистичны. Разнообразие территорий и их размеры, поражали своим ассортиментом и красочностью. Вот уж реально, каждый найдёт своё. Судя по всем намекам разработчиков, догадок и предположений игровых экспертов, боевая механика будет ещё больше завязана на физику реального тела. Крафт и добыча ресурсов тоже должна избавиться от кучи игровых условностей и стать более реалистичными. Монстры, судя по всему, так же станут умнее и сложнее в поединках, а богатейший бестиарий ввергал в шок. Одним словом, я скучал по игре, по приключениям, по лязгу оружия и адреналину боев. И понимание того, что мне в тот мир не попасть, портил настроение, злил и заставлял жестко экономить. Собственно именно деньги были главной причиной почему, я не смогу вернуться в игру. Капсула нового поколения стоила космических, для моих доходов денег. Плюс самая простая подписка ежемесячно была чуть ли не больше двух моих зарплат вместе взятых. Игроки, получившие компенсации за прогресс и большие скидки, могли обменять старые капсулы на новые, лишь немного доплатив. Мне же даже кредит не получить.

Отвлекшись от планшета с открытым официальным сайтом игры, я впустил на территорию последний на сегодня автобус. Поболтал с уставшим водилой и вернулся в сторожку, твёрдо решив зайти сегодня ночью на свою учетную запись. Конечно, если ее не удалили после всего что было. На резонный вопрос, почему я не сделал этого раньше, отвечу - было больно, немного страшновато и бесполезно.

Больно от предательства, страшновато от количества дерьма вылитого на мою голову, тонн угроз и насмешек, и от ожидания увидеть пустое место вместо описания моего аватара. Ну, а бесполезно, от понимания того, что вернуться в сказочный мир, мне в обозримом будущем не светит.

Залив кружку с дешевым растворимым кофе из замызганного, и с трудом работающего электрочайника, я до последнего откладывал эмоциональный шаг. Вот она, кнопка авторизации, прямо над очередным рекламным текстом:

Уже совсем скоро перед вами откроется портал в мир Пангеи! Мы работаем не покладая рук, дабы приблизить тот, без сомнения, знаменательный день, когда отважные авантюристы смогут начать свой незабываемый и яркий путь по бескрайним просторам нашего мира! Вас ожидают захватывающие приключения, жаркие бои, богатство и слава! Мы решили скрасить ваше ожидание некоторыми деталями и новшествами, что ожидают вас.

Абсолютно новая и уникальная боевая система. Особенная система достижений. Расширенные возможности репутационных связей. Детальный и увлекательный процесс крафта. Расширенный список профессий и навыков. Долгожданные питомцы и маунты.

И это лишь малая часть изменений и дополнений, которые мы для вас подготовили. А сколько в игре скрытых механик, сколько неизведанного и нового!

Следите за новостями, смотрите медиа материалы, общайтесь друг с другом на форумах. Осталось совсем не много!

Аааа, к черту! Чего я трясусь-то? Разве я виноват во всем случившемся!? Я то знаю, как все обстояло на самом деле! Мне нечего стыдится или бояться! А те сволочи, что меня подставили, предали, обокрали ещё заплатят за содеянное!

Накрутив себя до предела, я ввёл пароль и нажал кнопку входа в свою учётную запись.

Открывшаяся страница профиля уже была хорошим знаком - как минимум аккаунт не заблокирован и не удалён, но вот все остальное заставило удивленно взлететь брови!

И как это понимать?!

Рамка с портретом игрока и информации о нем была сплошь заполнена знаками вопросов.

Имя персонажа: ?????

Пол: ?????

Расса: ?????

Класс: ?????

Уровень: ????

Баланс игровой валюты: ?????

Баланс реальной валюты: ????

Тип подписки: ?????

Дата регистрации: ?????

Дата последнего посещения: ?????

Уникальный номер вашей капсулы: ?????

Личных сообщений: 890655

Размер полагающейся компенсации: 0

— Во как!! — вслух вырвалось у меня, и я, откинувшись на спинку стула, в полном обалдении глядел на экран.

Значит ли это, что мое бездыханное тельце, осталось лежать на полу кристального зала? Или просто забаговалось и я смотрю на пустой чарлист не существующего аватара? Или это ошейник, коварно нацепленный мне, вносил ошибку в базу данных? Что я увижу, попытавшись войти в игру? Да и смогу ли я войти вообще? И ведь не удалить же этот непонятный обрубок. Игра не подразумевала вариантов рерола. Персонаж создавался один раз и навсегда. Ни удалить, ни начать другого, возможности не было, поэтому с классом, рассой и другими особенности нужно было определяться ещё в нубятнике, стартовой локации, куда попадали все, в первый раз, зашедшие игроки. В относительно безопасной локации новички могли прокачаться на неопасных монстрах. В любой момент сменить класс, стоило лишь подойти к нужному тренеру и расу, прикоснувшись к тотемам оных. Испробовать себя в различных профессиях или собирательстве. Но стоило пересечь границу, отделявшую нубятник от остального мира, выбор закреплялся днк привязкой, и ничего изменить не представлялось возможным, как и вновь попасть в стартовую локацию.

Вопросов возникало много, а вот ответов не было совсем. Кнопка связи со службой поддержки была не активна, как и возможности вноса или снятия денег. Но зато были конкретно понятны два последних пункта - я охрененно популярен и, так же, беден. И если с последним все ясно, меня тогда выпотрошили до нитки, то с популярностью, разбираться как-то не тянуло. Сильно сомневаюсь, что я там найду хоть что-то позитивное. Но просмотреть хотя бы поверхностно было необходимо. Возможно там были сообщения от администрации или к примеру оповещение об удалении персонажа.

Сообщение от: Жмых Зелёный.

Ну ты и мудло! Так опрокинуть тысячи игроков! Надеюсь, ты захлебнешься махито где-нибудь на островах.

Сообщение от: Аэлита Восточная.

А ведь ты был моим идеалом! Сильный, смелый, умный! А как оказалось всего лишь жадный слизняк… никогда не прощу тебе

Сообщение от: Кибер Спортивный.

Ну, ты, красава! Эпичный развод!!! Сколько бабла поднял с этих лошков? Может, поделишься? Ах-ха-ха…

Сообщение от: Крыс Олюдный.

Лучше бы тебе никогда не вылезать из той норы, куда ты заныкался! Всплывёшь - уроем…..

Ну и в том же духе ещё сотни тысяч весточек. Включив фильтр на отсев всех, кого не было в списке моих контактов, оставалось всего пару десятков писем. Несколько бывших согильдийцев были разочарованы мной. Кто-то писал, что не верит в мое предательство. Несколько стандартных рекламных сообщений от администрации и одно письмо от Фархата!

Сообщение от: Фар Двуликий.

Иногда миражи искажают реальность, а иногда реальность сама является всего лишь миражом…

Да чтоб тебя с твоими восточными загадками!? То ли нахрен послал, то ли предупредил, то ли загадку загадал! В любом случае это именно он, как грандмастер алхимии, смог сварить и подсунуть мне настолько сильное зелье парализации. А раз принимал участие, то и ни какие загадки не могут повлиять на мое отношение к тебе.

—Ну, и надо было, тебе, лезть сюда!? — спросил я себя самого, — только нервы попортил и вопросов наплодил. Живешь себе спокойно, вот и живи дальше, нечего душу рвать!

Твердо решив, что пока у меня не появится реальная возможность хоть что-то предпринять для изменения нынешнего положения, я постараюсь не думать ни о предавших меня людях, ни об игре, ни о тоннах нечистот, льющихся на мою голову.

Мое прошлое умерло - буду жить новой жизнью!

9. Запуск

Сдерживать своё обещание мне удалось не долго. Спустя несколько недель мы весело праздновали окончание ремонта моей многострадальной квартиры.

Пускай это были и весьма скромные материалы, но умелые руки Василия сделали невозможное. Аккуратная и чистая квартира ещё пахла новыми обоями и краской. Летнее солнце блестело на свежем ламинате полов. Уютная, стараниями Любаши, кухня сейчас с трудом вмещала в себе веселую компанию соседей и новых знакомых.

Вася довольно щурился от похвал гостей, Люба заведовала угощениями, Лиза теребила в руках телефон, а Тамара Марковна презентовала мне, собранную по соседкам, благотворительную помощь. Кто-то подарил на новоселье занавески, кто-то старый, но рабочий холодильник, а кто-то набор посуды, так и не распакованный со времён свадьбы. Я же сидел и улыбался. Сколько добрых и милых людей вокруг! Настоящих людей, способных помочь, поддержать, не требуя ничего взамен, и не лицемеря в глаза за твой статус или счёт в банке, а искренне принимая тебя, как равного. С ними не требовались маски, которые мы надеваем для деловых переговоров, для гламурных вечеринок и приемов, для поддержания имиджа и статуса успешного человека. Тут можно быть просто собой.

— Спасибо, люди добрые, что пришли сегодня ко мне, — поднял я бокал с вином, когда все наконец смогли разместиться и общий гул немного стих. — Я невероятно признателен вам, Тамара Марковна, что так удачно порекомендовали мне отличного мастера и замечательного человека, который своими золотыми руками превратил чудовище в настоящую красавицу — мою квартирку. Любу, привнёсшую в эти квадраты жилплощади настоящий уют и чистоту. Всех соседей, что все это время терпели непрекращающийся шум перфоратора и за замечательные подарки, что скрасят мой быт. Я искренне рад, что знаком с вами и являюсь вашим соседом!

— Хрена себе, ты задвинул ! — загрохотал басом Василий. — Что до меня, то за всегда пожалуйста, не за дарма старался, да и мужик ты нормальный, пить только не умеешь!

— На здоровье, Паша, теперь и хозяйку можно в гнездышко привести, не стыдно будет — смущенно подняла свой бокал Люба, почему-то стрельнув глазами на Лизку. Вот мне только сводничества не хватало.

— Ага, зачетный спич! Кто бы мог подумать, что не только пьяные стишки декламировать умеешь. Или это надетые штаны так благотворно подействовали? — оторвалась от телефона Лизка.

Остальные собравшиеся тоже говорили что-то одобрительное. Желали что-нибудь хорошее, ели, выпивали, смеялись пока пронзительный крик Лизки вдруг не поверг всех в ступор.

— Аааааа! Дааааа! Ну, наконец-то! Уииииии! — Лизка прыгала по кухне, обняла опешившую Любу, взъерошила волосы, выпучившему глаза Василию, на мгновение повисла на шее и чмокнула меня в щеку. — Релиз объявили! Всего неделю осталось подождать! Ох, ешечки матрешечки, а мне ещё капсулу не доставили новую! Вааась, ты же помнишь, что установить обещал?

— Тьфу ты, оглашенная, напугала то как! — в сердцах воскликнула Тамара Марковна.

— Все, все, не буду больше вас шокировать. Паш, ещё раз грац и все такое, побежала я, ага! — сияющая девушка вихрем пронеслась между, заполнивших кухню людьми и исчезла.

Ещё немного посидев, народ стал понемногу рассасываться. Не скажу, что новость о скором запуске игры сильно повлияла на мое настроение, но бывший до этого благостный настрой пропал. Мысли нет-нет, да срывались в игровое русло. Благодаря Любаше, мы прибрали следы маленькой вечеринки, Василий пожал мне на прощание руку, и оставшись один, я буквально упал на диван и взял в руки планшет.

Ликуйте и считайте последние минуты, отважные герои Пангеи! Пришло время смахнуть пыль с доспехов, точить мечи и заряжать могучей магией посохи! Лишь несколько дней отделяет нас от главного вашего приключения.

ДО ЗАПУСКА ОСТАЛОСЬ: 6 дней 16 часов 21 минута 32 секунды

Счётчик шустро отсчитывал секунды в обратном порядке. А я сидел в темноте и смотрел на сменяющие друг друга цифры.

Утро принесло очередные события. Направляясь на привычный обход, изученного до мелочей промежутка железнодорожного полотна, я столкнулся нос к носу с Лизой.

— О! Паш! Привет. Поможешь мне кой чего домой затащить!? — затрещала взволнованная девушка. — Спасибо, родина тебя не забудет, но и не вспомнит! Я сейчас за Васькой, а ты тут посторожи, только руками не заляпай!

И умчалась, не дав даже опомниться и слова вставить.

Выйдя, всё-таки из подъезда, на белый свет я уставился на кучу ящиков различных размеров с яркой раскраской и надписью «Пангея». Новая капсула поставлялась в наборе из модульных блоков для удобной транспортировки и установки в любую квартиру. Собрав и установив этот несложный конструктор требовался лишь запуск кучи самодиагностик и тестов, чтобы исключить фактор криворукости домашних мастеров и подключения личного детектора ДНК, дающего доступ к игре.

— Вот это гора! Лизка, ты ж устанешь нам проставляться с Пашкой! Как я понимаю, тебя она тоже припахала!? — вышел из дома лохматый ото сна Вася.

— Получается что так, — чуть заторможено ответил я, думая совсем о другом. Судя по коробкам, усовершенствованная модель капсулы была действительно новым витком в технологии полного погружения. По сравнению со старым, гробоподобным и ужасно массивным ящиком, этот имел футуристично-строгий вид, полупрозрачную и легкую крышку, самостоятельно подстраивавшийся под конкретное тело пористым лежаком. Мне как инженеру и игроку будет очень интересно собрать это творение.

— Ну то, что Пашу только бухло интересует я давно поняла, а вот ты то чего кобенишься, обещал ведь! — не сдержалась от шпильки язва в юбке.

— Обещал, обещал. Язык мой, враг мой! — лыбился, во всю свою широкую ряху, сосед, — но собирать этот конструктор будешь сама или вон с Пашкой договаривайся, я в этой машинерии не разбираюсь, а он всё-таки инженер.

—Паааш!? — хитро прищурилась Лизка, — спившийся интелегент же, не оставит бедную, не образованную, но чертовски обаятельную девушку в беде?

— А, уж, скромную, аж жуть! Потащили уж, Вась, а то она же точно не слезет с нас пока все не сделаем.

— Ага, ага, я такая! — Лиза первая подхватила одну из коробок и ринулась в подъезд, — вперёд, мои рыцари, да покорятся нам лестничные пролёты!

И рыцари двинулись. А через минут двадцать, я уже сидел над кучей распакованных блоков, с интересом разглядывая, устанавливал их на места, следуя не сложной инструкции. Лизка, тихо наблюдала за мной, сидела на низеньком пуфике, забавно поджав ноги и положив подбородок на сложенные ладошки. Я улыбался, видя её мечтательно-задумчивый вид. Мыслями она уже была там, в новом и неизведанном мире в поисках приключений, новых знакомств или встречи со старыми друзьями. Как я её понимал, и по доброму завидовал.

— Спасибо тебе, Паш! — вдруг решила нарушить тишину девушка. — Ты, наверное, считаешь все это глупостью? Да, тут, все так думают. Типа, что может быть хорошего в ненастоящем мире? Они думают, я там просто железками машу, по лугам бегаю да бабочек ловлю, а время бежит, семьи нет….

Она минуту помолчала о чём-то своём и словно на что-то решившись, продолжила:

— Ты, наверное, уже слышал, что я сюда вернулась, бросив институт, чтобы ухаживать за больным братом, единственным оставшимся у меня родным человеком? Он, после аварии впал в кому, и уже несколько лет не выходил из неё. А они хотят отключить его, Паш, понимаешь — голос дрожал, а на глазах выступили злые слёзы. — Никто не верит, что Женя проснётся! А я верю! Он сильный!

Она уронила лицо в ладошки. Я, молча, подошёл к ней, и обнял ее за плечи. Порой не стоит ничего говорить, чтобы поддержать человека в такой момент. Некоторое время хрупкие плечики мелко дрожали, но вскоре Лиза взяла себя в руки, и, не отстраняясь от меня, тихо продолжила.

— Тут ведь не заработаешь, да ещё и без образования, вот я и пошла туда. Там, все могут, чего-то достичь, если не лениться и немного повезёт. Да, кто-то там просто играет, развлекается, но для кого-то это реальный шанс выжить самим и поддержать близких. Я в том мире успешная и умелая травница, собираю редкие и полезные растения для алхимии и зачарования - не слишком весело и интересно, зато могла обеспечить жизнь себе и продление лечения для брата. Надеюсь и в этом, новом мире я найду способ пробиться.

— Я в этом полностью уверен, — без тени сомнения сказал я. Мне стало стыдно, вспоминая своё немного пренебрежительное отношение к крафтерам и собирателям, которые лишали себя увлекательных и опасных приключений, променяв на монотонный и довольно утомительный труд. Как мы подминали под себя самые выгодные делянки, с полезными ресурсами, накапливая свою мощь и богатства, тем самым сгоняя вот таких вот девочек с мест, заставляя довольствоваться более бедной добычей.

— Побудешь со мной ещё немного? — тихо попросила девушка, — там ещё диагностику надо провести.

— Проверяешь на рукожопость?

— Ну, а вдруг ты там, так насобирал, что вместо миниатюрной эльфийки, я очнусь зеленым орком с вооооот такими я… ятаганами — засмеялась Лиза, рассеивая нахлынувшую печаль.

Ещё больше часа мы пили чай, глядя на перемигивающиеся лампочки индикаторов, слушая звоночки успешно выполненных тестов и болтали обо всякой всячине, более не касаясь грустной темы. Лиза с упоением рассказывала о своих приключениях в виртуальном мире, как летала от ПК (Plаyer Killer - убийцы игроков) по первости, как тряслась от страха, когда проходила квест на становление лесной ведьмой, чтобы иметь возможность собирать более редкие травы, как любовалась неповторимыми восходами западных лесов, когда по первой росе собирала Быстроцвет и редчайшие бутоны Нирна. Я завороженно слушал эти простые рассказы, словно вновь открывая сказочный мир, с новой для себя стороны. Слушал и любовался горящими глазами девушки.

Пискнув в последний раз, успешно законченным тестом, капсула издала переливчатую мелодию, и крышка откинулась, словно приглашая хозяйку, в свои тёплые объятия.

— Ну, все, Паш, спасибо тебе ещё раз! За все! — подскочила с места Лизка, — теперь пойдёт контент 18+, а выпивающим эксгибиционистам смотреть на обнаженное тело невинной девы не следует! Надо личную настройку тела провести! Капсулу зарегистрировать.

— Настраивайся, дева, — хохотнул я. — Расскажешь потом о впечатлениях?

— Ага! Чмоки, рыцарь! Удачного дня!

Остаток дня я думал об игре, о новых капсулах, о людях, для которых виртуальный мир не был просто развлечением, а средством для выживания, и о Лизе я тоже много думал.

10. Шанс

Неожиданно, прикоснувшись вновь к миру игры через Лизу, я теперь не переставал думать о возможности возвращения в вирт пространство. Как наркоман без дозы, я вычитывал все новости и статьи по игре. С зубным скрежетом смотрел цены на капсулы, подписки, стартовые наборы игроков. Никто, из ныне окружающих меня людей, не был способен одолжить столь значимой суммы, а старые знакомые от меня отвернулись. Небыло возможности взять кредит, как поступали многие игроки, в надежде вернуть займы с заработка в игре. Профиль моего персонажа по-прежнему был усеян знаками вопроса и печальнее всего выглядели строки

Тип подписки: ????

Уникальный номер вашей капсулы: ????

Всего было 3 типа подписки, отличающиеся по цене и преимуществами, которые их обладатели получают в игре.

Медный аккаунт — по аналогии с денежной системой внутриигровой валютой, являлся самым дешевым доступом к игровому миру, не дающим никаких дополнительных бонусов. Стоил такой всего 500 долларов в месяц и легко отбивался трудолюбивым игроком. Но главным минусом подобной подписки было ограничение на ввод и вывод денег в размере 1000 долларов в месяц. Серебряный аккаунт - самый распространённый среди игроков. Так, как хоть и стоил целых 1000 долларов в месяц, но давал уже весомые плюшки по сравнению с медным. Вдвое увеличивал переносимый вес персонажа, бездонный сундук в личной комнате, ускоренная очередь на площадках аукционов, расширенный ассортимент внутриигрового магазина, лимит ввода/вывода денег до 5000 долларов в месяц. Золотой аккаунт — выбор лидеров и офицеров кланов, серьезно развернувшихся крафтеров и добытчиков, высокоуровневых игроков и просто богатых людей. Помимо банальных удобств в игре давал главный плюс - лимит в 10000 долларов в месяц. Даже учитывая уровень жизни в мегополисах - это были вполне серьёзные средства. Обходилось это великолепие уже в 3000 баксов ежемесячно.

С капсулой тоже было все понятно - нет капсулы, нет номера. Номер был уникальный и неповторимый, активировался лишь раз на аккаунт и привязывался к днк идентификатору намертво. В случае если вдруг капсула требовала замены, из-за неисправности, можно было просто прийти в любое представительство компании и зашить имеющийся номер в новую. Таким образом, отпадала необходимость в магазинах по всему миру, достаточно было лишь купить в интернете код из букв и цифр.

До старта оставалось несколько дней, а я у меня не было возможности найти средства. Лизка активно готовилась к врыву в игровой мир, забивая холодильник едой и питьем, чтобы не тратить время на походы в магазины. Серебряный аккаунт был предоставлен ей на целый месяц в качестве компенсации. Целыми днями она сидела в маленькой беседке во дворе с калькулятором в руках, обложившись исписанными листками с планом развития своей эльфийки. Иногда, к ней приходили какие-то люди, то по одному, то целыми компаниями. Они до поздней ночи что-то обсуждали, смеялись и даже ругались.

Утром последнего дня до релиза, я вышел во двор. Поздоровался, с уже занявшими свой пост, бабушками и подошёл к Лизе, которая сидела в беседке и бездумно щурилась, смотря как солнечные лучи пробивающиеся сквозь листву деревьев.

— Медитируем!? — тихо сел я напротив девушки, — сегодня без записей и калькулятора?

— Агаааа…. Вроде бы все, что могла просчитала, подготовила, продумала, но игра-то сильно изменилась судя по всему. Сработает ли мой план, справлюсь ли я, могу ли я достаточно зарабатывать, чтобы хватало и на подписку и на лечение брата. — Словно медитируя, девушка просто озвучивала свои слова. — Я ведь все, поставила на кон, даже жизнь брата! Денег не осталось ни копеечки, все влила на игровой счёт, чтобы сразу начать работу.

— У меня есть немного, могу помочь.

— Спасибо, Паш, но нет, не возьму. Во-первых не факт, что отдать смогу, а во-вторых на старт мне и так хватит. — Тут она посмотрела на меня. — А ты сам играть не пробовал? Говорят, в столице, почти в каждой квартире установлены капсулы, а то и по несколько. Мне бы не помешал знакомый рыцарь, с твоей любимой кувалдой, для защиты от агров (агрессивно настроенных игроков) и от монстров.

— Не задалось у меня как-то с игрой, — уклончиво ответил я.

— Жаль, с кувалдой на плече и в трусах ты бы пользовался популярностью у девочек. — Засмеялась Лиза. — Ты сейчас на обход? Можно мне с тобой погулять, надышаться свежим воздухом перед погружением, и к лесу привыкнуть?

— Пойдём конечно, постараюсь защитить тебя от элитных зайцев и рейдовых белок!

Мы не спеша шли, вдоль раскаленных летним солнцем рельсов, болтали и смеялись. Мне нравилось Лизкино язвительное чувство юмора, а её, похоже, полностью удовлетворяла моя немногословность. Девушка иногда нагибалась и ловко срывала полевые травки и цветы. Машинально, не обращая внимание на процесс, её руки хитро сплетали стебельки растений и вскоре она нахлобучила на меня душистый венок.

— Корона лесного принца, если что! — прокомментировала травница, — крафтовый головной убор с 60 уровня, между прочим, повышает шанс успешного сбора на 15%!

— Спасибо, великая Галадриель, владычица лесная! — шутливо склонил я голову, — вот только до принца мне, как до Китая на самокате.

— Ну, а что, не плохой маунт из самоката получился бы! И, что за избитые стереотипы? Если эльфийка, то обязательно, главная ушастая дедушки Толкиена? Лисель Цветущая! — представилась девушка, сделав изящный книксен.

Волк Архаичный, — чуть не вырвалось у меня, но я вовремя опомнился, и сказал уже вслух:

— Очень приятно, Лисель! Видно, что любишь ты свою эльфийку! Желаю тебе всяческих успехов в твоей сказке!

— Спасибки, конечно, но одной удачи, там маловато будет. Я туда работать иду, а одиночкам там сложно.

— А разве твои друзья, что эти дни вокруг тебя крутились, не с тобой?

— Ага! Подглядывал за мной!? Я так и знала, что ты извращенец! — засмеялась Лизка. — Да это так, просто знакомые по игре, пересекались иногда. Они всего лишь играют, им со мной скучно за травками охотиться.

— А в клан какой пристроится пробовала? Наверняка, же есть, такие вот - ориентированные.

— Есть то они есть, да вот только там налоги, клановые пошлины и только отведённые места для сбора. И пусть тебя охраняет отряд хаев клана, но собирать тоннами один подорожник, изо дня в день, на благо клана, мне как-то совсем не улыбается. Был раньше клан один, «Стальные волки» назывался, так они полмира под себя подмяли. Верхушка пухла, а рядовые горбатились. Хотя платили исправно и достойно, но делиться ресурсами они напрочь отвыкли. Все кланы вырезали нещадно, так что лучше одиночкой бегать, не попадая в замесы. Некогда мне там в войнушки и интриги играть.

Мы закончили обход, когда солнце уже клонилось к земле. Лизка поправила у меня на голове венок, о котором я, за разговорами, даже забыл, и упорхнула на речку - «Омыть нежное девичье тело, пока ещё есть на это время», как выразилась эльфийка. Я смущенно стянул венок, ну не идти же мне по городу с таким пышным гербарием на башке, но выбросить не смог, уж очень он душисто и приятно пах луговым разноцветом.

Пиликнувший в кармане телефон, сообщил о получении письма на электронный ящик. Странно, этот секретный адрес не знал ни кто, и использовался только для нужд игры, рассылок, системных оповещений и связи со службой поддержки. Недоуменно уставившись в экран, я замер по среди улицы:

Входящее письмо.

Отправитель: ????

Тема: ????

Текст: UG65432-IZSTU432-DO532299-XZDR-46799876377885T

И все! Детальная проверка адреса отправителя, показала все те же знаки вопросов. Кто бы не был отправителем, но сдаётся мне, я догадываюсь что за код написан в письме! Уж очень он похож на уникальный номер вирт капсулы.

Но кто мог отправить мне такой дорогостоящий набор букв и цифр? За какие заслуги в прошлом или же услуги в будущем? То что бесплатного сыра не бывает, я усвоил ещё в детстве. А значит, в случае реализации и использовании этого подарка, ко мне неизбежно придёт кредитор. И главным вопросом будет, способен ли я выполнить требования или избежать расплаты по счетам?

Кто-то сумел взломать базы правительственной организации? Нашёл адрес моей учетки и выслал мне подарок стоимостью с неплохую машину? Бред? Конечно бред! Само правительство или студия? А нахрена им это? Ни мои предатели, ни бывшие соклановцы, адреса не знали точно. Все чудесатее и чудесатее….

Зашёл на сайт покупки капсулы и вставил код в окошко проверки:

Введеный вами уникальный код капсулы полного погружения полностью оплачен и заказ на доставку приобретённого товара может быть осуществлён по указанному вами адресу: введите адрес тут

Срок доставки зависит от удаленности указанного вами адреса от ближайшего склада нашей продукции. При получении, официальный представитель произведёт прошивку приобретённого вами кода в доставленную капсулу, тем самым завершив процесс покупки. Внимание! Не открывайте этот уникальный код посторонним лицам, во избежание кражи или других конфликтных ситуаций.

Значит это не шутка и не розыгрыш. У меня, реально, есть возможность получить халявную капсулу!!! Вот только степень халявы, почему-то, остаётся очень и очень сомнительной.

Весь оставшийся путь домой, я пытался понять, кому и зачем это могло понадобится. Если это всё-таки хакер, то, что он может потребовать от меня, за такой подарок? Денег? У меня нет. Ни в реале, ни тем более в игре, где все сейчас будут стартовать сверкая голыми задницами. Все игровые тайны известные мне, потеряли всякую ценность из-за глобального обновления. Услуга по взлому игры? Тоже отпадает. Я в этом, не в зуб ногой. Аппаратный взлом невозможен. Во-первых, капсулу мне предоставит официальный представитель и при мне же её привяжет. Во-вторых,степень защиты игры и капсул на таком уровне, что не пробьешься. На этом варианты, которые я мог придумать, просто закачивались, потому, как вариант правительства или компании разработчиков, я отмёл, как совсем уж не реальные.

Терзаемый сомнениями и догадками, я дошёл до дома. Уже совсем скоро, два огромных мира столкнуться, поглощая друг друга и сливаясь в синергии радости и горя, побед и поражений, приобретений и утрат. Многомиллионные армии игроков, мощной волной, хлынут на неизведанные земли. А я, получивший хоть и очень подозрительный, но все же шанс, стою тут у двери в квартиру и борюсь с паранойей!

Разозлившись на себя, за нерешительность, я яростно распахнул дверь, и внезапно, отчетливо понял, что завтра, я уже, не увижу сидящую в беседке Лизу. Целеустремленная девушка будет пропадать в виртуальном мире все свободное время, зарабатывая тяжелым трудом на зыбкий шанс пробуждения брата. Не предпринимая никаких попыток сблизиться с девушкой, и не поучая подобных поводов с её стороны, я все же прикипел к ней. Я уважал самопожертвование по отношении к брату, дружелюбие к окружающим, уникальное чувство юмора и сияющие глаза…

Так! Стоп! Не так же ты думал про Елену? И что получил в итоге?

Капсулу я всё-таки решил взять, будь что будет! А с призрачным дарителем, будем разбираться по факту. В конце концов, я не подписывал контракта кровью на перекрёстке, никого не просил и ничего не обещал. Что мне помешает, просто, отдать подарок назад и отказаться от любой сомнительной расплаты.

Оформив доставку, я указал желаемое время доставки - 3 часа ночи. Можете считать меня психом, но почему-то, мне не хотелось, чтобы мои милые соседи знали, что я играю.

3 дня ожидания, были, наверное, самыми долгими в моей жизни. Восторженные вопли игроков, цунами, прокатились по интернету, телевидению и соц. сетям. Старт первой международной глобальной игры был настолько успешен, что об этом говорили и обсуждали абсолютно все, от дворовой шпаны, до глав сверхдержав. Миллиарды игроков хлынули покорять Пангею и только я, сидел и ждал свой пропуск на эту вечеринку.

11. Врыв

Капсулу привезли в условленное время и, как мне показалось, уставший представитель ничуть не был удивлён такому странному заказу.

— В последнее время у нас практически круглосуточные доставки, желающих миллионы и лишь небольшая часть забирают капсулы сами — объяснил он.

Получив мой код он привычными движениями подключился к ядру, поколдовал что-то в своём ноутбуке и улыбнувшись поздравил с приобретением.

Тихо, как мышка, я таскал коробки в свою норку. Словно воришка, крадясь по лестничным пролетам в кромешной темноте, боясь привлечь внимание, и, банально, расплескать дорогущее содержимое коробок по лестнице. По летнему, раннее утро уже окрасило небо бледным светом, когда я, вытирая градом катившийся пот, затащил последний блок в квартиру. Моя единственная и крошечная комната моментально стала похожа на забитую хламом кладовку. А ведь мне ещё придётся, как-то избавляться от упаковок, нервно улыбнулся я.

