Кордон (отрывок романа)

Автор:
Александр М
Кордон (отрывок романа)
Текст:

Эпилог

- Поспеши, она вот-вот рожать начнет! - обратился к повитухе Лесник.

- Да иду я, иду! Может забыла, чего? Потом не успею возвернуться! - ответила столетняя женщина с большой чёрной вороной на плече, которая хоть и не выглядела на сто лет, но злые языки утверждают, что ей вовсе не сто лет, а на самом деле в три, а то и четыре раза больше.

Мужчина собрал весь её нехитрый скарб в большое стеганое одеяло и положил на телегу.

-Давай быстрее! Я себе не прощу, если с женой что-то случится!

-С женой? - уставилась на Лесника старуха и удивленно переглянулась с вороной. - Это когда ты жениться-то успел? Я-то думала – с сестрой? У тебя же сестра на сносях?

-Успел-не успел… Неважно! Жена она мне, понятно! - мужчина от злости заскрипел зубами. - А сестре через месяц еще!

-Да понятно, что тут непонятного? - женщина закрыла дверь в свою избушку и что-то еле слышно прошептала.

-Что ты там сказала, я не услышал? - Лесник взял вожжи и посмотрел в сторону небольшого домика, который был спрятан от людских глаз между последних, оставшихся пока ещё не тронутыми в этом королевстве, трех тысячелетних дубов.

-Да это не тебе! Все знать хочешь!

-А кому?

-Кому нужно!

-Ладно, садись! Поехали быстрее, что-то на сердце у меня тревожно!

Старуха живенько забралась на телегу и, разжав ладонь, легонько на нее подула. Серебристый порошок моментально взлетел с ее руки, и дом, как и три дуба, вмиг стал невидимым.

-Опять ты за свое?

-За свое-не за свое, а так надежнее. Демон перестал дом охранять почти год назад: звала, звала –так и не пришел. Вот пусть теперь только заявится! Я – ему! А у меня там золото на сохранении, да и еще кое-что. Ну, да ты сам знаешь, чего тебе говорить?

-Это– да! Угораздило меня с тобой тогда связаться! - мужчина глубоко вздохнул и только успел поднять руку с длинной плетью, как конь, телега и все, что находилось в ней, моментально исчезло – словно растворилось в воздухе.

Лесник весь вечер ходил вокруг дома, словно искал что-то. Роды проходили сложно, он уже несколько раз грел воду и подавал старухе с телеги разные плетеные коробочки с травами, назначение которых было известно только ей одной.

Время шло так медленно, что казалось будто оно полностью остановилось. Даже Луна, которая обычно висела над самой высокой елью, не торопилась занять свое прежнее место – словно чувствовала что-то нехорошее, чему она не хотела стать свидетельницей.

Наконец, дверь открылась, и на пороге показалась старая женщина.

-Все, что смогла… Все, что смогла...

Она медленно подошла к колодцу и зачерпнула ковш воды. Ворона, сидевшая до этого времени тихо на крыше, подлетела к ней и негромко каркнула, словно попыталась у нее узнать подробности.

-Что смогла? Ты толком расскажи! – не выдержал Лесник.

-Один выжил…

-Один?

-Да, а должно было быть трое. Двоих не удалось спасти.

-Я же говорил, быстрее нужно было собираться! Ох, вечно твоя медлительность подводит!

-Я ни при чем, это они их тела забрали, - старуха показала на пещеру.

-Они?

-А ты вспомни, что обещал. Помнишь? Что за свое спасение им обещал? Но не печалься, я души Им не отдала! Все тут!

-Что-то я совсем ничего не понимаю? - Лесник зашел в дом и увидел младенца на руках у молодой мамы, а рядом с ними лежали два его братика, которые не подавали никаких признаков жизни.

Старуха зашла следом за мужчиной и, отодвинув того в сторону, сказала: «Они все тут: и старший, и средний, и младший!». Затем взяла у плачущей молодой мамы младенца и поднесла поближе к свече.

-Смотрите! Ромул. Эй, Ромул, - ребенок посмотрел на старуху своими карими глазами. - Познакомься с нашим миром, маленький.

-Ромул? - Лесник удивленно пожал плечами.

