Ученик дракона. Глава 15

Автор:
Алёна
Ученик дракона. Глава 15
Текст:

Джерет уснул рядом с Селиной. А когда проснулся, день уже клонился к вечеру. Селина продолжала сладко посапывать. Джерет вышел на берег и обнаружил возвращенный ковер-самолет. Он перенес на него Селину, завернув ее в свою куртку. Прежде чем поднять ковер, Джерет оставил у кромки воды для русалок каменный цветок. Брошь уже сыграла свою роль, и Джерету вовсе не хотелось, чтобы вошедшая в силу глава Совета разобралась, какое заклинание он повесил на свой подарок. Когда Джерет разогнал ковер, послышался сигнал зеркальца.

- Наконец-то! - с облегчением воскликнулЭшли. - Мы уже собирались лететь вас разыскивать. У вас ничего не случилось?

- Случилось, - хмуро ответил Джерет. - Можешь организовать посадку ковра прямо в дом?

- Да, наверное. В гостиной широкие окна. А что, Скаю плохо?

- Скоро всё узнаешь. Я бы не хотел обсуждать нюансы по зеркалам.

***

Уже стемнело, когда к Дому подлетели Инна с Тиррой — растрепанные и раскрасневшиеся от долгого скоростного полета. Вбежав в холл, они резко остановились. Посреди коридора стоял Джерет. Сложив руки на груди и, приподняв бровь, он смотрел на девушек с таким выражением, что они даже попятились. По сторонам от Джерета стояли Эйден с Лайонелом - в таких же позах и с похожими выражениями лиц.

- Что со Скаем?! - Инна умоляюще сложила руки. - Ну не молчите же!

- Ская больше нет, - раздельно произнес Джерет.

Инна ахнула и бросилась к комнате брата. Эшли еле успел посторониться. Тирра задержалась и внимательно оглядела всех троих.

- У тебя получилось? - спросила она Джерета.

Эйден не выдержал и засмеялся. Джерет с неудовольствием оглянулся на него.

- Так и знал, что ты всё испортишь!

Тирра взвизгнула и побежала вслед за Инной. Лайонел усмехнулся и пожал плечами.

- Полагаю, господа, до утра нам лучше им на глаза не попадаться.

- Вам-то хорошо, - Джерет раздраженно дернул плечом. Селина уже два часа как проснулась, но дверь ее комнаты не открывалась, как он ни уговаривал впустить его.

- Пошли, посидим в столовой, - похлопал его по плечу Эйден. - Дай Ска... то есть, Селине опомниться. Да я и сам не прочь поправить нервы.

Лайонел, наблюдая, как Эйден уставляет стол разнообразными бутылками, одобрительно кивнул. Он уже несколько дней ждал возможности развязать Джерету язык. Однако его ждало разочарование. Джерет пил много, но особого воздействия на него местные вина не оказали. Зато он умело вытянул из более восприимчивого Эйдена много интересного из жизни Совета четырех. Лайонел всё чаще поглядывал на хищно слушавшего Джерета с подозрением, а на Эйдена — с беспокойством. Ему самому потребовалось бы нечто гораздо более крепкое, чтобы захмелеть.

- Пойдем-ка, - он решительно вытащил огненного мага из-за стола. - Пора в постель.

- С удовольствием! - Эйден обнял его за шею.

Джерет, прищурившись, проводил их взглядом. Похоже, ключевую роль в предстоящей операции с демонами имеет смысл доверить именно Эшли. Джерет еще раз мысленно проиграл весь придуманный сценарий. Это отвлекало от сокрушительного поражения в любви. Впрочем, он надеялся, что это временное отступление, и победа уже близка.