Сборка и тесты самодиагностики заняли ещё пару часов, так что когда наконец раздалась уже знакомая переливчатая мелодия, я успел помыться, под завязку заправится кофе и оплатить медный аккаунт (на большее у меня просто не было денег), активировав капсулу на странице своего профиля.

Закройте глаза и слушайте звук. Звук будет медленно затухать и когда вы перестанете его слышать подумайте о том, что хотите прибавить громкость.

Приятный женский голос ассистента по настройке, казалось, звучал внутри черепа.

Отлично! Настройка акустического восприятия окончена.

Представьте, как двигаете называемыми мной конечностями, не шевеля ими физически.

Большой палец правой руки….

Указательный палец правой…..

Насколько я помню, настройка старой капсулы занимала от силы минут 20, тут же, я пролежал, выполняя инструкции почти два часа! Она подогревала, охлаждала, спрашивала, требовала, объясняла. Будучи в сознании и напряжении, во время этих пыток, я успел жутко проголодаться и устать. Да и влитое в себя, за ночь, кофе настойчиво требовало выхода. Надо бы пересмотреть свой рацион перед погружениями.

Невероятным усилием воли, я заставил себя отказаться от немедленного погружения в игру, для того, чтобы поесть и сходить на обход участка. Хотя лучше, это было назвать, пробежкой по пересечённой местности. Говорят, что сейчас отдельный искин следит не только за физическим состоянием игрока, но учитывает даже эмоциональную и психическую усталость, не давая заигрываться настоящим задротам. Ну да, ночь я не спал, бегаю вот как сайгак по шпалам. 3 последних дня вымотали меня до предела. Одним глазком загляну, а потом сразу спать, ну вот клянусь!

Уже далеко за полдень, полупрозрачная крышка капсулы спрятала мою обнаженную тушку от этого мира. Под тихий шум моря, в моей голове, я стал медленно погружаться в мир грёз. Тело засыпало, а мозг продолжал отчетливо и ясно работать, передавая машине все его импульсы…

Приготовьтесь! Сейчас вы очнётесь в теле своего персонажа. Не волнуйтесь и не паникуйте, вас могут охватить новые и глубокие ощущения. Постарайтесь успокоится, глубоко вдохнуть и выдохнуть, привыкая к новому телу……

Черт, похоже я не отключил обучающий режим для нового пользователя. Ну, да ладно, спешить мне некуда.

…..перенос будет осуществлён через 3…2…1….

Поздравляем и желаем удачи в мире Пангеи.

Белесая пелена перед глазами рассеялась, и я ощутил себя в теле игрового аватара. Первое, что я понял - я попал! В одно мгновение, я успел рассмотреть слюдяную плиту пола хрустального зала, бывшего моим, замка четырёх стихий. Ровно в ту же секунду, в голове пронёсся резонный вопрос: «почему мой аватар не перенесён в стартовую локацию?» По заверениям разработчиков, это должно было произойти со всеми игроками, после глобального вайпа. Ну и собственно, ровно через секунду, я умер…..

Ваш персонаж погиб….

Воскрешение на месте привязки через 60 секунд.

Вами получено достижение «Первая встреча с костлявой»

Время посмертного дебафа сокращено на -1 секунду

Не плохо, я так поиграл! За первую же секунду родился, сдох и достижение получил! Посмертный дебаф - довольно неприятная штука. Сильно снижающая характеристики и висящая 5 минут, не позволяла после смерти, тут же, ринуться в бой. Неприятно, зато справедливо - к примеру, осажденная крепость имеет камень привязки игроков. Вот осаждающие продвигаются, завоевывая каждый метр кровью и потом, убивают защищающихся, которые, не будь дебафа, тупо воскрешались бы свеженькими и здоровыми. Так, что плюшка мне прилетела, хоть и не большая, но приятная. За все приходится платить. Так, что висеть мне теперь в великом ничто, целую минуту.

Ваш персонаж погиб….

Воскрешение на месте привязки через 60 секунд.

Ровно через минуту, возродившись снова, я тут же отдал богу душу. Ну может и не богу, но сдох я моментально.

Это я так забаговался или просто дефективным родился?! Меня что-то убивает? Магия, болезнь, проклятие, моб?

Надо попытаться, посмотреть логи. Да, только, как это сделать-то? Интерфейса не было никакого. Куда тыкать, жмякать, где чего искать не понятно.

Ваш персонаж погиб….

Воскрешение на месте привязки через 60 секунд.

Вот, на придумывали наворотов, гении долбаные?! А ты попробуй, разберись, когда ты дохнешь моментально, как муха под тапкой! Вот, то ли, было раньше - кнопочки, менюшечки, фантики-рюшечки, даже дебил разберётся, что где искать. А, тут же, ничего, вообще, нет!

Как-то же, оно должно включаться? Тот же инвентарь, или уровень здоровья посмотреть, статы за уровень раскидать, да ещё кучу всего! Где все это, я вас спрашиваю!?

Ещё пяток возрождений, я пытался разглядеть хоть что-нибудь, из элементов интерфейса, за тот миг, что жил перед очередной смертью. Потом, пытался сместиться хоть на миллиметр, но не преуспел и в этом.

Ваш персонаж погиб….

Воскрешение на месте привязки через 60 секунд.

Вами получено достижение «Смазка для косы костлявой»

Время посмертного дебафа сокращено на -5 секунд

Забавные достижения! Интересно, а что будет, если я, скажем, 100 или 1000 раз умру? Может, есть возможность, вообще, от посмертного проклятия избавится и закорешиться с костлявой?

Но вернёмся к нашим баранам. Если не получается увидеть или нащупать, значит надо испробовать силу мысли.

В своём воображении я стал усиленно представлять элементы интерфейса. Выкрикивал команды типа «сим-сим откройся», «ВКЛ/ВЫКЛ», «покажись тварь», но прибывая в состоянии смерти, ничего так и не достиг. Будучи всего мгновение живым - я ничего не успевал.

Ваш персонаж погиб….

Воскрешение на месте привязки через 60 секунд.

Вами получено достижение «Старый знакомый костлявой»

Время посмертного дебафа сокращено на -10 секунд

Ну вот, что я говорил? Уже старый занкомый - так и до кореша не далеко! И было бы даже смешно, если бы не было, так грустно. Что делать? Выходить? Сдаться? Уже почти час тут развлекаюсь. Мало того, что я не смог ничего сделать, так даже толком понять не сумел, что вообще происходит! Все, последний раз воскресну и, если ничего так и не успею сделать, выйду и буду шерстить форумы. Мало ли кто, тоже столкнулся с подобной проблемой. Спросить, само собой, не засветившись, я не могу. А вот читать, вполне!

— Да, что, ты, такое!? — от оглушительного рыка, казалось, не выдержат перепонки.

Сразу, поле очередного возрождения, случилось два знаменательных события. Первое - я не сдох моментально, второе - мозг скукожился от этого рева. Инстинктивно вжав голову в плечи, я медленно начал поворачивать голову в сторону звука…

Ваш персонаж погиб….

Воскрешение на месте привязки через 60 секунд…

Похоже, выход откладывается! Что бы, не разрывало мне мозг этим рыком, оно меня видит и, вполне возможно, все это время убивает. А это значит, что я не баг, не застрял в текстурах и не умираю просто так. И раз я смог прожить не мгновение, а сразу несколько, то шансы во всем разобраться, резко возросли! Не для того, я все это затевал, чтобы сдаваться! Буду дохнуть столько, сколько потребуется, но разберусь, в чем тут «фикус»!

Следующий час, не отличался разнообразием: я снова умирал и воскресал. Не было больше громоподобного голоса, хотя иногда, я успевал услышать, то ли шорох, то ли вздох.

Ваш персонаж погиб….

Воскрешение на месте привязки через 60 секунд.

Вами получено достижение «Смерть улыбается тебе»

Время посмертного дебафа сокращено на -20 секунд

—Рррррраааагх! — долгожданный рёв, наконец-то прервал цепочку смертей, — Ты, чертовски надоел мне, клоп!

На этот раз, я постарался, как можно быстрее, повернуть голову к говорившему. И лучше бы, я этого не делал!

Надо мной склонился огромный, рогатый, страшнющий демон! Махина, метра 3 высотой, косой саженью в плечах, и бугрящимися, мощными мышцами рук, заканчивающиеся антрацитово-чёрными когтями, сантиметров пять в длину. Местами, пепельно-серая кожа была покрыта, более темными наростами, явно служившими, дополнительной, естественной бронёй. По козлиному, вытянутую морду, размером с самого козлёнка, завершали массивные, загнутые назад рога. Клыкам, в клокочущей рыком пасти, позавидовал бы любой хищник. Демон был одет в простые кожаные штаны. Ни обуви, ни другой верхней одежды на нём не было.

Над рогатой головой, в золотой, ажурной рамке красовалась надпись:

Вельзевул 300 уровень.

(верховный демон)

— Отвечать! — по моему, от этой команды, меня даже, немного протащило по полу! — Кто, ты, такой и что тут делаешь? Я устал убивать тебя! У меня заканчиваются способы убийств, а повторяться я не люблю!

Это он меня, значит, два часа, разными способами гробил!?

— Сочувствую, — наконец, я услышал свой голос, в этом мире, — но ничем помочь не могу - сам не пойму, как я тут оказался и кто такой.

Воспользовавшись столь долгой продолжительностью своей жизни, я все же нащупал интерфейс игры. Оказалось, нужно было, лишь пожелать его появления будучи живым. Пока демон удивленно выгибал бровь, я открыл все, что только мог. Так что, если опять возобновятся смертоубийства, мне не придётся спешить. Не думаю, что сейчас, было подходящее время для детального изучения информации. Но главное, что я успел заметить:

Имя: ????

Характеризация: Нет

Расса: Человек (талант +1)

Класс: ????

Уровень: 1

Очки опыта: 0/100

ХП: 30

МП: 30

Так что, я и не врал по сути. Не объяснять же неписю, кто я такой и что со мной тут приключилось.

— Я не могу видеть твоё имя. И не дохни ты от легчайшего щелчка, решил бы, что за мной явился великий маг способный на сокрытие. — Задумался в слух демон, — но ты слаб и наг, валяешься на моем полу и ужасно раздражаешь меня!

Ваш персонаж погиб….

Воскрешение на месте привязки через 60 секунд.

Психанул, как я понимаю. Но теперь то, мне точно не будет скучно - интерфейс работал!

12. Договор с дьяволом

Куда подевалось мое имя и класс, понять было невозможно. Если произошёл полный сброс персонажа, то я должен был, во-первых появиться в зоне для новичков, а во-вторых, мне должна была быть предоставлена возможность сделать первоначальные настройки игровой куклы, такие как имя, раса, внешность и класс.

Тут же получается, что выгляжу я по старому, появился на старой точке привязки, и самое главное, со старым подарком от тёплой компашки предателей - да, рабский ошейник остался на месте.



«Последний вздох волка»

Тип: Ошейник

Класс: Эпический

Прочность: Не разрушимый

Требуемый уровень: 1 

Свойства:     Не снимаемый, вытягивает очки опыта 25% от получаемого количества на каждый из кристаллов встроенных в ошейник. 

Кристаллов: 4 из 4

Поглощение очков опыта: 100%

Ещё раз прочитал описание своего украшения. Кстати, единственная вещь, нацепленная на меня, если не считать стандартных трусов, которые сами, никогда не падали и никто, без разрешения их владельца, снять не мог. Этакий нудист БДСМщик. Инвентарь оказался, так же девственно чист.

Видимо, глобальное обновление не прошли мимо и этой прелестной вещицы. А именно - было «полученного», стало «получаемого». На данный момент, ничего существенного оно для меня не меняло. Но я не верил, что эти изменения не имеют никакого смысла.

Судя по свойствам ошейника, следует, что избавиться от его не получится, даже потеряв голову. И тут бы, горько вздохнув, нажать кнопку логаута, ведь эта короткая строчка описания, просто перечеркивает развитие персонажа: нет опыта - нет уровней, нет уровней - нет очков характеристик, навыков, возможности пользоваться экипировкой и оружием. Но меня, удерживало в игре, несколько факторов.

Во-первых, я никуда не спешу, во-вторых - строка про кристаллы наталкивала на мысль о том, что, если на их количестве сделан акцент, то возможны и другие варианты! Что, если существует способ избавится, если не от ошейника, то хотя бы от камней?

Ну и то, что рядом со мной, раздражённый верховный демон, давало определенные надежды на развитие дальнейшего диалога, с явно не рядовым неписем.

— Стой! Может хватит, меня кошмарить? — выкрикнул я, в очередной раз воскреснув, перед поверенным ада. — Я ведь, всё равно через минуту тут появлюсь. А тебе разве не надо командовать легионами зла, пить кровь из черепов младенцев, варить в котлах души грешников, или чем ты тут занимаешься? Ну, или просто, пописать отлучится?

— Ты псих!? — как-то даже обижено спросил демон, удержав тем не менее когтистую лапу от удара,— какая кровь младенцев, какие котлы!? Я, главнокомандующий сил преисподней, не занимаюсь всякой ерундой - все перечисленное для низших!

— Ну извините, в вашей иерархии, не разбираюсь. Но не может же, совсем не быть дел, у такого важного демона, как ты! А мне, все равно, ничего сделать не можешь, кроме как убивать раз в минуту. Даже, минимальной пытки не выдержу, от малейшего чиха откину копыта.

— Дел то, достаточно. Но не могу же я терпеть присутствие какого-то человечишки в своей твердыне! А то, что сделать ничего не могу, тут ты сильно ошибаешься! Что помешает мне, к примеру, превратить этот участок пола, в кипящую лаву или лужу кислоты? И возрождайся себе на здоровье!

— И, ты, испортишь, такой замечательный зал? А, что будет, если сюда ворвуться отважные герои на смертный бой. А тут я, такой красивый, дохну - отвлекать же буду. Или скажем, решишь ты, порезвиться с сукубой молоденькой на троне….

— Рррррраааа….

Ваш персонаж погиб….

Воскрешение на месте привязки через 60 секунд.

Вот и поговорили! Ну, да ладно, есть ещё чем заняться.

Основные характеристики

Сила: 3

Ловкость: 3

Выносливость: 3

Интеллект: 3

Мудрость: 3

Тут тоже все понятно, первый уровень давал по 3 очка базовых показателей основных характеристик, а за каждый последующий уровень даются уже по 5 очков, которые игрок вкладывает по своему разумению в тот или иной показатель.

Сила отвечает за переносимый вес, количество наносимого физического урона и тому подобное, где может пригодиться мышечная сила. Ловкость увеличивает шанс уклонения от атаки противника, скорость передвижения и, выполнение всяких акробатических коленцев. Да и просто нужна, чтобы не остаться без пальцев в обращении с острыми железками этого мира. Выносливость - ну тут все сказано уже самим названием, дольше бегаем, дольше живем за счёт добавляемой за каждое вложенное очко жизненной энергии. Интеллект позволяет не пускать слюни по дебильной морде, а именно: позволяет читать, писать, пользоваться магией и чем больше у тебя интеллекта, тем мощнее твой фаербол или чем там маги между собой меряются? Ну и на мирные профессии этот параметр влияет не слабо, ведь полный кретин не определит богатую рудой породу среди пустой, а тупой кузнец лишь расплющит себе пальцы об наковальню, а никак не выкует отличного доспеха. Мудрость наполняло тело большим количеством магической энергии, давало защиту от магии и позволяло изучать больше заклинаний и тому подобное.

Шлёп - опустился я босыми пятками на плиты великолепного зала. Демон сидел в позе Роденовского мыслителя и печально смотрел на меня.

— Вот, что с тобой делать? — словно озвучивая свои мысли, вслух рассуждал он. — Отправить тебя в план демонов? Ты же, моментально загнёшься, от ядовитых испарений и вновь воскреснешь тут. Сделать тебя личным рабом? Так ты слишком слаб, бесполезен и слишком меня раздражаешь. Отпустить тебя на все четыре стороны? Опять же, даже из земель моих не выйдешь, чтобы душу свою привязать к другому месту!

— С этим, вот, украшением, точно не дойду, — сказал я, показывая на ошейник, на своей шее. Ну, а что? Попытка не пытка.

— Да, ты, похоже, ещё больший неудачник, чем я думал! — Вельзевул хохотнул, всматриваясь в единственную деталь моей экипировки. — Это ж надо, было настолько кому-то встать поперёк горла, что не пожалели камней душ четырёх элементалей стихий.

— А поподробнее, можно? — подхватился я, — что за камни душ и как от этой красоты избавиться можно!?

— А, ты, часом ничего не попутал, клоп!? — Взревел мой нервный собеседник, — я тебе на архивариуса библиотечного похож, что ли!?

«На черта, психованного, ты похож!» подумал я, но решив не накалять, ответил:

— Скорее, на важного и могучего владыку преисподней, который не только силён как стадо быков, но и мудр, такое же стадо архивариусов!

Ваш персонаж погиб….

Воскрешение на месте привязки через 60 секунд.

Вот, что теперь то, не так-то!? Как девка капризная, в самом деле!? Лесть не проканала, значит будем измором брать. А пока:

Урон физический дальний: 9 - 12

Урон физический ближний: 9 - 12

Магический урон: 9 - 12

Магическая защита: 9-12

Защита физическая: 9 - 12

Мдаааа! Вот это я машина смерти! Трепещите, тушканчики! Почему тушканчики? Да потому, что с такими показателями, никого крупнее, мне не одолеть.

Физический урон показывал примерную плюху, которую я способен отвесить милому пушистику, вздумай я с ним бодаться. Первая цифра отображала показатель простой атаки, вторая - особо удавшейся, критической. А приблизительность заключалась ещё в куче дополнительных параметров, таких как: оружие, в моих руках, шанс критической атаки, точки тела куда пришёлся удар, степени защищенности этой точки у соперника. Так что как физический, так и магический урон были довольно условно отображены в цифрах.

Повышая ловкость рос урон от дальних атак, силу - урон в ближнем бою. Вкладывая очки в интеллект, мы развивали урон магический, а защиту от магии обеспечивала уже мудрость.

А так как сейчас я изображаю нудиста, то и показатели показывают лишь упругость и крепость моей личной шкурки.

— Терпеть не могу лесть! — Объяснил причину моей последней смерти, демон, — ещё раз начнёшь юлить, то не пожалею зала, и устрою тут, лавовый бассейн для огненных импов!

— Ну, тогда давай на прямую, — согласился я. — Эта хреновина, на шее, сильно портит мне жизнь. А я не в зуб ногой, что это за гадость и как с ней бороться! А, так, выбор у меня не велик. Не наблюдаю я тут, других источников информации, кроме тебя. Потому и ухватился за шанс узнать хоть что-то.

— Так-то лучше, — кивнул верховный, — вот только, что, получу я, за свои знания?

— Могу предложить замечательный, элитный ошейник ручной работы! — сделал я попытку.

— Ха-ха-ха! Забавный ты, клоп! — загромыхал демон, — снять этот ошейник невозможно, даже отделив голову. Я уже пробовал пару раз!

— Мило! — я инстинктивно потёр шею, — но ты же упомянул что-то про камушки, что в ошейник встроены, так что тебе стоит про них рассказать?

— Запомни клоп, главную ценность во всех мирах и во все времена имеет информация, по сему я спрашиваю - в чем моя выгода?

— Предложить мне тебе особо и нечего. Разве, что попытаться всё-таки убраться отсюда, чтобы не раздражать тебя.

Рогатый думал долго, морщил лоб, чему-то хмурился и улыбался. А я вспоминал описание работы нового искина, которым так гордились разработчики.

Судя по всему, я как раз столкнулся именно с этой новой фишкой игры. Пусть и не слишком тупой и простой моб Вельзевул сначала все же просто убивал меня, как и положено порядочному монстру, спустя какое-то время стал реагировать и думать о причинах такого странного врага, а там и вовсе вступил в переговоры! Прогресс на лицо!

— Мне нужны будут осколки всех четырёх этих камней, если ты сможешь выполнить то, о чем я тебе поведаю, — наконец принял решение поумневший монстр. — Вы, люди удивительно живучи и настойчивы когда хорошенько вас замотивировать, а у тебя с этим как раз все отлично!

— А что дадут тебе эти осколки и почему бы тебе не забрать камни целыми прямо сейчас, или они тоже не выколупывающиеся? — Меня напрягала та легкость, с которой это существо пошло на сделку. И пусть меня нельзя назвать ярым патриотом я совсем не хотел давать дополнительные силы тому, кто ослабляет наш русский кластер.

— Есть не только эта земля, на которой мы смогли найти точку прорыва, но и другие четыре области, куда ход нам пока закрыт. А с энергией твоих камней мы сможем закрепиться и там. И не думай, что ты станешь вдруг предателем рода человеческого, если поможешь мне. Магические барьеры уже ослабевают, так что рано или поздно мы их одолеем и без тебя, но в таком случае нам придётся восстанавливать свои потраченные на это ресурсы, а это возможно лишь большой кровью. Помогая мне, ты предотвратишь миллионы смертей этого мира. Для нас же он не интересен и используется только как ступенька в следующий, высший план.

— И ты так просто мне сейчас рассказал о главных планах вторжения!? — подозрительно сощурил я глаз.

Ваш персонаж погиб….

Воскрешение на месте привязки через 60 секунд.

Ясно, обиделся на недоверие. Но нельзя же вот так переговоры вести, а то вскоре и собеседники закончатся могут!

А в прочем, даже вовремя, есть над чем подумать в тишине. Итак, шанс на избавление от сосущих опыт камней у меня есть. Но за информацию об этом я практически открываю прорывы инферно в кластерах Европы, Америк, мусульман и азиатов. Имею я по этому поводу какие-либо моральные барьеры? Да не особо, если честно, у нас есть, так - отчего бы и не поделиться радостью с ближними? К тому же, демон говорил, что так все избежат лишних жертв и прорывы эти нужны лишь как лифт, в план повыше. Конечно, ещё рано решать, но слова рогатого имели и реальное подтверждение. Из прорыва в нашем кластере не лезли на города и села легионы демонов, никто не порабощал целые народы. Ну да, вылезли, ну да, закрепились. Нежить, конечно, активировалась, но не то, чтобы критично, и лишь в пределах серых земель.

Так что, если грамотно облечь это все в квест, который не сможет нарушить ни одна сторона, то можно сказать, что я не наврежу, а наоборот - спасу мир.

Ну а пока, я болтаюсь вне мира живых. Можно глянуть на оставшуюся информацию о себе любимом.

Дополнительные показатели:

Грузоподъемность: 30 кг

Шанс критической атаки: 1%

Навыки: 1

Профессии: 0

Таланты: 2

Бонусы за достижения, таланты, экипировку, профессии, пассивные навыки:

Продолжительность посмертного дебафа: 4:24 секунд

Достижения:

«Первая встреча с костлявой»

Время посмертного дебафа сокращено на -1 секунду

Всего смертей - 1

«Смазка для косы костлявой»

Время посмертного дебафа сокращено на -5 секунд

Всего смертей - 10

«Старый знакомый костлявой»

Время посмертного дебафа сокращено на -10 секунд

Всего смертей - 50

«Смерть улыбается тебе»

Время посмертного дебафа сокращено на -20 секунд

Всего смертей - 104



Это он меня уже 104 раза угробил, Чекотила рогатая!? Но сокращение на полминуты посмертного дебафа, конечно не плохая компенсация.

То, что я безрукое создание, указывали все надписи выше: ни профессией никакой не владею, ни с оружием обращаться не умею - навыков то тю-тю, нету! С талантами пока тоже не задалось. Но если вдруг откроются, то целых два очка на их усовершенствование есть.

Логи пока радовали, лишь 104-мя строками о смерти, по причине огребания от Вельзевула.

— Успокоился?— Плюхнулся я опять на пол. — пока парил тут приведением, я обдумал твои слова - и готов к дальнейшему диалогу.

— Вот же наглое насекомое! — поразился демон, — готов он, видите ли! Но так оно явно лучше, чем, если бы ты, вопил от страха или молил о пощаде, пока не потерял остатки разума и не стал заливать мои полы слюнями.

— Красочно, ничего не скажешь! — содрогнулся я от нарисованой им картины. — А раз уж мы начали конструктивный диалог, то, может приступим к обсуждению сделки?

— А что тут обсуждать? Я рассказываю тебе о камнях, и выпинываю тебя, наконец - то из своего замка. А там, крутись как хочешь. Но в случае удачи, ты приносишь мне осколки!

— Не так быстро, уважаемый! — включил я делового. — Мы заключаем договор, который не сможем нарушить. Я обязуюсь отдать тебе осколки, а вы не начинаете вторжение, а лишь используете наш план как ступеньку, ты ведь так это назвал?

— В тебе точно нет демонической крови? Сидишь голышом на полу, с кабальным ошейником и торговаться ещё пытаешься, — задумчиво посмотрел на меня Вельзевул. — Слова твои звучат хоть и нагло, но не лишены логики! Я согласен!

Вам предложен квест «Договор с дьяволом»:

Верховный демон Вельзевул готов поделиться с вами информацией о камнях душ элеметналей четырёх стихий и клятвой, что силы демонического плана не начнут завоевания вашего мира. В замен, вы должны принести и отдать ему) осколки всех четырёх камней душ, которые, в случае успеха, сможете добыть.

Награда: Информация о камнях, 5000 очков опыта.

Принять? / Отклонить?

Класс квеста, кстати, был эпический, а это, между прочим, было дикой редкостью.

В игре превалировали простые квесты, выдаваемые пачками рядовыми неписями во всех городах и сёлах: добыча ресурсов, истребление монстров или просто типа «принеси-подай».

Необычные квесты были уже значительно интереснее, с более сложными задачами и богатой наградой. Этих на деревню, мог быть всего один, а то и вовсе не попасться, но в городах хватало и таких.

Редкие квесты - оттого так и назывались, что получить такие было очень сложно, а задачи там были многоходовые, запутанные и сложные. Наградами, за эти квесты, были очень достойные и редкие вещи, которые нельзя было получить никаким другим способом. За информацией о таких квестах охотились кланы и одиночки. А потому, её либо продавали сильнейшим, либо скрывали ото всех в надежде выполнить задачу самим.

Эпические квесты были скорее, чем то мифическим, чем реальностью. Зачастую, они влияли на мир в целом. Могли, как озолотить счастливчика, так и не нести в себе никакой финансовой выгоды. Но то, что это было влажной мечтой любого игрока - это факт!

— Вроде бы все правильно, только можно ли мне включить в наш договор одну мелкую человеческую блажь? — гулять, так по полной, решил я.

— Что ещё тебе? — закипая, начал хмуриться демон.

— Когда я принесу тебе осколки, позволь мне, хоть пару секунд посидеть на твоём хрустальном стуле? — про видеозапись моего предательства я не забывал ни на секунду, но вот, как объяснить неписю, что мне нужно воспользоваться троном для доступа к информации инфокристалла? Сильно сомневаюсь, что информация осталась после перезапуска, но чем черт не шутит!?

— Да, ты, точно псих!? — засмеялся Вельзевул, — Людишки не перестают меня удивлять - хоть на секунду, но сесть на трон! Такое тщеславие я не могу не оценить, а потому согласен. Но если ты, ещё вякнешь хоть одно слово о награде, я приставлю к тебе младшего демона, который вечно будет тебя убивать!

Изменена награда за квест «Договор с дьяволом»: Информация о камнях, 5000 очков опыта, минута на хрустальном троне верховного демона.

Принять? / Отклонить?

А вот теперь принять! Я мысленно вдавил нужную кнопку.

13. Витар

Надо отдать должное разработчикам и сценаристам игры – то ли история была изначально заложена в канву мира, то ли искин мог генерировать условия и сюжет квеста на лету, исходя из исходных данных, но Вельзевул вещал долго, складно и интересно:

— Даже такой клоп, как ты, должен знать, что есть четыре основные стихии: земля, воздух, вода и огонь. Как и любая сила, а считаться с этой мощью приходится всем, они имеют свои источники и сосредоточения. Если источником является сама природа, то центрами силы стихий, стали великие духи. По началу, бездушные и не осознавшиеся, они просто управляли своими стихиями беспорядочно и хаотично проносясь шквалами, сотрясая мир землетрясениями, извержениями вулканов, затопляя и осушая земли. Но природа, всегда, стремится к балансу и, в конце концов, мир принял нынешнее очертание и порядок. А великие элементали, стали осознанными управленцами своих стихий. Они не лезли в дела, населивших землю существ. Их не интересовали, ни политические игрища новорождённых королевств, ни войны, ни болезни, что выкашивали миллионы смертных. Их, можно назвать полуразумными сгустками своих стихий. А вот населившие мир паразиты, в виде тех же эльфов и гномов, людей и орков, и ещё кучи других видов и рас, в своём вечном стремлении к силе и доминировании над остальными, не могли оставить такие силы без алчного внимания. Кто мольбами, кто хитростью, кто умом смогли научиться пользоваться малой толикой стихийной мощи в виде магии.

Сейчас существуют пять школ магических сил: четыре стихийные и одна ментальная, но это уже от нас - плана демонов, и к нашему делу не относится.

Так вот, за тысячи лет использования разумными стихийной магии, великие духи обретали физические очертания в виде элементалий. Каждое произнесенное заклинание словно отрывало частичку от тел самих стихий. Самый банальный фаербол или ледяная стрела не способны возникнуть из ничего. А потому, беря частицу стихии, мы тем самым раним его хранителя, по грану отщипывая от его энергетического тела и нанося хоть и крошечную, но рану. Само собой, сами элементали даже не чувствуют столь мизерных повреждений. Но природа не терпит пустоты, и место украденной энергии кристаллизуется микроскопической песчинкой в теле духа. В течении веков, песчинки объединились в кристаллы, которые несут в себе огромную силу и ценность. Вот такие экземпляры мы и наблюдаем в твоём милом украшении.

— Обалдеть! Это ж, сколько могут стоить такие «цацки»!? — ошарашено спросил я, осознав редкость и возраст камней.

— Для вас они не представляют ценности, так как вы, тупицы, не способны воспользоваться их истинной силой. Все, на что хватило ума - использовать мелкие, побочные эффекты этого сокровища! Да ещё, и нацепить бесценные артефакты на шею никчемного существа! — взьярился демон, — бездарно, глупо, бессмысленно, вот все, что я могу сказать о вашем плане!

— Ну, так какого лешего, вы сюда полезли!? — возмутился я такой оценке…

Ваш персонаж погиб….

Воскрешение на месте привязки через 60 секунд.

Наговорил гадостей и на логичный вопрос обиделся. Демон, одним словом! Получается, мои союзнички за моей спиной охотились за великими элементалями и смогли добыть их камни душ. Экие, молодцы! Теперь я знаю, чем, вопреки своей воли, обладаю. А вот как избавится от них - ещё нет. Поэтому, ещё придётся потерпеть оскорбления и проявления «милейшего» характера, этого рогатого психа.

— Как я и сказал, беспомощные, жалкие, ничтожные, — словно ничего не случилось, продолжил Вельзевул, когда я вновь шлепнулся на пол, возродившись, — и для вас это лучшая гарантия безопасности от остальных, более сильных и развитых планов, что не считают нужным, тратить на вас своё время и силы!

