Ученик дракона. Глава 9

Автор:
Алёна
Ученик дракона. Глава 9
Текст:

В пещере дракона было темно. Ориентироваться приходилось исключительно на слух и на ощупь. Осветить себе дорогу Джерет не решался, хотя знал, что дракон улетел час назад. Но мало ли, какие ловушки установлены вокруг клада? В этой пещере сгинуло как минимум пятеро магов, не слабее его. Продвигаясь по узкому, извилистому коридору в глубь горы, Джерет уже ликвидировал три смертоносных капкана.

Тьма впереди начала рассеиваться. Там что-то светилось и переливалось всеми цветами радуги. Джерет еще более замедлил шаги. Осторожность была вознаграждена — он вовремя заметил еще две ловушки. А потом перед ним открылась пещера с россыпью светящихся драгоценных камней на стенах и потолке. В ее центре, в лучших традициях сказок, возвышалась гора сокровищ. Для отвода глаз, не иначе.

Джерет постоял, привыкая к яркому разноцветью. То, что ему нужно, едва ли будет в этой куче. Магические артефакты хранят отдельно. Он медленно двинулся в обход пещеры. На ее стенах чего только не висело. Неимоверным усилием воли Джерет заставил себя не отвлекаться. Ага, вот и она - простая на вид флейта из темного дерева с облупившимся лаком. Джерет внимательно осмотрел стену вокруг нее. Никакой сигнализации? Да неужели? Скорее он в ангелов поверит. Джерет натянул заговоренные кожаные перчатки. Осторожно поводил рукой перед флейтой. Еще более осторожно коснулся ее, по-прежнему не ощущая никакой магии.

«Похвальная выдержка и целеустремленность, - насмешливый мелодичный голос прозвучал в голове Джерета, заставив его отпрыгнуть от флейты. - Да и магически ты весьма одарен. Мог бы сделать блестящую карьеру».

Джерет метнулся за кучу сокровищ. Проклятье, как огромный дракон смог подобраться к пещере совершенно беззвучно?! Оставалось надеяться, что он не будет расплавлять собственный клад ради удовольствия сжечь вора.

- Здравствуй, Дей, - Джерет постарался придать голосу спокойную уверенность. - Не будешь ли так любезен сказать, какую ловушку я не заметил?

«У самого входа установлена сигнализация. Не совсем магическая, но зато надежная. Избавляет от необходимости защищать каждый артефакт по-отдельности. А теперь назовись. Ты знаешь мое имя, но я не знаю твоего».

- Твое имя известно всем магам Подземелья, - Джерет не подхалимничал. Дей действительно был весьма известен в определенных кругах. - А меня зовут Джерет.

«Я слышал о тебе, - Дей негромко засмеялся, уловив удивление незваного гостя. - Приходится, знаешь ли, следить за подающими надежды юными дарованиями. Это окупается».

Справа от Джерета к стене было прислонено серебряное зеркало. В нем отражался темный вход в пещеру и светящиеся золотом глаза дракона. Джерет никогда не пытался применить свой дар к кому-либо, кроме людей. Но мечта дракона была столь сильной, что ощущалась всей кожей.

- Мы можем договориться, Дей, - торопливо предложил он, заметив, что хозяин клада начал двигаться в его сторону. - Ты страдаешь от бессонницы, да? Я могу тебя вылечить.

«Хм-м... Заманчивое предложение. Дай-ка я посмотрю на тебя поближе».

Джерет не стал убегать, хотя ему было очень страшно. Дракон приблизился почти вплотную.

«Судя по виду, среди твоих предков были не только люди, но и гоблины, и даже эльфы? Интересно. Что ж, я согласен предоставить тебе шанс, - дракон лег, по-собачьи положив огромную голову на передние лапы. - Но учти, мне не смогли помочь лучшие целители пяти миров».

- У меня свои методы. Но если я сумею справиться с твоей бессонницей, ты меня отпустишь? Живым, целым и невредимым?

