Ученик дракона. Глава 8

Автор:
Алёна
Ученик дракона. Глава 8
Текст:

Кентавры доставили Тирру с Инной в Город, когда утро уже перетекло в день. Мэй потратил свои невеликие магические способности, чтобы незаметно провезти девушек по улице к Дому. Ярмарка — не лучшее время, чтобы демонстрировать временную слабость членов Совета.

Расцеловав Мэя и поддерживая друг друга, Тирра с Инной поднялись на крыльцо. Замирая от недобрых предчувствий, вошли в холл. Дом встретил их теплой тишиной.

- Похоже, все живы, - облегченно вздохнула Инна.

Тирра промолчала.

- Мы откупимся, - с уверенностью, которую на самом деле не испытывала, сказала Инна. - Джерет не чудовище. Иначе бы Скай в него не влюбился.

Тирра скептически хмыкнула.

- Давай сначала отдохнем как следует. Не будем облегчать Джерету его месть.

***

Скай проснулся за полдень. С удивлением обнаружил, что спал, прижавшись к Джерету, который почему-то одет в его халат. Скай осторожно приподнялся. Он не понимал, что сделали драконы с Джеретом, но чувствовал его боль. Скай пожевал губу, глубоко вздохнул и снял свой перстень главы Совета. Надел его на безымянный палец левой руки Джерета. Теперь вся магия Дома будет защищать и лечить его. Это кроме всего прочего.

Скай выбрался из постели и побрел в ванную. Потеря силы - не повод выглядеть как умертвие, тысячу лет пролежавшее в кургане.

Джерету опять снились Темнолунные холмы. Он шел по знакомым, заросшим клевером дорожкам, но почему-то никак не мог выйти к замку. Вместо него на пути снова и снова появлялось болото. Под ногами чавкала зеленая жижа, из ее глубины выползал скользкий шепот, но слов Джерет разобрать не мог. И вдруг он оказался в пещере. Было жарко и пахло драконом. Темнота открыла огромные золотые глаза.

«Ты так и не набрался мудрости, Джерет».

«Дей?»

«Как тебе пришло в голову назваться моим учеником?»

«Но ты действительно учил меня!»

«А ты плохо учился. Слова имеют силу. Согласно правилам, ученик мага обретет свободу, только когда докажет, что стал мастером - равным или превосходящим учителя. Ты еще не понял, на что обрек себя?»

«Ты же улетел!»

«Ради такого случая я вернусь. Готовься доказать свое мастерство, Джерет. И учти, если ты не сдашь этот экзамен, я тебя убью. Потому что не намерен снова возиться с тобой».

- Джерет, проснись!

Он открыл глаза и тут же зажмурился. Мозг по-прежнему отказывался воспринимать многократно усложненную картину мира. Хотя почему-то ему стало значительно легче.

- Тебе что-то плохое снилось? - Скай отдернул руку.

Джерет посмотрел на него из-под ресниц. Скай уже привел себя в порядок и выглядел гораздо лучше, чем ночью. Но время от времени его сотрясала дрожь. А кроме того, теперь в глазах Джерета глава Совета двоился. Четко виделся второй, истинный облик, почти задушенный паутиной проклятья. Пожалуй, ждать не стоит. Можно попробовать распутать это черное макраме уже завтра.

- Со своими кошмарами я справлюсь, - Джерет поднял левую руку. - Что это?

- Пару дней я буду не в состоянии исполнять свои обязанности, - пояснил Скай. Он сел на край постели, подальше от Джерета. Было заметно, что ему хочется прилечь, но маг держался. - Меня заменишь ты. Кольцо — не просто символ власти. Это гарантия, что вы с Тиррой не убьете друг друга.

- Хороший ход, - признал Джерет. Возможности перстня он уже оценил.Кроме всего прочего, артефакт поддерживал его самочувствие на приемлемом уровне. - И что мне придется делать?