— Как бы то ни было, я так и не узнал, как выполнить твоё поручение. Как разбить, или выковырять кристаллы из ошейника, и принести тебе осколки? — Ну да, использовать условия квеста ради шкурного интереса, было куда проще. Но мне надоело постоянно умирать, да и усталость стала давить на плечи. Вот значит, как работает ограничение на пребывание в игре — сначала тускнеют краски окружающего мира, потом слух теряет остроту и звуки начинают пробиваться, словно через вату в ушах, на плечах повисает незримый мешок, с каждой минутой прибавляя в весе.

— Тут, все просто!— Не стал упираться демон. — Два одинаковых кристалла, находясь рядом, не способны обуздать объединённых сосредоточенных в них сил. Поэтому, просто разрушаются, стоит лишь им соприкоснуться. Тебе лишь надо добыть все четыре камня душ, и разрушить встроенные в ошейник, ну а осколки принести мне. Даже эти частицы, при должных знаниях и умении, окажутся большим подспорьем в нашем деле!

— Может, тогда ещё посоветуешь, как мне добыть столь редкие артефакты? — что-то я сильно сомневался, что сделать подобное будет так просто.

— Купи, укради, вырви из груди элементаля – какая, мне разница, как именно ты собираешься выполнить мое задание! — Похоже, мое общество порядком надоело верховному, и настроение его стало резко падать. — Вы, людишки, хоть и никчёмны, но обладаете хитростью, настырностью и коварством - вот и используй все это!

— Ясно! Значит, будем крутиться! — Я не стал более испытывать терпение собеседника, — теперь бы нам решить, как мне отправиться на поиски?

— Я уже подумал, все же я не вашей бездарной породы! — продолжил тешить своё самолюбие Вельзевул, — следуй за мной, клоп, я продемонстрирую тебе степень моей щедрости.

Следуя за демоном по любимым мною коридорам, бывшего когда-то моим замка, я болезненно морщился от вида сорваных со стен гобеленов, разбитой мебели и заросших паутиной углов, из которых на нас пялились десятки злых глаз мерзких пауков. Остановились мы у дверей малого хранилища, некогда забитого экипировкой для рядового состава моего клана, а после одним махом проданной по бросовой цене Виктором Николаевичем. Теперь же в нем была свалена, беспорядочной кучей, добыча демонов, снятая с противников при завоевании серых земель. В этой куче угадывались и крестьянские рубища, и дорогие доспехи воинов, рабочий инструмент и оружие всех видов и качества.

— Бери все, что сможешь использовать сам, и не трожь то, что для тебя не доступно. И помни мою щедрость и доброту! — ужасающий оскал, на рогатой морде, должно было означал милейшую улыбку. — Это тебе поможет добраться до ближайшего камня привязки в ваших городищах, от границы серых земель, куда я тебя и доставлю.

— Есть ещё одна маленькая проблемка! — не спешил я кинуться на предложенное добро, — у меня нет ни имени, ни класса, а чтобы их выбрать, нужен тотем на подобие тех, что стоят в некоторых наших селениях и тренеры, способные обучить мастерству боя. А без всего этого я просто не способен поднять ни одно из этих оружий.

Была ещё и другая причина моей просьбы, которую я решил умолчать. Во-первых, знаки вопросов вместо имени неизбежно привлекут ненужное внимание к моей персоне, чего я точно не хотел. Во-вторых, чтобы выбрать класс необходимо находиться на территории нубятника, куда я не попал, возродившись при первом подключении и теперь даже рад этому, поскольку выход из стартовой локации возможен лишь при достижении 10-го уровня, а с моим ошейником я оказался бы навечно заточен в пределах стартовой локации без возможности получать опыт. Не на то ли и рассчитывали мои предатели, когда говорили о гарантиях моей беспомощности после возрождения в новом мире?!

— Рррраааагх! Как - же - ты - мне - надоел! — рёв демона вновь расплавил мой мозг, — только, чтобы от тебя поскорее избавиться, я добуду необходимое! А имя я тебе дам сам! Никто и никогда прежде, не был способен меня бесить так же, как однажды заточенный мной один боевой маг из междумирья по имени Витар Лаэда! Сравнивать вас по могуществу смешно, так как, это был поистине могущественный чародей и великолепный воин, но, как и ты, умел выбесить меня до дрожи хвоста! А потому, имя ты наследуешь в память о нем! Витар, слышишь, я дарую твоё имя этому никчемному человеку, в память о тебе, мой ненавистный и дорогой пленник!

Последние слова он проорал, задрав рогатую голову вверх, словно, обращаясь к небесам, и в голосе были скорее горечь и тоска, чем притворная насмешка и ненависть. Видимо это был по-настоящему достойный человек.

Над моей головой и в информации о персонаже моргнуло и проявилось мое новое имя - Витар. Фамилию же памятного пленника Вельзевул решил не марать о такое ничтожество как я, так что характеризация оказалась пустой, в замен, знакам вопросов, что меня вполне устраивало.

— Теперь тотем тебе не нужен?

— Спасибо! — проникся я душевным порывом демона, вот уж не думал, что в нем есть что-то подобное, — постараюсь не посрамить имя великого человека. А как быть с тренером?

— Есть у нас в преисподней старый демон, что способен даровать умения всех известных планов и видов оружия, но на его доставку мне понадобится время, а с тобой мы поступим так, — Вельзевул сделал какое-то движение руками, расплылся в жуткой улыбке и мое тело окаменело.

На вас наложено высшее заклятие «Абсолютный паралич»

Вы не способны пошевелить даже пальцем.

Осталось: 23 часа 59 минут

— Так, ты, не сможешь самоубиваться и возрождаться в зале во время моего отсутствия. Постоишь тут, экспонатом, — заржал демон, явно довольный своим решением. — Завтра, я приведу мастера и мы, наконец, распрощаемся с тобой, надоедливый клоп!

Он громко хлопнул дверью хранилища, оставив меня в кромешной темноте, стоящим соляным столбом возле кучи снаряжения. А так, как я, и так был на грани принудительного отключения, то не нашёл ничего лучшего как просто нажать на логаут.

****

Реальный мир встретил меня отблесками заката, окрасившего мою комнату красноватым светом. Ужасно, хотелось есть. Усталость последних дней настигла меня и в этой суровой реальности. А вот готовить себе ужин, не было ни настроения, ни желания. Ополоснувшись в душе, я оделся и вышел из квартиры - я заслужил сегодня праздничный ужин. А чтобы не праздновать в одно лицо, решил позвать Лизу, составить мне компанию, если конечно смогу застать ее в нашей реальности.

Дверь, соседка открыла спустя нескольких минут, настойчивой пытки противным звуком дверного звонка. Заспанная, лохматая Лизка с трудом пыталась осознать, какая же сволочь посмела выдернуть её из заслуженного сна.

— А ты в курсе, что ты гад, каких свет не видывал!? — очень мило потирая кулачком глаза, спросила девушка. Майка с надписью «AVICII» была явно ей велика и с чужого плеча, наверняка брата. Это не мешало, заманчиво обозначить небольшую грудь, с острыми сосками и голыми стройным ногам, торчавшими из под неё.

Как всегда, в моменты смущения я выдал :

They tell me I’m too young to understand

They say I’m caught up in the dream

Well life will be pass me by if I don’t open up my eyes

(Текст песни «Wakemeup» группы «Avicii»

Мне говорят, что я слишком молод, чтобы что-то понимать,

Говорят, что я во власти сна,

Ну а жизнь пройдёт мимо, если я не открою глаза. )



— Ладно, уж, прощаю! — ещё сонно улыбнулась Лизка, — чего хотел то, стихоплёт?

— Ты когда в последний раз на воздух выходила, великая травница!?

— Эмм, вчера утром к брату ходила в больницу, а что!? Знаешь, что там в Пангее твориться!? Нубятники забиты, словно банки шпротами, за каждую травку чуть ли ни драться приходится! — скинула остатки сна, юная игроманка.

— Ну, а нормальную еду когда ела?

— Ой, только не включай папочку! Нормально я ем, ну а если напек пирожков домашних, то давай их сюда!

— Нет у меня пирожков, к сожалению, но разве это проблема? Давай собирайся - пойдём вместе поищем? Наверняка же есть в этом городе приличное место, где смогут достойно поужинать усталые путники?

— Ты меня на свиданку, что ли приглашаешь!? — удивленно распахнула глаза сонная красавица. — Не чёсанную и страшненькую!?

— Поужинать я тебя зову, к тому же, ты обещала мне рассказать о своих приключениях в игре!

— Умело играете сударь на слабостях юных, провинциальный девушек - променад с плюшками и возможность поболтать - безотказное комбо! Жди, скоро выйду!

Улыбнувшись закрывшейся двери, я спустился во двор, где в беседке стал дожидаться девушку.

14.Муки выбора

Я тихо улыбался, слушая увлечённо болтающую девушку, в легком, ситцевом платьице, без капли макияжа на лице и смешными хвостиками, на скорую руку убранных волос. И это все, лишь добавляло ей свежести и уютной теплоты. Ее глаза горели, когда она рассказывала о своих приключениях, пережитых со дня запуска игры. Бурно жестикулируя, она, словно мимоходом, таскала с моей тарелки палочки хрустящей жареной картошки.

— Не пробовала заказывать то, что ты действительно хочешь, а не скромный салат из зелени? — рассмеялся я, когда она на мгновение прервала свой рассказ, чтобы смочить горло моим же соком.

— Жадина! Я же всё-таки девушка, не гоже мне заказывать куски мяса и картошку! Тем более на ночь глядя, а те жалкие два кусочка, что я сперла были просто на пробу! Ты же, все равно, больше не хочешь есть, — и, посмотрев на стакан моего сока в своих руках добавила: — и пить тоже ты не хочешь!

— На здоровье! Ты продолжай, что там с твоим классом говоришь?

— Дааа! Прикинь, я то думала, пойду проторённой дорожкой, как в прошлый раз, ну лесная эльфа там с бесполезным для меня боевым классом магичкой или разбойницей и в последствии становление ведьмой для усиления профессии травницы. А тут, подхожу я, вся такая уверенная, к тренеру, а он бац, и говорит «Вижу серп, в твоих руках дева лесов! Сдаётся мне, ты уже ступила на путь познания сил природы!», я так и села! До чего продвинутый интеллект нынче у неписей! Как живые прямо и умные! Я ему: «Ага, ага дедушка, я такая, я ступила, я могу!» — очередная вкусняшка покинула мою тарелку, и я просто подвинул её поближе к девушке, — так вот, «Тогда, видимо ты, желаешь стать друидом, повелительницей животных и искусной травницей?». Ты только представь, все ведь в масть! И костыли с неподходящими классами пропадают и жуткой ведьмой становиться не надо, и даже защитник в комплекте - фамилиар!

— Это новый класс, на сколько, я понимаю? И кто у тебя будет ручной зверушкой?

— Абсолютно новый и навороченный класс, там и магия и управление животными и бафы. А на высоких уровнях, даже обращение в боевую звериную форму! Я вот, думаю, какую для себя выбрать?

— Лису, они тоже ловко еду тырят! Ну, а если серьёзно, то тебе явно рысь подойдёт, — я взглядом указал на веселые хвостики на голове девушки.

— Рысь!? А что, прикольно! Быстрая, хищная и безумно симпатичная! — Лизка показала мне язык и сделала кошачий жест лапкой, словно выпуская коготки, — мяу!

— Ну все, гроза мышей и птичьих гнёзд! Уже боюсь!

— Смейся, смейся! А я вот возьму и стану самой крутой друидшей Пангеи, вот увидишь! Жаль, что ты не играешь, так бы я тебе показала, что смеяться над серьезными друидами опасно для жизни!

— Ты для начала из нубятника выйди, серьёзный друид!

— Это только вам, мужикам, все нужно сразу и сейчас же! Торопыги пробегают начальные квесты, хватают первый попавшийся класс, и выпрыгивают в мир не осознавая, что изменить то уже ничего не смогут. И поверь, далеко не все в итоге остаются довольны поспешному выбору! Я же, иду, чтобы не только зарабатывать, но и, по возможности, наслаждаться процессом! Не лежит у меня душа к кинжалам разбойницы и громоздкой палке волшебницы. И, если раньше выбор у меня был невелик, то теперь я действительно нашла своё. Эти дни, я не только травки собирала и выполняла все доступные квесты, но и внимательно изучала свой класс. И если бы меня коварно не разбудили, то уже ранним утром я вышла бы за пелену нубятника!

— Ну, извини, больше не буду!

— Я тебе, не буду! Если меня изредка, не оттаскивать от капсулы, то я зачахну и от лежачего образа жизни отращу себе вооот такую ж…женскую судьбу! Спасибо тебе, Паш, что позвал, мне иногда не хватает живого общения. — Лиза опустила глаза, — Женя же просто лежит, уже который год, высох весь, на себя не похож.

— У тебя все получится! - тихо произнёс я, — обещаю тебя тормошить время от времени, к тому же мне интересно будет послушать о достижениях самой крутой друидши всех времён!

— Вот ведь балабол! — улыбнулась мне девушка, — поздно уже, а завтра снова в бой, может, пойдём?

Неловко попрощавшись на лестничной площадке, мы разошлись по своим квартирам. Лиза наверняка уляжется досыпать, а я под впечатлением от её слов о важности выбора, крепко задумался - какой класс мне подойдёт, учитывая мои, мягко говоря, урезанные возможности?

Открыв соответствующий раздел на сайте игры, я вчитывался в довольно скупые описания основных классов. Их было совсем немного, но большая свобода обновлённого мира, предоставляла массу возможностей развивать своего героя, слегка отклоняясь от строгого пути выбранного класса. Никто не запрещал магу пырнуть соперника кинжалом или попытаться отрубить голову мечом - острая железка, в любом случае, сделает то, что ей положено. Но это, будет сродни забиванию гвоздей микроскопом, банальный фаербол окажется куда более действенным и привычней.

Итак, что мы имеем:

Воин: Выдающийся боец с несравненными навыками владения оружием. Предпочитают клинковое оружие и малые щиты.

Варвар: Яростный и безудержный воитель, способный впадать в состояние берсерка. Отдают предпочтение дробящему и рубящему оружию, отрицает щиты.

Бард: Мастерски владеет музыкальным инструментом, поддерживая союзников и зачаровывая соперников. Использует музыкальный инструмент и тонкий стилет.

Друид: Мудрец, что использует силу и энергию природы. Может принимать звериную боевую форму.

Паладин: Истинный поборник добра, защитник веры и чести. Использует большие мечи или древковые виды оружия, часто встаёт стеной на пути врага с помощью башенного щита.

Следопыт: Обученный выживанию в дикой природе, мастерски пользуется маскировкой. Специализируется на стрельбе из луков и фехтованию на лёгких парных клинках.

Разбойник: Мастер скрытности, отличный шпион способный забраться в любую труднодоступную точку засечёт своей ловкости. Наносит коварные удары кинжалами в спину или поражает метательными ножами на расстоянии.

Волшебник: Мудрый знаток секретов стихийной или ментальной магии. Пользуется только посохами выбранного типа магии, но компенсирует это ассортиментом смертоносных заклинаний.

И, казалось бы, куцый список не давал большого выбора, но тех, же воинов было сотни разных вариаций, начиная от использования огромного ассортимента видов вооружения и брони, до стилей самих воинов.

Я сам был воином в прошлом, и повидал не мало уникальных в своём классе бойцов. Так что, тут следует крепко подумать, чем моя обрезанная в развитии тушка, сможет удивить и что противопоставить возможному противнику. А уж их у меня, впереди, будет уйма.

Воина, варвара, паладина и барда я отмёл сразу. Как бы мне не был дорог ближний бой, никакого урона я в сложившихся обстоятельствах нанести бы я не смог. Да и защита у меня была на один удар от любого дотянувшегося, к моему мягкому телу. Бард же, являлся классом поддержки, для групп игроков и кланов. Своей музыкой, он накладывал массовые бафы на дружественные цели, и дебафы на противников. И хотя, они довольно неплохо, могли навредить своими стилетами в ближнем бою, он мне не подходил по всем пунктам.

Маги или волшебники были бы неплохим выбором для меня, не завись они так сильно от количества магической энергии и уровня заклинаний. Если я и смог бы разогнать количество пунктов маны (магическая энергия в упрощенной разговорной форме) вещами, поднимающими соответствующие характеристики, то сила моих заклинаний была бы, мягко говоря, никакая.

Друид казался бы отличным вариантом, если бы не одно но — звериная форма становилась доступной на более высоких уровнях, что автоматически мне не подходило.

Разрываясь между разбойником и следопытом, я снова, чуть не провёл очередную бессонную ночь и только завтрашний, безусловно поворотный для меня день, заставил отложить планшет и отправиться спать.

Утро, так и не принесшее ответов, я провёл на обходе своего участка, обдумывая плюсы и минусы двух выбранных мной классов.

Что я знаю о них из личного опыта? За годы в игре, мне часто приходилось встречаться с одними и с другими.

Разбойники, или роги, как их называют игроки, были невероятно ловкими и опасными убийцами. Умело прячась, с помощью врожденной способности невидимости («инвиза» в простонаречии), они подкрадывались со спины к не подозревающей жертве, и наносили дичайший урон, зачастую отравленными кинжалами. Но тут же, становились видимыми, и тогда все зависло лишь от ловкости и прыти убийцы, убегая от выжившего врага. Метательные ножи я в расчёт даже не брал, так как там нужна порядочная сила и сноровка, в виде прокаченных способностей. Если подытожить, то это был отличный шпион с возможностью одного удара.

Следопыты всегда были не слишком популярным классом у игроков, из-за средних во всем показателей. Ни впечатляющий урон из лука, ни выдающаяся защита, ни серьезная опасность от легких клинков. Это был «самым бесящим классом», как оценивали игроки следопытов. Вылезет из кустов, укусит стрелой и опять исчезнет в листве, и не поймать его, заразу, ни в лесу, ни в поле. Даже в пустыне умудрялся буквально раствориться в песках. А если, и поймаешь, то начнёт свои танцы с несерьезными спицами, ака легкими клинками, ни сам урона не нанесёт, ни по нему не попадёшь, по черту вертлявому.

С учётом моих мизерных сил, урон, в качестве следопыта, и без того, не поражающий воображения, стремился к нулю. Да и все его навыки по маскировке терялись в городах и помещениях.

Так, поглощённый своими мыслями я и доковылял до дома. Заметив Василия, что сидел в беседке, буквально облепленный дворовыми ребятишками и что-то весело рассказывал благодарным слушателям, я подошёл поближе.

— И тогда наш неуловимый герой узнает переодетую пажом деву Мэриан, израненную его собственным мечом! - вещал своим басом, подвыпивший сказитель в домашних тапках.

Девчата охали и забавно прикладывали маленькие ладошки к щекам, мальчишки браво и щербато улыбались победе мужчины над глупой девчонкой. Как же они прекрасны, в своей детской непосредственности и ярких эмоциях.

— Но и боевая дева, нанесла множество серьезных ран, своему возлюбленному, по прежнему, не узнавая, замаскированного Робина Гуда. — Теперь и девочки победоносно показывали языки, загордившимся мальчуганам.

— Привет, честной компании! Можно и мне послушать такую замечательную историю? — я с удивлением посмотрел на простоватого, но доброго соседа - далеко не каждый знает историю Робина Гуда в подлиннике, а не в пересказе в фильмах и мультиках.

— Здоров, сосед! — гаркнул Вася. — Что-то пропал ты с горизонта, в последнее время. Может приженился где в тихаря!?

— Ты публику не заставляй ждать, видишь, как ёрзают в нетерпении? — засмеялся я, облокачиваясь о столбик беседки.

— Так, я ж, и закончил уже почти. Как только узнали наши герои друг друга, тут же бросились друг другу в объятия и вскоре поженились, да стали жить дружно и весело! — подвёл к концу свой рассказ Вася. — Так, что ты, Петька, в следующий раз, хорошенько подумай перед тем, как Настеньку за косички драть. Не придётся ли, потом жениться на маленькой егозе!?

Детвора весело загалдела, смеясь и показывая пальчиками на красного, от стыда мальчонку, в коротких шортиках и подранными коленками, как и на гордо, вскинувшую конопатый носик, девочку с тонюсенькими косичками.

Ещё посидев в такой веселой компании минут десять, я, сославшись на грядущую смену, откланялся. То ли рассказ Василия, то ли мои собственные размышления, помогли мне наконец-то, определиться с выбором. Если уж смог выбесить верховного демона преисподней, то других-то сам бог велел! Буду следопытом! Держаться на расстоянии полёта стрелы, прятаться от возмездия и изворачиваться от кары. К тому же, были у меня и некоторые мыслишки о некоторых, не известных широким массам, уловках, из прошлой, игровой жизни.

Поднявшись на свой этаж, я посмотрел на дверь Лизиной квартиры. Ещё вчера вечером, мы договорились, что она будет оставлять для меня условный знак, предупреждающий, что она в игре, и долбиться в дверь бесполезно. Листок сирени был заткнут за косяк двери и означал, что травница сейчас в сказочном мире, осваивает свои первые шаги к постижению звания наикрутешего друида Пангеи. А по сему, пора и мне навестить моего рогатого мучителя.

****

— Никак понравилось тебе экспонатом тут торчать? Может, останешься? — ворвался в уши, громоподобный смех демона, лишь только рассеялась пелена перехода в игровой мир. — Мы тебя уж полчаса как добудиться пытаемся! Я уж подумал было, что переборщил с силой заклинания.

— Здравствуй, Вельзевул. Видимо уснул я в темноте без движения, — оправдался я. — И вам здравствовать, мастер! Как я понимаю, вы и есть тот знаменитый тренер универсал, что смог впечатлить даже высшего демона, командующего силами преисподней?

— Ой, и прав ты был, Вель, когда рассказывал об этом хитром человеке, ишь как стелит! — На свет вышел старый демон, с обвисшей кожей, обломанным правым рогом, внушительным брюшком и ещё более внушительными ушами – лопухами, свисавшими по обе стороны плоской морщинистой морды. Лишь живые, по молодому, колючие глаза и какая-то особая грация, с которой перемещался старик, выдавали в нем искусного бойца в прошлом. — Учти человече, учить я тебя не стану, ибо некогда и бессмысленно, а лишь дам базовые навыки. Ты определился уже, кем стать хочешь?

— Да, мастер, хочу стать следопытом, — раз уж разводить разговоры со мной не собирались, то и я не видел смысла бестолку трепать языком. Мне ещё в куче добра копаться, да и хорошо бы успеть к вечеру, до человеческих поселений добраться.

— Ха-ха-ха! Я же тебе говорил! Бестолковый, беспомощный и жутко раздражающий! - веселился верховный, явно прибывающий сегодня в хорошем настроении.

— И все же, ты поручил столь сложное задание, — немного остудил его мастер, и, повернувшись ко мне, произнёс. — А ты не сомневайся в своём выборе! Умелый рейнджер, как часто называют следопытов, многое может и умеет, если подойти к развитию с умом и должным старанием! Подойди ко мне и выбери стартовые навыки, подтверждая свой путь.

Вам предложен выбор навыков для подтверждения своего класса.

Внимание! Ступив на путь развития, вы уже не сможете изменить свой выбор!

Очков навыков: 2 (1 базовое + 1 классовое), дальнейшее развитие станет возможным при достижении 5 уровня.

Доступные навыки:

«Выстрел охотника» - особый выстрел из лука поражает связки противника заставляя замедлить свои движения на 30%, в течение 15 секунд, но нанося не более 50% от базового урона.

Цена: 15 очков маны.

Время перезарядки: 1 минута.

«Зазубренная стрела» - обработанный особым способом снаряд несёт более серьёзный урон цели в размере 120% от базовых показателей.

Цена: 20 очков маны.

Время перезарядки: 30 секунд.

«Природный плащ» - окружающий вас природный покров надежно скрывает вас от взоров неприятеля на 70%.

Цена: 10 очков маны в минуту.

Время перезарядки: Нет

«Кошачий шаг» - пассивный навык, позволяющий бесшумно ступать по любой поверхности под вашими ногами.

«Стремительный взмах» - легкие и быстрые клинки в ваших руках становятся стремительными и смертоносными, нанося удвоенный урон от базовых показателей оружия.

Цена: 15 очков маны.

Время перезарядки 20 секунд.

Опять передо мной встал выбор и ошибиться в нем я тоже никак не мог. Когда я ещё смогу получить 5 уровень для изучения следующего навыка. Да и смогу ли вообще? А навыки один вкуснее другого! Взять хотя бы пассивку кошачьего шага - можно тихо красться по лесу, приближаясь к осторожной добыче, или же избежать не нужного мне внимания! Но от тишины враги не дохнут, так что мимо.

Стремительный взмах, сильно увеличивает урон в ближнем бою, но с моими-то показателями, до противника я вряд ли дотянусь, так что делаем упор на дальние атаки. Взять выстрел охотника и зазубренную стрелу? В принципе не плохой вариант, одним выстрелом замедлил, другим нанёс повышенный урон. Но, опять же, все упирается в мои базовые показатели атаки, даже урон в 120% будет не слишком серьёзным. А вот замедлять врага точно необходимо! И прятаться думаю тоже. Пусть мне, в случае необходимости, придётся утыкать стрелами, замедленного навыком противника и успеть спрятаться, чем гордо влепить единовременный урон и потерять голову от разобиженного, таким поведением врага.

Вами выбраны навыки:

«Выстрел охотника»

«Природный плащ»

— Разумный выбор! — довольно сощурился старик, — не погнался за уроном, а сделал ставку на шанс выжить - редко встретишь, готовых отказаться от пути силы! Что же, мне остаётся лишь пожелать тебе удачи, несостоявшийся ученик. Возможно, при других обстоятельствах, было бы занятно обучить тебя, но не все зависит от наших желаний.

Ваш класс следопыт подтверждён!

Классовые бонусы: Ловкость +2, Интеллект +1.

— Вы закончили, наконец!? — подал голос Вельзевул, — теперь выбирай себе снаряжение и прочь из моего замка! И не советую злоупотреблять моей щедростью! Только то, что можешь использовать и нацепить на себя!

— Я помню, и не стану крысятничать, — заверил я верховного. — Спасибо мастер, жаль, что не смогу у вас поучиться, но как минимум постараюсь не посрамить дело следопыта.

Так и оставшийся для меня безымянным, старый демон удовлетворённо кивнул и вышел в дверь. Ну а я приступил к вкусняшкам!

Чего тут только не было! И мечи разных форм и размеров, и молоты, от кузнечных до боевых, копья и посохи, щиты и доспехи. Россыпи бижутерии мерцали благородными, и не очень, металлами и каменьями. Просто рай для Плюшкина! И я бы мог вполне не плохо прикинуться в отличные шмотки, но ограничение по уровню, снова вставляло палки в колёса!

В игре существовало несколько типов вооружения и экипировки, которые игроки разделили и называли по аналогии со старыми играми, где ранг вещи маркировался цветами:

Простые или серые - не имели ограничений по уровню, давали по одному положительному эффекту, например, могли повышать вашу выносливость или ловкость, добавить процент шанса критического удара или защиту от какого-нибудь вида магии. Их массово изготавливали портные, кожевники и кузнецы в самом начале своего пути к вершинам мастерства, потому являлись дешёвым и доступным выбором новичков. Довольно маленькая прочность не давала захламить мир подделками подмастерьев так как, исчерпав свою прочность до нуля вещи не подлежали ремонту и просто выбрасывались. Добротные или зеленые вещи - большинство из них, уже могли иметь ограничения по уровню, но попадались и без оного, давали уже до двух дополнительных параметров. Более качественные вещи могли объединяться в сеты, и были предметом гордости умелых мастеров. У заботливого хозяина могли служить долго и верно за счёт возможности ремонтировать и улучшать любимые вещи. Редкие или синие - являлись большой редкостью, всегда имели кучу ограничений, но давали до трёх дополнительных параметра, зачастую были сетовыми. Создавались уже признанными мастерами крафтерами или могли стать наградой, за редкие квесты. Отличное качество оправдывало огромную цену за такие вещи и поиск мастеров для их ремонта. Эпические или фиолетовые вещи создавались легендарными мастерами и могли стать наградой за одноименные - эпические квесты. Учитывая что за 5 лет в старой игре таких насчитывалось не больше десятка, то не трудно догадаться о настоящей эксклюзивности подобных артефактов. Масштабирующаяся или золотая экипировка пока не была добыта или создана в новом мире и никакой информации о ней нигде не публиковалось - это вещи, которые росли в качестве и даваемых ими бонусах по мере роста уровня самого игрока их носившего. Они привязывались лишь к одному хозяину и не падали с тела при смерти.

Масштабируемых вещей в запасах демона оказаться не могло, так что пределом моих мечтаний могли быть лишь серые, или в случае большой удачи, зеленые без ограничения по уровню.

Вельзевул хоть и бурчал себе под нос на клопа, что так долго копается в барахле, но не выгонял и не подгонял понимая важность правильной экипировки для любого уважающего себя воина.

Я же, методично отбирал все, что могло мне подойти. Спустя час я устало разогнул спину и посмотрел на крохотную кучку, подходящих мне вещей. Не сказать, что я был в восторге от своей добычи, но если учесть, что я всего первого уровня и стою в одних трусах - то я явно неплохо прибарохлился!

«Лук орлиного полета»

Урон: 10-15

Скорость стрельбы: 30 выстрелов в минуту

Тип: Стрелковое оружие

Качество: Добротное

Прочность: 30 из 40

Требования: Нет

Свойства: Ловкость +2, +10% к дальности прицельного выстрела

Описание: Рекурсивный лук восточных степняков, выполнен из роговых пластин левого и правого крыльев треглавого орла.

Не встречал раньше мутировавших до такой степени орлов, но с луком мне явно повезло. Небольшой по размерам, он был скорее предназначен для стрельбы верхом. Изящно изогнутые плечи, удобная рукоять, обмотанная мелкочешуйчатой кожей неведомого мне животного, удобно ложилась в руку. На тетиве были пушистые демпферы, что делали выстрел тише. А это для меня несомненный плюс. Радовала и довольно высокая скорость стрельбы. Так что, свой невысокий урон, можно, хоть немного, компенсировать количеством, посылаемых во врага стрел.

Видимо, от прошлого хозяина этого оружия, мне досталось ещё костяное колечко лучника, со специальной выемкой для тетивы. Узкоспециализированная вещица, повысившая скорость моей стрельбы до 33 выстрелов в минуту, была предназначена для более удобного и быстрого выстрела:

«Кольцо из берцовой кости Арнатуса»

Тип: Украшение

Класс: Простое

Прочность: 15 из 30

Требования: Нет

Свойства: + 10% к скорости стрельбы из луков

Описание: Выточенное особым способом кольцо, может служить, как простым украшением, так и значительно облегчить жизнь лучнику.

Колчан, для ношения за спиной, был довольно посредственным и к тому же на последнем издыхании:

«Малый каркасный кочан»

Тип: Сумка для боеприпасов

Класс: Простой

Прочность: 3 из 30

Требования: Нет

Свойства: Вмещает в себя 15 стрел.

Описание: Простой короб из веток обтянутый льняной тканью.

Стрел же не оказалось и вовсе. Но думаю, это добро будет не сложно добыть в любой лавке или, на худой конец, смастерить простейшие боеприпасы самому. Следопыт я или где?

