Кордон (отрывок романа)

Автор:
Александр М
Кордон (отрывок романа)
Текст:

Глава 1

- Поспеши, она вот-вот рожать начнет!- обратился к повитухе лесник.

- Да иду я, иду! Может забыла что? Потом не успею возвернуться!- ответила старая женщина, которая выглядела лет на семьдесят, хотя злые языки утверждают, что ей в три, а то и четыре раза больше.
Мужчина собрал весь её нехитрый скарб в большое стеганое одеяло и положил на телегу.
- Давай быстрее, я себе не прощу если с женой что-то случится!

- С женой?- уставилась на лесника старуха.- Это когда ты жениться то успел? Я то думала с сестрой? У тебя же сестра на сносях?

- Успел не успел, неважно! Жена она мне, понятно!- мужчина от злости заскрипел зубами.- А сестре через месяц еще!

- Да понятно, что тут непонятного,- женщина закрыла дверь в свою избушку и что-то еле слышно прошептала.

- Что ты там сказала, я не расслышал? - лесник взял вожжи и посмотрел в сторону небольшого домика, который был спрятан от людских глаз между трех тысячелетних дубов.

- Да это не тебе! Все знать хочешь!

- А кому?

- Надо кому!

- Ладно, садись! Поехали быстрее, что-то на сердце у меня тревожно!

Женщина живенько забралась на телегу и разжав ладонь, легонько на нее подула. Серебристый порошок моментально взлетел и дом, как и три дуба, стали невидимыми.

- Опять ты за свое?

- За свое - не за свое, а так надежнее. Демон перестал дом охранять почти как год назад. Звала, звала,так не пришел. Вот пусть теперь только заявится, я ему! А у меня там золото на сохранении и еще кое-что. Ну да ты сам знаешь, чего тебе говорить?

- Это да, угораздило меня с тобой связаться! - мужчина глубоко вздохнул и только успел поднять руку с длинной плетью, как конь, телега и все что находилось в ней моментально исчезли, словно растворились в воздухе.

Лесник ходил вокруг дома словно искал что-то. Роды протекали сложно, он уже несколько раз грел воду и подавал повитухе разные плетеные коробочки с травами, назначение которых было известно только ей одной. Время словно остановилось в это вечер, даже Луна, которая обычно висела над самой высокой елью, не торопилась занять свое прежнее место, словно чувствовала что-то нехорошее, чему она не хотела стать свидетельницей.

Наконец дверь открылась и на пороге показалась старая женщина.

- Все что смогла, все что смогла.

Она медленно подошла к колодцу и зачерпнула ковш воды.

- Что смогла, ты толком расскажи!

- Один выжил…

-Один?

- Да, а должно было быть трое. Двоих не удалось спасти.

- Я же говорил, быстрее нужно было собираться! Ох, вечно твоя медлительность!

- Я не причем, это они их тела забрали,- старуха показала на пещеру.

- Они?

- А ты вспомни, что обещал. Помнишь? Что за свое спасение им обещал? Но не печалься, я души Им не отдала! Все тут!

- Что-то я ничего не понимаю? - лесник зашел в дом и увидел младенца на руках у молодой мамы, а рядом с ними лежали два его братика, которые не подавали никаких признаков жизни.


Женщина зашла следом за мужчиной и отодвинув того в сторону сказала:" Они все тут и старший, и средний, и младший!" Затем она взяла у плачущей молодой мамы младенца и поднесла поближе к свече.

- Смотрите! Ромул, эй Ромул,- ребенок посмотрел на старуху своими карими глазами.- Познакомься с нашим миром, маленький.

- Ромул?- лесник удивленно посмотрел на старуху.

- Он сам мне сказал, что его так зовут. А сейчас мы позовем среднего. Рем, эй Рем! Выйди к нам!- повитуха улыбнулась малышу и тот улыбнулся ей в ответ, и на несколько секунд закрыл свои глазки.

Но когда он их открыл, глаза, как показалось леснику изменили свой цвет.

