Ученик дракона. Глава 20

Автор:
Алёна
Ученик дракона. Глава 20
Текст:

«Умрешь... умрешь... умрешь...» Эхо слов дракона отдавалось от хрустальных стен. Джерет мрачно усмехнулся. Шутка вполне в духе Дея — заключить короля фэйри в сферу, использовав его же магию. Он слышал весь разговор дракона с Селиной, даже видел их, хотя и смутно. Джерет на собственном опыте знал, как играют в шахматы эти двое. У Селины был шанс выиграть. Но как потом ему жить без нее?

Джерет медленно повернулся, осматривая свою тюрьму. В нем разгоралась злость. Это были его владения. Его магия. Его любовь. Он не позволит решать за него!

Селина села в любезно сотворенное для нее кресло. Шахматные фигуры были крупнее обычных, чтобы дракону было удобно их брать. Еще одна любезность — он предоставил ей возможность играть белыми. Она поставила пешку на е4. Дракон передвинул черную королевскую пешку на е5.

«В тебе совсем нет страха, Синеглазка, - промурлыкал он. - Удивительное для человека умение отключать свои эмоции».

- Меня научил этому отец, - Селина двинула пешку на f4.

«Кто он?» - дракон, не задумываясь, съел белую пешку.

- Он был стихийным магом земли, - Селина поставила слона на с4.

«Ну конечно! - Дей выдохнул облачко пара. - Я должен был сразу вспомнить, на кого ты похожа. Его звали Клайв, верно?»

Он передвинул ферзя на h4.

- Ты знал его?! - самообладание Селины дало трещину. Она вскинула глаза на дракона, но тут же совладала с собой, снова сосредоточилась на доске и переставила короля на f1.

«Нет, но трое моих сородичей, с которыми ты недавно встречалась, запомнили его во всех подробностях. А что видел один дракон — видели все»

Дей передвинул пешку на b5. Селина съела ее слоном. Дей тут же передвинул коня на f6. Селина задумалась.

«Не спеши, - дракон вальяжно растянулся на земле. - В нашем распоряжении всё время вселенной».

Селина двинула коня на f3. Теперь задумался дракон. Он протянул лапу и отвел ферзя на f6. Селина ощутил укол беспокойства. Похожую партию они разыграли вчера с Джеретом. Но с этого момента она пошла иначе. Селина передвинула пешку на d3. Дракон поставил своего коня на h5.

«Любовь делает разумных существ уязвимыми, - неожиданно произнес он. - Но люди, фэйри, маги, даже некоторые боги культивируют это чувство, вместо того, чтобы изжить его. Почему?»

- Как я могу это объяснить тому, кто никогда не любил? - Селина поставила коня на h4.

«Действительно, - иронично согласился дракон и сдвинул ферзя на g5. - Вы и себе-то объяснить не можете».

Селина улыбнулась и переставила коня на f5. Дракон издал невнятное хмыканье и передвинул пешку на с6. Селина поставила свою на g4.

«Ты смело играешь», - Дей отвел коня на f6.

Селина сдвинула ладью на g1. Дей неожиданно рассмеялся.

«Очень хочешь выиграть, Синеглазка? А если я скажу, что твоя смерть не будет легкой?»

- Это ничего не меняет, - она откинулась на спинку кресла, не сводя глаз с доски.

«Неужели?» - Дей сдвинул по диагонали пешку на b5.

Селина выдвинула свою на h4. Дракон отступил ферзем на g6. Он поменял позу, присев на задние лапы.

«Я чувствую, что однажды ты уже побывала на грани, Синеглазка, - вкрадчиво прошептал Дей. - Поэтому тебя кажется, что ты не боишься смерти. Но есть много способов растянуть агонию. На часы. Дни. Месяцы. Джерет ничего не рассказывал обо мне, не так ли?»

Селина сжала подлокотники кресла. Нервы начали сдавать.

- Не рассказывал, - она продвинула пешку на h5.

«Он всегда был скрытным, даже во вред себе, - Дей вернул ферзя на g5 и поднял голову, к чему-то прислушиваясь. - Хм-м... неплохая попытка».