«Ты не в том положении, чтобы торговаться, малыш, - в музыкальном голосе зазвучали угрожающие нотки. - Но да, жизнь я тебе сохраню, обещаю».

Джерет кивнул, опустился на колени рядом с драконом и запел колыбельную.

«У тебя приятный голос, - Дей зевнул. - И необычный дар. Не ожидал...»

Джерет смолк только через полчаса, когда окончательно убедился, что дракон крепко спит. Прокрался по стене к выходу и с досадой обнаружил, что путь преграждает сложная паутина заклятия. Распутать ее Джерет на сумел. Магия была слишком чужой и непонятной. Он бесшумно обошел пещеру и обнаружил еще две двери. Джерет наугад открыл первую. Небольшая комната тут же ярко осветилась — под потолком вспыхнули пять магических шаров. Джерет с удивлением осмотрелся. Кровать, застеленная шелковым покрывалом, пара пуфиков с оборками, кружевная скатерть на небольшом столе, ростовое зеркало в изящной раме. Возле него — туалетный столик с множеством ящичков. Всё в золотистых тонах. Больше всего комната напоминала будуар знатной дамы. За шторой в глубине скрывалась ванная. Окон, разумеется, не было, но в потолке проделано два воздуховода, закрытых решетками. Жаль, слишком узких, чтобы пролезть.

Похоже, жизнь принцесс, похищенных этим драконом, особо тяжкой не была. Джерет разузнал о Дее всё, что мог, прежде чем решился принять заказ на флейту. Дракон довольно часто похищал людей, не обязательно принцесс, но непременно тех, кто мог заплатить определенный выкуп. Дей собирал магические артефакты, причем исключительно связанные с какой-нибудь легендой. А еще ходили темные слухи об опытах, которые дракон проводит над ворами, рискнувшими покуситься на его коллекцию.

Джерет вернулся в большую пещеру. Дракон по-прежнему крепко спал. Джерет толкнул вторую дверь. Здесь было темно. Он создал небольшой светящийся шар и остолбенел. Назвать помещение библиотекой язык не поворачивался. Книги были раскиданы как попало, и их было немного. Но за любую из них Джерет, не задумываясь, отдал бы все свои сбережения. Магические книги, считающиеся давно утраченными. Бесценные сборники заклинаний. Зачем они дракону? Джерет открыл первый попавшийся фолиант и выпал из времени.

«Какая трогательная тяга к знаниям, - музыкальный смех дракона вернул Джерета в действительность. - Выходи, побеседуем».

Фраза обнадеживала. Джерет с трудом разогнулся, потер затекшую ногу и вышел. Дракон сладко потягивался.

«Пять часов сна — неплохо для начала, - он замурлыкал, как гигантский кот. - Полагаю, еще пара сеансов твоего лечения, и с бессонницей будет покончено. Кстати, для кого ты собирался украсть флейту?»

- Я не знаю, - честно ответил Джерет. - Заказ был передан через посредника.

«Жаль, придется потратить время на расследование, - дракон склонил голову набок, внимательно изучая его. - Возможно, ты — именно то, что мне нужно, Джерет. Посмотрим».

- Нужно для чего?

«Для одного эксперимента. Весьма интересного».

- Ты обещал мне жизнь!

«А я и не собираюсь тебя убивать. Наоборот, я сделаю тебя еще более живым, Джерет. Поселю я тебя, пожалуй, в той комнате. Обстановка, конечно, задумывалась для дамы, но тебе пойдет».

Иронию дракона Джерет даже не воспринял - настолько был потрясен открывшейся перед ним перспективой.

- И как долго продлится этот эксперимент?!

«Зависит от твоей восприимчивости и моего терпения. Если очень боишься, можешь отказаться».

- Но тогда ты меня убьешь?

«Разумеется, нет. Я ведь обещал тебе жизнь. Правда, не уточнял, какую именно и насколько долгую».