Было замечательное ожерелье, повышающее силу и ловкость аж по 2 пункта. Но шея была занята бесценной элиткой, которую я бы, не глядя, отдал в обмен на эту невзрачную цепочку. Так что, оставшиеся 3 колечка закончили мой набор бижутерии:

«Медное проволочное колечко силы»

Тип: Украшение

Класс: Простое

Прочность: 15 из 30

Требования: Нет

Свойства: Сила +1

Описание: Первая работа начинающего ювелира

«Кольцо собирателя»

Тип: Украшение

Класс: Простое

Прочность: 20 из 30

Требования: Нет

Свойства: Открывает 1 свойство добытого ресурса

Описание: Подспорье для любого собирателя

«Кольцо плотности»

Тип: Украшение

Класс: Добротное

Прочность: 43 из 60

Требования: Нет

Свойства: +2 Выносливость, +1 интеллект

Описание: Серебряное колечко портного подмастерья компенсирует урон от неумелого обращения с иголкой.

Не лучший набор. Но лучшего, без требований, не нашлось. А вот с одеждой все оказалось довольно просто. Одной из жертв демонического прорыва, видимо, стал эльфийский лучник начальных уровней, так что мне достался вполне не плохой комплект, хотя, на мой вкус, немного щегольской, с кучей разных завязочек, шнуровок и золотисто-зеленого цвета:

«Лютиковый венец»

Тип: Головной убор

Защита: 8-11

Класс: Добротный

Прочность: 48 из 60

Требования: Нет

Свойства: Мудрость +1, Позволяет на 10% лучше видеть в темноте

Описание: Тонкий обруч из лозы с вплетёнными цветами лютиков. Часть сета из 5 предметов «Гибкая лоза» - при экипировки всех частей сета + 3 Ловкость, +2 Выносливость.

«Легкая куртка эльфа»

Тип: Верхняя одежда

Защита: 12-15

Класс: Добротный

Прочность: 46 из 60

Требования: Нет

Свойства: Выносливость +1, +15% к маскировке

Описание: Свободная одежда не позволит вам перегреться во время долгого бега или жаркого боя, но даст возможность легче скрыться от постороннего взгляда. Часть сета из 5 предметов «Гибкая лоза» - при экипировки всех частей сета + 3 Ловкость, +2 Выносливость.

«Легкие штаны эльфа»

Тип: Штаны

Защита: 8-11

Класс: Добротный

Прочность: 39 из 60

Требования: Нет

Свойства: Ловкость +1, +5% к скорости передвижения

Описание: Когда не трет - быстрей идёт. Часть сета из 5 предметов «Гибкая лоза» - при экипировки всех частей сета + 3 Ловкость, +2 Выносливость.

«Кожаные сапоги эльфа»

Тип: Обувь

Защита: 5-8

Класс: Добротный

Прочность: 36 из 60

Требования: Нет

Свойства: Ловкость +1, +10% к бесшумности шага

Описание: Обувь из тонкой кожи помогут выследить осторожного зверя. Часть сета из 5 предметов «Гибкая лоза» - при экипировки всех частей сета + 3 Ловкость, +2 Выносливость.

«Наручи эльфийского стрелка»

Тип: Перчатки / Защита рук

Защита: 6-9

Класс: Добротный

Прочность: 27 из 60

Требования: Нет

Свойства: +2 сила, + 10% к скорости стрельбы из лука

Описание: Отлично защищает руки стрелка от ударов тетивы позволяя не отвлекаться от стрельбы. Часть сета из 5 предметов «Гибкая лоза» - при экипировки всех частей сета + 3 Ловкость, +2 Выносливость.

«Травяная веревка»

Тип: Пояс

Защита: Нет

Класс: Простой

Прочность: 10 из 15

Требования: Нет

Свойства: +1 сила

Описание: Простая веревка сплетенная умелыми крестьянскими руками для поддержания штанов.

Ну и главным разочарованием, стало мое новое оружие ближнего боя:

«Свинокол»

Тип: Легкий клинок

Урон: 6-9

Класс: Простой

Прочность: 17 из 25

Требования: Нет

Свойства: +1 Сила

Описание: Нож переросток для забития скота.

«Мизерикордия паладина»

Тип: Легкий клинок

Урон: 8-11

Класс: Простой

Прочность: 20 из 25

Требования: Нет

Свойства: Амбидекстер

Описание: Кинжал милосердия используемый для добивания врага между сочленениями доспеха.

Ничего парного и более подходящего из холодного оружия не нашлось. А ту же мизерикордию, я взял лишь за способности амбидекстера - это умение пользоваться с одинаковой ловкостью, как правой, так и левой руками. Ни один навык моего класса с такими клинками не сработал бы, но ведь у меня их и не было. А нож, в любом походе, предмет первой необходимости.

– Клоп в обносках! - Оценил мой вид Вельзевул – Теперь-то ты, надеюсь готов?

– Всегда готов! – Вскинул я руку в пионерском салюте, – а что до вида, так и это на рыночную площадь не похоже - что откопал, то и нацепил. А как добираться до границы будем, пешком или всадники апокалипсиса подкинут?

– Ты что расквакался, жаба зелёная!? Оружие в руки взял и тут же смелость проявилась? – Зарычал демон. – Не хватало мне, ещё со всяким сбродом, в свет выходить! Дам тебе осколок одного из ваших камней привязки - он позволит переместиться к ближайшему камню воскрешения. Лови!

Он кинул мне небольшой серый камушек, свойства которого я тут же прочитал:

«Осколок камня воскрешения села Глухое»

Прочность: Одноразовый

Свойства: Позволяет перенестись к ближайшему целому камню воскрешения

Так это же, просто чит какой-то! Возможность, не умирая, слинять с поля боя или просто сократить путь до ближайшей деревни! И ещё возникает вопрос - как демонам удалось отколупать кусок от такого неразрушимого объекта, как камень воскрешения? Вот бы наковырять таких в прок!

– О! Как загорелись алчные глазёнки! Узнаю породу человеческую! – Довольно оскалился верховный, – вот толко выдохни и обломись! Чтобы разрушить ваш камушек, нужен, как минимум, ещё один прорыв инферно в нужном месте.

– Тогда я полетел? - Чувствуя, что тут мои дела закончены, я спешил вырваться на простор, к людям к приключениям.

– Такие как, ты, не летают, а только ползают! И не вздумай сдохнуть, пока не привяжешься в своих землях!

– Спасибо за все! – Как бы то ни было, но демон мне серьезно помог и информацией, и экипировкой, и навыками. Что бы я делал, окажись я навечно запертым в нубятнике?

– Иди, уже! – Вельзевул рыкнул, а Станиславский бы сказал «Не верю!», была какая-то грусть в красных глазах этого гиганта.

Яркая вспышка, сгоревшего холодным пламенем осколка, ослепила, заставив зажмуриться и какое-то время слепо щуриться. Лишь через пару минут, мне удалось наконец проморгаться и осознать себя на серых плитах небольшой каменной площадки, которую игроки называли либо просто надгробием, либо камнем воскрешения. Такие простые сооружения были установлены по всему миру, практически в любом населенном пункте и позволяли игрокам, в случае их смерти, воскресать на месте последней привязки.

Это была крохотная деревушка на самой границе серых земель, занятых сейчас демонами. Судя по пустым дворам, заколоченным окнам некоторых домов, люди покинули свои земли после прихода страшных соседей. Но несколько печных труб все же дымили. Где-то скрипел колодезный ворот. Дорогу ведущую из деревни в сторону серых земель, преграждала самодельная баррикада из двух телег и кучи хлама, накиданного сверху.

Я вздохнул полной грудью свежий воздух, и расслабленно уселся на тёплые плиты надгробия.

– Нас не ждали, а мы приперлись! Встречай гостя, Пангея! – Улыбаясь ласковому солнцу и свежему ветерку, сказал я в никуда. – Пусть мы пока слабы, но ждут нас великие дела!

15. Андревцы

Перед выходом из игры, я решил оглядеть дислокацию, в которой оказался. Карта показывала только Пик миров, где я гостил у демона и деревеньку, под названием Андревцы, на окраине которой, собственно я сейчас и находился. На сколько мне было видно с пригорка - деревня явно была ранее локацией для новичков, ака нубятником. Это было понятно по небольшой арене с манекенами, где новички отрабатывали боевые навыки, по полянке с тотемными столбиками для смены расы, маленькой кузнице, на отшибе, для починки и крафта первой экипировки. Наверняка тут были и кожевенная мастерская, и торговая лавчонка, и даже таверна. Но отсюда, угадать их среди домиков не удалось. Прорыв демонов и захваченные ими территории теперь именовались Серыми землями, границы, которых были заражены нежитью. Такое соседство опустошало деревни и городки, поля и сады, что раньше тянулись вдоль всего подножия Вилейских гор до самого океана. Теперь, узкая серая полоса обрамляла все их южные склоны.

Бывший нубятник, находился на самом краю пограничных земель. Это была, уже далеко не захваченная демонами территория, но ещё и не чистая от нежити. Отсюда и импровизированная баррикада с северной стороны деревни, видимо оттуда и прет всякая пакость. На западе виделась мелкая речушка и заросшие, покинутые поля. На востоке обзор закрывал лесок. А на юг убегал один из трактов, что густой паутиной раскинулся по всей стране.

С названием русской частью Пангеи, видимо, решили не заморачиваться и назвали просто РОссия (ударение именно на О). Звучало достаточно красиво, а главное предельно понятно, чьи это земли.

Мне сново повезло (как бы не сглазить), попасть именно в эту деревеньку, по нескольким причинам - нубятники всегда были окружены низкоуровневыми локациями, где сложно было встретить особо опасных мобов, богатыми на начальные полезные ресурсы для освоения сбора и крафта. Но главным плюсом именно этой точки было то, что здесь не было игроков. Новички тут больше не появлялись, а высокоуровневым было просто нечего делать. Лично для меня, это был едва ли не лучший вариант из всех возможных. Во-первых, я смогу, в относительной безопасности, освоить необходимые мне профессии и их немного прокачать. А во-вторых, отпадает необходимость отвечать на нежелательные вопросы, почему я не расту в уровнях. В дальнейшем, я эту проблему решу с помощью покупки во внутреннеигровом магазине плаща сокрытия, позволяющего скрыть из моей информации один из пунктов. Правда, стоимость такого плащика, в 500 золотых, мне была пока не по карману. А значит, ещё одной из первостепенных задач, был заработок.

Взглянув на часы в интерфейсе, я решил не спускаться сегодня в деревню, а выйти в реал и хорошенько подумать над дальнейшими планами. Тем более, что ночь мне предстояло провести на дежурстве - будет много времени. Скинув на планшет свои данные в текстовом формате, я быстренько привязался к камню воскрешения.

«Вами открыто деяние «Начало пути» 1-го уровня.

Вы посетили первый населенный пункт Пангеи.

Репутация России 0,1%

Становлюсь знаменитостью, однако!

****

Я машинально посмотрел на дверь Лизы, выйдя из квартиры - листочка не было, но дверь на мой звонок не открыли. Жаль, время до смены ещё оставалось, а друидша должна была сегодня покинуть нубятник. Было бы интересно, узнать как встретил её большой мир.

Лето выдалось на редкость жарким и даже сейчас, по вечернему времени, стояла душная жара. Раз уж мне не послушать о приключениях Лисель Цветущей, то хоть на речку схожу, искупаюсь и бледное тело подрумяню. А то скоро, начнут подозревать в болезненности и станут шарахаться, как от прокаженного. Это в городе посреди лета можно было наблюдать бледнокожих повелителей офисов, а тут народ при любой возможности старался выбраться на природу. Благо, что она тут практически везде.

Пляж встретил неповторимым гомоном - веселыми криками детей, без умолку болтающих компаний мамаш, азартно «забивавших козла» в домино мужиков, рассевшихся вокруг, неведомо как оказавшегося тут, капота от ЗИЛа. Десятки пледов и полотенец пестрым ковром застилали весь берег.

Прохладная вода реки освежила тело и мысли. Остались, где-то далеко, и пыльная городская жизнь, и суетливый бизнес, вечная оценка вещей, машин, квартир. Как это все было важно, сколько сил и нервов тратилось на статусные и бесполезные, по большому счёту, вещи. Имея все, к чему я так стремился, сбежав отсюда, быть свободным и счастливым не получалось. Растеряв всю мишуру и вернувшись - чувствую себя просто замечательно.

Преисполненный благостным настроением, я лежал на травке, обсыхая чуть в сторонке от расположившихся горожан.

— Паша? Это ты?! — Когда-то я мог узнать этот голос из тысячи других.

— Здравствуй, Наташа, — я поднялся с травы. — Давненько не виделись.

Передо мной стояла женщина с короткой стрижкой, в закрытом купальнике, не скрывающих впрочем спортивной фигуры, и с удивлением смотрела на меня.

— Да, давно. Ты ведь больше не появлялся в городе после…— моя первая любовь замялась, не зная, как бы получше, назвать наше с ней расставание.

— Не появлялся. Работа, заботы, хлопоты, сама понимаешь. Вот и сейчас, уже убегаю - дела-с, — не то, чтобы мне было неприятно её видеть или нахлынувшие воспоминания вызывали у меня какие-либо негативные чувства, просто не было ни желания, ни смысла лицемерить, играя радость встречи.

— Уже? Я думала мы сможем поговорить? — опешила Наталья. — Так давно тебя не видела.

— Так и не последний день живём, может и свидимся ещё! — Вот вроде бы и нормально отмазался, и не отказал и не согласился, но она всё же подхватилась и высыпала на меня гору вопросов:

— Так ты вернулся? В смысле, в наш город? В маминой квартире живешь? Надолго? Или только по делам? Хотя какие тут у нас дела? Тогда может встретимся как-нибудь? У нас же есть что вспомнить, ну и просто поболтать?

Вот скажите мне, каких и сколько должно быть мыслей в голове у человека, чтобы за долю секунды сгенерировать столько слов, да ещё и с вопросительной интонацией?

— Ага.

И все! Этого хватило! То ли она приняла это за ответ на какой-то конкретный из вопросов, то ли на все сразу. Я же натягивал майку и всем своим видом показывал, что ухожу. Не успел!

— Тогда я заскочу как-нибудь вечерком! Адрес я помню!

— Ага. Как-нибудь, а теперь правда бежать пора. — В принципе, ничего плохого в встрече с бывшей подругой детства я не видел - не осталось ни обид, ни злости на её измену, все это было там, в детстве. Сейчас же я стал совсем другим, она тоже, так о чем нам говорить спустя столько лет? Два совершенно чужих человека.

— Да, да, конечно беги, не буду задерживать, до скорого! — Уже в спину сказала Наталия.

Вот и сходил на речку! Теперь жди гостей, да только не особо и хочется. Ну да и ладно, поймать меня сейчас не просто - то на работе, то в игре, так что может и пронесёт от бессмысленной встречи.

Спустя час, я уже потягивал крепкий кофе у себя в караулке с относительным комфортом, устроившись на автомобильном кресле, намертво приваренном к основанию из старого автобусного колеса. Только на наших автобазах рождались такие монстры, как этот трон или, к примеру, фонарь из огромных БелАЗовских фар, что освещали всю территорию, привлекая миллионы комаров, мотыльков и других насекомых. От мельтешения их тел, в столбе света, по территории носились мимолетные тени. Этот театр теней, каждый раз, играл очередную пьесу, будоража фантазию.

Я достал планшет и посмотрел на обновлённую информацию о своём персонаже:

Имя: Витар

Характеризация: Нет

Расса: Человек

Класс: Следопыт

Уровень: 1

Очки опыта: 0/100

ХП: 80

МП: 40

Основные характеристики

Сила: 8

Ловкость: 12

Выносливость: 8

Интеллект: 5

Мудрость: 4

Урон дальней атаки: 46 - 54

Урон ближней атаки: 38 - 57

Магический урон: 15 - 22

Магическая защита: 12 - 18

Защита физическая: 63 - 94

Дополнительные показатели:

Грузоподъемность: 38 кг

Шанс критической атаки: 1%

Скорость атаки из лука: 33 выстрела в минуту

Боезапас: 15 стрел максимум

Навыки:

«Выстрел охотника» - особый выстрел из лука поражает связки противника заставляя замедлить свои движения на 30% в течении 15 секунд и нанося не более 50% от базового урона.

Цена: 15 очков маны.

Время перезарядки: 1 минута.

«Природный плащ» - окружающий вас природный покров надежно скрывает вас от взоров неприятеля на 70%.

Цена: 10 очков маны в минуту.

Время перезарядки: Нет

Профессии: Нет

Таланты: Нет

Бонусы: за достижения, таланты, экипировку, профессии, пассивные навыки:

Достижения:

Продолжительность посмертного дебафа: 4:24

Репутация России 0,1%

Экипировка:

+ 10% к дальности прицельного выстрела.

+ 20% к скорости стрельбы из луков.

Способность видеть 1 свойство ресурса.

+10% к зрению в темноте.

+15% к маскировке.

+5% к скорости передвижения.

+10% к бесшумности шага.

Амбидекстр.

Достижения:

«Первая встреча с костлявой»

Время посмертного дебафа сокращено на -1 секунду

Всего смертей - 1

«Смазка для косы костлявой»

Время посмертного дебафа сокращено на -5 секунд

Всего смертей - 10

«Старый знакомый костлявой»

Время посмертного дебафа сокращено на -10 секунд

Всего смертей - 50

«Смерть улыбается тебе»

Время посмертного дебафа сокращено на -20 секунд

Всего смертей - 105

«Начало пути»

Репутация России 0,1%

Населённых пунктов 1.

Не слабо я отоварился! Вельзевул, конечно, тот ещё милашка, но без его щедрот, я бы ещё очень долго тыкался в углы слепым и беспомощным котёнком. А сейчас, я вполне себе мог соответствовать среднестатистическому нубу 10-15 уровня в обычном сером обвесе. Добротные вещи, что я на халяву получил у демона, для многих ещё очень долго останутся во влажных мечтаниях.

Учитывая то, что появился в разрушенном нубятнике, я надеюсь не нарваться на недоступных мне монстров и основательно подготовиться к выходу в более населенные местности. А для этого мне необходимо:

Собрать максимум информации об этой локации. Население, историю, наличие таверны, торговой лавки, об окружающих деревню мест и их обитателей. Собрать все возможные квесты, что смогут выдать мне местные. Отметить на карте и начать разработку полезных ресурсов: от сбора трав до рыбалки. Получить уровень новичка всех профессий, можно и без наставников. А вот уже подмастерье удасться поднять лишь в случае, если в деревне будет представитель хоть одного из направлений. Проверить свои боевые качества и определить предельный уровень монстров, что я смогу одолеть. Получить максимальное количество достижений и бонусов, хоть чуточку меня усиливающих. Заработать минимум 500 золотых на покупку плаща в донатском магазине.

Списочек оказался оптимистичным. А уж как пойдёт выполнение его пунктов, посмотрим завтра после отсыпа.

****

В деревню, я решил зайти со стороны кузни, которую хотел хорошенько осмотреть.

От речки был прокопан удобный отводик к самой кузнице, аккуратный угольный бункер был заполнен примерно на треть. Тщательно вычищенный, от шлака и золы, горн говорил о прилежности его обладателя. Но, ни самого мастера, ни инструмента на рабочем месте не оказалось. Стеллажи для заготовок пустовали, ящики для слитков металлов тоже. Удобная стенка, со множеством крючков, была освобождена от мелкого инструмента. Лишь, на огромной наковальне, в центре кузницы, лежали несколько молотков и щипцов. Было видно, что любящий своё дело добросовестный кузнец уходил не спеша. Забрав свои вещи, он все же оставил необходимый минимум, на случай, если кто-то решит возобновить тут работу. Если повезёт договориться со старшими в деревеньке, то это будет огромным подспорьем в моем развитии.

Вступить в деревню чинно не удалось, так как лишь я вышел из кузницы, зазвенел тревожный металлический набат, словно, кто-то со всей дури лупил арматуриной по рельсе. Из домов посыпались люди, кто с луком, кто с топором, а кто с вилами, и направлялись они в сторону баррикад из телег. Бежали молча, без паники, как-то привычно и даже буднично.

Не собираясь отсиживаться за спинами селян, я тоже направился в направлении заслона. Если смогу чем-то помочь - отлично, а нет - так хоть посмотрю, что из себя представляют, местные опасности.

— Лучник!? На левый фланг! — взял меня тут же в оборот сухонький старичок, грамотно расставляя прибывающих защитников. — Левый фланг - это вон та бочка со стрелами, если не знаешь, что такое фланги. И постарайся поберечь боезапас, особенно с наконечниками кованными - их почитай и не осталось, а брать больше неоткуда.

— Постараюсь, — ответил я и направился на указанную позицию. А старичок уже строил куций строй щитоносцев, если вдруг придётся выходить за баррикаду. Сразу видно, что он не только служил сам, но и командовать приходилось в прошлом. Деда слушали без пререканий и с должным уважением. А значит не простой это дедушка, надо бы к нему присмотреться, да на предмет квестов поспрашивать. Вон, тех же стрел не достаток, а значит можно будет предложить свои услуги.

Довольно оперативно, на рубеже собралось едва ли не все население. Было тут человек 10 мужиков, несколько баб, да девок постарше. Детишки же, гурьбой прибежавшие на подмогу старшим, были отправлены по домам строгим старичком.

— Прошка! А где мертвяки-то? Али опять попусту трезвонил? — недовольно подбоченилась одна из матрон.

— Сказано звонить, как увижу костяков, вот я и звоню! — с жутким хрустом почесал затылок здоровый детина, с не менее здоровой дубиной в руке. Вона, за развалинами ведьминой избушки копошатся.

И действительно, на некотором отдалении от деревни стоял ещё один домишко, некогда красивый и ухоженный, а теперь зияющий зиял вырванными дверьми и разбитыми окнами. Размётанный по двору заборчик, ровные грядки, заросшие сорняком. И среди всего этого угадывалось шевеление нескольких скелетов.

— Да какая она ведьма!? Всё детскими страшилками живете, а как животом али зубом мучались, так первые к старой Герде бежали за зельем лечебным.

— И чего они там все рыскают? Словно, манит их туда что-то. — Пробурчал один из щитоносцев. — Может не будь Герденой избушки, не полезут они сюда больше? Спалить, да и делу конец?

— А палить, ты, туда полезешь, Роденька? — спросила говорливая баба, — или Машка житья не даёт, что даже к мертвякам милее в гости пойти?

— Отставить разговоры! Полезли окаянные! Пращники, подпускаем ближе - бьем по черепушкам. С мотыгами и вилами - растягиваем костяки, дубинами - молотим в труху, а ежели справляться не будем - выходят щиты, отталкивают костяки и все по-новой. — Ну, чем не тактика? Дедушка выдал инструкции, и все замерли, в ожидании пятерки мобов различной степени потрёпанности. Одни были чистыми костяками, без малейшего намёка на плоть или одежду, другие ещё «носили» какие-то малоаппетитные ошметки тела и даже обрывки ткани. Я бы сказал, типичные представители породы «скелетикус примитивикус». Чем меньше на них было от прошлых тел, тем слабее они были. Уровни этих экземпляров колебались от 20 до 23.

Я вложил, первую свою, стрелу без наконечника и с ощипанным оперением. Впервые, я стреляю из лука в игре. Вот и проверим, не прогадал ли я, выбрав следопыта. Заодно, я хотел попробовать, как работает навык. Если раньше нужно было «нащупать» глазами нужную пиктограмму в интерфейсе, то сейчас, судя по заверениям разработчиков, стоило, лишь пожелать исполнения нужной тебе способности. Тугая тетива натужно загудела, сгибая плечи и подумав о «выстреле охотника» я разогнул пальцы. Легко сошла с кольца тетива, ощутимый удар по наручу и стрела устремилась к ближайшему скелету.

Робин Гуд возмущённо перевернулся в своём гробу, я покраснел, а скелет что шёл почти в метре от моей цели внезапно замедлился! Надо ли говорить, что я попал не в того скелета? Но народ оценил и даже похвалили!

— Орёл!

— Иш, как залепил! Шкелет, аж притормозил!

— Не плохо, не плохо! Только бить надо было переднего, — кивнул мне престарелый воевода.

Снес я, кстати, всего процентов 5 своей нечаянной цели, что при моем-то уровне весьма достойный результат! Подпущу немного поближе и попробую замерить урон, уже более качественной стрелой с железным наконечником.

Тем временем, скелеты, похрустывая костяками и грозно щёлкая челюстями, подошли на прицельную дальность пращников, осыпавших нежить, круглыми голышами, явно набранными в русле речки. Многие камушки просто щёлкали по костям, выбивая мелкую крошку. Но особо удачные броски, отбивали отдельные кости. Так, отстали от группы ещё 2 суповых набора, лишившись стопы и ноги. Я же, сделал свой тестовый выстрел, уже хорошей стрелой - получилось около 10 %. К слову, в игре не показывались ни цифры урона, ни информации о количестве очков жизни у противника - над головой просто была небольшая зелёная полоска индикатор. Получая урон, полоска сокращалась на потерянное значение, и когда у жертвы оставалось меньше половины ХП, она становилась желтой, а когда меньше трети - красной. Вот и определяли примерный урон в процентах, от текущего на индикаторе количества.

Значит простейшему двадцатиуровнему мобу без особой брони хватило бы 10—12 попаданий хорошей стрелой! Правда, вряд ли, уважающий себя монстр станет смиренно дожидаться чудесного превращения в ежа и не даст сдачи. А я совсем не уверен, что мне понадобится так много!

Я успел выпустить ещё с пяток стрел, когда бой перешёл в ближнее столкновение. Но полудохлые, как бы парадоксально это ни звучало, скелеты были уже не в той кондиции, чтобы представлять опасность защитникам деревни.

Мужики ловко удерживали своим дрекольем, тупо прущих на острые железки врагов. А дубинщики, просто дробили черепа.

Последнего, еле доползшего без ноги скелета, расплющили скинутой с телеги бочкой. Народ, так же буднично, как и собирался, стал расходиться по своим делам, а старичок поманил меня пальцем.

— Давненько, я не видал никого из ваших, пришлых! — Начал он когда я подошёл, — раньше толпами кружили, появлялись желторотыми юнцами, ходили, выспрашивали, учились жизни и уходили. Наша деревня гудела, что твой улей. Вон, даже полигон тренировочный построили, чтобы молодняк обучать. Тренеров, да наставников было на всякий бой да ремесло, а вот теперь никого почитай и не осталось - дворов 8 жилых, да кузня пустая.

— А из-за чего так получилось, что перестали приходить молодые приключенцы!? — Интересно было послушать версию не игровых персонажей.

— Так из-за того и получилось, что из под Вилейских гор нечисть всякая повылезла, да земли вокруг заразила. Так что нет теперь ходу ни туда, ни оттуда.

Пришлые перестали появляться, тренерам да мастерам стало некого учить, а жить-то с чего-то надо. Вот и разбежался народ. Даже кузнец, уж до чего любивший свою кузню, и то ушёл - не стало ему тут работы. А молодая жена, да детки кушать требуют. Остались только старики да лесорубы, которые раз в неделю, в город древесину возят, с того и живут. А старикам, все одно где помирать.

— Досадно слышать, что деревня переживает не лучшие времена! А что говорит лорд этих земель? Отчего не пришлёт войска для защиты?

— Так мы же бесполезны ему стали, дань не платим – не с чего, поля в запустении, добычи почитай нет, за отсутствием охотников. Вот, то ли дело раньше - молодняк хоть и слаб был, но охотой промышлял исправно. Мяса, да шкур было валом. Поля родили богато - не стыдно было и в город такое зерно отправлять! Но о том, тебе лучше Гавр расскажет, он у нас торговлей занимался и в город ездил.

— Значит торговец в деревне имеется? А может и место для ночлега путнику сыщется? — Деревенька мне все больше и больше нравилась! Тут похоже найдётся все, что мне нужно. И куча квестов наметилась, и точка сбыта, и отсутствие конкуренции.

— А как же, постоялый двор вот он, через два дома! Вигор будет рад гостю.

— Вы, как я понимаю, старостой тут числитесь?

— Что старше всех это точно, — хохотнул в бороду старик, — ну и слушают меня последние оставшиеся жители, так что, наверное, можно и старостой назвать! Димирий мое имя.

— А меня Витаром зовут. Я хотел бы задержаться у вас в Андревцах, так что если вдруг, есть какие дела и задания - помогу чем смогу.

— Дел то тьма. В любом дворе спроси - всяк нынче в чём-то да нуждается. Я бы, к примеру, попросил пополнить запасы стрел на баррикаде. Да ежели снова попрут костяки, не отказать в помощи.

— Стрелы сделаю, только не обещаю что с наконечниками - кузнеца то нет. А с обороной помочь, долг любого жителя деревни - можете на меня расчитывать.

— Зато кузня есть и за леском шахта заброшенная, коли сподобишься наладить производство – найду, чем отблагодарить за добрые стрелы. А за помощь со шкелетами - можешь на полигоне тренироваться сколько пожелаешь.

Вам предложено задание «Производство боеприпасов»

Изготовьте 50 стрел с железными наконечниками или 100 простых.

Награда: + 10% к репутации с деревней Андревцы , 100 очков опыта

Принять / Отказаться ?

Вам предложено задание «Защита рубежей»

Помогите жителям деревни отбить нападений сил нежити еще 5 раз.

Награда: +15% к репутации с деревней Андревцы, 200 очков опыта.

Принять / Отказаться ?

Быстренько приняв оба задания я попрощался со старейшиной и пошёл обеспечивать себе постой.

Некогда многолюдный зал постоялого двора встретил меня тишиной, свободными столами и пустой стойкой. Должно быть тут бывало весело и людно по вечерам, когда толпы новичков собирались отметить свои маленькие победы за день. Обменяться впечатлениями и собрать группу для дальнейших приключений. Личные комнаты на втором этаже наверняка были завалены горами мелкого лута и запасных комплектов снаряжения.

— Есть кто живой?! — Громко крикнул я, в сторону не работающей сейчас кухни. — Хозяева, встречайте постояльца!

— Ой! — Пискнула, выглянувшая из кухни девчушка лет 12-ти, в простеньком платьице и косынке на голове. — Сейчас папку кликну!

— Спасибо девица, кликни, — улыбнулся я девочке.

— Что меня кликать, тут я! - Из погреба, лаз в который был где-то за стойкой, вылез грузный мужик с кувшином в руках, — вот, последний кувшин пива доставал, как чувствовал! Ячменя-то нынче не достать - поля стоят под бурьяном диким!

— Не уж то, пахать да сеять некому? Людей на баррикаде вроде бы не мало собралось?

— Народу для дела много и не надо, да что толку - сколько не сеяли, все кабаны подъедают начисто, и отвадить не получается!

— Так может я чем помочь смогу? - Это явно задел на квест, а мне сейчас любое дело сгодиться. — Не дело, поле зверью дикому, сдавать без боя!

— Помоги, коли сдюжишь, — скептически разглядывал меня хозяин. — А коли справишься, сможешь жить на моем дворе бесплатно и тарелкой доброй еды обеспечу!

Вам предложено задание «Это вам не хрю-хрю»

Отвадьте или истребите семейство диких кабанов терроризирующих деревенское поле.

Награда: +10% к репутации с деревней Андревцы. Бесплатное проживание на постоялом дворе Вигора и ежедневный обед.

Принять / Отказаться?

— Я сделаю, все возможное! - пообещал я, — а сколько за комнату и харчи возьмёшь, хозяин, пока не выполню задания?