На завтрак мужчины явились первыми, но за еду не принимались, ожидая прекрасную половину Совета. Сестры и Тирра пришли в столовую вместе. Джерет, сидевший в одиночестве, поднял брови. На Селине был мужской костюм, видимо, срочно собранный по гостевым комнатам. Свободная длинная рубашка навыпуск скрывала фигуру, волосы были привычно собраны в хвост. Но удивил его не наряд главы Совета, а ее спокойная уверенность. Как будто вчера не случилось ничего потрясающего. Даже походка почти не изменилась. Инна с трудом скрыла довольную улыбку, стрельнув глазами в сторону Джерета.

- Доброе утро, - Селина села как обычно за столик у двери, обвела всех доброжелательным взглядом и принялась за еду.

Эйден переглянулся с Лайонелом и облегченно вздохнул. Похоже, никаких кардинальных изменений в распорядке Дома не намечалось. А у Джерета настроение испортилось до полной потери аппетита. В поведении Селины не было ничего наигранного. Трансформация завершилась, и ни малейших следов тревожной мечтательности не осталось в синих глазах. Возникал вопрос: остался ли он в ее сердце?

- Жду всех в зале.

Ни разу еще эти обычные слова главы Совета не вызывали такой мгновенной реакции. Маги вскочили одновременно. Лайонел, с интересом наблюдавший за происходящим, отстал от них и негромко произнес, обращаясь к кусающему губы Джерету:

- Впечатляющий метаморфоз. Ты такого не ожидал?

Джерет дернул плечом.

- Посмотрим еще...

В зале Селина села на свое место и сдержанно улыбнулась.

- Поскольку все в курсе произошедшего, не считаю нужным задерживаться на прошлом. Давайте сразу перейдем к настоящему и будущему. Официально — для всех горожан, в том числе для властей Города — я болею. Так серьезно, что не могу выходить из Дома. Для меня этот сезон будет последним. В следующий раз кольцо перейдет к Инне.

Лайонел с удивлением посмотрел на Эйдена. Селина перехватила его взгляд.

- Огненный маг не может быть главой Совета, - объяснила она вампиру. - Эйден, я знаю, что ты собирался уйти, но я прошу тебя вернуться после отдыха еще на один сезон. Двое новичков в Совете — это слишком много, Инне будет тяжело.

Эйден вздохнул.

- Хорошо, - он кивнул Инне, - Можешь на меня рассчитывать.

Она улыбнулась с благодарностью.

- В остальном, работаем как обычно. Сегодня всем придется дежурить. Передали, что многочисленная стая гарпий движется в опасной близости от предместий. Лайонел, ты умеешь стрелять из арбалета?

- Да.

- Прекрасно, выбери себе любой в оружейной. Вы работаете с Джеретом в ближайших окрестностях. Остальные — как обычно. Берите все три ковра и не забывайте зеркальца. Всем удачи.

***

Обитателям Дома очень повезло, что именно Джерет с Эшли повстречали гарпий. Выплеснув все свое раздражение на летающих бестий, Джерет вернулся в Город уже в более вменяемом состоянии. Вампир, вынужденный терпеть его весь день, тоже оторвался на гарпиях. Вместо того, чтобы использовать арбалет, он взлетел в самую гущу стаи. Так что рубашка и колет на нем висели клочьями.

Вернулись они первыми, и Лайонел поспешил к себе — переодеться, пока не увидел Эйден. Джерет направился прямо в зал. Селина что-то изучала в зеркале, но тут же его отключила.

- Не повезло? - сочувственно спросила она.

- Гарпиям? Безусловно, - Джерет обошел стол и присел на ручку ее кресла. - Нам нужно обсудить дальнейшие действия. Полагаю, демоны на днях себя проявят.

- Давай после ужина, - Селина аккуратно встала, умудрившись не задеть его даже рукавом.

Джерету очень хотелось ее обнять. Но поведение Селины сбивало с толку. Не умолять же, уподобившись Эйдену? В результате они разошлись — она пошла в столовую, а он — к себе - принять ванну и переодеться. Подумав, Джерет выбрал тот костюм, что надевал в первый день в Доме. В столовой за его столик неожиданно подсели Инна с Тиррой.