Селина не позволила себе отвлечься на мысли о Джерете и сдвинула ферзя на f3. Дракон не отреагировал. Он замер, глядя куда-то в пространство.

- Твой ход, - напомнила Селина.

«Да, разумеется», - Дей мельком глянул на доску и отвел коня на g8.

Селина посмотрела на дракона. Тот сидел, полузакрыв глаза, и вид у него был на удивление довольный. Она съела черную пешку, поставив слона на f4. Дракон кончиком когтя вывел ферзя из-под удара - на клетку f6. Селина быстро двинула коня на с3. Дей снова отвлекся от игры.

«И что теперь? - словно бы в забытьи пробормотал он. - Ах вот как... Приятно, что ты помнишь хоть что-то из моих уроков, Джерет».

Глаза дракона сфокусировались на доске. Он двинул слона на с5. Селина пошла конем на d5. Дей атаковал ферзем и съел пешку на b2.

«Сдайся, пока еще можешь, - он потянулся. Когти с неприятным скрежетом процарапали камни. - Или ты не хочешь испытывать чувство вины? Совесть — еще одно качество, тормозящее развитие мага. Но я сделаю так, что ты всё забудешь. И твои друзья тоже. Согласна?»

- Нет, - Селина двинула слона на d6.

Дракон тут же съел ладью, поставив слона на g1. Селина сжала губы и двинула пешку на е5.

Дей снова отвлекся.

«Уже лучше. Но еще не идеально, - пробормотал он. Потом скосил глаз на доску и съел вторую ладью ферзем. - Твой король под ударом, Синеглазка»

- Что для тебя самое ценное в жизни, Дей? - спросила Селина и сдвинула короля на е2.

«Развлечения, - не задумываясь ответил дракон. - Но под этим словом я подразумеваю гораздо больше, чем ты можешь себе представить».

Он переставил коня на а6.

- В число развлечений входит и чья-то смерть? - Селина съела пешку конем.

Дракон засмеялся и отвел черного короля на d8.

«И жизнь тоже».

Селина рискнула и выдвинула ферзя на f6.

«Какая жертва! - Дей ожидаемо съел ферзя конем. - Король остается без королевы».

Селина сдвинула слона на е7.

- Мат.

Дей побарабанил когтями по краю доски.

«Красиво играешь, Синеглазка. Я впечатлен. Но...»

И тут пространство рядом с ними вывернулось наизнанку. Дей прищурил глаза, с неудовольствием глядя на появившегося Джерета — встрепанного, в разодранной и опаленной по краям мантии.

«С третьей попытки. Удовлетворительно, но в следующий раз я установлю ограничение по времени».

- В следующий раз?! - Джерет в ужасе уставился на дракона.

«Разумеется. Не думал же ты, что мой ученик сдает всего один экзамен? О нет, лет через сто я снова появлюсь и проверю твои успехи».

- Тогда зачем... - Джерет оборвал себя. - Понятно. Но ты не убьешь ее.

«Почему?» - с неподдельным интересом спросил Дей.

- Вспомни свои слова: «Он будет жить, а ты — умрешь». Дей, ты не сказал, что она умрет сразу после вашей партии, верно?

Дракон расхохотался.

- И что со мной будет? - Селина переводила взгляд с одного на другого.

«Ты умрешь, Синеглазка, - весело ответил Дей. - Когда-нибудь, ведь стихийные маги не бессмертны. Мой тебе совет — держись подальше от Джерета, и этот момент наступит очень не скоро. В противном случае, - он выразительно развел крыльями, — ничего не гарантирую. Будущее этого авантюриста слишком расплывчато. Даже я не возьмусь предсказать его».

Дракон потянулся, как огромный кот, и по-лебединому выгнул шею.

«Прощай, Синеглазка. До встречи, мой ученик».

- Подожди, - Джерет присел на край стола. - Ты признал, что являешься моим учителем, так? В таком случае, я хотел бы получить один урок.