- Прямо сейчас вам с Лайонелом пора в Город. Во время ярмарки нам приходится время от времени оказывать помощь страже. Надеюсь, завтра к вам смогут присоединиться Тирра с Инной. Возможно, что и Эйден. Возьмите с собой вот это, - он достал из ящика прикроватного столика два складных зеркальца. - Мы держим по ним связь друг с другом. Если что, вызывайте меня.

Зеркальца отозвались радужными аккордами. Джерет поморщился. Придется надеть повязку на левый глаз. Иначе на ярмарке он с ума сойдет. Джерет потянулся как кот, заставив Ская покраснеть.

- Кай, как ты себя... Ой! - Инна, заглянувшая в комнату, уставилась на Джерета округлившимися глазами. Он улыбнулся и демонстративно поправил халат.

- Мне гораздо лучше, - бодро ответил Скай.

- Я рада, - Инна обожгла Джерета ледяным взглядом голубых глаз. - Главнокомандующий стражей прислал слезную просьбу разобраться с нагами. Они по-прежнему считают, что законы ярмарки на них не распространяются. Что будем делать? Эти змеи сразу почуют нашу слабость.

- Десять минут ситуация еще терпит? - Джерет поднялся. - Сейчас соберусь и найду Эшли.

Он отстранил опешившую Инну и вышел из комнаты.

- Ты дал ему свой перстень?! - Инна захлопнула дверь и кинулась к брату. - Ему?!

- Не кричи, - вздохнул Скай. - Кому я должен был его передать? Лайонелу? Он, конечно, более ответственный, но не разбирается в волшебстве. А кроме того, глава Совета, даже временный, не может причинить вреда своим подчиненным.

- Зато он получил законную возможность над нами измываться, - Инна покосилась на смятое одеяло. - А ты с ним?..

- Нет, - Скай положил подушки повыше и прилег. - Любовь не делает меня слепым, Инна. Я понимаю, что Джерет способен на коварство. Поговори с Тиррой. Пусть постарается сдерживаться.

Инна задумчиво покивала.

- Одно хорошо, срыв нам теперь уже точно не грозит.

***

- Это что за карнавал? - зевающий Эшли открыл дверь своей комнаты и удивленно приподнял бровь. - В пираты подался?

Черная бархатная повязка на левом глазу Джерета смотрелась эффектно. Особенно в сочетании с черной курткой и переливчатым серым плащом.

- На своем любовнике упражняйся в остроумии, - Джерет нетерпеливо притопывал ногой. - У тебя минута на сборы.

- Ты не слишком обнаглел? - вампир прищурился. - По какому праву ты вздумал здесь командовать?

Джерет продемонстрировал перстень.

- Или ты через две минуты окажешься на крыльце, Лайонел, или один отправишься разбирать конфликт с нагами. Я дважды свои приказы не повторяю, - он развернулся на каблуках и направился по коридору в сторону выхода.

Эшли передернулся, но принялся одеваться. На кровати зашевелился Эйден. Его всклокоченная рыжая голова показалась из-под одеяла.

- Что-то случилось?

- Еще нет, но непременно случится, - Эшли дернул шнурки, завязывая ворот колета. - Делайте что хотите, но срочно поднимайте Ская на ноги. Долго под командованием Джерета я не выдержу!

- Скай передал ему перстень, - пояснила Тирра, вместе с Инной, вошедшая в комнату. - Нас ждет пара веселых дней. Удачи тебе, Лайонел, - напутствовала она вампира.

Эйден, завернувшись в одеяло, сосредоточенно о чем-то размышлял.

- Ага... - протянул он. - Понятно. Тирра, постарайся не встречаться пока с Джеретом. Иначе он тебя спровоцирует, а потом с полным правом наложит какое-нибудь дисциплинарное заклятие.

- Не буду я от него бегать! - Тирра непреклонно скрестила руки на груди.

Инна и Эйден переглянулись и синхронно воздели глаза к потолку.