- Спасибо, - маг воды сжала руку Джерета. - Если будет нужно, ты можешь рассчитывать на мою помощь.

- Присоединяюсь. И прости за то, что мы делали, - Тирра улыбнулась, но глаза ее смотрели серьезно.

Джерет слегка кивнул. Прекрасно, поддержка двоих в Совете ему уже обеспечена. Но почему-то радости это не доставило.

- Я запомню.

«Встретимся после ужина» можно было понять двояко. Джерет решил подождать у себя. Через полчаса не выдержал и пошел к Селине, но встретил ее в коридоре. Неприятно царапнуло, что она никак не прореагировала на его наряд.

- Если мы и дальше будем так договариваться, то демонам можно записывать победу заранее, - Джерет пропустил Селину в дверь своей комнаты и решительно задвинул засов. - Слушай и запоминай, что я придумал.

Селина выслушала его с напряженным вниманием, ни разу не пытаясь прервать. Потом минуту молчала.

- Это очень рискованно, - наконец сказала она. - И почему ты не доверяешь Эйдену?

- Он не в состоянии долго играть роль, - Джерет поморщился. - И остальные тоже не идеальные актеры, а на Эшли можно положиться.

- Но ты же хотел использовать как приманку меня?

- У тебя сила теперь будет расти. Думаешь, демоны не почуют это?

Селина прошлась по комнате, присела на край столика, озабоченно разминая пальцы.

- Мне не нравится, что ты слишком много взял на себя. Если что-то пойдет не так, мы не успеем прийти к тебе на помощь.

- Иначе их не обмануть. Демоны — серьезные противники. Я кое-что раскопал из их истории. Они не раз пытались захватить власть в Городе. И наверняка учли прежние ошибки. Им важно не просто уничтожить вас физически. Они хотят вас скомпрометировать. Именно на этом мы и сыграем. Но это только черновик. Когда я снова встречусь с демонами, мы его доработаем окончательно.

Селина невесело улыбнулась.

- Если всё получится, это станет достойным завершением моей карьеры.

- Главное, что не жизни, - со значением добавил Джерет.

Она внимательно посмотрела на него и слегка нахмурилась.

- Тот дракон — это был Дей?

- Да.

- А где находится твой замок?

- Вообще-то на Земле, но не совсем. Это необычное место. Его нельзя назвать самостоятельным миром. Понимаешь, когда-то существовала одна Земля — для людей и фэйри...

- Фэйри?

- Тебе незнакомо это слово?

- Смутно, - Селина нахмурилась. - А, вспомнила. В мирах третьего круга так называют существ, чья жизнь зависит от магии. Верно?

- Да, - Джерет понятия не имел, о каких кругах идет речь, но решил восполнить этот пробел в образовании позже. - Не знаю почему, но волшебство на Земле начало иссякать. И тогда фэйри создали для себя убежище. Люди называют его Волшебная Страна илиСтрана Чудес. Фэйри предпочитают говорить - Подземелье. По сути, это та же Земля. А мои владения там — Темнолунные холмы.

- Как вышло, что их захватил Бэл?

Джерет передернулся. Он предполагал, что они догадаются о сути его проблемы, но еще не был готов обсуждать с главой Совета вопрос об изгнании Древнего бога.

- Понятия не имею. Могу лишь предположить, что он там уже был, когда я... предъявил права на эти владения. Возможно, именно я его разбудил. Но давай мы сначала решим проблему с демонами, хорошо? Древний бог вполне может подождать еще пару недель.

- Если мы все уцелеем, то поможем тебе вернуть владения, - Селина встала. - Ты ведь ради этого всё затеял?

Джерет склонил голову набок.

- Тебе не откажешь в проницательности.

- Но мы бы помогли тебе и без этой авантюры с демонами, - добавила Селина. - Пока не поздно, давай ограничимся облавой? У нас хватит сил схватить их.