«Приятно осознавать, что кое-что в этом мире неизменно. К примеру, твоя наглость, - Дей сложил уже расправленные было крылья. - Чему ты хочешь научиться?»

Джерет объяснил. Селина закрыла лицо руками. Ей одновременно хотелось и плакать и смеяться.

«Интересная задача, - дракон задумчиво склонил голову. - Да, это возможно - для меня. Но я не представляю, как научить этому. Хотя... - он протянул лапу и поддел кончиком когтя амулет, висящий на шее у Джерета. - Эта птичка решительно не желает оставаться у тебя. Ей приглянулся другой хозяин».

- Она разумна? - Джерет рывком стянул с себя амулет.

«Да, хотя ее свобода воли несколько ограничена».

Дей взял подвеску и подышал на нее. Синие глаза птицы замерцали.

«Надень ее, Джерет. Она проводит тебя, но только в одну сторону. А обратно — сам сообразишь, что нужно делать».

Птица оказалась горячей, но не обжигающей. Джерет погладил ее с легким сожалением. Интересно, почему она выбрала не его?

«Не жадничай. Ты способен и сам себя защитить».

Дей снова расправил крылья и взлетел. И тут же время возобновило свое движение. Кресло и столик с шахматами исчезли.

- Прощай, - запоздало прошептала вслед дракону Селина и разрыдалась.

- Что произошло?! - к сестре кинулась Инна. Остальные ошалело оглядывались. Джерет с легким смущением пожал плечами.

- Дракон устроил нам небольшое испытание.

- Насколько небольшое? - переспросила Инна, гневно глядя на Джерета и одновременно ласково гладя сестру по голове.

- Всё... хорошо... - Селина глубоко вздохнула и вытерла лицо платком, который протянул ей Эйден. - Правда.

- Это и есть Страна Чудес? - тактично перевела разговор Тирра, разглядывая стремительно сохнущую, безжизненную землю. - Не слишком-то здесь чудесно.

- Это было одно из самых красивых мест в мире, - Джерет с тоской осмотрелся. Повсюду до горизонта тянулась мертвая пустыня.- Раньше здесь, куда ни глянь, цвел вереск и утёсник. Раздолье для влюбленных.

- Почему? - не поняла Инна.

- Поговорка такая, - невесело усмехнулся Джерет. - Когда зацветает утёсник, наступает время поцелуев. А в моих владениях он цвел круглый год, на всех холмах. Но Бэл убил землю. Даже холмы сгладились, словно болото их растворило.

- Волшебство вернется, - Тирра присела на корточки и погладила трещины в земле. - Там, в глубине, есть источники. Сюда бы дождь, а лучше ливень...

- Я так и знала! - Инна опустилась с ней рядом. - Хочешь здесь задержаться?

- А ты?

- Одну я тебя не оставлю. Джерет, ты не будешь возражать, если мы на пару недель поселимся в твоем замке?

- Милости прошу, - он приглашающе повел рукой. - Но сначала мне нужно проверить, что там сохранилось, и восстановить свои права.

- Полагаешь, кто-то из твоих подданных выжил? - спросил Эйден. - На дне болота?

- Надеюсь, что нет, - Джерет размял пальцы. - Меня не порадует встреча с теми, кто способен на такой подвиг.

Он решительно направился напрямик к замку. Настороженные маги последовали за ними. Покрытая толстым слоем высохшей грязи дорога привел их к распахнутым воротам. Тяжелые створки покачивались на позеленевших петлях. Во дворе было чище, но Инна всё равно морщилась.

- Что, руки чешутся устроить уборку? - Тирра подтолкнула ее локтем. - И ты еще меня упрекаешь за повышенное трудолюбие?

- Тихо! - Джерет вскинул руку. - Слышите?

Дверь в главную башню была сорвана, а изнутри доносился слабый шорох.

- Похоже, что внутри кто-то ходит, - Селина встала рядом с Джеретом. - Но по-моему, они нас боятся больше, чем мы их.

- Я не боюсь, - Джерет взбежал по семи крутым ступенькам и щелкнул пальцами.