-Он сам мне сказал, что его так зовут. А сейчас мы позовем среднего. Рем! Эй, Рем! Выйди к нам! - повитуха улыбнулась малышу.

Тот улыбнулся ей в ответ и на несколько секунд закрыл свои глазки. Но когда он их открыл, глаза, как показалось Леснику, изменили свой цвет.

-Да, да…Это наш Рем, он у нас голубоглазый!

Ребенок постоянно улыбался и махал своими ручками так, словно приветствовал всех, кто собрался на него посмотреть.

-Ну, и напоследок – Дарий. Дарий, мы ждем и тебя.

Ребенок снова закрыл глаза, и после их открытия на Лесника, маму и старуху смотрели зеленые, полные множества вопросов, два маленьких глаза. Ребенок перестал улыбаться, а вместо этого внимательно, по очереди, окинул недовольным взглядом всех присутствующих.

-Дарий, мой маленький, - мама протянула руки к своему малышу и крепко обняла.

Лесник снова вопросительно посмотрел на старуху.

-Все что смогла, все что смогла, - ответила повитуха и под громкие крики поджидавшей ее на улице вороны вышла из дома.

Глава 1

Двадцать лет спустя. Крепость Черноуха.

На высоком холме, прямо посередине дороги из долины в город, располагалась крепость Черноуха. Ни обойти эту крепость, ни, тем более, пройти её не замеченным, никому до сих пор еще не удавалось. Поэтому все купцы, странники, странствующие монахи и рыцари, вольные стрелки, которые желали попасть в город, платили Черноуху дань за возможность беспрепятственно следовать дальше. А с теми, кто не хотел или не желал платить, или пытался обмануть стражу, особо не церемонились. Их бросали в крепостной подвал на несколько месяцев и, если за них никто не давал выкуп, то пленников показательно вешали перед воротами крепости, чтобы другим неповадно было нарушать закон. Так эти несчастные и висели годами, пока солнце, ветер да мороз не делали свое дело и не превращали мертвую плоть в кучу костей, которая увеличивалась из года в год под виселицей.

Так же наказывали грабителей, воров, и всех тех, кто без ведома Черноуха грабил караваны, идущие через крепость в город. Черноух хоть и благоволил к золоту, но никому не позволял убивать просто так путешественников на его земле, без его на то глубочайшего позволения. Он, как ни странно, сам любил вершить суд и решать, кто может ходить беспрепятственно, а кому лежать убитому вдоль дороги на обочине…

Охраняла Черноуха и его крепость целая гвардия головорезов всех мастей. Кого там только не было: и морские пираты, которых он купил на невольничьем рынке, и одинокие рыцари, ищущие славы и денег, и даже простолюдины и крестьяне, замешанные в грязных делишках и скрывающиеся от правосудия, королевского правосудия. Все находили у него защиту и покровительство и, не жалея сил, потом всю оставшуюся жизнь доказывали верность хозяину - выполняя беспрекословно все его приказы и убивая любого, на кого только укажет его перст. Но если до конца быть честным, Черноух не был сторонником насилия, ради насилия. Он обрушивал свой гнев только на самых злостных нарушителей.

Король Казимир, хозяин земель на которых стояла крепость, правда, пытался пару раз упразднить этот форпост, который, словно бельмо на глазу, все эти годы мешал ему беспрепятственно править в своем королевстве. И из-за него он никак не мог навести порядки на отдаленных землях и полностью взять их под свой контроль. Да что там земли, дорога и та была лишь частично контролируема королем. Все попытки договориться с хозяином крепости Черноухом, ни к чему не приводили. Никакие слова и увещевания не принимались в расчёт. Черноух знал, что его крепость неприступна. Поэтому и вел себя в последнее время так, словно был ровня Его Величеству.

А поймать его или убить за его стенами крепости вообще не представлялось возможным, так как Черноух никогда ее не покидал. Шпионов, подосланных к нему королём, чтобы отравить, стража сразу же каким-то непостижимым образом вычисляла и находила среди других путников. Возможно, даже с помощью магии и ведьм, хотя это в крепости и отрицают. Но как говорится, нет дыма без огня.