- Да-да.Это наш Рем, он у нас голубоглазый!

Ребенок постоянно улыбался и махал своими ручками так, словно приветствовал всех, кто собрался на него посмотреть.

- Ну и напоследок Дарий. Дарий, мы ждем и тебя.

Ребенок снова закрыл глаза и сразу же их открыл, на лесника, маму и старуху смотрели зеленые, полные вопросов два маленьких глаза. Ребенок перестал улыбаться, а вместо этого внимательно по очереди осмотрел всех присутствующих.

- Дарий, мой маленький,- мама протянула руки к своему малышу и крепко обняла.

Лесник пожал плечами и вопросительно глянул на старуху.

- Все что смогла, все что смогла,- ответила повитуха и вышла из дома.

Спустя двадцать лет.

На высоком холме, прямо посередине дороги из долины в город располагалась крепость Черноуха. Ни обойти эту крепость, ни тем более пройти её никем не замеченным, никому еще не удавалось. Поэтому все купцы и странники, даже странствующие монахи и рыцари, вольные стрелки которые желали попасть в город, платили Черноуху дань за возможность следовать дальше. А с теми, кто не хотел или не имел возможности заплатить, особо не церемонились. Их бросали в подвал на несколько месяцев и если за них никто не давал выкуп, то пленников показательно вешали перед воротами крепости, чтобы другим наука была. Так эти несчастные и висели годами, пока солнце, ветер и мороз не делали свое дело, и не превращали мертвую плоть в кучу костей, которая увеличивалась из года в год под виселицей.

Также наказывали и грабителей, воров, насильников, и всех тех, кто без ведома Черноуха грабил караваны идущие к крепости. Обворовывал богатых путешественников и творил непотребства с женщинами. Черноух хоть и любил золото, которое ему приносили после грабежей, но никому не позволял грабить пилигримов на его земле без его на то согласия. Он сам любил решать, кто может ходить беспрепятственно, а кому лежать убитому вдоль дороги на обочине…

Охраняла Черноуха целая гвардия головорезов всех мастей. Кого там только не было: и морские пираты, которых он купил на невольничьем рынке, и одинокие рыцари, ищущие славы и денег, и даже простолюдины с крестьянами замешанные в грязных делишках и скрывающиеся от правосудия. Все находили у него защиту и покровительство и не жалея сил, потом всю оставшуюся жизнь доказывали верность хозяину. Убивая любого, на кого только укажет перст Черноуха. Хотя тот и не был сторонником насилия ради насилия.

Король Казимир правда пытался пару раз упразднить этот Форпост, который словно бельмо на глазу все эти годы мешал ему.  Он никак не мог навести порядок в своем королевстве. Все попытки договориться ни к чему не приводили. Никакие слова и увещевания не принимались в расчёт, Черноух знал, что его крепость неприступна и в случае осады, у нападавших нет никаких шансов ее взять штурмом. Поэтому и вел себя так, словно он был ровня его Величеству. Тем более, что он и так никогда не покидал свою крепость, а поймать его или убить за ее стенами, вообще не представлялось возможным. Шпионов, подосланных, чтобы отравить Черноуха, стража сразу выявляла, возможно даже с помощью магии, хотя все это отрицают и вешала точно также перед воротами крепости, как и должников или залетных разбойников.

****

Дарий сидел в подвале с небольшим окошком под потолком уже целую неделю. Его схватили прямо на рынке, когда он ел две луковицы и кусок сыра. А так как у него при себе не было каких-то "странных" денег, чтобы расплатиться, то сразу же, без лишних разговоров бросили в темницу.

- Что за деньги такие? Никак в толк взять не могу,- рассуждал двадцатилетний парень в темном подвале.- Бабушка мне всегда говорила, что если хочешь есть, лес всегда тебе даст пищу. И ягоды и грибы, просто так растут под ногами. А в крепости за еду потребовали деньги. И зачем я ослушался свою бабушку? Сидел бы себе на дикой яблоне, да яблоки ел. А теперь приходится на каменном полу лежать.