- Сэр Скай болен?! - главнокомандующий стражей сэр Натаниэль Лоули оказался высоким и широкоплечим, с копной седых волос. Хотя старым не выглядел. - И остальные тоже? О боги, за что нам это! В разгар ярмарки... - он с сомнением оглядел Джерета и Лайонела. - Ладно, будем работать с чем есть. Проблема, господа, состоит в том, что наги воздействуют на сознание людей, хотя это строго запрещено на территории Города. Они богаты, как драконы, но при этом считают веселой забавой брать всё, что пожелают, не заплатив. А доказать ничего нельзя. Они и стражникам глаза отводят.

- О силе их воздействия мне известно, - Джерет небрежно махнул рукой. - Сколько сейчас нагов на ярмарке?

- Трое. Они не любят шумные сборища. Но их молодежь иногда приезжает сюда развлекаться.

Они уже подошли к рыночной площади. Джерет уверенно ввинтился в толпу. Эшли и Лоули за ним едва поспевали. Наги обнаружились в палатке торговца коврами.

- Оставайтесь здесь и никого не впускайте, - Джерет сдернул повязку, пару секунд помедлил и откинул полог, оценивая ситуацию.

Эшли успел увидеть, как двое юных нагов обернулись на вошедшего, а еще один продолжал спокойно что-то говорить хозяину. Тот улыбался и кланялся, но глаза его при этом были совершенно пустыми. Джерет вошел в палатку и опустил за собой полог.

- Он справится с ними? - с большим сомнением спросил Лоули. - Один?

- Скоро узнаем, - Лайонел прислушался, но в палатке было подозрительно тихо. Он подождал пару минут, потом осторожно приоткрыл полог и заглянул в щелочку.

Увиденная сцена напомнила вампиру выступление заклинателя змей. Джерет спокойно стоял, насвистывая какую-то простенькую мелодию, а перед ним медленно раскачивались двое нагов. Третийклубком свернулся на коврах и негромко похрапывал. Хозяин лавки завороженно наблюдал за происходящим, не решаясь даже шелохнуться.

- Входите! - не оборачиваясь, позвал Джерет. - Сэр Натаниэль, эти господа глубоко раскаиваются в случившихся недоразумениях. И готовы компенсировать нанесенный ущерб в любом названном вами размере.

- Прекрасно! - Лоули довольно потер ладони.

Недовольно шипя, но не осмеливаясь возражать, наги отстегнули от драгоценных поясов шелковые кошельки и бросили их под ноги Лоули. Тот хищно усмехнулся.

- Маловато будет.

- Это золото! - вскинулся один из нагов.

- Лайонел, тебе не доводилось еще отведать их крови? - спросил Джерет, приглашающе указав на спящего. - Не стесняйся.

- Заманчивое предложение, - вампир широко улыбнулся, хотя не рискнул бы пить кровь нага.

Еще один кошелек перекочевал в руки главнокомандующего стражей. После чего Джерет отступил, позволив нагам покинуть палатку. Один тащил мешок с дорого обошедшимися им покупками, второй — своего спящего родича. Отмерший торговецрухнул на колени, отвешивая Джерету земные поклоны, и заплетающимся от пережитых потрясений языком выражая свою вечную признательность. Джерет гордо улыбнулсяи вышел из палатки, на ходу надевая повязку. И только Эшли заметил, как подрагивают его пальцы.

- Прошу прощения за сомнения в вашей компетенции! - Лоули с жаром потряс Джеретуруку. - Такого я не видел со времен покойного лорда Клайва.

- Кого? - переспросил Джерет.

- Отца Инны и Ская О, это был великий маг, земля ему пухом. Еще раз благодарю за помощь. Передавайте от меня наилучшие пожелания своим коллегам. Надеюсь завтра увидеть их в добром здравии.

Сэр Натаниэль поклонился и ушел. Эшли внимательно осмотрел Джерета.

- Силы-то еще остались?

- Больше, чем ты думаешь. Но подкрепиться не помешает.

- Что у тебя с глазом? - Лайонел завернул в ближайшую кофейню.

- Подарок от драконов, - Джерет сел за столик и с удовольствием вдохнул запах свежесваренного кофе и сдобы.

- Это увеличило твою силу?