- И что вы им предъявите? Намерение — не поступок. А я здесь чужой. Мне даже твои друзья не доверяют.

- И правильно, между прочим, делают, - она решительно прошла к двери и дернула засов. Он не поддался. - Открой!

- Ты так и будешь делать вид, что ничего не было? - Джерет быстро шагнул за спину Селины и обхватил ее, прижав руки к телу. Он отдавал себе отчет, что его действия Дом может воспринять, как угрозу главе Совета. Но решил рискнуть.

- Останься, - Джерет склонился к ее уху, - Лина, ты же любишь меня.

- Тебя любил Скай, - Селина не вырывалась, но ее слова подействовали на него сильнее удара. Джерет отступил, а она посмотрела на него печально и спокойно.

- Я не люблю тебя, Джерет. Вчера ты дал мне очень много, но я не хочу только забирать. А дать я тебе ничего не могу.

- Нет, - Джерет упрямо отказывался верить в произошедшее, - такого просто не может быть! У тебя шок, но это пройдет. Я люблю тебя! Ты же знаешь, что это правда, иначе я бы не смог справиться с проклятьем!

Селина вздохнула.

- Я тебе верю. Дело не в тебе, Джерет. Просто я помню свою прежнюю жизнь как-то отстраненно, без эмоций. А для тебя я сейчас хуже вампира, не в обиду Эшли будь сказано. Ты же понимаешь.

Он понимал. Из-за этой особенности стихийных магов обычные волшебники предпочитали не заводить с ними любовных отношений. Селина вполне способна была выпить сейчас его силу.

- Ничего, скоро ты снова станешь королем Темнолунных холмов и забудешь меня, - мягко добавила она. - А что касается предвидения... Если Древнего бога изгоним мы, а не Дей, возможно, дракон и вовсе не прилетит?

- Возможно, - согласился Джерет. Голос его был ровным и холодным. Он отодвинул засов. - Спокойной ночи.

Селина еще раз вздохнула и ушла. Джерет прислонился к стене и со стоном замотал головой. Как такое могло произойти? Ему больше не нужны Темнолунные холмы и корона. Пусть Бэл ими подавится! А ему нужна только эта синеглазая волшебница, девочка со спутанными волосами, которая спала на его руках на острове. Неужели он что-то не углядел в структуре проклятья?

Джерет заставил себя успокоиться. Ладно, посмотрим, чья возьмет. Если надо, он перевернет весь этот мир, но Селина его полюбит!

Усидеть в доме Джерет не смог. Накинув плащ, он вышел в ночной Город. Шел без цели, иногда заходя в таверны, где пошумнее. Сейчас ему хотелось лишь отвлечься от своих мыслей. В одном из трактиров пел менестрель. Джерет задержался, голос певца ему понравился. Худощавый юноша с льняными волосами низко склонился над инструментом, напомнившем Джерету гитару, но с большим количеством струн. Свободных мест в таверне не было, Джерету пришлось встать у входа. Песни следовали одна за другой. Менестрель, казалось, не знал усталости. Похоже, Джерету повезло услышать одного из бродяг — свободно путешествующих из мира в мир менестрелей. Слова в песнях были на самих разных языках. Но вот юноша сделал паузу, глотнул что-то из протянутого ему кубка и заиграл до боли знакомую Джерету мелодию стариннойземной баллады об опасностях, подстерегающих человеческих девушек, поддавшихся чарам фэйри.

От волны воспоминаний Джерет едва не пошатнулся. Эту балладу он сам не раз пел ее для Дея. На дракона она почему-то оказывала умиротворяющее действие.

«Эта выходка будет стоить тебе жизни, наглый мальчишка!»

«Тебе спеть на прощание?»

Как часто повторялся у них этот диалог с незначительными вариациями? Неужели Дей действительно сможет его убить? Джерету нравилось думать, что его обаяние действует даже на дракона. Но захочет ли Дей слушать его в этот раз?