Парень встал и покрутил руками.

- Хорошо, что хоть руки не сломали! Так сильно за спину заворачивали, что кости трещать начали. Чуть калекой не остался, и из-за чего? Из-за двух луковиц?

Он посмотрел на странные знаки которые красовались на костяшках его руки. В его отсутствие Ромул для чего-то набил их себе, так и не сказал зачем? И вообще, эти братья уже надоели своими выходками, когда захотят тогда и приходят. А если меня повесят завтра? Ну и ладно, будет им наукой, как бросать меня одного. Рем — этот умник, вечно со своими советами лезет. Где он сейчас? Тоже как в воду канул! Ну и родственнички у меня! Вот сейчас срежу эти знаки с руки камнем, пусть Ромул потом не плачет.

Дарий замахнулся и со всей силы ударил кулаком в каменную стену.

- Да хватит уже!- раздался сбоку знакомый голос Ромула.

- Явился, не запылился!- парень посмотрел на брата, который опустил глаза в пол, показывая таким образом нежелание встречаться с младшим взглядом.- Из-за рисунков приперся?

- Это не рисунки, а боевые руны. Я ими могу что угодно сломать! Знаешь каких трудов мне стоило их нанести?

- А где Рем?Опять на облаке катается? Ты скажи ему, что из темницы выход только один, на виселицу. Мне так охранник сказал. Еще подержат ночь в подвале, а потом повесят!

- Как повесят?

- Как, как? За шею!- Дарий обхватил свою шею руками и выпучив глаза, высунул на бок язык.- Что же ты сразу не сказал!-Ромул подошел к стене и засунул в нее свою голову.

Затем он подошел к двери и проделал то же самое.

- Только через дверь можно выйти, кругом каменная кладка толщиной в несколько метров.А за дверями выход по лестнице во двор!

- Ну и как я эту дверь открою? Я же из дома ничего не взял, даже ножа!Сейчас Рем, что-нибудь придумает. А вот кстати вот и он.

В другом конце темницы что-то зашевелилось.

- Стоило мне на неделю заняться наукой как младший опять влипает в очередную неприятность! Ромул, я же просил тебя за ним приглядеть!

- Так я…

- Так я,- передразнил старшего брата Рем и подошел к Дарию.- Короче, перед приходом стражника, залезь на стену над дверью, понятно?

- Зачем?

- Делай как тебе велено! А дальше Ромул все порешает.А я посмотрю куда потом идти, выход во двор совсем не вариант, там стражников очень много, Ромул не справится.

- Это я то не справлюсь?- начал хорохорится старший брат. - Да я медведя голыми руками …

- Вот именно, что голыми руками. А у них мечи, копья,да луки со стрелами! Угораздило же меня быть вашим братом! Старший здоровый, но тупой. Младший добрый, но глупый.

- Да ты сам не лучше!- Дарий и Ромул сказали почти одновременно.- Вечно со своими манускриптами сидишь при свечах! Из-за твоего чтения в темноте слепыми скоротстанем, глаза нам испортишь раньше времени!

Вдруг в дверях начал скрипеть засов и Дарий больше ни слова не говоря, по торчащим из стены камням, вмиг забрался под самый потолок.

- Ужин!- начал кашлять стражник.- Последний ужин в твоей жизни! Утром уже завтракать не будешь! Мертвые не едят! Им это без надобности!

Стражник залился смехом, но бегло оглядев камеру сразу же заткнулся. В каменном мешке никого не было.

- Не понял, не понял? Его что уже повесили?

Но вместо ответа охранник получил чудовищный удар сверху по голове. Ржавый металлический шлем расплющило, и мужчина упал без дыхания.

- Теперь понятно, для чего эти руны? - произнес Ромул и довольно посмотрел на поверженного противника карими глазами.

****

- А там за другой дверью девушка,- Рем указал на дверь в конце темного коридора.- Совсем голая сидит на полу и цепь на ноге.