Джерет мрачно кивнул. В богатстве фантазии дракона он не сомневался.

- А в результате твоего эксперимента я сохраню свое тело и разум?

«Да, и кое-что приобретешь».

- Хорошо, я согласен, - Джерет покрепче сжал за спиной руки, чтобы сдержать дрожь пальцев. - А мне можно будет читать твои книги?

Золотые глаза моргнули.

«Мда-а... Интересного питомца я приобрел. Читай. Но если ты надеешься сбежать от меня при их помощи, вынужден тебя разочаровать. Магия людей и эльфов против драконьей бессильна».

Джерет открыл глаза и пару минут лежал неподвижно, пытаясь понять, где он и в каком времени? Картины прошлого были такими яркими, словно произошли вчера, а не сто лет назад. Стук в дверь, разбудивший его, не прекращался. Джерет покосился на окно. Проклятье, кому он понадобился в такую рань? Он выбрался из постели и, потягиваясь, добрел до двери.

- С добрым утром, - жизнерадостно приветствовал его Эшли. - Тебе привет от сэра Натаниэля. Ему срочно требуется помощь.

- Пусть Эйден сходит, - пробурчал Джерет, зевая.

- Лоули тебя хочет, - Эшли выглядел возмутительно выспавшимся.

Джерет с чувством пожелал Лайонелу вместе с Лоули всяческого благополучия на необитаемом острове посреди вечногорящего моря. В ответ услышал пожелание сгинуть в пасти дракона.

- Впрочем нет, - добавил Эшли. - Дракона жаль, отравится.

Джерет мстительно устроил раннюю побудку для всех обитателей Дома, а сам, выпив чашку кофе, отправился к штаб-квартире городской стражи. Сэр Натаниэль встретил его с распростертыми объятьями.

- Хотел бы пожелать вам доброго утра, Джерет, но у нас большая проблема! В окрестностях Города появился единорог.

- И что? - временный глава Совета недоуменно нахмурился. - Не василиск же.

- Да лучше бы василиск! - Лоули с силой растер лицо ладонями. Было похоже, что он не спал всю ночь. - После обеда народ начнет разъезжаться с ярмарки, и эта тварь выйдет на охоту.

- Единорог плотоядный?! - удивился Джерет.

- Разумеется, - с не меньшим удивлением посмотрел на него сэр Натаниэль. - При его-то клыках. В клочья раздирает. И предпочитает человечину. Не могу же я к каждой телеге вооруженную охрану приставлять.

- Эти существа разумны? - уточнил Джерет.

- В какой-то степени, - уклончиво ответил Лоули. - Но какая разница, если он людоед!

- Он что, в единственном экземпляре существует?

- Последние десять лет, да. Где-то за горами, говорят, есть еще, но у нас, хвала Совету, всех перебили.

- Понятно, - Джерет задумался. - На что его можно приманить?

- Ну, - сэр Натаниэль вроде бы смутился. - Раньше их заманивали в ловушки. А для приманки использовали истекающего кровью человека. Использовали для этого осужденных не казнь преступников. Но сейчас у нас в тюрьме одни воры. Жаль их как-то.

- Хорошо, я этим займусь.

Джерет покинул просиявшего сэра Натаниэля и отправился обратно в Дом. По дороге завернул на ярмарку, обменял один из жетонов на трость, прекрасно фокусирующую боевые заклинания. У входа в дом Совета он успел перехватить уже собравшихся расходиться магов и Лайонела.

- Не выпускайте из города никого, пока я не дам разрешения.

- А что случилось? - встревожилась Инна.

- В окрестностях единорог, - не вдаваясь в подробности, Джерет взбежал по ступеням.

Эйден присвистнул.

- Держу пари, это тот самый зверюга, которого никак не мог отыскать твой отец, Ини. Помнишь?

- Еще бы, - Инна озабоченно оглянулась на дверь. - Надеюсь, Джерет его быстро найдет. Иначе у ворот такие заторы образуются, что нам всю ночь придется дежурить.