— За комнату серебрушку, да за паёк полушку! — заучено выдал Вигор. — Только с харчами тоже не все ладно - нет у нас охотников нынче, из еды одна картоха, да зелень с огородов. Ежели попадётся тебе на пути дичь какая, то не поленись захватить мяса - оплачу монетой или ночлегом.

Вам предложено задание «Мясной рацион»

Пополните запасы мяса на кухне постоялого двора

Награда на выбор: Деньги или скидка на проживание

Принять / Отказаться?

Приняв оба задания, я задумчиво почесал затылок. Это мне сейчас, как минимум по серебряной монете в день зарабатывать надо, а лучше по полторы (голодный приключенец теряет силы даже в игре). Желудок тут же заурчал, подтверждая такое важное замечание.

— Добро, Вигор, и с этим постараюсь помочь. А пока, пойду поищу, как бы заработать на постой и ужин!

— У Гавра-торгаша поспрашай, если у кого и есть деньги, так только у него. — Посоветовал Вигор, — а я пока комнату приготовлю, запылилась поди без жильцов.

Лавка торговца выделялась отсутствием огородов и хозяйственных построек во дворе. Входные двери были открыты настежь, приветливо приглашая внутрь.

— Добро пожаловать, добрый путник, — с порога приветствовал меня верткий мужичок с хитрыми глазами, в добротной одежде, отличавшей торговца от селян. — Пусть не смущают, уважаемого покупателя, скудные товары на полках. Для щедрого клиента добуду любой, даже, если придётся за ним в город съездить!

— Да я, как бы, заработать пришёл, а не тратить, — растерялся я от такого напора предприимчивого дельца.

— Можно и заработать, от чего бы и нет! Неси все что добудешь, а я не обижу! — Не растерял, делового настроя, Гавр.

— Так может задание какое есть? Может, что особое требуется? — Попытался я получить задание.

— Да, что в этой глуши особенного-то найдётся? — сморщился торговец, — Тут бы в поездку на торга что наскрести и то радость. А так, что нет у меня для тебя никаких особенных заданий. Набьёшь шкур - в городе поспрашаю, а нет, так в пустую туда не поеду!

*****

Побродив ещё по деревне, я принял и тут же выполнил пару квестов простых жителей. Вскопал пару грядок на огороде у старушки за три яблока, которые тут же и съел. Наколол дров одинокой вдове за ржавый нож и многозначительный взгляд, истосковавшейся женщины. Ещё на заре популярности виртуальных миров, секс индустрия сильно вложилась в перспективную разработку, так что сейчас с этим делом ситуация обстояла на высшем уровне. Но я всегда скептически относился к таким суррогатным развлечениям - реальности оно не заменяло.

Если заданий больше нет, то пора закатывать рукава и выполнять то, что удалось найти! И первым делом, мне необходимо обеспечить себя боезапасом для лука. Ведь ни мясо, ни шкуры сами не добудутся. А бегать за зайцами со свиноколом, дело не благодарное.

16.Первая охота

Речка Безымянка была чистой, быстрой и не очень глубокой. Берега поросли высоким камышом, а склон холмика, что она огибала голубой лентой, зарос кустами орешника. Вот он то, мне и нужен! Часа два я добросовестно ползал по кустам, вырубая свиноколом все, более менее, прямые ветки и стаскивал в большую кучу, поближе к кузнице, где и решил устроить себе мастерскую. Найденную на берегу спутанную рыболовную сеть с бахромой из засохшей тины, я тоже прихватил. Ровно, как и все гусиные перья, что удавалось отыскать.

Вы желаете устроить вырубку на этом месте?

Внимание! В случае положительного ответа природные ресурсы прекратят свою обычную регенерацию каждые 2 дня!

Да / Нет.

Нет, конечно! Уже через два дня я вновь смогу придти сюда пополнить запасы древесины. Ведь стрел, пусть и простеньких, мне понадобится ещё очень много.

Все природные ресурсы самовосстанавливались в зависимости от своей ценности. Самым дешёвым, хватало всего несколько дней, а редкие могли не появляться месяц другой.

Перетаскав все добытое в кузницу, я вытер пот и уселся на завалинке с ножом в руках очищать ветки от коры и сучков.

Вы желаете сделать очищенную от коры трость?

Да / Нет.

Нет, не трость! Отказался я от предложенного системой варианта. И грубо заточил один конец палочки.

Вы желаете изготовить очищенный от коры огородный колышек?

Да / Нет.

Как же тебе не доходит, что это будущая смертоносная стрела!? Вырезал выемку для тетивы с другого конца ветки.

Вы желаете создать заготовку для стрелы?

Да / Нет.

Наконец-то, да! Теперь то, дело пойдёт куда быстрее! Дело в том, что создавая, какой либо предмет без рецепта его изготовления и подтвердив нужный тебе вариант, система регистрировала изделие и в дальнейшем, требовалось лишь подкладывать те же материалы для получения точных копий первого.

Быстро покончив с обработкой всей кучи заготовленной древесины, я довольно потёр руки, глядя на впечатляющую стопку прямых и ошкуренных заготовок, как две капли воды, похожих друг на друга. Теперь займёмся оперением и наконечниками!

Разведя небольшой костерок из обрезков и лишних веток, я аккуратно обжог заострённый конец стрелы и счистил черный нагар. Распустив гусиные перья вдоль, примотал их широкие части к древку нитями из рыболовной снасти.

Вы желаете изготовить простую стрелу с обожженным наконечником?

Да / Нет.

Задала мне система долгожданный вопрос, когда я подровнял оперение ржавым ножом. Получилось, конечно, так себе, но лучшего пока добиться не представлялось возможным.

В итоге у меня получилось 32 стрелы с оперением и около 50 заготовок на которые просто не хватило собранных перьев.

«Ореховая стрела»

Тип: Боеприпас

Класс: Простой

Урон: 3-6

Прочность: 5 из 5

Требования: Нет

Свойства: Нет

Описание: Отвратительного качества стрела, годная лишь для отпугивания мелкой живности. Прицельная стрельба, подобными снарядами, ниже среднего.

Поздравляем! Вы произвели первое своё изделие! Получена профессия «Оружейник» начального уровня! Продолжайте изготавливать оружие для получения звания «Новичок» и качество ваших изделий возрастёт!

Ой, да, ладно! Привиреда какая! Отвратительная ей, видите-ли! — немного обиделся я. За неимением лучшего, будем пользоваться тем, что получилось.

Затолкав 15 моих отличных стрел в колчан, я убрал запас и заготовки в один из пустых сундуков, оставленных хозяйственным кузнецом, и выдвинулся в лесок, на первую свою охоту.

Лес встретил меня щебетом птиц, освежающей тенью, отбрасываемой деревами, и мягким ковром изо мха и черничника. Стараясь идти как можно тише, я медленно огибал деревья, углубляясь вглубь чащи. Вряд ли, тут, мне встретиться волк или медведь - локация низкоуровневая, но осторожность, учитывая тонкость моей тушки, не помешает.

Первого зайца 3 уровня я увидел, подкравшись к небольшой, светлой опушке, спустя минут 10 блужданий по лесу. Косой грелся на солнышке и что-то с аппетитом жевал. Ты то, мне и нужен дружок, и как добыча, и как объект для теста. Я собирался проверить свою защиту на этом неопасном противнике. Убить он меня не убьёт, а вот узнать, чего мне ожидать при получении урона необходимо.

«Выстрел охотника» успешно замедлил ушастую добычу, но лишь испугал зверька, слегка оцарапав своим ополовиненным уроном. На сколько я помню, неагрессивные изначально мобы старались убежать от охотника и лишь после того, как его индикатор жизненной энергии терял треть своей длинны, переходили в атаку на обидчика. Следующей стрелой я выбил полный урон, едва ли не ополовинив ХП зайца, и тот ринулся в атаку. Закинув лук за спину, я вытащил свои клинки и позволил зайке вгрызться в мою ногу!

Ай! А это было больно! Меня раньше никогда не кусали разъярённые пушистики, так что сравнивать было не с чем. Но эта, шерстяная морда, мне как-то сразу разонравилась. Минус 15 ХП, что для моих имеющихся восьмидесяти неприлично много. Надо отметить, что с клинками я обращался куда увереннее, чем с луком. Возможно, это и была мифическая мышечная память, доставшаяся мне по наследству от прошлого моего класса мечника? Отклонившись чуть в сторону, я ушёл с линии атаки зверька, и полоснув его свиноколом по морде, тут же ткнул в бок мизерикордией. Тонкое лезвия клинка милосердия легко пробило пушистое тельце, и зайка отбросил лапки. Итогом эксперимента стало четкое осознание - попал под удар противника выше 6-7 уровня - умер!

Вами получено 30 очков опыта.

Цифры, в соответствующей графе, на миг моргнули, фиксируя изменения. И тут же обнулились снова - ошейник успешно высосал полученные крохи опыта. Ну что же, это было ожидаемо!

Вами получено достижение «Первая добыча»

Шанс получить дополнительную награду с объектов охоты +1%

Отлично! Если не получается расти за счёт получения уровней, то будем усилятся таким образом! А теперь ещё, профессию получим, или даже несколько, если повезёт. Мысленно закатав рукава, я достал из сумки нож и стал аккуратно снимать с тушки шкуру. Стараясь действовать как можно аккуратнее, я провозился минут 10, но в итоге был вознаграждён сообщением системы:

Поздравляем! Вы добыли первую свою шкуру животного! Получена профессия «Скорняк» начального уровня! Продолжайте добывать шкуры и мех для получения звания «Новичок» и качество вашей добычи возрастёт!

Теперь, для снятия шкур, надо будет лишь сделать аккуратные надрезы, а система, угадав намерения, завершит работу и шкурка сразу окажется в сумке. Удобная игровая условность не давала потерять интерес из-за нудного выполнения однотипных действий. Теперь разделка зайки на мясо и ингредиенты, если повезёт с их наличием.

Поздравляем! Вы успешно разделали тушу животного и добыли кусок мяса! Получена профессия «Мясник» начального уровня! Продолжайте добывать мясо для получения звания «Новичок» и качество вашей добычи возрастёт!

Вами получено достижение «Добытчик»

Стоимость добытых вами ресурсов повышается на +1%

Хороший зайка! Хоть и больно укусил, но дал мне сразу кучу полезных плюшек! Конечно, по началу, достижения и профессии будут литься на меня нескончаемым каскадом, но потом за каждую, придётся бороться часами и днями, выполняя необходимые условия.

До самого заката я истреблял всю встреченную живность в лесу, не ленясь собирать все, что только мог, со своих жертв. Наткнувшись на крошечный островок малинника, я нарвал молодых листков:

«Лист малины»

Тип: Ингредиент

Класс: Простой

Свойства: Жаропонижающий, ????,????

Описание: Молодые листья малины используются в кулинарии и в алхимии

Колечко, позволяющее увидеть одно из свойств ресурсов, работало исправно. А на остальные мне не хватало мастерства травника, профессии, которую я только что получил.

Поздравляем! Вы собрали первый свой ресурс растительного происхождения ! Получена профессия «Травник» начального уровня! Продолжайте собирать травы для получения звания «Новичок» и качество вашей добычи возрастёт!

Я улыбнулся, представив себе реакцию Лизы, узнай она о моей новой профессии. Теперь, полезные травки немного подсвечивались на общем фоне разнотравья. Правда, без необходимого инструмента, качество добываемых мной травок сильно снижалось, что было компенсировано, поистине завидным количеством. К концу дня, набив свою сумку подорожником, заячьей капустой и листвой малинника, я поднял первый уровень новичка в травничестве. 20 заячьих шкурок и несколько беличьих, повысили скорняка, а вот мяса, для повышения, видимо было не достаточно. Довольный собой, я двинулся в сторону деревни, чтобы успеть продать товар торговцу и дать мясо трактирщику.

— Ну вот, а ты говорил об особенной добыче, — смеялся Гавр, разглядывая вываливаемые мной копны сена на прилавок. — Ты их дубиной, что ли от земли отбивал? Измочалил в труху!

— Вот заработаю на инструменты - будет тебе трава с ровным срезом, а пока принимай что есть. Шкурки вот заячьи и беличьи, — я вывалил, главную, свою надежду на заработок. — Любой моднице на шубу.

— Ох, уморил ! — смахивая не существующую слезинку торговец. — Ты вилами поди зайцев по полю гонял!? Зачем ты столько дырок-то в шкурах понаделал?! Это ж не шуба, а дуршлаг получится!

— Зато летом, можно в такой ходить. С системой кондиционирования! — насупился я.

— За весь этот гербарий отдам отличный серп для сбора, чтобы в следующий раз, было не стыдно такой товар принять. И не спорь, серп между прочим серебрушку стоит, а твоя трава только в чай да на корм гусям пойдёт! — пресёк мои возможные возражения Гавр, — а за шкурки дам две серебряных монеты или товару, на те же деньги.

— А, ты, ничего не попутал, уважаемый!? Я же помню, что каждая шкурка по золотому шла, а тут почитай три десятка наберется!

— А не помнишь ли, ты, любезный, какие это шкурки были? Небось дубленые, моченные, стриженые и без дырок?

Справедливое замечание, конечно. Но, ведь обидно-то как! Такими темпами, я и за год не заработаю себе нужной суммы. Ещё поторговавшись, я все же выциганил из ушлого торгаша, ещё 50 медных и побрел на постоялый двор.

— Вот молодец, вот где удалой охотник! Теперь-то не стыдно и гостей принимать, мясом попотчевать! — вернул мне хорошее настроение Вигор, пересчитывая тушки. — По 50 медяков за штуку заберу, либо стоимость комнаты на столько же скину.

— Давай деньгами, завтра пойду шахту смотреть. А это кирка, фонарь и масло для него.

— Добро. Вот, 9 серебряных, а один я за постой взял, — трактирщик высыпал монетки на стол и добавил к ним ключ от комнаты. — Марусенька прибралась, постельное поменяла, так что заселяйся и отдыхай.

Вами был выполнен квест «Мясной рацион»

Награда: 9 серебряных монет.

— Спасибо Вигор, если что понадобится - говори!

Комнатка была небольшой, но светлой и уютной. Теперь тут можно было оставить, что угодно и не бояться пропажи. Ведь личная комната, была мини инстансом, локацией предназначенной лишь для обладателя ключа. Любой, кто сможет вскрыть дверь, попадёт в пустую копию этой комнаты.

А поскольку, мне прятать было нечего, я упал на кровать и подвёл итоги дня:

Я получил 4 профессии и две сумел даже поднять до первого уровня новичка. Сделал на первое время стрелы, пусть и плохого качества Разведал часть окрестностей и пометил на карте места для добычи некоторых травок и мяса. Стал богаче на 11 серебряных и 50 медных монет. Ну и серп получил, что тоже полезно.

«Серп травника»

Тип: Инструмент

Класс: Простой

Прочность: 10 из 10

Требования: Нет

Свойства: Нет

Описание: Простой серп для ровного среза травы

Для первого дня, вполне не плохо. Чувствовалась приятная усталость, и я решил не дотягивать до ощущения, навалившейся на плечи тяжести.

****



Тёплый воздух, из открытого окна в квартире, едва колыхал занавески. А не повторить-ли мне ужин с Лизой, если смогу её застать дома? Я быстро оделся и вышел на лестничную клетку. Листка в дверном косяке не оказалось и я утопил кнопку звонка.

— О! Сосед! Залетай на ужин, я только из Пангеи! — Открывшая мне дверь девушка, вихрем носилась по квартире, не переставая щебетать. — Представляешь, сегодня 5 раз летала от агров, но приручила миииииленькую ласку себе в петы. Потом, конечно на мишку поменяю, он и защитить сможет и грузы таскать! На зелёный серп денег заработала, а это 15 золотых на минуточку! Ты котлетосики поворочай, а я пока в душ слетаю, ага?

Вихрь скрылась за дверью в ванную, оставив меня наедине со скворчащими на сковороде котлетами. Решив не стесняться, я залез в холодильник и достал овощи для салата, поставил кастрюльку под рис, который почему-то тоже нашёл в холодильнике.

Не знаю, как именно это работает, но почему-то женщины, попав в ванную, оказываются, словно в мистическом измерении, где время имеет какое-то особенное течение. Иначе как объяснить их столь долгое, прибывание в царстве Мойдодыра?

— Ну, вот! Я как раз вовремя - котлетки подошли! — вышла довольная, как кошка, Лизка с чалмой, из полотенца, на голове и одной из своих любимых маек, чуть ли не по колено. — Ничего, что я не в бальном платье и без колье?

— Так даже лучше, уютнее, — ни капли не покривил душой я, снимая уже третью порцию котлет с плиты. — Ты же, салат будешь? А мне, вредное мясо?

— Ага, счаз! Я голодный друид 16 уровня и голодная, как тысяча волков! — зарычала она и придвинула к себе миску с салатом, — вот сейчас подожду, когда галантный кавалер положит мне на тарелку риса и одну, нет, две котлеты и возможно поделюсь с ним салатиком!

— Ну, раз 16-го и голодная, то конечно две!

Какое-то время мы с аппетитом ели, а потом Лиза заварила душистый чай из трав и забралась в кресло с ногами, с парящей кружкой в руках.

— Давно так уютно не ужинала, — призналась она, — одной и готовить лень и кушать скучно. Знаешь, я теперь, сначала обедаю там, — кивок в сторону капсулы, — не спеша и со вкусом в какой-нибудь веселой корчме, а уже потом вылезаю и по шустренькому закидываю в себя что-то тут.

— Понимаю, человек существо социальное - не выносит долгой изоляции от других людей. Может расскажешь, как твои дела в игре?

— Я ж тебе все уже почти рассказала! Агры, серп, ласка, 16-й уровень! Подмастерье травницы получила - наставник такой милашка, старичок-лесовичок, все байками, да шуточками разговаривает!

— Понятно, растёшь понемногу!

— Это, ты, понемногу и то вширь. А я уже всех, с кем из нубятника выходила, обогнала и по профессии и по уровням!

— Это, ты, меня сейчас толстым назвала?! Сдаётся мне, кто-то лишается вечерних ужинов в моей компании, худеть буду!

— Не, не, не! Я же, ширину плечей имела в виду! Где я ещё тазик салатика возьму? — засмеялась девушка, — а чтобы не толстеть, надо спортом заниматься - собирайся!

Она взвилась с кресла и заметалась по комнате собирая в сумку какие-то вещи.

— Куда собирайся? Ночь на дворе! — Вопреки своим словам, я все же встал с кресла и приготовился к любому путешествию с этим милым вихрем.

— Увидишь, пошли! —Лиза взяла меня за руку и мы вышли из квартиры.



*****

— Вот! — широким жестом девушка показала, раскинувшуюся перед нами ночную реку, — будем жир сжигать! Айда купаться!

— А предупредить было слабо!? Я бы хоть полотенце взял и плавки…

Лиза хитро посмотрела на меня и стянула свою безразмерную майку, став ко мне спиной. Распущенные волосы упали на голую спину, а к брошенной на траву майке, присоединились коротенькие шортики. Обнаженная девушка, секунду постояла в ночной тишине, и медленно пошла к воде.

Какие тут ещё нужны слова? Вскоре я присоединился к ней в прохладной реке, где наши тела ласкали не только нежные воды, но и наши руки.

17.Грандмастер

Утром мы проснулись в квартире у Лизы. Пока девушка заняла душ, я приготовил нам кофе и омлет.

— Вот, как бы не привыкнуть, к такой роскоши? — Лизка, прислонившись к косяку двери в кухню, смотрела за моими кулинарными потугами.

— Это да, роскошно выглядит! — Я обернулся и в свою очередь, разглядывал девушку с мокрыми волосами в одних трусиках.

— Балабол! — засмеялась Лиза и обняла меня, прислоняясь всем своим свежим телом. — Тебе же не обязательно на обход спешить?

— Совершенно не обязательно, — поцеловал я девушку. — А наикрутейшая друидша, всия Пангеи, сможет задержаться в этом бренном мире?

— Как минимум на этот замечательный завтрак и компанию нежного рыцаря!

****

Второе за утро пробуждение, встретило меня уже в игре. И хоть старательно чирикали птахи за окном и светило ласковое солнышко, но с компанией Лизы, они не могли конкурировать. Прибывая в отличном настроении, я вышел на улицу под звуки набата с баррикад – сейчас казалось, я способен и в одиночку навалять любой нежити.

— Глянь, и ведь опять в избушке Герды копошатся! Говорил я вам - манит их туда что-то! - Сказал здоровяк с дубиной на плече, подходящим жителям деревни.

— Так то ж хижина алхимички была, там поди все её варевом чудесным пропахло, вот и манит он мертвяков! — предположила грудастая дева, раскладывая на край телеги камушки для пращи. — Сейчас поймут, что нечем им там поживиться и к нам двинут.

— Завязывай с разговорами, сегодня так легко не справимся – видали, каких красавцев к нам занесло? — Староста Димитрий хмуро вглядывался в трёх скелетов 34-37 уровней. Но в отличии от прошлых, голых костяков, они были облачены в ржавые доспехи и с оружием в руках. — Витар, замедляй по очереди самых прытких, и потом расстреливай стрелами с железными наконечниками - вдруг эти остатки железа пробить сможешь. Щитоносцы - выдвинулись перед телегами и отталкиваем шкелетов слитным шагом, как я учил. Пращники - не жалеем камней.

Маны у меня было, лишь на 2 «выстрела охотника». Так что я постарался выцелить первую мишень, как можно раньше, чтобы успеть отрегенерировать еще 5 пунктов для третьего замедления. Использовать свои ореховые стрелы я не стал, так как такому противнику они показались бы комариными укусами, а брал тяжелые струганные снаряды из бочки. Удачно попав, первому вышедшему из алхимической лаборатории скелету, в откинувшее забрало шлема, я не только его замедлил, но и опрокинул наземь. Урона, я ему практически не нанёс, но выбил ненадолго из строя. Остальные товарищи, неудачливого бойца, праведно возмутились и ринулись в бой. Три последующие стрелы практически бесполезно клюнули в части доспехов. А вот четвёртая, с глухим стуком вошла в глазницу самого шустрого из мертвых воинов, что успел добежать метров на 15 до телег. Крит! Процентов 15 от 34-хуровнего моба, это вам не шуточки! Вдохновлённый успехом, я утыкивал нежить стрелами с максимальной скоростью, пока не откатился навык «охотничьего выстрела» равного минуте. Тратить его, на подошедших практически в упор двух скелетов, не имело смысла. Так что, я просто обновил замедление на том же, невезучем и отставшем мертвяке, что и в начале боя.

— Навались! Шаг! — подал команду Димитриус, и щитоносцы с громким «Ух!» шагнули вперёд и, словно тараном, отбросили живые останки от баррикад, где их снова накрыла волна, выпущенных из пращ камней и мои стрелы!

Так бы мы и заковыряли врагов, кабы в очередной «Ух!» щитоносцев, не произошло сразу несколько одновременных событий.

При ударе, один из щитов зацепился, за какую-то железку доспеха скелета. Замешкавшийся мужичок, то ли не успел, то ли не догадался, выпустить из рук застрявший щит. А вот скелеты, тут же воспользовавшись ситуацией, выдернули вопящего человека из шеренги. От ужаса, только что крепкий строй, рассыпался и прыснул за телеги.

— Роденька! — Бабский крик, словно плетью, разорвал тишину и буквально толкнул мое тело с телеги на помощь.

Свинокол со свистом врубился в локтевой сустав ближнего ко мне скелета, державшего обмершего от страха мужичка. Тонкое шило мизерикордии, словно долото, врубался в глазницу черепа, а правой рукой я проворачивал тесак, стараясь отделить руку вражины.

Мужик, заметив меня, наконец–то отмер, и стал яростно дергаться, что помогло наконец оторвать цепкую руку.

— Беги! — крикнул я, освободившемуся Родиону. А сам, внимательно посмотрел, на обративших на меня внимание, скелетов. Вся троица, словно в растерянности, замерла в размышлении. Дальше штурмовать неприступные баррикады или же довольствоваться одним, но практически, гарантированным трофеем, в виде меня! Я же отбежав метров на 5 от них, выстрелил в единственного, на сегодня поклонника «охотничьего выстрела», от чего тот как-то обиженно крякнул и снова потерял скорость.

Тут же возобновился обстрел камнями с телег и какие-то команды старейшины, которых я не расслышал из-за дробного стука мелких снарядов по ржавым латам. Мой тормознутый костлявый дружище все же не выдержал таких издевательств, и осел пыльной горкой железа и костей. А я тем временем, уворачивался от двух, выбравших меня, скелетов. И надо сказать, что вполне успешно. Поднятая вещами и классовой особенностью ловкость, словно наполняло тело звериной грацией и отличной реакцией. А медлительные враги, не отличались молниеносностью атак. Безрукий мертвяк, и вовсе, мог лишь неуклюже махать отрубленной, по локоть, культёй, что само собой не спасло бы меня, попадись я ему в объятия.

Как бы ловок я не был, два высокоуровневых, для меня, моба, все же давили и оттесняли меня от телег. А мои редкие выпады, наносили какие-то крохи урона.

Погибнуть я не боялся - через минуту я снова окажусь в деревне, а вещички, кроме меня, тут подобрать некому. Так что, метров 20 от баррикад я уж как-нибудь пробегусь, когда тут поутихнет. Но сдаваться, принципиально, не хотелось. И я, раз за разом, царапал свиноколом ржавые доспехи и, словно шилом для колки льда, отколупывал костяные крошки мизерикордией.

На мгновение запнувшийся за камень, мертвяк с двумя руками и ржавыми остатками меча, дал мне шанс атаковать однорукого в полную силу. Скользнув, под взмах, оставшейся левой грабли, я с силой вогнал оба своих клинка в плечевой сустав снизу и, словно рычагами, рванул ими в стороны. Мерзкий хруст оповестил меня об успехе, а без того красный индикатор жизни скелета полностью стал серым! Пусть жизни у него оставалась малая капля, но я сумел не только выжить, но и добить этого жирного для меня монстра.

«Вами получено достижение «Да ты монстр!» 1-го уровня.

Вы одолели противника выше вас на 10 уровней

Шанс критической атаки повышается на 1%

«Вами получено достижение «Всех порву - один останусь!» 1-го уровня.

Вы одолели противника выше вас на 20 уровней

Сила +1

«Вами получено достижение «Подайте мне титана на блюде!» 1-го уровня.

Вы одолели противника выше вас на 30 уровней

Выносливость +2

Получено 890 очков опыта

Ух, ты! Дайте два! Опыт тут же слизнул ошейник, а вот достижения стоили любого риска! Что же будет на следующих уровнях таких сладких плюшек? Правда, по логике системы, я теперь должен убить, ещё минимум 9 таких монстров, чего в одиночку мне точно не провернуть. Последний, оставшийся скелет, быстро доказал, что раскатывать губу на прокачку характеристик подобным способом мне явно не стоит. Его меч не подпускал меня на расстояние уколов моими короткими клинками, и блокировать ржавый, но тяжелый кусок железа, я тоже не мог. Он просто не замечал, на своём пути, смахивая словно травинку, выставленную сталь в моих руках. Удавалось лишь слегка отклонять удары, чтобы не лишиться головы и пятиться, пятиться назад.

Вскоре, я упёрся в остатки забора у избушки алхимика. Запас моих сил, таял как снег по весне, и я уже не сомневался, что за вещичками придётся бежать, сверкая белоснежными труселями, от камня возрождения.

Ржавый меч с силой врубился в бревно сруба, вместо моей шеи, когда я уже с трудом уклонился от очередной атаки, и застрял в плотной древесине. Бесполезно саданув свиноколом по шлему врага, я решил оторваться от противника и попытаться избежать затянувшегося поединка. Быстро оббежав избушку, пока мертвяк пытался вырвать застрявшее оружие, я смог разорвать с ним зрительный контакт, и нырнул в разваленный стог сена. Активировав навык «природного плаща», я затаился. Успевших восстановиться 23 пунктов манны, мне хватит на 2 минуты поддержания маскировки. Будем надеяться, что этого времени хватит, что бы скелет успел потерять ко мне интерес!

Кажется работает! Вышедший из-за угла мертвяк, мотал башкой из стороны в сторону, противно хрустя шейными позвонками. Сунул голову в проход избушки, обошёл покосившийся колодец и даже заглянул в него - до чего умными стали мобы! Ещё минуту, скелет бродил по двору, проверяя возможные места, где мог спрятаться беглец. Но так ничего и не найдя, двинулся вновь в сторону деревни! Очень надеюсь, что успевшие отойти от потрясения селяне, справятся с одиночным врагом! Воспользовавшись оказией, я решил осмотреть избушку, на предмет чего-либо полезного.

Внутри, словно взорвалась бомба. Все, что могло быть разбито, было размолото в труху. Осколки стекла, из-под эликсиров, хрустели под ногами. Обломки мебели покрывали практически весь пол. Даже чугунные котелки для алхимических опытов, были расколоты.

— Мдааа! Тут нам явно не рады! — не в силах выдержать гнетущей тишины, в варварски разрушенной избушке, сказал я вслух.

— Живой? Помоги! — раздалось откуда-то из под ног.

— Ох, ты ж, ёперный театр! — подпрыгнул я от неожиданности.— Кто ты!? И где?

— Герда я, в подполье хоронюсь! — Ответил голос, — Люк посреди избы, привалило чем-то, отворить не в мочь!

— Сейчас, сейчас, бабушка, — я разгребал обозначенный сектор пола от мусора, пока не наткнулся на металическое колечко крышки люка.

Тяжеленная крышка из толстых брусов заставила меня серьезно попотеть. В конце концов, с жутким грохотом она рухнула на пол, открывая лаз, в просторную лабораторию, размером спорящей с самой избушкой. Слепо щурясь на свет вышла истощенная до предела старушка в темном платье и кожаном переднике.

— Помоги зелья собрать, из того что осталось - не отдам мертвякам труды свои! — показала на стеллаж со склянками алхимик, — а что не сможем унести - разбивай, негоже нечисть усиливать!

Пока я набивал сумку пузырьками, бабуля бережно сняла какой-то каменный блок из чёрного стекла или обсидиана.

— Ты, как выжила тут, столько времени, уважаемая!? — спросил я, когда мы выбрались на поверхность.

— Да так и выжила. Когда громыхнуло со стороны Вилейской гряды, я элексир варила особый, что требует постоянного присутствия мастера цельных три дня. Да и не знала я, чем этот грохот обернётся в итоге. А только, когда мертвяки полезли, стало уже поздно - прыгнула в лабораторию и ждала помощи. Припасы подъела, а в последнее время, держалась на микстурках своих, да эликсирах. Ещё бы неделька и все, представилась бы!

— Мда! История! В деревне-то считали мертвой тебя, вот и не лез никто за баррикады. Всё гадали, что мертвяков в твоём доме так привлекает!

— Уцелела деревня значит? Славно, славно! Небось Димитриус оборону организовал?

— Он! Заботится о селянах, старостой стал и воеводой в одном лице!

—Спасибо тебе воин, что освободил! Отблагодарить мне тебя нечем пока, но кубик мой при мне - а значит не пропаду сама и тебе достойную награду, со временем, организую!

— Да, разве ж, из-за награды освобождал!? Не нужно мне наград - помог доброму человеку, уже радость, — смутился я.

Бабушка внимательно посмотрела на меня и молча кивнула. А я нагнулся к поверженному мной скелету, к останкам которого мы, тем временем, подошли. Сбор добычи с трупов врагов заключался в простом прикосновении к подсвеченному телу, если система посчитала, что именно ты нанёс решающий удар. В противном случае, тело так и останется просто телом, безо всякой подсветки и лута. В рюкзаке что-то брякнуло и я заработал перегруз - превышение лимита на переносимый вес. Идти сразу стало тяжело, словно продираясь сквозь густой кисель.