- А голая почему?- Ромул почесал затылок.

- А волосы у нее на голове есть?- Дарий шагнул в сторону двери за которой была пленница.

- Сейчас посмотрю,- Ромул исчез за дверью и через пару секунд появился.- Обрили голову полностью.

- Все ясно!- Дарий приложил ухо к двери и произнес:"Ты ведьма?"

Но ответа не последовало.

- Да что тебе ясно?- Рем и Ромул уставились на своего брата.- Если поймают ведьму, первым делом волосы стригут и одежду снимают. Они тогда бессильными становятся на время, а за это время с ними можно делать все что угодно. Но в основном, если ведьма не соглашается служить господину, ее сжигают.

- Какой ужас! Такую красивую девушку и в костер?

- Красивая - некрасивая, но таковы правила. Уже почти совсем не осталось свободных ведьм. Всех переловили, кто согласился пойти на службу — живы, а кто — нет …

Но закончить свои рассуждения Дарий не успел. Из-за двери раздался голос девушки.

- Я не ведьма, меня за долги моей семьи забрали. И если никто не внесет залог, то повесят перед крепостью, как и всех остальных должников.

- А чем мне тебе помочь?- Дарий лег на каменный пол,чтобы посмотреть, кого скрывает толстая дубовая дверь.

- Я замерзла…


Парень резко встал и не долго думая снял с себя рубашку, затем просунул один конец под дверь и произнес:"Тяни!"

Рубашка медленно начала скрываться под дверным полотном.

- Спасибо, как тебя зовут добрый юноша?

- Как меня зовут?- Дарий посмотрел на Ромула, потом на Рема, те лишь пожали плечами.

- Дарий меня зовут.

- Дарий, интересное имя. А меня зовут Эрика. Но наверное скоро никак не будут звать…

Из под двери что-то выкатилось. Парень поднял небольшую штуковину и увидел, что у него в руках обыкновенный жёлудь.

- Это тебе, мне он все равно не помог,- еще тише произнесла девушка и закашлялась.

-А что он может, это же просто жёлудь?- Дарий сжал его в руке.- Вот был бы топор! А то жёлудь…

Как только он это сказал, ладонь силой что-то разжало, и в руке у молодого человека появилось нечто, что своими очертаниями напоминало большой топор лесника. Единственное, что было не так, так это материал из которого состоял топор, он был прозрачным и одновременно твердым как лёд. А если еще посмотреть издалека, то топор вообще не было видно в руке у парня, словно он бы невидимый.

- Это что за чертовщина?

- Аккуратно, он острый,- Ромул дотронулся до края лезвия топора.

- Как бритва!

- А ну-ка,- Дарий размахнулся и со всей силы ударил прозрачным топором по двери, предварительно схватившись за топорище двумя руками.

Раздался сумасшедший грохот и дверь, разлетелась на куски, словно была сделана из соломы, а не из древесины, самого твердого дерева в этих краях-дуба.

Дарий зашел в темницу и увидел девушку. Она уже успела натянуть на себя его рубашку и обхватив ноги руками забилась в угол.

-  Уходи, сейчас сюда сбегутся стражники! Тебе одному с ними не справиться!

Но парень и не думал уходить, он замахнулся топором еще раз и ударил по цепи, которой была к стене прикована Эрика. Цепь от также разлетелась на мелкие куски словно она была сделана не из металла,а из стекла.

- Вот это топор!- воскликнул Дарий.

- Это не топор, это жёлудь. Раньше таких было много,три (ведьминых) дуба давали несколько сотен желудей в год. А потом их спилил король. И приказал собрать и уничтожить в огне все оставшиеся желуди. Вот только один и уцелел.

- Так что, он может любую форму принимать? И меча?

Только он это произнёс как в руке, вместо топора уже лежал длинный обоюдоострый меч, острие которого уперлось в стену. Правда и этот меч тоже был прозрачный, но по своим свойствам ничем не отличался от топора, кроме того что он был чуточку длиннее.