В башне вспыхнул свет. Кто-то отчетливо вскрикнул. Селина кинулась за Джеретом, остальные — за ней. Они оказались в большом зале, когда-то богато украшенном. С высокого потолка свисали истлевшие знамена. Вдоль стен стояли почерневшие деревянные столы, кое-где на них еще сохранялись остатки расшитых шелковых скатертей. Под ногами похрустывали осколки витражей. У дальней стены на небольшом возвышении стоял каменный трон, расколотый пополам. Инна поежилась, заметив под столами скелеты. Кости были гладкими, словно ихкто-то старательновылизал.

- Кто бы ты ни был, выходи! - приказал Джерет, остановившись посреди зала. - А то хуже будет.

- Куда уж хуже?

Из-за трона появилось настолько жалкое существо, что Эйден невольно фыркнул, а девушки охнули. Длинные грязно-белые пряди волос почти закрывали изможденное лицо, острые кончики ушей обвисли, а ветхие тряпки едва держались на костлявом теле.

- Хольг?! - Джерет отшатнулся.

- Меня еще можно узнать? - эльф выпрямился и откинул волосы за спину. Раскосые глаза полыхнули неожиданно яркой зеленью. - Я польщен.

- Как ты здесь оказался? - Джерет сжал кулаки. - Я думал, ты давно сдох!

- Кто это? - спросила Селина.

- Прошу прощения за мои манеры, миледи, - эльф с некоторым трудом поклонился. - Позвольте представиться — Хольг, наследный владыка Темнолунных холмов.

- Бывший владыка! - вскинулся Джерет. - Я тебя победил!

- Ты сбежал, так что теперь это снова мои владения. По праву.

- Ненадолго! - Джерет замахнулся. Огненная сфера полетела прямо в Хольга, но на полпути вильнула и вылетела в окно.

- Лина, не вмешивайся!

- Подожди! - она схватила Джерета за руку. - Разве тебе не интересно, как он сумел выжить?

- Едва ли это можно назвать жизнью, - Хольг бледно усмехнулся. - Когда Джерет разбудил это исчадие ада...

- Я разбудил?!

- Ну не я же? - Хольг сел на край трона. - Прошу прощения, дамы, ноги не держат. - Вспомни, какую бурю ты поднял во время штурма. Вот тогда оно и проснулось. Признаться, я понятия не имел, что под моим родовым замком спит чудовище. Кстати, ты узнал, кто это был?

- Древний бог, - Джерет раздраженно сложил руки на груди. - Ты хочешь сказать, что он бодрствовал всё время моего правления? И никак себя не проявлял, пока я случайно его не почуял?

- Именно так. Не знаю, с какой целью он за тобой наблюдал, но едва ли для того, чтобы благословить. Так что я тебя совсем не осуждаю. Я бы и сам сбежал, но увы, он лишил меня такой возможности. Всё это время я находился в очень странном состоянии — вроде бы спал, но при этом видел, что происходит вокруг. Только не спрашивай, зачемэто было нужно богу. Онне делился со мной своими планами.

- Если у безумца вообще могут быть планы, - Джерет оглянулся на увлеченно слушающих магов. - Ладно, благодарю тебя за бесценные сведения, а теперь можешь убираться, пока я добрый. Тебе со мной не справиться, так что даже не пытайся претендовать на трон.

- Не ты победил бога, Джерет, так что не командуй здесь, - Хольг выпрямился. Силы возвращались к нему на глазах. - Если бы не дракон, вы бы все погибли.

- Если бы не я, дракон бы не прилетел! - Джерет рассвирепел окончательно. - Прочь с дороги! Я здесь король!

- Ты здесь никто! Ты даже не чистокровный эльф!

- И горжусь этим!

- Постойте! - вмешался вдруг Эйден. - Как я понимаю, здесь сразу два законных претендента на престол, верно?

- Нет, не верно, - поправил его Хольг, - Джерет больше не имеет никаких прав. Он сбежал, бросив своих подданных на растерзание.