— Глотни, чтобы не надорваться, — заметила мою проблему Герда, и протянула мне маленький флакончик с зеленоватой жидкостью .

«Сила троля»

Тип: Элексир

Класс: Редкий

Прочность: 1 из 1

Требования: Нет

Свойства: Сила +25 на 3 минуты

Описание: Отличный элексир сваренный настоящим мастером своего дела.

Абалдеть! Хочу искупаться в ванной, с такой вот жидкостью, и стать Астериксом! Это ж не бабушка, это ходячее золото! К черту награды - хочу к ней в ученики!

Мятно-сладкая жидкость приятно освежила горло, а мышцы, словно свело судорогой, от моментально хлынувшей в меня силы! Я буквально донес бабульку до телег, где нас уже ждал торжественный комитет по встрече.

— Герда!? Жива!?

— А я говорила вам, пойдём проверим, может жива ещё наша алхимик!

— Хорошо, что не подпалили хибарку!

—Витар, мужик! Герой!

— Видал, как он с телеги, на помощь Родьке спрыгнул? Я уж думал и схарчат их обоих!

Бабы подхватили старушку под руки и увели в глубь деревни. А ко мне подошёл Родион с женой и тремя детишками, и дружно поклонились в ноги. Черт, меня даже накрыло от хлынувших чувств! Столько было искренности и благодарности в этом молчаливом поклоне. Это в нашем, современном мире, потеря мужика в семье не представляет особенной проблемы. Слишком легко стало жить. А вот в суровом средневековье, потеря мужчины, означало бы нищету и голодную смерть, если не всему семейству, то большей её части.

— Я и моя семья в неоплатном долгу перед тобой, Витар! Дверь моего дома и накрытый стол, всегда будет ждать тебя! — без пафоса сказал Родион, а жена смахнула с лица слезы и кивком подтвердила слова мужа.

— Спасибо, я рад, что смог помочь ! — я растроганно, приложил руку к сердцу.

«Вами получено достижение «Самоотверженный» 1-го уровня.

Вы вступили в неравный бой защищая чужую жизнь

Репутация России + 0,2%

Семья, ещё раз поклонилась мне, и дружно двинулись в дом. А я, пока не закончилось действие эликсира, поспешил в личную комнату на разгрузку.

Стройные рядочки бутылочек, заняли почти треть моей маленькой комнатки. А я рассматривал добычу, доставшуюся от скелета:

Обломок палицы, ржавый нагрудник, обрывки кольчуги, сгнившие сапоги, пробитый шлем, 12 золотых и 5 серебряных монет.

Вот это, я понимаю! 12 золотых! За вчерашний день я еле 11 серебрушек заработал. А тут, за какой-то час, кучу золота! Ржавый хлам, я тоже использовать сумею. Кузница есть, а сырья нет - вот и пущу эти обноски на полезные вещи.

Немного ошалевший от такого успеха, я подхватил деньги и рванул в лавку! Ну, а что? Солнце лишь перевалило за полдень, а свалившееся на меня золото жгло карман! К тому же, запланированный поход в шахты, я отменять пока не собирался!

Вами выполнено скрытое задание «Свобода алхимикам»

Награда: обратитесь к спасённой вами Герде

Ну что же, раз не хочет меня без награды старушка отпускать, то не стану кочевряжиться и приму - лишним не будет! Сгрузив обратно все эликсиры в сумку, и выложив железки, я спустился во двор.

— Бабка, Герда, просила тебя к ней проводить! — подскочила ко мне Марусенька, дочь Вигора.

— Веди, раз просила, — улыбнулся я девчушке.

Герду определили в одном из пустующих домов, быстро отмытом и приведённом в жилой вид всем женским населением деревни. Мужики же, расставляли, принесенную со всех домов, мебель. Спасённая мной старушка, улыбалась и благодарила всех добрых соседей, за помощь и щедрость.

— А вот и мой герой пожаловал проведать благодарную спасённую! — громко воскликнула Герда и все собравшиеся остановились, смотря на меня. — Как я и говорила, отблагодарить золотом смогу ещё не скоро, а вот из оставшихся зелий, пожалуй, найдётся что-то подходящее для доблестного воина! По вкусу ли пришёлся тебе мой напиток силы?

— Как я уже говорил, не ради выгоды, я помогал. И эликсир твой чудесен, как на вкус, так и на эффект! Но.. — я сгрузил все спасённые склянки на широкий стол, — не приму я столь незаслуженной награды! Каждый твой элексир от 100 золотых стоит, а тут даже редкие и элитные имеются!

— Ну, не могу же я, тебя, без награды, за свою жизнь, оставить, — всплеснула, в сердцах, руками старушка.

— Зачем без награды? Прими меня в ученики и поделись своей мудростью и знанием! Золото потратиться, зелья используются, а умение и знание всегда со мной останется! — справедливо рассудил я.

Герда с минуту молчала, внимательно смотря мне в глаза. Я тоже смотрел твёрдо и взгляда не отводил. В конце концов, алхимик вздохнула и опустила глаза в пол :

— Люди добрые, спасибо вам за заботу и помощь в трудный час, но не могли бы вы оставить нас наедине с Витаром?

Народ зашушукался, но все же, быстро покинул помещение. Я же в легком недоумении, остался стоять столбом посреди комнаты. Ничего необычного, в приеме ученика у неписей, раньше не было. Что опять не так-то?

— Сядь, разговор не простой и не спешный получится, — показала сухим пальцем на кресло алхимик, и дождавшись когда я усядусь, продолжила. — Дело в том, что я не совсем такой алхимик, как остальные мои коллеги по ремеслу. Но я стара и мне не хотелось бы, уносить в могилу свои знания, не передав их живой душе, достойной их. Ко мне, во время рассвета жизни нашей деревни, обращались сотни молодых, да прытких, в поисках знаний. Да вот не сочла я ни одного из них способным к моему искусству. Традиционной алхимией, сейчас считается варка зелий в ретортах и сепараторах, вот такие мастера и берут себе ваш люд в ученичество пачками. Мой же путь - путь одиночки и затворника, так как я использую особый артефакт из обсидиана, что зовётся Перегонным кубом. Он переходил в моей семье из поколения в поколение и не может быть отданным в чужие руки. Вот и получается, что мои знания ничем тебе полезны не будут, без второго такого артефакта!

— А откуда взялся в твоей семье, этот чудо кубик? — не собирался сдаваться я. У меня все через … левую подмышку, так почему бы и тут не заморочиться с нестандартным учением?

— Прадед мой был охотником, вот он то и добыл его где-то, во время очередной охоты. Надо ещё упомянуть, что вернулся он из того похода без левой руки и поражённый такой жуткой отравой, что спустя день представился так и не успев ничего толком рассказать.

— А дело в этой деревне было? Или ваша семья, уже потом сюда переехала? — попытался выяснить ещё хоть что-нибудь.

— Всегда тут жили, тут и помрем - не принято у нас с родной земли уходить! — гордо ответила Герда.

— А ежели, найду я такой же кубик - возьмёшь в ученичество? — задал я прямой вопрос.

— Голову сложишь в поисках, герой. Хоть и лестно мне твоё стремление к моей науке, — покачала печально головой старушка, — но коли уж решил, то ищи, а найдёшь - передам все, что сама знаю и умею!

— Вот и славно! На том и порешили!

Вами выполнено скрытое задание «Свобода алхимикам»

Награда: 1200 очков опыта, скидка на элексиры Герды 30%, репутация с жителями деревни Андревцы + 20%

Вами принято скрытое задание «Не стандартный подход»

Добудьте артефактный Перегонный куб, для освоения нестандартного направления алхимии.

Награда: ученичество у Герды - грандмастера алхимии.

Грандмастер?! Да, я всю округу вскопаю черенком от лопаты, но куб найду! Охотник прадед, вряд ли удалялся дальше, чем на 3 дневных перехода от дома. Вернулся без руки и с отравлением, значит встретил монстра, на такое способного. Одолел его, не без потерь для здоровья. Дотащил ценность до дома и уже тут, отдал богу душу. А значит, сильный яд ещё больше сокращал радиус поиска.

Оставив, задремавшую в кресле, непростую старушку, я рванул в лавку с удвоенной скоростью. Прадедушка охотник, вряд ли был слаб, но все же победа над неведомым монстром досталась ему ценой жизни. А значит, подготовка к такой заварушке, потребует от меня максимума усилий. Стальные наконечники для моих стрел, будут начальным пунктом в этом деле.



— Добро пожаловать в мою лавку, герой! — Гавр встретил меня на том же месте и в той же позе, что и вчера. — Слыхал о твоём подвиге, всяк приходящий отзывается о тебе добрым словом. Так и я, решил отблагодарить, за деяния твои, 5% скидкой в моей лавке. Думаю, достойная награда?

— Более чем, спасибо! — уже привычным, за сегодня жестом, приложил я ладонь к груди. — Особенно учитывая то, что пришёл я к тебе серьезно потратиться.

— Воистину сегодня удачный день! Товар редкостью похвастать не может, но откровенного хлама я никогда не держал. Смотри, выбирай, а не найдёшь - заказывай.

Спустя час, мы прощались с торговцем, охрипшие от торгов и потные от перелопачивания груд снаряжения и товаров, но довольные результатами и друг другом. За последние 7 серебра, я оплатил ещё неделю проживания на постоялом дворе и поднялся к себе в комнату, освобождённый от всех денег, зато под завязку гружённый товарами.

Аккуратно раскладывая свои новые приобретения на полу, я любовно всматривался в описания моих сокровищ:

«Шахтерская кирка»

Тип: Инструмент

Класс: Добротный

Прочность: 60 из 60

Требования: Нет

Свойства: +10% скорости разработки жилы, + 25% поучить дополнительный кусок руды

Описание: Отличный инструмент для любого шахтера выполненный из стали отличного качества и с удобной тисовой рукоятью

Ты ж, моя прелесть! Хотя и обошлась мне эта покупка в значительную часть моего бюджета, но стоила каждого медяка!

«Удобный колчан охотника»

Тип: Сумка для боеприпасов

Класс: Простой

Прочность: 30 из 30

Требования: Нет

Свойства: Вмещает в себя 20 стрел.

Описание: Удобный колчан из воловьей кожи станет хорошим подспорьем для любого охотника.

Старый колчан дышал на ладан, так что пришлось купить новый. К тому же лишние 5 стрел, будут не лишними.

«Булатный охотничий нож»

Тип: Инструмент

Класс: Простой

Прочность: 40 из 40

Требования: Нет

Свойства: +10% к качеству шкур

Описание: Этот универсальный инструмент годиться как для разделки туш, так и для мелкой работы по дереву.

«Пояс ремесленника»

Тип: Пояс

Защита: Нет

Класс: Простой

Прочность: 15 из 15

Требования: Нет

Свойства: 5 слотов под инструмент и элексиры

Описание: Удобные регулируемые петельки позволяют повесить на пояс до 5 предметов, от рабочего инструмента до пузырька с элексиром.

И пусть, я потерял 1 пункт силы, но замечательная система петелек на этом поясе, просто привела меня в восторг? И ведь как просто придумано - перфорированная клепками с отверстиями, широкая кожаная полоска позволяла закрепить кучу всякого добра, с помощью тонких ремешков, пропущенных в клепки! Я просто не смог устоять, от покупки этого чуда.

Так же, в моей сумке теперь лежало 2 мотка отличной веревки, огниво, катушка тонкой бечёвки, фонарь и фляга масла к нему. Обрастаю барахлом, однако!

Наконец-то, я почувствовал себя готовым к более менее серьезным вылазкам за пределы деревни. И первой такой, должна стать шахта.

18. Шахты

Как бы мне не хотелось, тут же отправится и опробовать новую кирку в шахте. Но установленное, ещё утром, напоминание оповестило о необходимости вернуться в реальность и собираться на ночную смену. Пустой холодильник недовольно рычал разболтанной полочкой, намекая на поход в магазин и я, приведя себя в порядок, вышел на улицу.

— Неужто и этот запил? — Услышал я бдительное со стороны лавочки, где бабкин патруль нёс свою службу. — Осунулся весь, исхудал, мешки под глазами, а казался таким порядочным!

— Пьяным не видала - значит наркоман! — авторитетно заявила вторая старушка.

— Да тьфу на вас, кукушки старые! — голос Тамары Марковны, — парень работает день-ночь, а вы тут в наркоманы записываете!

Спасибо вам, Тамара Марковна - надо будет тортиком отблагодарить за защиту!

Нагрузив тележку «долгоиграющими» продуктами, на ближайшее время, и маленьким тортиком, для моей престарелой защитницы, я стоял в очереди на кассу и просматривал новостную ленту Пангеи:

Чуть больше недели понадобилось на то, чтобы одним из вас был достигнут знаковый для нашей игры 50 уровень! Грогнул Свирепый - не безызвестный многим в прошлом гигант, доказал преимущество силы опыта и в новом мире. Напоминаем, что 50 уровень открывает возможность основать клан или крафтовую артель! Станет ли упорный воин лидером первого клана в Пангее?

Андрей Лисицкий - предавший и нанёсший заключительный удар своему бывшему лидеру клана, другу и давнему товарищу, сейчас первый по уровню. Не сомневаюсь, что клан он создаст. Ведь на мое предательство подтолкнули его именно амбиции и зависть. Сколько же он денег влил в игру? Недостатка в финансах он явно не испытывал, после того, как ограбил наш бывший клан. Так что, сейчас, он на полную катушку самовыражался в прокачке. Что же, посмотрим во что все это выльется. Думаю, мы ещё встретимся.

—Паша, привет! — Наталия вышла из беседки в моем дворе. Неужели меня караулила!? — А я к тебе забежала. Дома не застала, вот решила подождать, вдруг появишься.

— Здравствуй Наташ. Вот в магазин выбегал - мне на работу скоро, надо бы успеть ещё ужин приготовить! — Я покачал пакетами в руках. — Так что извини, времени на встречу с одноклассницей нет.

— Только одноклассницей? — изогнула бровь женщина, — нас вроде бы большее связывало. Неужели забыл? Или не простил моего проступка?

Вот честно, никак не могу понять её мотивов! Столько лет прошло, я уже и женат был, и развёлся. Неужели, можно предположить, что я кинусь в её объятия лишь из-за воспоминаний о детской влюбленности?

— Наташ, я и думать забыл и про твою измену, и о тебе самой. Ты уж прости за откровенность, но я действительно не понимаю, что нам с тобой обсуждать или вспоминать? Если тебя гложет совесть, то будь спокойна, я не держу на тебя зла.

— Зря ты так! — Глаза сощурились, а кулачки сжались.

— Ну, что за Шекспировские страсти, Наташ?! — я опешил от такой реакции. — Мы давно стали чужими людьми, прошло больше 15 лет, как не поддерживаем никаких контактов.

— Я же тебе писала! И даже в Москву приезжала тебя искать спустя год, после твоего отъезда, но дальше твоей приёмной не попала - ты в отъезде был! И телефон свой оставила секретарше!

— Да, я квартиру купил новую, так что писем не получал. А на номер телефона либо внимания не обратил, либо секретарша не передала - время тогда было напряженное, хлопотное. — Искренне удивился я.

— Внимания значит не обратил? Писем не получал? — как-то сдулась она. — Значит и не вспоминал про меня никогда?

— Прости, но нет. — Ну не рассказывать же ей, как забивал боль бурной деятельностью! Зачем теперь это?

— Ясно! — Она резко развернулась на каблуках, и с силой вбивая их в асфальт, быстро пошла прочь.

Что ей стало ясно, и к чему был этот разговор, я не стал разбираться. Встретила одинокая женщина детскую любовь и всколыхнулись воспоминания, а о том, что кроме неё эта ностальгия никому не нужна не подумала.

По крайней мере я считал, что поступил честно, не поддержав её инициатив, какими бы они не были. Возможно получилось немного жёстко, но лучше не заигрывать с женскими фантазиями - они не предсказуемы!

Внимательно наблюдавшие с лавочки бдительные седые орлицы, кинулись обсуждать нечаянный спектакль. А я забыв про купленный тортик, поднялся к себе. Времени подготовиться к ночной смене оставалось мало.

*****

Дверной звонок разбудил меня, когда я отсыпался, вернувшись с работы. На пороге стояла Лиза.

— Привет. Прости если разбудила, но надо поговорить, — спокойным голосом сказала девушка. — Зайти можно?

— Привет, Лиз! Проходи на кухню, в комнате не прибрано! — Я пропустил ее, а сам прикрыл дверь в комнату, где стояла капсула. Надо бы как-то уже сказать Лизе о ней, но как объяснить все непонятки с моим персонажем, не придумал. — Что-то случилось?

— Не буду разводить тут сопли по столу и спрошу прямо - что ты думаешь о нас!? — Лизка посмотрела мне в глаза. — Или даже сама скажу! У меня нет времени на романтику и конфетно-букетные периоды. Ты мне понравился тем, что сходу не лез мне под юбку, а был просто надежным плечом. Мне было хорошо с тобой прошлой ночью и утром, но рассчитывать на нормальные отношения со мной у тебя не получится, так как я то в игре, то у брата в больнице.

Она замолчала и выжидательно смотрела, так же спокойно и прямо.

— Ох, маленькая, где мы и где нормальные отношения!? — Я достал из холодильника забытый вчера тортик и поставил чайник. — Ты чудо, и я счастлив, что нас столкнула судьба! Ты мне очень нравишься, но я не собираюсь ни давить, ни как-то форсировать события. Понимаю твою занятость и хочу поддержать, чем только смогу.

— Что за женщина приходила к тебе вчера?

— Бывшая одноклассница.

— У тебя с ней что-то есть?

— Есть! Воспоминания пятнадцатилетней давности, а после вчерашнего разговора, надеюсь, не осталось и этого.

— Ты тортик порежешь или так и оставишь меня слюной исходить?!

— Даже кофе заварю в своей любимой кружке!

— Тортик, кофе и поцелуй! Можно и не в такой последовательности.

*****

Дорога к заброшенной шахте пролегала через небольшой лесок, где на мое удивление я не встретил привычной живности вроде зайцев и белок. Это слегка взбудоражило мою бдительность - если дичи нет, значит её кто-то изводит, если изводит - значит может быть опасен и для меня.

Удвоив бдительность я не спеша и как можно тише шёл по разрушенной дорожке, что служила когда-то для доставки добытой руды в кузню. Молодые деревца пробили себе путь к солнцу, раздвинув в своём неспешном стремлении булыжники дорожного покрытия, восстанавливая природный баланс, некогда нарушенный людьми. Идти по такой дороге стало невозможно, без риска подвернуть ногу, и я свернул в лес.

Сама выработка, представляла собой небольшую каменистую площадку перед вырубленным, в острой скале, порталом-входом, зияющего темнотой. Толстые деревянные брусы поддерживали каменный козырёк над входом в подземные недра скалы, откуда двумя дружными змеями выползали деревянные рельсы для вагонеток с рудой. Огромная куча пустой руды, сваленной справа от входа, уже успела обрасти редкими, но настырными травинками. Единственное, что не вписывалось в антураж шахтерского рая, был огромный и помятый котёл, подвешенный над потухшим, но явно свежим кострищем.

Все это, я наблюдал с края площадки, не вылезая из скрывающего меня леса. Погладив мысленно по головке мою паранойю, я задумался:

Отсутствующая лесная живность явно находила свой конец в этом кривом образчике полевой кухни, а значит шахты обитаемы кем-то разумным. И вряд ли этот или эти квартиранты позволят мне, безнаказанно долбить стены в их жилище.

Но отказываться от своих планов развития я не собирался, а потому, придётся оспаривать занятую жилплощадь. Но для начала, хорошо бы выяснить, с кем мне довелось столкнуться.

Накидав на себя растительной шелухи я замаскировался и приготовился к ожиданию. Кто бы ни жил в пещере, он явно любил поспать до обеда!

— Грусь! Жрать! Где? — противно ломающийся голос выдернул меня из легкой дремы.

Из котла торчали босые, грязные и зеленые ноги, а по дну что-то яростно скрежетало.

— Вчера все жрать! Нет жрать! — ответил другой не менее противный голос и из темноты пещеры вышел собрат голодающего. Огромные уши разной степени подранности, венчали плоскую и клыкастую морду гоблина 11 уровня. Метра полтора ростом, он шлепал по камням босыми кривыми ногами с непропорционально большими ступнями. Когтистой рукой, он чесал солидное брюхо, свисающее над набедренной меховой повязкой - единственной одеждой этого красавца.

— Плохо! — Вылез из котла второй гоблин с ложкой в руках. От первого он отличался только отсутствием одного уха, 12 уровнем и перевязью, перекинутой через плечо, что поддерживало такую же повязку.

— Плохо! — Печально согласился Грусь. — Надо ходить, ловушки смотреть!

— Грусь ходить! Груб спать! — распорядился безухий и гордо направился в пещеру, но не дошёл –видимо не согласный с таким решением Грусь, молча влепил, важно шагающему соне в плоский нос!

Ложка в руках одноухого, описав красивую дугу, со звоном врезалась в лоб драчуна и завязалась беспорядочная возня двух зелёных тел в пыли. Мутузили они друг друга как-то скучно и молча, видимо привычно.

Дожидаться результатов этого спарринга я не стал, и отступил вглубь леса - надо бы первому найти упомянутые ловушки, и подготовиться к встрече с проигравшим битву за разделение обязанностей.

Ловушки обнаружились на небольшой полянке, в метрах 60 от шахты, и представляли собой грубо связанные клетки из палок разного диаметра и длинны, с откинутой крышкой и простеньким сторожком, под пучком заячьей капусты, служившей приманкой. Как зайцы вообще подходили к этому корявому безобразию, было не понятно! Это ж насколько у них отсутствовали эстетические чувства!

Не рискуя тратить время на подготовку ответной ловушки для зеленого охотника, я просто занял удобную позицию и стал ждать.

Видимо наличие ложки в качестве оружия, сыграло ключевое значение в исходе битвы, так как, спустя, буквально 10 минут, на опушке появился Грусь. Припухшее ухо, покрасневший глаз и плохое настроение гоблина напоминало о недавнем сражении!

— Тьфу! Жрать нету! — освидетельствовал он осмотр первой пустой ловушки и направился к следующей, повернувшись ко мне спиной.

Можно, конечно, осудить мой не спортивный поступок, но ждать лучшего момента я не стал и засадил «выстрелом охотника» ему меж лопаток.

— Мять колотить! — взревел гоблин, моментально развернувшись в мою сторону, выхватывая из-за пояса кривой тесак. Но не заметив, стал высматривать обидчика в листве кустов. Воспользовавшись этим, я хорошенько прицелился и влепил ему добавки, угодив в горло. Грусь закашлялся и захрипел, теперь точно не заорёт и не призовёт дружка на помощь. Заметивший, наконец-то меня, гоблин выдернул стрелу и, хищно ощерившись, ринулся в бой. Даже с замедлением, он преодолел, разделявшие нас 20 метров до неприличия шустро, так что я успел выпустить ещё 2 стрелы и закинул лук за спину, выхватывая клинки. Желтый индикатор здоровья гоблина давал шансы, но его скорость подсказывала, что реализовать их будет не просто.

Хрипя и брызжа слюной, Грусь широким взмахом тесака высек искры из моих клинков и тут же обратным движением врезал мне рукоятью в плечо!

Левая рука будто взорвалась болью и безжизненно повисла, не в силах поднять мизерикордию. 40 пунктов жизни из 100, будто корова языком слизала. А ведь это, была рукоять и не слишком сильная атака! Кувыркнувшись вбок, я ушёл от следующего удара зеленого и постарался вернуть руку в рабочее состояние. Но уже через мгновение, мне пришлось отпрыгивать уже в другу сторону от следующего взмаха тесака.

Прыгая по лужайке, что твой заяц, я никак не мог найти подходящего момента, для контратаки, пока в один момент, гоблин не угодил ногой в свою собственную ловушку. Проломив пару прутьев в клетушке, огромная ступня мгновенно застряла, в потерявшем свою форму, капкане. Бешено дергая пленённой ногой, гоблин отвлёкся и тут же получил оба мои клинка в пузо!

Грусь обиженно икнул и удивленно выпучил глаза. А я выдернул мизерикордию и с силой вбил её, по самую рукоять, прямо в ухо, что и поставило точку в этом бою. Каким бы сильным не был бы противник, но длинный и острый кусок железа в мозг, не может способствовать крепкому здоровью!

Получено 90 очков опыта.

Я отмахнулся от системного сообщения и устало уселся на землю. Вот тебе и разница! Вчера так лихо уворачивался от скелетов, в разы выше по уровням, чем гоблин, а тут чуть не улетел от более слабого, но шустрого соперника. Сильно сомневаюсь, что мне удалось бы выжить, достань он меня своим жутким тесаком, а не рукоятью! Так, что расслабляться нельзя ни в коем случае и к каждому противнику готовиться более основательно!

Не глядя, я прикоснулся к подсвеченному телу собрав добычу. Времени долго рефлексировать у меня нет, так как не дождавшись «жрать», второй оккупант обязательно явится на поиски своего собрата.

На этот раз, я подготовился как можно серьёзнее: срубив гибкую березку, я навязал на один её край острые и длинные колья, на подобие, гигантской расчески, а другой конец, вставив меж деревьев, заклинл. Согнув деревце, я создал простейшую, но не менее смертоносную, пружинную ловушку.

— Грусь!? Где ты? Тьфу! — ломясь сквозь кусты, орал голодный гоблин.

Первую стрелу с замедлением, он получил, как только показался на открытой местности!

— Ээх! — удивленно уставился зелёный на торчавшую из плеча ореховую ветку. А я порадовавшись такой заторможенной реакции, превратился в стреломет, делая ставку на скорость стрельбы. 6 стрел успешно покинули мой колчан, пока замедленный «выстрелом охотника» гоблин, пересекал опушку. Но только 4 из них, сейчас торчали из зеленого тела - остальные две стали жертвой моей косоглазости. Я не прятался и стоял прямо, давая нужное направление врагу, и в нужный момент перерезал свиноколом веревку, удерживающую напряженное деревце. Ловушка не подвела! И березка исправно распрямившись всадила острые колья в грудь гоблина.

— Уфф! — Выдохнул Груб и словно устав, повис на качающейся березке. Сучковатая дубинка, служившая ему оружием, упала в мох.

— Ничего личного ! — зачем-то сказал я и добил одноухого выстрелом практически в упор.

Получено 101 очков опыта.

Вами получено достижение «Хитрый ловчий»

Вы одолели врага с помощью установлено вами ловушки.

Урон от ваших ловушек увеличен на 5%. Маскировка высших ловушек увеличена на 5%

А вот это, совсем хорошо! С учётом того, что я как раз собирался начать добычу мяса и шкурок, именно с помощью ловушек, данное достижение было как раз к месту.

Теперь можно было и рассмотреть, что же мне досталось от зеленокожих:

«Прикрой булки»

Тип: Пояс

Защита: 5 - 8

Класс: Простой

Прочность: 10 из 15

Требования: Только для гоблинов

Свойства: 1 слот под кошелёк

Описание: Модная меховая повязка, гордость гоблина.

«Прикрой не только булки»

Тип: Пояс

Защита: 7 - 10

Класс: Простой

Прочность: 16 из 20

Требования: Только для гоблинов

Свойства: Привлекательность у женщин + 20%

Описание: Стильная подтяжка перекинутая через плечо выгодно подчеркивает мышцы мужчинки и нравится женщинам.

Да, ты, ловелас! Кто бы мог подумать!? В добавок, мне досталось 3 золотых и 80 серебряных, тесак без статов и сучковатая дубина, которые я брать не стал, так как весят они много, а стоят мало.

Возрождения этой забавной компании, можно не опасаться, как минимум пару дней. Так что я смело направился к шахте, где очень надеялся больше никого не встретить.

Две кучи из лапника, травы и обрывков каких-то тряпок, видимо служившие спальными местами гоблинов, подтвердили мои предположения, что зеленокожих тут было только два. Спалив весь дурнопахнущий мусор жильцов в кострище, я зажег фонарь и стал углубляться в чёрный зев шахты.

Темные своды, по мере спуска, начинали поблескивать влагой. Все чаще, стали попадаться выходы руд в виде наростов из камушков на стенах и полу шахты - игровая условность конечно, но общей картины не нарушало и вполне гармонично смотрелось. Ну не заставлять же игроков реально долбать гранитные глыбы, прорубая километры штолен. Шахты имели уже пробитые сети тоннелей, а выходы ресурсов на поверхности стен и полов различались размерами, цветом и крепостью. Мне, как не имеющему профессии были видны лишь сероватые кучки с железной рудой.

Пройдя ещё метров 300, я остановился. По пути, я насчитал около двух десятков рудных жил - на первый раз мне точно хватит.

Поплевав на руки, я взялся за удобную рукоять кирки. Понеслась, родимая! Хищный шип инструмента врезался между камней, высекая сноп искр. Затем ещё и ещё, пока система не поняла, что это жжжж не спроста, и не включила над кучкой, её название и шкалу, подобную индикатору здоровья у монстров.

Малый выход железной руды

Прочность: 50 из 50

Качество: Бедная

Методично нанося удары между камушков, я постепенно расшатывал их, и они выпадали из сросшийся кучки, уменьшая прочность рудного выхода. Надо признать, довольно медитативный процесс. Размеренный стук кирки, неспешное сокращение шкалы прочности и азартное ожидание добычи.

Поздравляем! Вы добыли своё первое полезное ископаемое ! Получена профессия «Горняк» начального уровня! Продолжайте разрабатывать выходы жил для получения звания «Новичок» и качество вашей добычи возрастёт!

Кучка камней рассыпалась и бурый кусок руды стал моей первой наградой в качестве шахтера. Опять игровая условность, облегчающая жизнь игрокам - руду не нужно было очищать и обрабатывать, просто сунь в горн, да перековывай в слитки.

До выхода я добрался уже далеко за полночь, с небольшим перевесом и чувством выполненного долга! 25 кусков железной руды и 1 уровень новичка в горном деле, мне показались просто отличным результатом для первого похода в шахты. Завтра уже можно пробовать себя в кузнечном ремесле, а сегодня в деревню и на выход!

19. Это вам не хрю-хрю!

Возвращаясь с утреннего обхода своего участка, я заменил условный листок, на Лизеной двери, маленьким букетиком полевых цветов. Вот, такой вот, я романтик, ага! Наспех пообедав, я поспешил в капсулу. Не терпелось взяться за молот, и приступить к очередному шагу своего плана. Но выходя из таверны, меня остановил Вигор:

— Витар! Тут такое дело, мясо заканчивается, не подсобишь?

— Отчего бы и нет? — Вот есть плюсы от того, что я единственный игрок в деревне - неписи сами квесты выдают. — Доброму хозяину и помочь в радость!

Вам предложено задание «Мясной рацион»

Пополните запасы мяса на кухне постоялого двора

Награда на выбор: Деньги или скидка на проживание

— Герда ещё просила, тебе передать, что видеть хочет. — Услышал я в спину, выходя на двор.

Ну раз хочет, значит увидит. Все равно, собирался пробежаться по деревне, на предмет новых квестов. Да и в лавку надо забежать - продать гоблинские обноски и кузнечный фартук прикупить.