Джерет бы с удовольствием перекинулся парой слов с менестрелем, но привлекать к себе внимание не хотелось. Не дослушав песню, он тихо вышел из таверны.

- Лорд Джерет, какая приятная встреча! - из темного переулка навстречу ему вышел Морт.

- Добрый вечер, - кивнул Джерет. Он возликовал - наконец-то игра началась! - Не ждал вас так рано. Неделя еще не истекла с момента нашего прошлого свидания.

- Но за это время произошло много событий, - демон пошел рядом с ним, мягко направляя по какому-то определенному маршруту. - Как атмосфера в доме?

- Прохладная, - подобрал наиболее сдержанный эпитет Джерет. - Стравить их друг с другом оказалось не слишком сложной задачей. Для меня, по крайней мере.

- Мы в этом и не сомневались, - льстиво ответил демон. - У вас уже сложился план действий?

- В общих чертах. Не знаю, известно ли вам, что в Доме имеется джининна?

- Известно, - поморщился Морт. - Это еще один довод против прямой атаки.

- Так вот, - Джерет широко улыбнулся. - Ее уже нет.

Демон остановился. По Джерету лихорадочно зашарили щупики.

- Как вам это удалось?

- Я с ней договорился. На взаимовыгодной основе. И теперь знаю, как создать в Доме «слепую зону». Вы понимаете, что это?

- Догадываюсь, - в голосе Морта звучало искреннее восхищение. - Джерет, вы уверены, что нет такой цены, за которую вы бы согласились остаться с нами?

- Нет, по крайней мере, пока я не улажу все дела в своем королевстве.

- Надеюсь, вы их уладите быстро! - заулыбался Морт. - Я уловил вашу идею. В «слепой зоне» защитная магия Дома не работает, верно? Но как мы в нее попадем?

- Вам в нее попадать не нужно, - Джерет догадался, что они идут в старый парк. - Маги перебьют там друг друга сами. Как вы и мечтали — они будут уничтожены во всех смыслах этого слова. Но для начала придется убрать Эшли. Его смерть запустит цепную реакцию. Эйден без ума от своего любовника, он за него убьет кого угодно.

- Я надеялся сохранить вампира в живых, для изучения, - с легким неудовольствием сказал Морт.

- Изучите труп, - жестко ответил Джерет. - Всё должно выглядеть так, словно он погиб на дуэли, но ран пусть будет побольше. Учтите, Эшли очень силен физически.

- Но едва ли сильнее меня, - усмехнулся демон. Он сел на растрескавшуюся деревянную скамейку. Джерет опустился рядом. - И кто из Совета окажется его убийцей? Инна?

- Вы очень догадливы... - Джерет сделал выразительную паузу. - Или очень хорошо осведомлены.

Сам он узнал, что Инна прекрасно владеет шпагой из пьяной болтовни Эйдена.

- Фехтование - нетипичное увлечение для стихийного мага, не правда ли? - Морт о чем-то размышлял. - Но Клайв счел, что его дети должны получить разностороннее образование. Однако, поверит ли Эйден, что в смерти его любовника виновата Инна?

- А для этого нам нужен надежный свидетель. Лучше всего — из официальных лиц Города. Найдется такой? - на самом деле Джерет был уверен, что найдется.

- Допустим, - уклончиво ответил Морт. - А шпага?

- Любимый клинок Инны вы получите хоть завтра.

- Вы так торопитесь?

- Раз уж вы здесь, не стоит терять время зря.

- Время и вдохновение? - лукаво уточнил демон.

- Наслаждаетесь? - оскалился Джерет. С одной стороны, ему было на руку, что Морт улавливает его эмоции. С другой стороны — крайне неприятно.

- Что поделать — такова наша природа, - улыбнулся демон. - Итак, по вашему замыслу, Эйден уничтожит Инну? Склонен согласиться, он сильный боевой маг. Но остается Тирра.