- Да ты же сам признался, что тоже сбежал бы, если б мог! - Джерет подскочил к Хольгу, схватил его за отвороты драной куртки и стащил с трона. - Я понятия не имел, что это за тварь! А когда узнал, всё равно вернулся, чтобы сразиться с ним! Сразиться с богом!А ты теперь хочешь воспользоваться плодами моих усилий? Не выйдет!

- Лина, ты действительно хочешь стать королевой? - Инна повернулась к сестре. - Лина?!

- Я в порядке, - Селина провела дрожащей рукой по лицу. - Просто устала.

- Стоп! - Эйден топнул ногой. - Джерет, прекрати! Лине плохо!

- Что случилось? - Джерет одним прыжком оказался возле Селины.

- Не знаю, - она с недоумением посмотрела на разбитые окна. - Почему здесь душно?

- Я ничего такого не чувствую, - Инна глубоко вздохнула. - Обычный воздух. Пыльно только.

- Нет, дело не в этом, - Селина сжала виски. - Это место... Оно чем-то похоже на Дом. Инна, помнишь, отец объяснял, что не все стихийные маги могут войти в Дом? Некоторым становится плохо.

- Вот оно что... - Джерет по-новому осмотрел зал. - Теперь понятно, почему именно здесь залег в спячку Бэл.

Он резко повернулся к настороженному Хольгу.

- Тебе повезло. Я добровольно уступаю трон.

- Джерет, ты вовсе не обязан отказываться от своей цели из-за меня, - запротестовала Селина.

- Не обязан, - согласился он. - Но я так хочу. Подожди меня, я только прихвачу кое-что, и мы отправимся путешествовать. Давно хотел посмотреть вселенную.

Он обошел трон, толкнул незаметную дверь и исчез за ней. Хольг проводил Джерта внимательным взглядом, потом улыбнулся гостям.

- Как я понимаю, вы все — стихийные маги? Очень кстати. Не желаете задержаться? Как видите, мои владения нуждаются в восстановлении. А подвалы этого замка хранят немало ценных артефактов. Может быть, мы договоримся?

- Пожалуй, - кивнула Тирра. - Правда, Инна? Всё равно у нас отпуск.

Инна неуверенно посмотрела на сестру.

- Конечно, оставайтесь, - Селина обняла ее. - Встретимся через год в усадьбе отца.

- Я тоже останусь, - вздохнул Эйден. - По-крайней мере, будет чем заняться. Надеюсь, Хольг, вино в здешних краях имеется?

- О да! - радостно заулыбался эльф. - Вина фэйри — лучшие во вселенной.

- Эйден, подожди! - Селина придержала его за рукав. - Я хочу, чтобы ты меня проводил. Мне нужно тебе кое-что сказать. Очень важное.

- Ладно, - он безразлично пожал плечами.

Джерет вернулся уже через пару минут. Он сменил королевский наряд на дорожный плащ и куртку, а через плечо повесил большую кожаную сумку, чем-то битком набитую.

Хольг покосился на сумку, но смолчал.

- Ну что, нанялись на ремонтрые работы? - Джерет усмехнулся, глянув на Инну и Тирру. - Только не продешевите. Я проверил, все сокровища в целости и сохранности. Так что не стесняйтесь, Хольг не в том положении, чтобы торговаться.

- О, прекрасно! Мы это учтем, - азартно потерла ладони Тирра. - До встречи, Джерет.

- Береги Селину! - Инна обняла его и поцеловала в щеку.

- А с тобой я не прощаюсь, - Джерет хмуро посмотрел на Хольга. - Я теперь буду присматривать за этим местом.

Хольг хотел что-то сказать, но всмотрелся в глаза Джерета, вздрогнул и молча поклонился.

Джерет, Селина и Эйден вышли из замка.

- Что ты хотела мне сказать? - спросил Эйден.

- Джерет? - Селина подергала бывшего короля за рукав.

- Ах да, - онвытащил из-под куртки золотую подвеску. - Ден, ты всё еще хочешь увидеть Эшли?

Выражение лица огненного мага примирило Джерета даже с потерей трона.

0
115
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Ирис Ленская №1

Другие публикации