— Здравствуй, уважаемая! Вигор говорил, что спрашивала меня? — я слегка поклонился грандмастеру алхимии.

— Спрашивала герой, спрашивала. — Герда тепло улыбнулась мне. — Раз уж, ты решил встать на путь познания моей науки, надо бы тебе и сбор ингридиентов подучить. Заодно и мои запасы пополнить - стара я уже стала, по лесам бегать за травками и грибами. А про железы, и полезные жидкости с животных, так и подавно.

— С радостью тебе помогу, да и наука лишней не будет!

— Вот и славно! Тогда, тебе понадобится серп для растений и пустые фиалы, для крови и вытяжек. Думаю, у Гавра найдётся, все необходимое. Я же, попрошу приносить все добытые ингредиенты, мне. Для начала простейшие травы и кровь.

Вам предложено задание «С миру по нитке»

Соберите необходимые алхимические ингредиенты для Герды:

По 5 пучков листков малины, подорожника, заячьей капусты, побегов папоротника, соцветий ромашки и корней кувшинки.

15 финалов простейшей крови - добывается с мелких травоядных.

Награда на выбор: Деньги или опыт собирателя

— Сейчас же, этим и займусь, — пообещал я бабушке, принимая очередной квест.

Да, многим такие квесты покажутся скучными и бесполезными, но ведь и я не все! Всё, чем можно прокачать моего перса, я буду выполнять с радостью. Ведь, ничто другое, мне пока не доступно.

Гавр поухмылялся, разглядывая образчики моды гоблинов, но без пререканий выкупил весь этот хлам и выставил на прилавок 15, запрошенных мной, пустых фиалов. Удовольствие это, было не из дешёвых - по 10 серебра за пузырёк. Но опыт и профессия стоило половины моей наличности, а восполнить потерянные деньги, я смогу, за счёт, тех же шкурок с выгодных для меня зверьков.

Первым делом, я направился к реке, где навестил знакомый орешник, нарубил веток по толще и пополнил запас гусиных перьев. Усевшись на берегу, я очистил от коры заготовку, дождавшись от системы подходящей догадки. Вскоре, из полученных мной жёрдочек, связал довольно аккуратную клетушку с падающей дверью, и наладил сторожок, подсмотренный в гоблинской ловушке.

Вы желаете изготовить простую ловушку на мелкого зверя?

Да / Нет.

Наконец, дождался я нужного вопроса. В итоге, у меня получилось 5, вполне приличных, ловушек. Если каждый день собирать с них по зайцу - можно и Вигора обеспечить, и на шкурках заработать, не тратя на это много времени.

Поныряв за корнями кувшинок, я освежился и прокачал травничество до 2 уровня новичка. По пути в лес, нарвал ромашки и заячьей капусты. Прямо каким-то ботаником себя чувствую – травушки-цветочки, пестики, тычинки…. Но ведь и без этого никуда! Быстренько расставив ловушки и, добрав не достающий гербарий, я рванул к кузне, где меня дожидались добытые вчера куски руды.

Вы желаете сплавить 10 кусков железной руды в слиток?

Раскрасневшийся от жара, я, довольный плодами своей работы, улыбался, увесистому бруску железа медленно остывающего на наковальне. Ещё, на один такой, моего запаса руды хватит, это все потом!

Плюща металл молотом, я формировал заготовку для наконечника… Четырёхгранный конус жала и плоская юбка на гнездо для древка. Виданная когда-то в интернете немудрёная схема, никак не желала распознаваться системой, как нужная заготовка. Мне предлагалось создать то украшение, то лопатку для огорода, то игрушку для ребёнка (даже представить не могу кто даст играть с такой железякой ребёнку). Решив оторваться от наконечника, я выковал не длинный прут, диаметром равным моим будущим стрелам, и обернул юбку заготовки вокруг этого прута.

Вы желаете создать железный наконечник для стрелы?

Все, оказалось проще, чем я думал. Мои мучение, были вознаграждены отличным наконечником - не даром выводил каждую грань - и сообщением системы:

Поздравляем! Вы создали первое, кованное изделие! Вами получена профессия «Кузнец» начального уровня.

Дальше, процесс шёл веселее и куда быстрее. Из двух слитков у меня получилось 36 отличных наконечника, прут оправка и удобные щипцы. Я поднял 1 уровень новичка «кузнеца» и был невероятно доволен своим успехам.

Вы желаете улучшить ваш рецепт стрелы?

Спросила система, когда я насадил свой наконечник на струганную заготовку из отличной древесины, которую я отколол от доски ясеня, найденой на дворе кузницы. Старательно острогал и отшлифовал. Примотанное, тонкой бечёвкой, оперение выглядело куда аккуратнее, чем моя прошлая подделка.

«Охотничья стрела»

Тип: Боеприпас

Класс: Простой

Урон: 13-16

Прочность: 15 из 15

Требования: Нет

Свойства: + 30% к пробитию брони

Описание: Отличная стрела с четырехгранным наконечником, обеспечивать глубокое проникновение и высокий урон.

36 этих отличных снарядов, подняли мой уровень «оружейника» на новичок 2, а я стал, ещё чуточку сильнее и смертоноснее. Ощущения собственного могущества переполняли, и я решил больше не откладывать квест по освобождению деревенского поля от хрюкающей тирании.

Прекрасно осознавая, что взрослый секач не оставит от меня и мокрого места, я заранее решил, серьезно подготовиться. Выкопал ловчую яму на краю поля, куда буду отступать в случае необходимости. Подготовил несколько, хорошо зарекомендовавших в бою с гоблином, пружинных ловушек. Только эти, активировались, задев натянутые у земли веревки.

Искать кабанов было не сложно. Словно ручейки, протоптанные тропинки от поля сливались в одну дорожку. И запах! Мощный звериный дух шибал в нос. Первыми, кого я увидел, были юркие, ещё полосатые свинятки, хаотично носившиеся по полянке рядом с огромной пещерой, устроенной под корнями вывороченного, неведомой силой, величественного дуба. Сдаётся мне, этого великана мог свалить лишь удар от прорыва демонов.

Поросята были 3-5 уровней и опасности не представляли. А вот мамаша, необъятных размеров, 23 уровня уже была настоящей проблемой! Во-первых, кабаны, не смотря на свои коротенькие ноги и невероятный вес, бегают очень быстро. А, во-вторых, торчащие клыки, размером с ладонь, могли, запросто вскрыть любые доспехи, как консервную банку. Надеюсь, что я успею добежать до первой из своих ловушек прежде, чем попаду на обед этой милой зверушке.

Прятаться от диких зверей смысла не было. Поэтому, я поберёг манну, на лишний «охотничий выстрел». С максимального, для себя расстояния, я выстрелил по туше свиноматки. Стрела глубоко вошла в нежную шкуру, вывернутого на солнце брюха и, прошедший крит, снес процентов 15 ХП зверюги. Но на этом мои успехи и закончились - взревев сиреной, этот паровоз моментально оказался на ногах, и налитые кровью глазки высматривали обидчика. Вторая стрела, ударившая, в невероятно плотную шкуру на холке, лишь безобидно повисла, едва войдя в эту природную броню - 1-2 процента не больше!

Расходовать стрелы зря я не стал, а просто ломанулся в сторону ловушек. Тем более, кабаниха меня уже увидела и била копытом, опустив рыло к земле. Если хотите, чтобы зверь погнался за вами - бегите от него! Мама Пяточка не разочаровала, и рванула за мной, словно танк, снося кусты и мелкие деревца.

Не помню, чтобы я так бегал, ни в реальной, ни в игровой жизни! Будь тут олимпийский комитет, наверняка обсыпали медалями. Перепрыгнув через натянутую веревку первой ловушки, я не стал останавливаться, и побежал дальше, не скидывая темпа. Слишком я сомневался, что одной моей «расчески» хватит для локомотива, несущегося за мной по пятам. Взьяренный визг свиньи и жуткий треск дерева, оповестил меня об удачно сработавшей ловушке. Но, как я и ожидал, остановить это чудовище она не смогла. Воспользовавшись моментом, я обернулся и тут же пожалел об этом –кабаниха неслась буквально в 5 метрах от меня. Из бока торчали обломки моей ловушки, по-видимому даже не слишком замедлив её. А вот взгляд, обезумевшего от боли и ярости зверя, был красноречивее любых слов! Я едва не упустил момент, когда нужно было перепрыгнуть веревку второй своей ловушки, и чуть не стал шашлыком на шампуре собственного изготовления.

Второй удар «расчески» был видимо намного удачнее, так как свинья заметно отстала, прихрамывая на переднюю ногу, но продолжала упорно ковылять за мной. Оббежав свой последний рубеж - ловчую яму, я искренне надеялся, что ее ширины и глубины хватит на такую тушу. Ведь если нет, то мне придётся умереть именно тут - вести за собой в деревню разъярённое животное нельзя, ни в коем случае. Я остановился в шаге от замаскированной ямы и ждал зверя.

Кабаниха не заставила себя ждать и вынырнула из леса. Остановилась, тяжело дыша и орошая кровью, из пробитых боков, траву. Что-то почуяла? Насторожилась? Или просто отдыхает перед тем, как броситься? Не став рисковать, я снял лук и влепил ей в грудь стрелу, естественно не нанеся урона, но подстегнув её к действию. О, какой это был прыжок! С места, метра на три! И с приземлением в самый центр ямы!

Визг, рычание, хрипы, все слилось в одну сплошную какофонию смерти мощного и сильного животного. Вкопанные, на дне ямы, заострённые колья пропороли кабаниху, под её же собственным весом, насквозь. Обильно орошая кровью землю, зверь ещё с минуту жил, а потом я получил сообщение системы:

Вами получено 570 очков опыта.

Я обессилено рухнул на землю. Не было радости победы, не было желания забрать добычу, было жалко этого сильного зверя и кучу полосатых поросят, оставленных без мамки. Нет, я понимал, что это игра, а монстры лишь набор цифр, но ощущения были настолько реальны, настолько ярки, что граница реального и виртуального миров, размывалась, в такие вот, эмоциональные моменты. Подумав, что этим убийством я помогаю жителям деревни, по сути, таким же программам, но ставших, для меня, добрыми соседями, я встал с травы и спустился в яму.

Добычей стали два огромных клыка без описания. Так же, я решил наполнить все имеющиеся 15 фиалов почти черной и невероятно густой кровью. Если кровь зайцев считалась простейшим ингредиентом, то эта жижа явно будет посерьёзнее.

Ваш уровень собирателя увеличился до новичок 1

Ваш уровень собирателя увеличился до новичок 2

Ваш уровень собирателя увеличился до новичок 3

Вот это я удачно в лесок сходил! Жаль, что фиалов маловато захватил, так бы не плохо сбор прокачал, но сбегать за добавкой уже не получится. Кровь стала быстро сворачиваться и перестала сочиться из ран. Больше мне с тушей сделать ничего не получилось. Прорезать толстенную шкуру не смог, вытащить на поверхность тоже не представлялось возможным. Так, что я пошёл в сторону деревни, с мыслью, предложить её деревенским.

— Димитриус! — Окликнул я, удачно встретившегося мне старосту, — Я тут, с милой хрюшкой поспорил на предмет вашего поля. Но переговоры зашли в тупик и теперь неподъемная туша лежит на краю поля. Жаль будет, если пропадёт такая прорва мяса, как считаешь?

— Много слов, воин! Но смысл понятен! — Заулыбался старик, — Сейчас мужиков соберу, разделаем свинюшку. Так говоришь, избавил ты поля наши от напасти?

— Ещё не совсем, но думаю, что с оставшейся частью я сейчас разберусь,— сказал я, заметив выходящего во двор хозяина постоялого двора.

— Вигор!? А не свинарник это у тебя за домом пустует?

— Он самый, да только последнего порося я ещё к зиме заколол, а Гавра не допроситься молодняк из города привезти - затратно ему видите ли в город без товару ездить!

— Бери верёвок по-больше, да пойдём со мной за новыми жильцами для твоего свинарника, — довольный своей задумкой, сказал я, — сможешь выкормить и приручить поросяток кабаньих? Полосатые ещё, молочные! Поля-то, если руку приложить, заколосятся. Зерна и на прокорм, и на пиво тебе хватит.

— Я мигом! А ведь не верил я, что сможешь одолеть зверюгу! — засуетился хозяйственник. — Спать мягко и есть от пуза теперь будешь, на моем дворе, сколько пожелаешь!

Вами выполнено задание «Это вам не хрю-хрю!»

Награда: 10% к репутации деревни Андревцы, бесплатное проживание и обеды на постоялом дворе Вигора.

Дополнительная награда: Репутация России + 0,1%

Внимание! Ваша репутация с деревней Андревцы превысила 30% - теперь вы можете расчитывать на помощь её жителей в трудные моменты. Скидки услуг и товаров деревни снижаются на 5%.

А ведь приятно, черт возьми! Твори добро, и оно обязательно к тебе вернётся!

Пока Вигор носился по двору думая, как бы поудобнее организовать доставку поросят, Димитриус собирал мужиков для доставки туши. Я решил заскочить в лавку за новыми фиалами, и заодно показать Гавру клыки - вдруг они стоили чего-то.

— Для меня это лишь хлам, который я куплю за копейки, — рассматривал грозное оружие дикой свиньи торговец. — Ещё вчера я бы так и поступил. Но ты, много сделал для нашей деревни и людей, так что посоветую приберечь клыки до встречи с толковым оружейником. Говорят, такие штуки у них ценятся.

— Спасибо, за совет! — удивился я, скорости распространения репутации, — вечерком занесу тебе шкур заячьих, если с охотой повезёт. На этот раз не дырявых.

Погоня за юркими поросятами по лесу доброй половиной населения деревни, стоило отдельного рассказа. Но густые матюки и ругань, на шустрых зверей, заняли бы половину этой байки и перевели бы её в рейтинг 18+. Через час, хорошенько пополнив словарный запас новыми выражениями, я остался в одиночестве. Переловив всю полосатую ораву деревенские вернулись в деревню. Лезть в логово под корнями, желания большого не было. Но зверушка-то не простая была, мало ли что у неё в домике найтись могло.

А было тут много чего! Разодранное в хлам огородное пугало, колесо от телеги с выломанными спицами, расплющенное в лепешку ржавое ведро с куском цепи, какие-то шкуры и обломки костей, ещё раз доказывавшие, что кабаны ни разу не вегетарианцы. А ещё, тут были обрывки чьей-то брони. При том явно южного происхождения. Фархад, фанатевший по этой теме, часто показывал свои многочисленные трофеи, возвращаясь из своих пустынь. Узнаваемые узоры, материалы, цвета этих обрывков, убеждали в том, что они принадлежали жителю жаркого юга. И в тоже время, вопрос о появлении их здесь, поверг в ступор.

Разгребая кучи дурнопахнущего мусора, я был вознаграждён за эту неприятную работу!

«Скимитары бедуина»

Тип: Парные клинки

Класс: Добротный

Урон: 15-18

Прочность: 11 из 60

Требования: сила 10, ловкость 11

Свойства: шанс парирования + 30%, шанс нанести кровоточашую рану + 20%

Описание: Отличное оружие из чёрной стали, рецепт которого известен лишь лучшим кузнецам южных пустынь.

Хищно изогнутые лезвия черной стали, словно впитывая весь попадающий на них свет, не блестели на солнце. Удобные рукояти были настоящим произведением искусства, заканчиваясь противовесами выкованных, в виде головы сокола!

Абсолютно было не понятно, как же, обладатель такого замечательного оружия, смог попасть к не особо-то и выдающемуся монстру в качестве обеда! Это для меня, свинка была невероятно сильным соперником, а воину 15 - 20 уровня она вряд ли могла доставить слишком много хлопот.

С сожалением, ведь моя сила в 8 пунктов, не позволяла мне пользоваться этими клинками, положил удивительное оружие в рюкзак. (Но я, обязательно, найду способ поднять её ещё на 2 пункта!)

Уже собираясь покинуть жутко вонючую лёжку, я заметил шнурок, торчащий из кучи мусора, которую я разворошил. Потянув, я извлёк заляпанный грязью то ли кулон, то ли медальон. Описания его не всплыло, и я просто бросил его в сумку - потом отмою и попробую разглядеть по-лучше.

Солнце уже клонилось к закату, когда я навестил свои расставленные ловушки. И во всех 5 скучали ушастые пленники. Я быстро и безболезненно их прикончил, и собрав все полезное, зарядил ловушки снова.

Пять абсолютно целых шкурок, столько же тушек свежего мяса и 15 фиалов простейшей, ярко красной крови - как я обожаю этих пушистиков! «Скорняк» повысился до второго, а «мясник» до первого уровня новичка. А вот «собиратель», явно ещё не скоро меня порадует повышением после сегодняшней добычи кабаньей крови.

Вигор, пританцовывая и рассыпаясь в благодарностях, вручил мне 2 с половиной золотых за зайчатину и пригласил отведать сегодня вечером пива, бочку которого он выкатит на народное гуляние по поводу освобождения полей.

Гавр отсыпал столько же за шкурки, посоветовав научиться выделке. С чем, я тут же согласился и приобрёл у него мешок соли и удобные правилки для растягивания и дубления шкур.

Герда наградила опытом «травника и собирателя», повысив их разом на 3 и 1 уровень соответственно. За кровь свиньи заплатила деньгами, и как только успела заработать столько!? По 3 золотых за фиал!

45 золотых звонко упали в кошель, к остальным 5 имеющимся. День явно задался! И вечер, судя по гулу на маленькой площади посреди деревни, обещал быть ничуть не хуже!

Народ приветствовал меня веселыми криками! Детишки нацепили мне на голову пышный венок и с задорным смехом носились вокруг огромного костра, над которым, с натугой, вращали вертел с тушей кабанихи. Каждый счёл своим долгом похлопать меня по плечу и стукнуться кружками с пенной шапкой пива, что разливал из бочки всем желающим довольный Вигор. Женщины разносили на больших блюдах нарезанные овощи, хлеб и сыр. Деревня гудела и веселилась, и на душе было радостно и тепло!

20.Скелеты в шкафу

Сегодняшний обход участка принёс плохие новости - штат железной дороги сокращался. Меня и ещё трёх обходчиков уволили, рассчитав за месяц и принеся искренние соболезнования. Не долгой получилась моя карьера железнодорожника. Учитывая, что выжить на зарплату сторожа, было практически невозможно, следовало либо искать дополнительную работу, либо ускориться в игре.

До окончания моего условного срока оставалось ещё более четырёх месяцев, так, что идти на биржу труда я не счёл целесообразным - только время потеряю. А мозговой штурм с Василием, дал не утешительные прогнозы. Новая волна интереса к виртуальным увлечением, начала сказываться на финансовой ситуации в реальном мире. Финансовые аналитики обещали скорую нормализацию, сложившихся обстоятельств и даже улучшения в дальнейших перспективах, но жрать то хочется прямо сейчас!

Что бы зарабатывать в игре адекватные деньги, нужно, как минимум, обладать каким-нибудь выдающимся качеством. Например, высоким уровнем и отличной экипировкой, чтобы, побеждая сильных противников, добывать уникальные и дорогие вещи. Мастерски владеть профессией, чтобы производить действительно качественную продукцию. Отличаться трудолюбием и усидчивостью при сборе ресурсов в промышленных масштабах.

Лучшее, что я мог предложить рынку на данный момент - это мои стрелы для начинающих лучников. Но стоили они копейки и даже, высиживая в игре целыми днями, я не смогу заработать на оплату игрового аккаунта. Убийство сильных монстров и зачистка данжей, по понятным причинам, мне не годилась абсолютно. Оставался монотонный гринд ингридиентов и добыча руды с травами. Но на начальной локации, были лишь простейшие и дешевые ресурсы. А для выхода в свет, я ещё не готов. К тому же, где-то поблизости был спрятан мой реальный шанс на освоение не стандартной алхимии Герды - Перегонный куб. Не знаю, в чем заключалась нестандартность науки грандмастера, но не думаю, что поучаемый результат будет сильно хуже стандартного подхода. А алхимическая продукция всегда в цене и пользуется огромным спросом. Ещё одним несомненным плюсом является сама Герда и её уровень грандмастера - обучение и поднятия ступеней, начиная с подмастерья, у всех учителей стоило просто заоблачных денег. Та же ступень профессионала, что идёт после подмастерья стоила 1000 золотых, а следующая уже 10000! Так что, у меня лишь один путь - поиск куба и обучение алхимии. С этими мыслями я и вошёл в игру. Сегодня будет день путешествий и поисков.

Деревня встретила меня непривычной тишиной и пустыми улицами. Обеспокоенный я забежал сначала к Димитриусу, потом поискал Вигора, но ни того, ни другого нигде не было. Единственным, кто остался на своём месте был Гавр, как и положено сидевший в своей лавке.

— Здравствуй, Гавр! А куда весь народ подевался? — Спросил я, — всю деревню оббегал - ни души!

— Так ты ж, в том и виноват! — Засмеялся торговец.

— Я то, тут, при чем!?

— Поле освободил? Вот народец и решил всем миром привести его в порядок! Спозаранку гвалт стоял до небес, решали кому, сколько и чего на поле засаживать. Чуть до кулаков дело не дошло, пока Димитриус всех не рассудил. Вроде бы всё поделили, порешали, да и пошли работать. Я одних мотыг штук десять продал! Так что, спасибо, тебе ещё раз. Сам–то, будешь мотыгу покупать?

— Мне–то, она на кой?

— Так тебе тоже надел выделен. Это, кстати единственный кусок, который споров не вызвал - все селяне единогласно согласились.

— Хмм, ладно, потом гляну. А пока, не подскажешь ли где мне искать монстров, обладающих серьезным ядом? Мало ли тебе приносили всякого хлама на продажу?

— Пытались мне однажды медянок таскать, но, то вряд ли можно назвать серьезными и особо ядовитыми животинками, так - червяк с каплей яду! — задумчиво почесал бороду Гавр. — Был один чудик, притащивший мне как-то ночью жвала пауков, объясняя, что не хочет делиться с другими информацией о месте их добычи. Но потом сразу сгинул и не возвращался боле никогда.

— Вот об этом поподробнее, что за жвала, что за яд, куда направлялся этот чудик? — зацепился я за рассказ.

— Жвала как жвала, не самые крупные, что мне доводилось видеть, но и не совсем крошечные, примерно с ладонь длинной. Яду в них не много, а по крепости не скажу - мне то, без интереса. В городе алхимики брали по полторушке за штуку, так что, если найдёшь подобные, возьму по золотому. А про то, где он подобное нашёл, не скажу - не ведаю, мне не досуг за каждым следить.

— Спасибо, Гавр! И за новости и за рассказ.

Значит пауки!? Что же, это весьма похоже на правду - отравить опытного охотника маленькая особь вряд ли может, значит, есть и крупные. А где у нас крупные и опасные мобы? Правильно - в инстах - локациях для одного или группы игроков со сложными монстрами и богатой добычей. Надо бы пошерстить архивы форумов и просмотреть аукцион через веб интерфейс с планшета. Но сначала, пробегусь на поле, поговорю со старожилами, а заодно гляну, что мне досталось от щедрот селян.

Через час, я вылез из капсулы, обладая крупицами данных, которые надо было проверить. Поход на поля оказался довольно полезным мероприятием. Во-первых, мне показали кусок земли, где я мог сажать что угодно. Не большой уголок, в пару соток от общего поля, который заботливые крестьяне убрали от сорняков. Но что там садить, я пока придумать не мог. Во-вторых, Димитриус закрыл мой квест на помощь в отражении атак нежити, за отсутствием таковых. После освобождения Герды, скелеты перестали интересоваться деревней и не заходили дальше избушки алхимика, где разворачивались и уходили восвояси. Задание на пополнение стрел, по тем же причинам, тоже стало не актуальным. Но оно просто исчезло из списка, не дав награды. Репутация взлетела до 45% и меня уже считали добрым жителем деревни - приятно! В-третьих, старожилы подтвердили, что изредка скитальцы приносили части паучих тел или паутину, которую охотно покупали женщины деревни, в качестве сырья для отличных ниток. Но, ни соответствующих квестов, ни приблизительных координат паучьего гнезда не было.

****

Решив не киснуть дома, раз уж вылез из капсулы, я собрался поискать информацию на природе. Нацепив плавки и захватив полотенец, я вышел из дома. Лиза, как ни странно, была вне игры, но и дома её не оказалось. Может у брата в больнице?

—Здравствуйте, многоуважаемые! — поздоровался я с нравственными стражами на лавочке. — Может, подскажете, не выходила ли Елизавета из 12-й квартиры в ближайшее время?

— Добрый день, Павел, вы с Лизонкой как сговорились сегодня, то она тебя ищет, то ты её, — Тамара Марковна, как единственная моя союзница в этой компании, улыбнулась мне. — На речку она побежала, так что судя по полотенцу ты там её и встретишь.

Поблагодарив старушку, я оставил их бурно обсуждать новый роман в нашем доме. То, что они знают о наших отношениях, я не сомневался. Кажется, они были в курсе ещё раньше чем мы сами. По дороге на реку я догнал Василия с семьёй и дальнейший путь мы проделали уже вместе.

На общем пляже Лизы не оказалось, но вдоль реки, было устроено множество маленьких купален для любителей более тихого отдыха, и я двинулся вдоль берега.

— Витёк, тебе на каком ещё языке сказать, что ты меня больше не интересуешь? — Услышал я, знакомый голос, подходя к очередному купальному месту скрытому от глаз пышной ивой, что макала свои ветки в воде.

— Полгода устраивал, а тут вдруг стал не нужен!? Ты себе хмыря, какого-то нашла? Учти - узнаю, убью! — Это видимо был голос, обозначенного Витька.

— Во-первых, тебя это уже никак не касается - мы с тобой уже несколько месяцев не общаемся, а во-вторых - побереги тестостерон, убивака, для своей качалки. А то убивалка, так и не вырастет!

— Да, я тебя! — Дальше я слушать не стал, а вышел из-за ивы. Здоровый детина, угрожающе надвигался на Лизу, которая в сравнении с этой горой мышц, хоть и выглядела натуральной моськой перед слоном, но стояла спокойно и лишь весело ухмылялась.

— Привет, маленькая! — Громко произнёс я, с удовольствием наблюдая за мимикой, резко развернувшего голову в мою сторону качка. — Я тебя по всей речке ищу, а ты тут с мальчишками играешься?

Удивление, раздражение, тугие попытки понимания, наконец- то озарение и агрессия! Красота! Вся гамма пронеслась на лице симпатичного молодого спортсмена, что явно переборщил со стероидами. Жуткие бугры мышц никак не могли быть выращены натуральным способом. Да и покрытая мелкой сыпью кожа, подсказывала о злоупотреблении.

— Мужик, ты шёл бы себе дальше! У меня тут разговор с моей девушкой! — Видимо перехвалил я его мысленные способности, ну да ладно, сейчас объясним.

— С фига ли, с твоей!? — Лиза, продолжая улыбаться, подошла ко мне. — Пару раз в кафе сводил и уже твоей стала? Здравствуй, милый! — Девушка, встав на ципочки, чмокнула меня в щеку.

— Милый?! Это ты меня на этого старпёра променяла!? — Дошло-таки до детинушки. — Слыш, ископаемое, ты откуда взялся, ваще?

— А разве важно кто и откуда взялся? — Улыбнулся я, наблюдая продолжающийся театр масок на лице парня. — Если вы закончили беседу, то не оставили бы нас одних, молодой человек!?

— Чего!? — Видимо моя спокойная и культурная речь рвала шаблоны, по которым должна была развиваться подобная ситуация.

— Погоди, Паш, — явно развлекаясь, сказала Лиза, — сейчас до него дойдёт! Три, два, один….

— Урою! — Взревела куча мышц и ринулась в бой.

Лиза ловко отпрыгнула в сторону, я тоже пропустил мимо парня, сделав шаг в сторону. Не сразу остановившись, Витёк пронёсся ещё шагов пять и повторил попытку.

С таким противником будет уместна лишь одна техника - Мухамеда Али, порхать как бабочка я мог с легкостью, а вот жалить как пчела не хотелось абсолютно. Во-первых, я не Али, а во-вторых, зачем?

Спустя 3 таких забега Витёк запыхался.

— Дерись как мужик, что ты, как ссыкун, вертишься!? — Тяжело дыша, просипел парень.

— А зачем? Ничего плохого ты мне не сделал и вряд ли сделаешь. К тому же девушка, довольно ясно обозначила своё отношение к тебе - ты ей не интересен. Так что сочувствую с неоправданными надеждами, но парень, ты, молодой - найдёшь себе ещё пару. — Я стоял и говорил спокойно, что наверное, и сыграло ключевую роль в ситуации. Но молодая гордость все же не позволила парню не оставить за собой последнего слова.

— Мы ещё встретимся! — Он плюнул под ноги и, развернувшись, скрылся за ветвями ивы.

— Вот же чудик перекаченный! — подошла ко мне Лиза и заглянула в глаза. — У меня правда с ним ничего не было, встретились пару раз, но разговоры про качалку и новые станки меня не впечатлили. А потом, полгода объясняла ему, что не хочу с ним встречаться.

— Все нормально, малыш, у всех есть свои истории и скелеты в шкафах. — Улыбнувшись, я поцеловал девушку, — я скучал!

— Ну, у тебя то скелетов, явно побольше! Меня тут тётя, с которой ты во дворе встречался, одарила таким взглядом! Так что, следующий спарринг уже мой! — засмеялась Лиза.

— Вот ведь неугомонная! Объяснил же по-человечески, что нет и быть не может между нами ничего! — Я удивленно вскинул брови.

—Забей! Я твоей старушке ничего не сломаю - я добрая!

— Так-то она моя ровесница. Меня тоже старичком считаешь!?

— А ты докажи, что ты ещё огого! — Лиза улыбаясь, прижалась ко мне всем телом и закинула руки на шею. — Вот искупаемся и пойдём ко мне, за доказательствами.

****

— Малыш, а как бы ты посмотрела на то, если бы я тоже начал играть в Пангею? — спросил я, когда уставшие, но весьма довольные доказательствами, мы лежали в кровати и я нежно проводил пальцами по её бедру.

— Да, отлично посмотрела бы. Но, ты же в курсе, сколько стоит капсула? — заглядывая мне в лицо, она уткнулась в мою в грудь своими острыми сосками. — Ты же работу одну потерял, а даже если сейчас начать и упорно качаться, то ближайший адекватный вывод средств будет не раньше чем через месяц.

— Да мне тут старые друзья капсулу подарили, а уж на начальный аккаунт, я наскребу.

— Так здорово! Из нубятника вылезешь, я тебе золота отсыплю, вещами какими-нибудь и с профессиями помогу, — взвилась с постели обнаженная нимфа. — Главное бы поближе к западным лесам закинуло, а то пока ещё доберёшься до меня!

— А если далеко закинет?

— Тогда через пару месяцев, сможешь добраться до моих лесов. Мне оттуда, пока ходу нет - там делянки под мой уровень, да и маловата я для таких путешествий.

— Тогда будем надеяться! — Улыбался я, глядя на гибкое тело девушки, которая не замечая своей наготы, носилась по комнате.

— Ты говорил, что уже пробовал играть, значит аккаунт есть, кстати, каким классом стартовал? Я тебе гайдов скину! А профессии какие-нибудь пробовал? А уровень, какой у тебя был?

— Иди сюда, геймер…

— Иду! — забралась снова на кровать Лиза. — Вот не дашь развернуться заботливому сердцу!