***

Джерет первым делом направился в столовую. Охотится на голодной желудок было бы плохим решением. Как ни странно, Скай еще завтракал, точнее сидел в задумчивости над чашкой кофе. При виде Джерета он оживился.

- Что случилось у сэра Натаниэля?

- Единорог случился, - Джерет с наслаждением принялся за яичницу с беконом. - В Доме есть библиотека? Я даже не представляю, как это существо выглядит.

- Рыжий, величиной с небольшую лошадь, морда вытянута, одного глаза нет, на лбу витой рог. Самый кончик отломан, - с тоской в голосе ответил Скай. Он покосился на трость, которую Джерет прислонил к стулу и снова уставился в чашку. - Я надеялся, что он больше не появится в окрестностях Города. Что ты намерен делать?

- Для начала — найти его, - Джерет отодвинул тарелку и принялся за кофе. - Как управлять ковром-самолетом?

- Я полечу с тобой, - Скай покусал губу, что-то прикидывая. - Иначе ты его найдешь, только когда он уже кого-нибудь порвет.

- Ты с ним общался?

- Странно, что ты об этом спросил, - Скай быстро глянул на Джерета.

- Лоули оговорился, что они разумные. А ты явно не в восторге, что на единорога будет охота, - Джерет встал. - Послушай, я не убиваю ради удовольствия. Тем более тех, с кем можно договориться. Ты заключил с ним какое-то соглашение?

- Рорри обещал, что не будет нападать на людей. Не знаю, почему он вдруг решил нарушить свое слово, - Скай тоже встал, плотнее запахнув халат. - Подожди, я сейчас соберусь.

Джерет тоже решил переодеться. Неизвестно, сколько продлятся поиски и что придется делать. Он отыскал в шкафу кожаную куртку, перчатки, надел повязку на глаз. Кольцо смягчало болезненное восприятие магии, но едва ли путешествие на ковре-самолете будет приятным.

Когда он вышел во двор, Скай уже расстелил коврик. Тот самый, на котором Джерет летал в Долину спящих драконов. Маг воздуха собрался в путь налегке — шелковая рубашка, бархатные бриджи, туфли, в которых только по городу гулять. Волосы стянуты сзади в хвост. Скай заметил оценивающий взгляд Джерета и заметно смутился.

- Мы не задержимся, - счел нужным он пояснить. - Я его быстро найду. Просто дай мне с ним поговорить. Это какое-то недоразумение, вот увидишь.

- Ну-ну, - Джерет положил на ковер трость и уселся сам. - Уверен, что у тебя хватит сил управлять ковром?

- Да тут сил-то нужно самую малость, - Скай поднял ковер на сто метров и неторопливо направил его за черту города.

- А теперь рассказывай, - Джерет лег и закрыл глаза. Воздушная магия была слишком звучной и стремительной.

- Это грустная история, - Скай сидел, скрестив ноги и подставляя лицо ветру. - Единороги действительно разумны, но их рог, точнее, порошок из него, входит в состав очень многих зелий. Раз в десять лет единороги сбрасывают рога. Раньше они даже вели обмен с магами. А Совет всегда стоял за сохранение их табунов в неприкосновенности. Но браконьеры и тогда находились. Это слишком большие деньги, особенно если продавать порошок в другие миры. А потом вдруг сразу в нескольких местах единорогов обвинили в людоедстве. Они хищники, так что обвинителям поверили. Это было еще до моего рождения. Мой отец... - Скай запнулся, - он был главой Совета и принял решение уничтожить табуны единорогов. Он счел, что отведав человеческой крови, они обезумели. Около десятка вожаков увели свои семьи за горы. Остальные остались. Это была долгая война. Единорогов не так-то просто найти. Табун Рорри был последним.

- Как ты с ним договорился?