- Ты посиди здесь немного, а я за тобой вернусь, только дорогу нам расчищу! Обещаю!

Не успела девушка ответить, как Дарий выскочил из темницы и рванул к выходу выставив вперед правую руку с практически невидимым мечом.

****

- Что-то Рекс в подвале задерживается? Хочу у него отыграть свои деньжата, этот сукин сын выиграл все моё жалованье за полгода!- толстый стражник потянулся за кувшином с вином и плеснул себе в кружку.

- Этот шельмец что-то знает, у него кости всегда выпадают так как он хочет! Видимо ведьма научила?

- Это которая?- отозвался другой стражник, срезая ножом небольшой кусок мяса с вертела.

- Джон, ну помнишь ту ведьму, что не тонула?

- А эта,- мужчина впился зубами в кусок запеченного мяса, откусил немного, быстро прожевал и добавил.

- Жаль, что ее сожгли, она бы нам помогла скоротать пару ночей. А ночи сейчас холодные.Не находишь?

- Это точно, но приказ есть приказ! Хотя что-то мне подсказывает, что она и не была ведьмой. Иначе улетела бы на метле!

Охранники посмотрели друг на друга и начали смеяться.

- Как Рекс! Помнишь как мы его напоили и столкнули со стены в ров?

- Да как такое забудешь? Он же эту ведьмину метлу между ног зажал, думал что она его покатает!

- Покатала дурака так, он потом неделю смердел как свинья у фермера в хлеву, как вспомню, так сразу эта вонь на память приходит!- Джон приподнялся и посмотрел на ворота в подвал, за которыми показалась темная фигура. - Ну наконец! Эй! Рекс, давай быстрее, а не то мы все вино сами выпьем, без тебя! Потом в деревню один за ним пойдешь!

Но фигура не торопилась выходить наружу, а просто стояла за воротами и рассматривала стены крепости и сторожевые башни.

- Постой, постой. Так это и не Рекс вовсе, тот ростом был повыше, да и живот не ровня этому. Может арестант выбрался?

- Да нет, не может того быть. Что я Рекса не знаю, он любого в том подвале одной левой. Но всё-таки пошли посмотрим, вдруг и в самом деле, что-то произошло? Если что не так, сам знаешь, хозяин нам первым головы открутит!- Джон сделал еще пару глотков вина для храбрости, подобрал со стола кусок козьего сыра и закинул е себе в рот.

- Сейчас мы посмотрим, кто там от нас прячется? Если это Рекс так шутит, я ему первому задницу надеру!

Стражники подошли к воротам и как только переступили порог, сразу же за ним упали как подкошенные, а неизвестный вышел во двор и твердым шагом направился к главной башне. Когда до башни оставалось пару шагов, он вдруг остановился немного постоял, словно слушал чьи-то советы, резко повернулся и прыгнул в открытое окну на стене, быстро подтянулся и исчез внутри помещения.

В это момент из башни вышли пятеро охранников и пожелав друг другу удачи, отправились сменять часовых. Один из них обернулся и крикнул:

- Бьюсь об заклад, эти бездельники вино целый день хлещут. Либо уже спят, либо …

Но договорить он не успел. В воротах, которые вели в подвал, показалась молодая девушка. Она сильно щурила глаза от яркого дневного света. И потихоньку волочила за собой кусок цепи, прикрепленный большим замком к ее правой ноге.

- На ней рубаха! Кто дал ведьме рубаху?- успел крикнуть один из охранников и схватился за горло.

Девушка взмахнула руками и все пятеро стражников разлетелись в стороны словно осенние листья, на которые подул ветер. Затем девушка нарисовала в воздухе рукой странный знак и медленно взлетела.

Она еще раз бегло осмотрела двор словно кого-то искала и так не увидев ничего, что могло бы ее заинтересовать, прижала руки к груди и быстро перелетела через стену.

+1
46
14:23
+1
любопытное начало ждём продолжения
Загрузка...
Илона Левина №1