- Тирру я беру на себя, - Джерет произнес это таким голосом, что Морт даже отодвинулся. - А в ее лаборатории найдутся весьма убедительные доказательства злоупотребления властью. Едва ли для члена Совета допустимо использовать «дурь» и подобные ей препараты в личных целях.

- Это серьезное обвинение. Она опоила вас?

- Не только. На меня не подействовало, но что-то подобное она применила к Роланду. Думаю, доказать это будет несложно, времени прошло мало.

- Правда? - Морт потер руки. - Очень неосторожно с ее стороны. Осталось решить проблему с главой Совета. У Ская острый ум, он может догадаться, что за беспорядками стоите вы.

- Не успеет, - Джерет усмехнулся. - К тому же Скай уверен, что я его люблю. А это чувство он склонен идеализировать. Да если бы не проклятье...

- Проклятье? - насторожился Морт.

- А вы не знали? Неужели вы не задавались вопросом, почему у Ская нет постоянной пары?

- Я полагал, это из-за того, что его отец слишком опекал любимого наследника, - демон задумался. - Да, действительно, для стихийного мага Скай в некоторых ситуациях ведет себя странно. Его прокляли после смерти отца?

- Нет, гораздо раньше.

- Тогда почему Клайв ничего не замечал?

- Вот именно, почему? - изогнул бровь Джерет.

- Вы намекаете, что он сам?..

- Нет, автор проклятья — его жена. Дело в том, что у сэра Клайва никогда не было сына, - раздельно произнес Джерет. - Только две дочери.

Его слова оказали неожиданное воздействие. Морт вскочил. Глаза демона полыхнули багровым огнем. У Джерета мелькнула мысль, что он пожалуй, заигрался. Нужно было сначала выяснить, какие отношения связывали лорда Морта и отца Селины.

- Он — девушка?! - при виде улыбки демона любой вампир бы удавился от зависти. - И это смогли разглядеть только вы — с вашим драконьим зрением! О, Джерет, этот подарок дорогого стоит!

- Её я заберу с собой! Мы договорились, - напомнил Джерет.

- Да, разумеется, - Морт слегка приугас. - Но в сущности, Джерет, зачем она вам? Очередная игрушка, не более того. Вы не представляете, сколько в доме собрано магических артефактов. Забирайте, что угодно и сколько угодно.

- Нет, - Джерет не собирался уступать. - Я не понимаю, что изменилось? Ведь Скай был вам не нужен.

- Мне нужно живое доказательство ошибки Клайва! Доказательство того, что великий волшебник на самом деле вовсе не был великим. Я хочу уничтожить его память!

- Понятно, - Джерет усмехнулся. - Пять лет во главе Совета стоял непонятно кто. Да, люди не склонны такое прощать. Я дам вам возможность продемонстрировать это живое доказательство. Но не дольше, чем пару дней. Я спешу.

- Предлагаете компромисс? - демон снова сел на скамью. - Извольте, пусть будет так. Вернемся к нашему плану. Если делать ставку на скорость, всё следует завершить следующей ночью. Успеем?

- Вполне, - самоуверенно ответил Джерет. - Я открою вашей команде Дом, а потом передам кольцо лично вам в зале Совета.

- Не обижайтесь, но я предпочел бы сначала получить кольцо, а уж потом входить в Дом, - твердо возразил демон.

В этом была главная сложность плана Джерета. Но он с показным равнодушием пожал плечами.

- Разумеется, вы вправе мне не доверять. Получите кольцо у входа.

Эти слова решили дело. Они обсудили каждый шаг, просчитали ближайшие сутки буквально по часам и расстались, довольные друг другом.

+1
17
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Сергей Ярчук №1

Другие публикации

Путь к истине
Yana 1 час назад 0
Оззи Дэп
Yana 4 часа назад 11