- Всё не так просто, - Джерет жадно откусил половину булочки с изюмом. - Как бы это объяснить... Вот смотри, можно свалить человека ударом в челюсть. При этом он, скорее всего, потеряет сознание, если приложить достаточно силы. А можно нажать на определенную точку на теле. И человек гарантированно потеряет сознание. Во втором случае тратишь гораздо меньше сил.

- И теперь ты видишь эти точки?

- А кроме них еще много чего.

- Страшная вещь - эта ваша магия, - Лайонел не спеша пил кофе, поглядывая вокруг. - Слушай, а почему в Совет четырех входят только стихийные маги?

- Вероятно, потому что они наиболее выносливые. Если бы меня так «выпили», я бы умер или в лучшем случае месяца три пролежал в постели. А они уже через несколько часов поднялись.

- А когда они полностью восстановятся? - с напряженным интересом спросил Эшли.

- Могу предположить, что Тирра с Инной - через два-три дня. Скай... понятия не имею. А что касается Эйдена, - Джерет многозначительно улыбнулся, - то это во многом зависит от тебя. Всё еще боишься?

- Нет! - Эшли встал. - Пошли уже, и как ты можешь пить столько кофе?

***

Инна, охватив руками колени, сидела на подоконнике в лаборатории подруги.

- Скай не восстановится в одиночестве, - Тирра раздраженно звенела пробиркамина рабочем столе. - Еще одна значительная трата сил, и он умрет. Ты это понимаешь, я это понимаю, все это понимают, но не решаются что-то сделать! Из-за глупейших моральных принципов!

- То, что ты предлагаешь, - это на грани подлости. Кай не простит, если узнает.

- Не узнает. Я точно высчитаю дозу, на пару недель хватит, а потом они разбегутся.

- Уверена?

- Они несовместимы, Инна. Но Скаю сейчас нужна любовь. Даже такая.

- Убедила. Пойду готовить ужин. Эйдену скажем?

- Не стоит.

Как только Инна ушла, Тирра надела на лицо маску и, соблюдая крайнюю осторожность, откупорила флакон с «дурью», который отдал ей Эйден. Она уже третий год проводила эксперименты с этим препаратом и точно знала, какую микроскопическую дозу следует отмерить для задуманной цели, чтобы не нанести вреда. Запах вина полностью перебьет сладковатый аромат приворотного зелья. Джерет не ожидает подвоха, ведь он полагается на защиту кольца. Тирра довольно улыбнулась. Будет приятно посмотреть на этого выскочку, потерявшего от любви голову.

***

Работы для мага на ярмарке хватало. Джерету несколько раз приходилось вмешиваться, чтобы навести порядок в рядах, где торговали волшебными артефактами. Некоторые товары заинтересовали его, но покупать он пока ничего не стал. Для Лайонела нашлось дело только однажды, когда подвыпивший тролль начал похваляться своей силой, опрокидывая прилавки. Эшли скрутил буяна за считанные секунды, даже не запыхавшись. И передал подоспевшим стражникам, которые посмотрели на вампира с огромным уважением.

С приближением сумерек ярмарка начала затихать. Джерет мог только приветствовать закон, запрещавший рыночную торговлю в темное время суток. У него снова разболелась голова от звуков и сияния разнообразной магии. Даже начало подташнивать. А кроме того, он никак не мог решить, действительно ли с ним говорил Дей, или дракон был всего лишь кошмарным сном? Превзойти дракона невозможно. Стало быть, если он действительно прилетит, Джерет обречен. Но что если видение было всего лишь прощальной шуткой драконов? Такой черный юмор вполне в их духе. По дороге в Дом, Джерет окончательно убедил себя в этой трактовке кошмара и повеселел.

Обычно маги ужинали в разное время и зачастую в своих комнатах. Но в этот раз Лайонел застал всех в столовой. Несколько столиков были сдвинуты вместе и уставлены всевозможными блюдами.

- Праздничный ужин для героев дня! - Эйден, улыбаясь, отодвинул стул для Лайонела рядом с собой.