*****

Лиза спала, уткнувшись в мое плечо. А я всё-таки взялся за планшет. Заботливые геймеры периодически делали архивы тематических форумов по игре. За что им большое спасибо. Вот, один из таких архивов я и просматривал, на предмет нубятника в Андревцах, окрестностей и монстров. Нашёл я и упоминание о Димитриусе, о Герде, и даже о Гавре. Игроки жаловались на строгость первого, не желание брать учеников второй и скупость третьего. Попробовал искать по ключевому слову «пауки». Столько информации по количеству и видам арахнидов мне и за неделю не перелопатить. Слишком много мест, где обитали эти насекомые, но основные тезисы я всё-таки вычленил - пауки предпочитали тёплые, сухие и темные места для гнёзд. Атаки обычно начинались с плевков паутиной в ноги, чтобы ограничить подвижность, или, же падали с потолков на голову ничего не подозревающей жертве. Разновидностей яда было множество, но все советовали в поход на пауков брать самый сильный из антидотов и как можно больше пользоваться огненными заклинаниями или, же просто факелами. По словам опытных рейдеров, паутина отлично горела, так что удачно устроенный пожар в логове, мог порядком проредить колонию и существенно замедлить передвижение пауков. Нет паутины - нет привычных дорожек для насекомых.

Следуя логике, гнездо могло быть либо где-то в районе шахты, либо на территории нынешних серых земель, так как на юге от деревни был довольно обширный лес, не слишком подходящий для идеального ореола обитания пауков. А на западе, была река и болота за ней.

Завтра, с утра займусь осмотром шахт и их окрестностей. А если не найду, то придётся отложить поиски перегонного куба на неопределённый срок, ибо в серые земли мне ходу нет.

21.Беседа по душам

Утро меня встретило первым дождём, уведённым мной, в Пангее. Нет, раньше тоже были реализованы погодные явления: в пустынях жара и песчаные бури, на севере снег и бураны, тропические ливни востока и ураганные ветра запада, но, то были лишь декорации. Сейчас же каждая упавшая на лицо капля ощущалась реальной, звонкие шлепки и пузыри на лужах, раскисшие дороги, попрятавшаяся мелкая живность.

Блуждать по мокрым, скользким камням, в окрестностях шахты, я не хотел. Травмы в игре доставляли не мало хлопот. А вот исследовать сухие тоннели, я мог в относительной безопасности и даже с комфортом. Сегодня, я твёрдо решил, открыть всю карту шахты. А за одно, и запас руды пополнить.

Ровный, желтоватый свет моего фонаря освещал стены штолен со старыми, но ещё явными следами кирок. Это же, сколько сил потребовалось, чтобы прорубить километры проходов в твёрдом камне ручным инструментом!? Я продвигался, вперёд, придерживаясь правой стороны и сворачивая в правые ответвления, надеясь, таким образом, обойти хотя бы периметр всей шахты. Первый поворот завёл меня в небольшой зал, обойдя который я вернулся в тот же тоннель. Карта в интерфейсе заботливо отрисовала этот аппендицит и пометила как тупик. Вот и славно, значит таки пойдём, по стеночке по стеночке, так все и обойду.

Второй тоннель закончился таким же тупиком, но уже с более просторным залом, где я заметил отблеск драгоценного камушка в стене. Решив, что потом могу и не найти маленькую драгоценность, я потратил минут 15 на осторожное её добывание. Процесс крайне отличался от простой разработки рудной жилы, требовалась аккуратность и сосредоточенность. В конце концов, я был вознаграждён топазом размером с горошину.

«Блеклый топаз»

Тип: Драгоценный камень

Класс: Простой

Свойства: Распознание лжи, ????,????

Описание: Не слишком качественный драгоценный камешек, используется в ювелирном деле.

Уровень вашей профессии «Горняк» повышен до Новичок 2.

Колечко исправно подсказало одно из качеств добычи, а значит, не пустышку вытянул и чего-то этот камешек, да стоил! Ощутив азарт добытчика и отправившись в дальнейший путь, я внимательно осматривал стены, что принесли ещё несколько похожих камешков в мою сумку.

Между тем, коридоры меняли свои очертания, плавно переходя в участки явно природного происхождения. Ошлифованные, подземными водами, камни соседствовали с изрезанными кирками стенами. Когда-то, по этим горным венам, бежали подземные реки. Попадались настоящие, горизонтальные колодцы, теперь абсолютно сухие и не понятно куда ведущие. Они были узки для того чтобы в них залезть, да и желания как-то не было - от них веяло первобытностью, мощью и загадочностью.

Судя по карте, я прошёл в глубь уже более километра, когда увидел первый заваленный проход. Деревянная опора не выдержала и многотонная мешанина камней и дерева теперь преграждала мне путь. Вот скажите мне, какой процент игроков, хмыкнув развернётся и продолжит исследования доступных коридоров? А я вам скажу - 99.9%. Даже, если найдётся кто-то настырный, то поковырявшись минут 15-20, все-таки плюнет и пойдёт дальше. А я вот, просто нутром чувствовал, что мне нужно пробраться туда, за груды камней.

Забравшись по осыпающимся склонам завала к сводам потолка, я разгребал верхние камни. Все-таки это игра, и если там ничего нет, то я просто уткнусь в стену и ничего не добьюсь. Но, если, же разработчиками заложен какой-то смысл в этой декорации, то там непременно что-нибудь, да найдётся!

Камешки весело прыгали вниз, обрушая на своём пути крошечные лавины. Я почувствовал лёгкий сквознячок, просачивающийся сквозь камни под самым потолком. Это придавало сил и азарта! Не знаю, какая именно нелогичность, заставила меня начать этот труд, то ли слишком мелкие камни на вершине завала, то ли соседние опоры, которые выглядели настолько мощными и надежными, что подсознательно не верилось в случайный брак именно этой, рухнувшей. А может, я просто хотел верить, что мне суждено найти что-то особенное, скрытое от глаз других игроков!? Пусть это будет ещё одни пустой зал, на подобие пройденных мной. Но это будет зал, который нашёл именно я и никто там до меня ещё не был!

Спустя час работы камень, размером с приличный кочан капусты, покачнулся и провалился уже на другую сторону завала. Есть! Я докопался! Там действительно что-то есть! Я с удвоенным рвением стал расширять, получившийся лаз. Спустя, ещё хороших пол часа, я решился протиснуться, в образовавшийся проход.

Воздух, по ту сторону завала, разительно отличался от шахты, оставшейся за спиной. Во-первых, он был достаточно свеж, что подсказывало о наличии выхода на поверхность, а во-вторых, тут был еле уловимый запах мускатного ореха. Не знаю, что именно распространяло этот запах, но он был явно ощутим и от него начала немного кружиться голова. Коридор, ничем не отличающийся от пройденных ранее, плавно изгибался влево, так, что обзор терялся на расстоянии метров десяти.

Я присел на завал и достал флягу с водой - нужна была передышка, перед новыми открытиями и минутка подумать. Если дальше обнаружатся агрессивно настроенные существа, то быстро нырнуть в проделанную мной дырку не получится, так что я, довольно сильно рискую остаться без пути к отступлению. Но ковыряться и расчищать себе достойный проход не хотелось. К тому же, если там окажется что-нибудь интересное, я не хочу делиться этим ни с кем, а значит уходя, мне надо будет замаскировать проход. А если ничего не обнаружится, то и расширение лаза окажется, лишь бесполезной тратой времени и сил.

Кстати, мне кажется или за поворотом становится светлее? Я упёр фонарь в стену и вгляделся в темноту. Через минуту, когда глаза пообвыклись, я явственно заметил разницу - странно зеленоватый свет слегка освещал каменные стены коридора.

Сидя на заднице, я тут ничего не выясню - подумал я и осторожно двинулся вперёд. С каждым шагом в тоннеле становилось светлее и как мне кажется, теплее. Непривычно плавный изгиб тоннеля по прежнему скрывал от меня всё, на расстоянии 10-15 метров, пока я, наконец-то не обнаружил очередную нелогичность - пропали опоры. Настолько привыкнув к этим деревянным конструкциям, каждые 10 метров, я не сразу обнаружил, что их просто нет. Я внимательнее осмотрел стены и потолок. Оказывается, теперь они уже не казались выгрызенными острыми зубами кирок, а были вполне себе естественными. Так же, в мелких трещинках и выемках на потолке расположилось неизвестное мне растение, похожее одновременно на лишайник и мох. Они-то и давали изумрудно-тусклое свечение, принятое мной за отсвет выхода на поверхность.

Продвинувшись по абсолютно пустым тоннелям, если не считать разросшиеся в настоящие колонии светящиеся грибки, я затушил фонарь. Теперь, света было достаточно. Что-то хрустнуло под ногами, и я вздрогнул от неожиданного звука, в ставшей привычной для меня тишине. Нагнулся посмотреть, на что же наступил.

Высохшая косточка, с мизинец длинной и толщиной не больше коктейльной трубочки. То ли птичья, то ли крысиная - никогда не интересовался антропологией. Если есть кость, а самого скелета нет, то эту конечность сюда, кто-то притащил. Значит пещера либо обитаема, либо была обитаема когда-то.

Вскоре, подобные находки появлялись все чаще и чаще, а запах мускатного ореха, все усиливался. Не знаю к чему я приближаюсь, но судя по количеству и качеству костей на полу, я очень скоро это узнаю!

Следующая находка заставила задуматься - это был скелет человека, словно уставший путник, на отдыхе присевший на пол и прислонившийся к стене. Обрывки одежды, клочьями свисавшие с костяка ничего мне не рассказали о бедолаге, нашедшего свой конец глубоко под землёй. А вот готов ли я рискнуть всеми своими пожитками продолжая этот путь? Если я тут наткнусь на серьезного противника, то смогу ли я, потом вернуться за своими вещами? По всему выходило, что не готов я абсолютно. Замену мне брать будет неоткуда. Но не рассчитывать же, что все в этом мире мне будет доставаться легко и без риска! Тот же Перегонный куб, мне был жизненно необходим, а добыть его уж точно будет не просто!

Решительно встав, я подмигнул скелету и пошёл дальше - будь что будет!

Первые следы паутины я обнаружил минут через 10 пути, по устланному костями, обрывками шкур и шерсти полу. Непривычно толстая для нашего мира, белоснежная нить паутины свисала с потолка и обрывалась, не достигая, пола метра полтора. Просто одна нить, просто висела, но, сколько она мне объяснила! Я нашёл то, что так искал! Паучьи владения! Теперь понятны и кучи останков, и даже скелет человека! Путник наверняка был отравлен и погиб, уже оторвавшись от хищных насекомых.

Дальнейшие находки лишь убедили в правильности моих выводов. Коконы, сплетённые из такой же белоснежной паутины, свисали с потолка. Тут были и крохотные и довольно большие клубки паутины, скрывающие в себе трупы животных. Я вспорол некоторые из них и обнаружил высохшего, до состояния мумии, зайца и какую-то птицу. Да это же кладовка! Гигантский продовольственный склад пауков!

Стены пещеры тем временем начали напоминать голландский сыр с его дырами. Пока мне везло и хозяев этого добра я не встретил. Но иногда я, на пределе слуха, слышал какие-то звуки из круглых отверстий в стенах и потолке, испещривших всю их поверхность. И вскоре я понял, почему меня никто не встречал!

Радужная пелена застилала дальнейший мой путь, словно гигантский мыльный пузырь, надутый неизвестным проказником, да так и не лопнувший в тесном проходе пещеры, переливаясь мыльными разводами он казался легким и прозрачным. Любой игрок, в этом мире, знал эту пелену, стремился к ней, жаждал приключений, которые скрываются, за этой красивой преградой. Это был вход в инстанс!

В игре существовало несколько видов инстансов или данжей, как их ещё называли игроки. Стабильные - что были известны массам, располагались стационарно, имели стандартную и известную тактику прохождения и награду. Блуждающие инстансы, которые могли менять своё обычное расположение на карте, например пиратский корабль, который можно было встретить в разных местах прибрежных вод. Случайные данжи - обнаруживались в абсолютно непредсказуемых местах: в погребе торговца, где вдруг поселился крысиный король со свитой, в таверне у дороги, которую захватили оборотни и так далее. Если остальные инстансы были многоразовыми, то случайные можно было попробовать пройти, лишь один раз. В случае удачи игроков ожидала действительно эксклюзивная награда, которую нигде больше достать невозможно. Не обязательно это будет мегаплюшка типа меча тысячи смертей или супер непробиваемая броня. Возможно, это будет свиток уникального умения, или просто инструмент, который сильно упростит вам жизнь, просто интересная книга, существующая в единственном экземпляре во всем игровом мире. Такие вещи были предметом гордости удачливых игроков, сумевших найти и пройти случайный данж. А так же, мечтой коллекционеров, коих тоже хватало.

То, что передо мной именно случайный данж, говорили фиолетовые оттенки мыльной пленки входа. Если я прав и дед Герды вынес Перегонный куб именно отсюда, то у меня есть всего один шанс повторить его подвиг. Иначе, инстанс просто пропадёт и вряд ли в ближайшее время в Пангее будет настолько крупное обновление, чтобы делать полный рестарт мира, который, по-моему и возобновил это подземелье.

Лезть в нынешней своей боевой форме в неизвестный и явно не простой данж, я не рискну. А значит, надо возвращаться и подготовиться на весь возможный максимум!

Тщательно замаскировав свой лаз в обвале, я исследовал оставшиеся тоннели шахты, составив наконец полную карту. Обнаруженные мной топазы, я осторожно выковыривал из камней, что подняло мой уровень «горняка» ещё на 1 и пополнило сегодняшнюю добычу 8 камушками.

Уже поздним вечером, я вернулся в деревню, собрав крольчатину и шкурки с ловушек, и переустановив их снова. Завтра, предстоит серьезная подготовка к походу в подземелье, на прохождение которого, у меня есть один единственный шанс, упустить который я просто не имею права!

****

Холодильник, снова, показывал грустные от пустоты полки. А урчащий от голода желудок, требовал заправки организма. Часы показывали половину десятого вечера, так что в магазин я должен ещё успеть!

Сказано – сделано. И выйдя из магазина с полными сумками вместе с охранником, который и закрыл его на ночное время, я уже не спеша шёл домой, предвкушая хоть и поздний, но обильный ужин.

Двор встретил непривычной тишиной и безлюдием - детвора уже уложена в кроватки, бабушки наверняка смотрят последний новостной выпуск по телевизору, уставшие после трудового дня, работяги отдыхают.

Надо все-таки вкрутить лампочку – успел подумать я, входя в густую темноту подъезда. А в следующий момент в глазах взорвался фейерверк искр от прямого удара в нос! Это было настолько неожиданно, что я, даже не выронив пакеты из рук, рухнул на землю. Тут же прилетело в живот - видимо ногой, дыхание сперло, а в глазах вместо искр закружились багровые круги. Отпустив, наконец-то сумки, я прикрыл руками голову и подогнул ноги, защищая живот.

– Нравится тебе, старпер? – Шипящий голос прозвучал из темноты, – что теперь, не вертишься?

Очередной пинок выкатил меня из подъезда на свет уличного фонаря, заливавший двор. Не похоже, что этот громила собирается останавливаться, а потому надо что-то предпринимать, чтобы не превратиться в отбивную.

Воспользовавшись секундной задержкой противника, пока он выходил из подъезда, я поднялся на ноги. Голова отчаянно кружилась, а дыхание сбоило - видимо нос он мне всё-таки сломал.

– Теперь моя очередь шутки шутить и выяснять, интересен я девушке или нет! - Зло шипел перекаченный Витёк и пнул один из моих пакетов тяжелым берцем. Продукты красивым фонтаном брызнули во двор, и бутылка кефира звонко покатилась по тротуарным плиткам. Я заторможенно проследил за бутылкой и пропустил ещё один удар, от подскочившего психа. Надо признать, что неуклюжесть качка компенсировалась силой удара, от которого я опять поплыл. Это только герои фильмов получая десятки ударов по лицу от громил ещё могут ухмыляться и в итоге раскатывают пачками вражин в тонкий блин. А вот в реальности все чуточку иначе: пропустив прямой в нос, а потом ещё в челюсть, не обладающий супреспособностями человек, тупо теряет ориентацию и редко способен устоять на ногах. Суперспособностей у меня не оказалось, и я рухнул на тёплый бетон, чудом успев выставить руки, смягчая удар от падения. В голове гудело, но я все, же услышал голос:

– Стоять на месте обезьяна! Руки за голову! - Потом звуки борьбы и сдавленное мычание качка.

– Ты вообще кто, сука? - Хриплый голос Витька был наполнен такой обидой и удивлением, что я даже улыбнулся разбитыми губами и отрубился.

*****

Сначала пришла боль! Казалось, болело все, что только могло болеть! Следом, в памяти всплыло обидное поражение. Неудачная попытка открыть заплывшие глаза не дала узнать, где я. Но судя по тому, что я лежу в постели, я либо в больнице, либо дома, куда меня доставила неизвестная спасительница.

– Ты никогда не умел избегать неприятностей! Что ты не поделил с этим орангутангом!? – Голос шёл сбоку от изголовья кровати, на которой я лежал.

– Где я? – Говорить оказалось ужасно больно, неужели он мне и челюсть сломал!

– В больнице, где же ещё тебе быть со сломанным носом, выбитой челюстью и трещиной в ребре? Странно, что он тебе череп не проломил своим кастетом! – Усмехнулась моя собеседница, и этот смешок я узнал!

– Наташа!?

– Наташа, Наташа. Ты бы поменьше болтал - челюсть хоть и вправили, но время для заживления, все-таки понадобится. Так что оставим пока разговоры, я тебя обязательно тебя навещу, когда ты придешь в себя. Нам, предстоит серьезный разговор! – Судя по звукам, она встала и сделала несколько шагов от моей кровати. – Да, твоей юной пассии я сообщу, где тебя искать. Раз уж на меня не повелся, то она не такой уж и плохой вариант.

Хлопнувшая дверь сообщила, что моя собеседница покинула палату, оставив меня в полном обалдении от происходящего! Получается, что оскорбленный Ромео решил отыграться и подкараулил меня в подъезде, где успешно навалял мне по первое число, а моя детская любовь обезвредила этого кабана? Ну не бред ли? Наташа хоть и была в неплохой физической форме, это я заметил, оценив её подтянутую фигуру ещё на пляже, во время нашей первой встречи. Но, чтобы скрутить такую горилу как Витёк, одной спортивной фигуры, явно маловато! А что я вообще знаю про Наталию? После нашего расставания, более 15 лет назад, я ни разу не пытался о ней что-либо узнать. Осталась ли она в нашем городке, где работала, чем занималась, была ли у неё семья? Что она делала возле моего дома так поздно, наконец!? Что значит фраза «Раз уж на меня не повелся»? О чем она хочет серьёзно поговорить?

От разрывающих мозг вопросов, разболелась голова. Ответы не приходили, а боль высасывала силы, и промучившись с час, я уснул.

****

Вечером, в больницу прибежала Лиза. Она сначала долго и витиевато ругалась на тупорылого качка Витька, потом на себя за то, что не достаточно жестко оборвала отношения с ним, еще полгода назад. Потом на меня, что я ползаю не понятно где по ночам! Закончив с руганью, она заплакала и долго сидела рядом, держа меня за руку. Потом долго пытала пришедшего на вечерний обход врача, выясняя мое состояние. Оказалось у меня ко всем внешним повреждениям еще и довольно серьезное сотрясение мозга, что объясняло ужасную головную боль. Пообещав придти утром, Лизка ушла, а доктор вколов мне обезболивающего и снотворного, пожелал спокойной ночи и покинул палату.

Следующие три дня, я усиленно регенерировал и собирал себя в кучу. Теперь я мог открывать глаза и даже с трудом ворочал челюстью. Лежал я в отдельной палате, что с одной стороны было комфортнее, но, в то же время нереально скучно! Лиза приходила по 3 раза в день. Передавала привет от обеспокоенных и сочувствующим мне соседей, рассказывала про то, что в Пангее сейчас твориться сущий ад, в связи с массовыми регистрациями новых кланов и сумасшедшим рекрутингом в следствии. Новорожденные кланы, жизненно нуждались в людях и далеко не все, ограничивались рекламой на площадях городов, а пытались пополнить свои ряды уловками и даже запугиваниями. Первые столкновения и раздел территорий затопили стартовые локации, делая жизнь одиночек чуть ли невыносимой. Лиза была вынуждена покинуть свои делянки и двинуться дальше в леса, где еще предстояло найти новые места добычи и сбыта. Топ рейтинга кланов, оказался занятым кланом Андрея «Чёрные коты», который быстро развивался и уже зарекомендовал себя, как агр-клан. Коты, поголовно, ходили с красными никами убийц игроков. Грабили торговые караваны и разоряли поселения, просто убивая встреченных игроков, нападали всегда имея численный перевес. Сотни жалоб ограблнных не нашли отклика у администрации. Никому не запрещалось нападать на игроков, и никаких правил игры Коты не нарушали.

Наталия появилась на 4 день моего принудительного отдыха на больничной койке. Она была одета в униформу, с неизвестными мне знаками отличия, и в погонах старшего лейтенанта!

– Здравствуй, Паша! Судя, по широко распахнутым глазам, я могу сделать несколько выводов и предположений - первое, ты идешь на поправку и способность видеть тебе вновь доступна, второе - ты удивлён моему наряду или же очарован моей внешностью! – Весело поздоровалась со мной Наташа. – То, что ты выздоравливаешь, меня радует. Форму я сейчас объясню, а учитывая симпатичную посетительницу, которая бегает к тебе в день по нескольку раз, я сомневаюсь, что я еще интересую тебя как женщина. А ведь случись иначе, насколько бы упростилась задача!

– Привет! Да уж, озадачила ты меня знатно! – ответил я на долгое приветствие. – Может уже объяснишь, что все это значит?

– Сразу к делу, да? – продолжая улыбаться, она уселась на стоящий рядом с кроватью стул. – Ну что же, для начала, наверное, стоит представиться. Старший лейтенант ОВР Наталия Травникова! И сразу поясню, что такое ОРВ. Это отдельное формирование, созданное из агентов и сотрудников ГРУ для контроля всего, что связано с международными отношениями в виртуальном мире Пангеи, и расшифровывается как Отдел Разведки Виртуальности. Согласна, название глуповатое, но начальство не блещет эстетическими чувствами. Ставшая многонациональной игра объединила не только любителей поиграть, но и кучу людей занимающихся не совсем хорошими делами, такими как шпионаж, вербовка, организацией терактов и другими нехорошестями. Само собой, правительство не могло оставить это без внимания и так появился наш отдел.

– Охренеть! А ты там как? И причём тут я? – Только и мог хлопать глазами от удивления я.

– А что ты знаешь обо мне, Паш? – Хитро подмигнула мне моя собеседница. – Не дождавшаяся своего юного принца девчушка поревела в подушку от стыда, когда ты гордо уехал в Москву. Бросила учебу и рванула в Питер, где поступила в школу МВД, откуда, на последнем курсе, меня и завербовало ГРУ. Отслужив в разведке канцелярской крыской, я поигрывала в игру и довольно не плохо. А когда бумкнуло обновление с объединением стран, управление сформировало наш отдел из тех, кто серьезно играл и знал вирт изнутри.

– Пока все логично. Не сомневался, что без спецслужб не обойдётся. Но при чем, тут я? - Вернул себе способность, спокойно воспринимать информацию я.

– Ну как же, Волк Архаичный - легенда игры и без внимания? – усмехнулась Наталия, – мы в курсе твоего дела, но, ни вмешиваться в процесс, ни выяснять обстоятельства не стали. То, что тебя грамотно подставили, было ясно сразу. Но доказательств найдено не было. Так, что ничем помочь мы не могли, да и не хотели. Наше вмешательство привлекло бы лишнее внимание к твоей персоне. И первое время ты действительно мало кого интересовал, пока не обозначился на сайте игры, зайдя в свой профиль. Наши зарубежные коллеги тут же смекнули, что легенда виртуального мира не собирается покидать любимую игру и повернулись в твою сторону.

– И зачем им это?

– Видишь ли, дружба народов и равные права для всех стран - это все замечательно, но все хотят стать ровнее! Азиатский кластер уже сейчас перенаселен, Америка подсчитывает ресурсы не только своего кластера, но так же и соседних. Правоверные несут слово Аллаха на кончиках своих копий, Европа, как обычно, в нейтралитете, но в любом случае подыграет сильнейшему! И это всего-то за неполный месяц с запуска серверов - представь, что будет, когда все подкачаются, обрастут последователями и реальной силой! Сейчас, всё делается в спешке. Вливаются миллионы долларов в кланы, в персонажей, захватываются опорные точки для построек цитаделей. Предпринимаются судорожные попытки пересечь границы в игре и забросить игроков, из дружественных стран, в соседние кластеры в реале. Игра давно уже перестала быть игрой. Правительства давно используют ее в своих целях, от встреч глав стран в безопасном и удобном пространстве, до решения различных проблем в мире. Мировые банки используют вирт как удобную площадку для своих операций и ежедневно экономят миллиарды. Бизнес теперь тоже завязан на вирте довольно сильно, так что нехватки заинтересованных в процветании своих кластеров достаточно. В процветании своих, и в ослаблении соседских! Ты же, дорогой, сумел поставить на колени полмира в прошлой версии, а значит, вполне способен повторить свой успех. Наши американские друзья даже капсулу тебе подарили, чтобы ты поскорее начал свой путь и ослабил наш кластер, подгребая всё под себя!

– Американцы?! То-то я голову ломал, кому и зачем понадобилось мне дарить кучу денег в виде капсулы. – Отрицать или вилять с агентом правительственной разведки я не видел никакого смысла. – Но мой персонаж в настолько глубокой заднице, что, ни о каком завоевании речи быть не может!

– Знать о твоих проблемах в игре они не могли, пока ты не зашёл в игру в первый раз. Тут бы и пропал к тебе интерес, но ты умудрился ввязаться в ещё более глубокую задницу, заключив договор с Вельзевулом и завесил такую интригу над остальными кластерами, что не прикрой мы вовремя твои данные в игре, был бы ты, в лучшем случае, сейчас кормом для рыбок в нашей реке! С тех самых пор, я приставлена к твоей тушке, в качестве ангела хранителя и наблюдателя за активностью вокруг тебя желающих предотвратить прорывы инферно на их территориях! Попыталась было сблизиться с тобой, рассчитывая на ностальгию, но ты меня недвусмысленно отшил, сильно осложнив задачу! – С веселыми искорками в глазах сказала разведчица. – Я действительно, тебе, так сильно не нравлюсь?

– Да причём тут это!? К тому же, сейчас я с другой. Ты лучше объясни, что значит прикрыли и чем мне грозит нынешнее положение?

– Ты же договор с демоном заключал еще до того, как получил игровое имя? Вот его-то мы и успели скрыть. А так как все делалось в спешке, мы не успели поставить «жучка» на твою куклу. Так что, пропав из замка, ты исчез и с нашего радара. У нас нет особо больших полномочий в игре и влиять, напрямую, на игровой процесс игрока мы не можем. Поэтому обсохатившись в первый раз, никто не даст нам исправить обидное упущение! Ты скрылся, не только от наших «друзей», но и от нас. Так что, за свой персонаж можешь, пока не беспокоится.

– Пока?

– Пока сам не начнёшь болтать на каждом углу о своём мега квесте - ты один из миллионов игроков, которые в игре именно играют и интереса ни для кого не представляют!

– А в реале?

– Архаичный Волк в игре так и не появился, так что не все связали непонятного и безымянного, для них, обладателя опасного квеста с тобой. Но не сомневаюсь, что когда нынешняя лихорадка поутихнет, кто-нибудь обязательно вспомнит и о тебе. Но думаю не раньше, чем ты доберёшься до первого элементаля и тогда уж, инкогнито слетит как дым.

– Так может мне вовсе не играть или не делать этот долбаный квест?

– А вот этого не надо! Играть и еще как играть! Не думаешь ли ты, что наша сторона настолько бескорыстна и способна отказаться от ослабления чужих кластеров?! – нахмурилась Наташа. – Пойми, Пангея стала политической и финансовой площадкой для всех стран, вошедших в этот виртуальный мир. Антуражная обертка и отсутсвие реальной крови - это единственное, что отличает тот мир от этого. Тысячелетие игры государств не меняются ни тут, ни там. Поэтому, не жди, что кто-то снисходительно посмотрит на чудика, играющего в игрушки!

– Тогда перекиньте квест на своего сотрудника, пусть он выполняет! Или снимите с меня ошейник и насыпте мегаплюшек, чтобы я смог выполнить его сам - вы ведь в курсе, что я в игре скорее обрубок, чем игрок?

– В курсе, но ничем помочь в игре не можем - во-первых, ты пропал, во-вторых, усиление игроков не игровыми способами отслеживается искином и это тут же станет известно администраторам во всех странах, что опять вызовет к тебе внимание. В реале ты под присмотром нашего отдела и в случае сотрудничества, можешь рассчитывать на финансовую помощь, не выдающуюся по тем, же причинам.

– И в чем заключается это сотрудничество?

– Ты должен играть! Играть и стремиться к выполнению условий квеста. Держать язык за зубами обо всем, что касается твоего задания в игре и связи с нами в реале! – Наташа серьезно посмотрела на меня. – Паш, я с тобой абсолютно откровенна и искренне желаю тебе счастья и спокойной жизни. Но сложившаяся ситуация, вынуждает предупредить, что игры закончились и в случае ошибки я не смогу гарантировать тебе своих пожеланий!

– Мне надо где-то расписаться кровью? – мрачно буркнул я.

– Обойдёмся без крайностей, – засмеялась женщина, облегченно откинувшись на спинку стула. – Твоё молчание в твоих же интересах. А выполнение квеста, гарантирует нашу охрану! Извини, конечно, но у тебя просто нет выбора. Отказавшись выполнять задание, мы снимем охрану и прикрытие. А без них рано или поздно до тебя доберутся конкуренты.

– Весело! – скривился я. – Только не представляю пока, как я выполню задание. И если даже учесть, что я в принципе не против его исполнения - это будет явно не быстро и без гарантий.

– Никто и не требует выполнения квеста в одночасье! Забрать его у тебя невозможно, как и помочь в выполнении. Одно его наличие, уже играет огромную роль и заставляет конкурентов делать ошибки, что приносит свои плоды! Так что, тебя никто не гонит!

– Надеюсь, в реале, за мной не будут ходить по пятам мрачные парни в костюмах и наушниками в ушах?

– Не переживай, больше ты не увидишь ни меня, ни кого-либо из наших сотрудников. Если конечно, не соберёшься еще пободаться с каким-нибудь гопником.

– Хватило и одного раза, больше мой организм не выдержит!

– Вот и славно! Будем считать, мы договорились! Выздоравливай скорее и возвращайся в игру. Рада была с тобой встретиться, Паш. Жаль только, что при таких обстоятельствах! – Наташа плавно встала и, наклонившись поцеловала меня в щеку. – А ведь, могла у нас быть и совершенно другая жизнь!

Оставив меня наедине с тяжкими мыслями, Наталия покинула палату. Разговор, разжег в голове настоящий пожар боли и неприятное послевкусие, от ощущения роли пешки в чужой игре. Вопросов не оставалось - Наташа все объяснила доступно и подробно. А потому путь одиночки продолжается!

Конец первой книги..... 

0
27
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Сергей Ярчук №1