Пойманных шпионов, вешали точно так же перед воротами крепости, как и должников, или кровожадных разбойников. Поэтому каждый кто шел в крепость со скрытыми намерениями, видел, что его ожидает в том случае, если он вздумает обмануть ее хозяина.

А еще ходят слухи, хотя в них особо не верится, но поговаривают, будто бы Казимир и Черноух в юности даже дружили. Но из-за чего-то сильно рассорились и затаили на друг друга смертельную обиду, которая с годами никуда не исчезла, а лишь на время притаилась у каждого из них в душе и ждала удобного случая, чтобы однажды вырваться наружу.

****

Дарий сидел в сыром каменном подвале с небольшим окошком под потолком уже целую неделю. Его взяли прямо на рынке в крепости, когда он съел две луковицы и кусок сыра. А так как у него при себе не было каких-то «странных денег», чтобы заплатить за еду, то сразу же, без лишних разговоров, схватили и бросили в темницу.

-Что за деньги то такие? Никак в толк взять не могу, - рассуждал двадцатилетний парень в сыром подвале. - Бабушка мне всегда говорила, что, если проголодаешься, лес всегда даст пищу. И ягоды, и грибы просто так растут под ногами, «бери - не хочу». А в крепости за кусок вонючего сыра потребовали деньги. И зачем я ослушался свою бабушку? Сидел бы себе на дикой яблоне, да яблоки ел. А теперь приходится на каменном полу лежать и ждать пока тебя помоями накормит стража.

Дарий встал и покрутил руками:

-Хорошо, что хоть не сломали! Так сильно за спину заворачивали, что кости трещать начали. Чуть калекой не остался! И из-за чего? Из-за двух луковиц?

Парень посмотрел на странные знаки, которые красовались на костяшках его правой руки. В его отсутствие Ромул для чего-то набил их себе, так и не сказал, зачем?

- И вообще эти братья уже надоели своими выходками: когда захотят, тогда и приходят. А если меня повесят завтра? Ну, и ладно! Будет им наукой, как бросать меня одного. Рем - этот умник – вечно со своими советами лезет. Где он сейчас? Тоже как в воду канул! Ну, и родственнички у меня! Вот сейчас срежу эти знаки с руки камнем, пусть Ромул потом не плачет.

Дарий замахнулся и со всей силы ударил кулаком в каменную стену, к его удивлению от камня на стене откололся маленький кусочек и звонко покатился по полу.

-Да хватит уже! - раздался сбоку знакомый голос Ромула.

-Явился, не запылился! - парень посмотрел на полупрозрачную фигуру брата, который опустил глаза в пол, показывая таким образом нежелание встречаться с младшим взглядом.

- Из-за рисунков приперся?

-Это не рисунки, а боевые руны. Я ими могу, что угодно сломать! Знаешь, каких трудов мне стоило их нанести?

-А где Рем? Опять на облаке катается? Ты скажи ему, что из темницы выход только один – на виселицу. Мне так охранник сказал. Еще подержат ночь в подвале, а потом повесят!

-Как повесят?

-Как, как? За шею! - Дарий обхватил свою шею руками и, выпучив глаза, высунул набок язык.

-Что же ты всё это время молчал? - Ромул подошел к стене и засунул в нее свою голову.

Затем он подошел к двери и проделал то же самое.

-Только через дверь можно выйти, кругом каменная кладка толщиной в несколько локтей. А за дверями выход по лестнице во двор!

-Ну, и как я эту дверь открою? Я же из дома ничего не взял, даже – ножа!

-Сейчас Рем что-нибудь придумает. А вот, кстати, и он.

В другом конце темницы что-то зашевелилось.

-Стоило мне на неделю заняться наукой, как младший опять влипает в очередную неприятность! Ромул, я же просил тебя за ним приглядеть!

-Так я…

-Так я… - передразнил старшего брата Рем и медленно подлетел к Дарию. - Короче, перед приходом стражника залезь на стену над дверью, понятно?

-Зачем?

-Делай, как тебе велено! А дальше Ромул все решит. Я прикину, куда потом идти – выход во двор совсем не вариант: там стражников очень много, Ромул не справится.