- Предупреждать нужно, я бы хоть оделся соответствующим образом, - Эшли по возвращении только умылся и снял колет.

В столовую вошел Джерет, успевший переодеться в бежевую рубашку с кружевами и черный жилет. Он снял повязку и теперь нервно щурился на стоявшие на столе свечи. Его стул стоял рядом со Скаем, напротив Тирры. Джерет коротко улыбнулся. Попытка заключить мир? Ну-ну...

- Все в сборе! - Инна хлопнула в ладоши. - Дамы и господа, давайте выпьем за Джерета и Лайонела, которые так неожиданно появились в Доме, но уже совершили немало славных дел!

Эшли засмеялся и поднял бокал. Все посмотрели на Джерета. Чуть помедлив, он тоже поднял свой. Вино было великолепным, не хуже, чем в его родном мире. И с каким-то едва уловимым, очень приятным оттенком. Словно заблудившийся блуждающий огонек танцевал в глубине бокала. Даже пульсирующая в висках боль притихла.

Тирра подавила улыбку. Скай получит хоть немного любви. Он это заслужил. Она прислушалась к застольной беседе. Говорили в основном Инна и Эйден. Вспоминали прошлые совместные приключения, выбирая самые забавные. Скай рассеянно улыбался шуткам, но почти не вмешивался в разговор. Как ни странно, помалкивал и Джерет. Создавалось ощущение, что он не совсем хорошо себя чувствует. Тирра засомневалась, не войдет ли зелье в противоречие с магией драконов? Может, следовало сначала выяснить, что они с ним сделали?

- Ты подумал над моим предложением? - негромко спросил Скай, повернувшись к Джерету.

- Всё, что угодно? - Джерет налил себе еще вина. - Я склонен его принять. Завтра я сформулирую свои желания.

- Хорошо, - Скай вздохнул с облегчением. - Тирра — славная девушка, просто она иногда совершает необдуманные поступки.

Джерет встретился взглядом с Тиррой. Она смотрела... с ожиданием? Нет, скорее с предвкушением чего-то увлекательного.

- Может быть, не стоит ждать до завтра? - Скай перехватил его взгляд и снова забеспокоился. - Или у тебя такой длинный список, что ты его всю ночь составлять будешь?

Джерет не ответил. Он только что отпил вино. Вкус был тот же самый, но отсутствовал танцующий блик, который понравился ему в первый раз. Странно, ведь бутылку не меняли. Та-ак... Что ему подлили в бокал? Причинить вред, пусть временному, но главе Совета, никто в Доме не может. Следовательно, это что-то безопасное для здоровья. Джерет прислушался к себе, но ничего особенного не ощутил. Если бы не новое зрение, он бы вообще ничего не заметил.

- С тобой всё в порядке?

Скай озабоченно дотронулся до руки Джерета. От этого прикосновения по всему телу пробежала сладкая дрожь. Так вот оно что! Приворотное зелье. Ах, Тирра, как ты подставилась, дорогая!

- О да, я прекрасно себя чувствую, - промурлыкал он и сжал тонкие пальцы мага воздуха. Синие глаза Ская изумленно распахнулись, он покраснел. Краем глаза Джерет заметил, как переглянулись Тирра с Инной. Да тут целый заговор. «Ты так заботишься о своем брате, Инна? Хорошо же, скоро у тебя не будет брата».

- Прошу прощения, но, похоже, мы переоценили свои силы, - Тирра зевнула. - На долгую пирушку лично меня не хватит. Нужно еще отоспаться. Инна, ты идешь? Джерет, завтра мы составим вам с Лайонелом компанию.

- И я тоже, - Эйден прижался к плечу Эшли.

- Рад слышать, - Джерет вальяжно забросил правую руку на спинку стула Ская. - Завтра заканчивается ярмарка. Сэр Натаниэль просил проследить за благополучным разъездом. В Город, как я понял, ведут четыре дороги. Эйден, Тирра, Инна и Лайонел — городские ворота на вас.