- Пять лет назад мой отец умер. А я обещал Рорри, что не трону его семью. У него осталось всего два жеребенка.

- А Лоули уверен, что единорог один, - усмехнулся Джерет.

- Ну да, я обманул Совет, - Скай заговорил горячо и сбивчиво. - Но они не убивали людей, я точно знаю! С самого начала это был обман! Единороги только защищались! Если бы я мог, просто переправил бы Рорри с семьей за горы. Но там случилось землетрясение. Перевал в Заповедную долину завалило.

- А на ковре-самолете?

- Единорогов не уговоришь подняться в воздух. К тому же, над горами сложные магические вихри. Очень большой риск, что они разобьются.

Джерет почувствовал, что ковер снижается, и привстал. Они летели над лугами и рощами, огибая город по широкой дуге. Скай поднялся в полный рост, уверенно балансируя на ковре. Он раскинул руки и закрыл глаза. Джерет снял повязку и прищурился. Вокруг мага воздуха заметались ветра — они прилетали, улетали, приносили ароматы цветов, чуть затхлый запах речных затонов, вонь городской свалки...

- Там, - уверенно указал Скай и направил ковер в сторону небольшой рощи. - Странно, Рорри действительно один.

Джерет уже заподозрил, какая причина могла привести вожака единорогов на тропу войны. Скай, судя по его помрачневшему лицу, думал о том же. На опушке рощи он еще больше снизил ковер и остановил его. Они зависли в метре от земли, почти касаясь верхушек трав.

- Куда?! - Джерет удержал за руку Ская, который уже хотел соскочить на землю. - Оставайся на ковре. И позови своего знакомца. Не бойся, я его не трону, пока не разберусь, в чем дело.

Скай выдернул руку, но слезать раздумал. Он вытащил из-за пазухи свисток на плетеном шнурке и дунул в него. Раздался протяжный, вибрирующий звук, от которого у Джерета мурашки забегали по коже. Ответа не было. Скай повторил призыв. Краем глаза Джерет заметил, как позади них мелькнуло что-то рыжее.

- Вверх!

Ковер взлетел так стремительно, что даже Скай не удержался на ногах. Джерет перегнулся через край. Внизу, поднявшись на дыбы, плясал единорог. На взгляд Джерета, он был похож на помесь волка и крупного пони. Рыжий, с лохматой гривой и неожиданно длинным для его размеров рогом. Полные ярости крики не оставляли сомнений в его намерениях.

- Люди убили его детей, - сдавленно прошептал Скай. - Он хочет отомстить. Он мне больше не верит!

- Ясно, - Джерет покачал в руке трость. Единорог был прекрасной мишенью. - А далеко до гор?

- Четыре часа лету, если на полной скорости, - Скай с надеждой посмотрел на него. - Что ты задумал?

Джерет не ответил. Он отложил трость и завертел на ладони сферу. Надо же, как интересно выглядит его собственная магия! И звучит красиво, что особенно приятно.

- Опусти ковер, но так, чтобы он нас не достал.

Скай больше ничего не спрашивал. Когда ковер снизился, Джерет дунул, посылая прозрачный шар в направлении единорога. Левая глазница его заросла шерстью, но правый глаз настороженно следил за незнакомым предметом. Единорог моргнул, издал какой-то странный звук, похожий на человеческий всхлип, а потом медленно опустился на колени, не отрывая взгляда затуманившегося глаза от шара. Джерет щелкнул пальцами. Единорог исчез.

- Что ты сделал?! - Скай следил за возвращающейся на ладонь Джерета сферой. - Где Рорри?

- Внутри, - бывший король фэйри усмехнулся и аккуратно спрятал кристалл за пазуху. - Летим к горам. Четыре часа заклинание продержится.