- По одному? - Эйден недовольно нахмурился. - Но Лайонел не маг!

- Я помню, - Джерет подцепил пальцем прядь волос Ская. - Он будет на главных воротах, вместе с усиленным нарядом стражи. Тирра — на восточных, Эйден — на южных, Инна — на западных.

- Почему именно так? - Тирра прищурилась.

- Классический крест, - Джерет радушно улыбнулся ей. - Тебе что-то не нравится?

Скай оглядел всех и встал.

- Вполне разумное распределение сил. Если возникнут серьезные конфликты, немедленно связывайтесь со мной.

Джерет дернул бровью. Похоже, кольцо Скай ему передал исключительно, чтобы обезопасить Тирру, однако последнее слово в Доме по-прежнему остается за ним. Ладно, посмотрим еще, кто здесь будет главным.

Скай дождался, пока все выйдут из столовой.

- Джерет, может объяснишь, что именно с тобой сделали драконы?

- Поделились своими возможностями, - Джерет приобнял его за талию, направляя к выходу. - В том, что касается магии, для них нет тайн. Кстати, о тайнах. Я заметил, что ты не удивился, когда они упомянули о проклятье. Давно знаешь?

Скай напрягся.

- Это только мое дело. Спокойной ночи, - он вывернулся из-под руки Джерета и быстро пошел по коридору. Его заметно качало, но осанку маг воздух держал безупречную.

«Надо же, какая гордость! - Джерет нехорошо усмехнулся. - Ничего, скоро ты будешь мне должен по гроб жизни».

В свою комнату он не пошел, решив подождать в гостиной, пока все уснут. Для надежности немного изменил волны магии дома — так, чтобы они несли успокоение и сон. Троим он сейчас нарушил планы на ночь, ничего, зато выспятся про запас. Завтра кое-кому из них спать вообще не придется.

Джерет выскользнул в коридор, направляясь к комнате с лампой. Сейчас он видел ее как клетку, а джиннину — яростной пламенной птицей. Джерет потер лампу. Над ней заклубился туман, постепенно сгущаясь.

- Можешь не принимать человеческий образ, если не хочешь, - Джерет подождал ответа, но слов не последовало. Лишь яркие картинки — взломанная клетка, а потом — россыпь сокровищ у его ног. Разум джиннины отличался от всех ему известных. Слова она воспринимала с трудом. Придется общаться образами. Так... Распахнутая клетка, множество дорог. Поймет ли? Она уловила его вопрос. Джерет увидел небо, облака, ощутил стремительный полет. Горы, долина с гейзерами. Свободная пляска духов. Потом снова небо, всё выше и выше, где кончается атмосфера. Так вот где обитают джинны!

Джерет нарисовал портреты всех четырех магов. Они тут же взорвались, разлетевшись кровавыми ошметками. Он поморщился. Джиннина с неохотой вернула магов к жизни. Джерет нарисовал иную картину — с участием одной Тирры. Джининна внесла небольшое, но крайне жестокое изменение. Джерет вернул картинку в прежний вид. Туман перед ним сгустился, обрел багровый цвет. Возникло ощущение хищника, у которого отнимают добычу. Джининна заметалась по комнате. Вспыхивали и гасли соблазнительные образы сокровищ, магических артефактов в кладовых Дома, картина Города с высоты птичьего полета.

Джерет смел все предложения взмахом руки. Джининна смирилась. Воспроизвела его картинку, медленно, элемент за элементом, словно уточняя. Он кивнул.

- А пока вернись в лампу. Завтра я отпущу тебя, - Джерет заколебался, как передать образ времени, потом представил себе заходящее солнце. Она поняла, но в лампу вернулась с крайней неохотой. Джерет перевел дух. Кольцо не позволяло ему нанести вред Тирре. Но он сам ничего ей и не сделает. Просто благодарная за освобождение джининна выполнит одну из его фантазий.

Предвкушая предстоящее развлечение, Джерет вернулся в свою комнату и завалился спать.

Другие работы автора:
+1
75
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Илона Левина №1

Другие публикации