Скай поднял ковер почти к самым облакам. Ветер подхватил его и понес с такой скоростью, что им обоим пришлось лечь. Ощутимо похолодало. Джерет покосился на слишком легко одетого мага воздуха, но Скай вроде бы не замечал холода. Ковер летел с такой скоростью, что разговаривать было невозможно. Джерет закрыл глаза и незаметно для себя уснул. Ночью его опять мучил уже порядком надоевший кошмар с болотом и шепчущей тварью. Но здесь, на ковре, ему ничего не приснилось. За четыре часа полета он неплохо выспался.

- Горы, - Скай потряс Джерета за плечо. - Твоя очередь управлять ковром. Я сейчас могу не заметить магических завихрений.

Джерет внимательно посмотрел на него. Губы у Ская посинели, он дрожал, но при этом щеки горели лихорадочным румянцем. Надорвался, обеспечивая попутный ветер? Этого еще не хватало! И как они будут возвращаться?

Ковер уже летел между заснеженных пиков высоких гор. Джерет поднял его повыше, оценил общую картину и скрипнул зубами. Завихрения? Как бы не так. Да если бы он знал, что их ждет, просто прикончил бы этого проклятого единорога на месте.

- Ну держись, - прошипел он и сел поудобнее, направляя ковер в круговерть цветных лент и ослепительных вспышек. Между ними виднелась извилистая дорога, по которой можно было пролететь, если быть очень внимательным.

Один раз их все-таки завертело. Пару весьма неприятных минут они летели вниз головой, но Джерету удалось вернуться на воздушную трассу. Ковер вылетел в чистое небо над огромной долиной, границы которой терялись за горизонтом. Прямо под ними, в предгорьях, Джерет заметил небольшой табун единорогов. Они подняли головы, настороженно следя за ковром-самолетом. Джерет достал шар, дунул, посылая его вниз. В полуметре над землей заклинание закончилось. Рорри упал в траву, вскочил, ошалело мотая головой. Белоснежный вожак табуна всхрапнул, топнул ногой, но никаких враждебных действий против чужака не предпринял.

- Это самка, - прошептал Скай, хотя единороги не могли его слышать. - Если у табуна нет взрослого самца, она примет Рорри.

Рыжий и белый единороги обнюхались, потерлись головами. А потом Рорри подвернулся, и его прощальный крик долетел до ковра. Скай улыбнулся сквозь слезы.

- Ну вот... можем возвращаться.

На обратном пути через горы им повезло попасть в период затишья магической бури.

- Хорошая защита для всех обитателей долины, - оглянулся на быстро удаляющиеся горы Джерет. - Магам сюда соваться не стоит.

- Это последствия землетрясения, - Скай сидел, сжавшись в комок, и с трудом сдерживался, чтобы не стучать зубами. - Раньше магические бури здесь были редкими.

Джерет снял куртку и набросил ему на плечи.

- Надевай. И не вздумай управлять ковром, а то будет хуже, чем после драконов.

- Но тогда мы до вечера лететь будем, - куртка была Скаю велика, так что он в нее просто завернулся.

- А мы уже никуда не торопимся, - Джерет прикинул, что даже так он успеет оказаться в Доме до заката. - Только нужно предупредить остальных, что опасность миновала. Мда... а зеркальце-то я не взял.

- У меня есть, - Скай достал складное зеркальце из поясной сумочки и протянул ему.

Джерет откинул крышку. Тут же в стеклянной глубине появилось лицо Инны.

- Отбой тревоги, - он широко улыбнулся. - Передай всем, что можно выпускать народ из Города.

- Это хорошо, но почему ты говоришь с зеркальца Ская? - настороженно уточнила Инна.

- А мы с ним сейчас за городом, - жизнерадостно известил ее Джерет. - И немного задержимся. Прилетим вечером.

- Да? - Инна улыбнулась с неуверенной радостью. - Ох, ну... Удачи вам.

- И тебе того же, - Джерет захлопнул зеркальце и усмехнулся. Пусть тешатся иллюзией, что у них всё получилось с приворотом. Сегодня ночью он отыграется за всё.

+2
267
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Мартин Эйле №1