-Это я-то не справлюсь? - начал хорохориться старший брат. - Да я медведя голыми руками…

-Вот именно, что голыми руками. А у них мечи, копья, да луки со стрелами! Угораздило же меня быть вашим братом! Старший здоровый, но глупый. Младший добрый, но дохляк совсем.

-Да ты сам не лучше! - Дарий и Ромул сказали почти одновременно. - Вечно со своими манускриптами сидишь при свечах! Из-за твоего чтения в темноте глаза нам только портишь!

Вдруг с обратной стороны двери заскрипел засов, и Дарий, больше ни слова не говоря, как горный козёл, по торчащим камням из стены, забрался под самый потолок.

-Ужин! - начал кашлять стражник. - Последний ужин в твоей жизни! Утром уже завтракать не придётся! Мертвые не едят!

Стражник залился смехом, но, бегло оглядев камеру, сразу же заткнулся. В каменном мешке никого не было.

-Не понял, не понял… Его, что, уже повесили?

Но вместо ответа охранник получил чудовищный удар сверху по голове. Ржавый металлический шлем расплющило, и мужчина упал как подкошенный.

-Теперь понятно, для чего эти руны? - произнес Ромул и посмотрел на поверженного противника карими глазами.

****

- А там, за другой дверью, девушка, - Рем указал на дверь в конце темного коридора. - Совсем голая сидит на полу, и вроде цепь у неё на ноге болтается.

-Голая – почему? - Ромул почесал затылок.

-А волосы у нее на голове есть? - Дарий шагнул в сторону двери, за которой была пленница.

-Сейчас посмотрю, - Ромул исчез за дверью и через пару секунд появился. - Обрили голову полностью, блестит как медный котелок.

-Все ясно! - Дарий приложил ухо к двери и произнес: "Ты ведьма?".

Ответа не последовало.

-Да что тебе ясно? - Рем и Ромул уставились на своего брата.

-Если поймают ведьму, первым делом волосы стригут и одежду снимают. Ведьмы тогда свою силу теряют, а за это время с ними можно делать все, что угодно. Как правило, если ведьма не соглашается служить господину, ее сжигают. А вы что, этого не знали?

-Какой ужас! Такую красивую девушку – и в костер?

-Красивая, некрасивая, но таковы правила. Уже почти совсем не осталось свободных ведьм. Всех переловили: кто согласился пойти на службу - живы, а кто не согласился - нет…

Но закончить свои рассуждения Дарий не успел. Из-за двери раздался голос девушки.

-Я не ведьма, меня за долги моей семьи забрали. И, если никто не внесет залог, то повесят перед крепостью, как и всех остальных должников.

-А чем мне тебе помочь? - Дарий лег на каменный пол, чтобы посмотреть, кого скрывает толстая дубовая дверь.

-Я замерзла…

Парень резко встал и, недолго думая, снял с себя рубашку, затем просунул один конец под дверь и произнес: «Тяни!»

Рубашка медленно начала скрываться под дверным полотном.

-Спасибо. Как тебя зовут, добрый юноша?

-Как меня зовут? - Дарий посмотрел на Ромула, потом на Рема – те лишь пожали плечами. - Дарий меня зовут.

-Дарий... Интересное имя. А меня – Эрика. Но. Наверное, скоро никак не будут звать…

Из-под двери что-то выкатилось. Парень поднял небольшую штуковину и увидел, что у него в руках находится жёлудь.

-Это тебе от меня. Мне он все равно не помог, - еще тише произнесла девушка и закашлялась.

-А что он может? Это же просто жёлудь? - Дарий сжал его в руке. - Вот был бы топор! А то – жёлудь…

Как только он это сказал, ладонь с силой что-то разжало, и в руке у молодого человека появилось нечто, что своими очертаниями напоминало большой топор. Единственное, что было не так, так это материал, из которого был сделан топор: он был полностью прозрачный и одновременно – твердый как сталь.

-Это что за чертовщина?

-Аккуратно, он острый, - Ромул дотронулся до края лезвия топора. - Как бритва!

-А ну-ка, - Дарий размахнулся и изо всей силы ударил топором по двери, предварительно схватившись за топорище двумя руками.

Раздался сумасшедший грохот, и дверь, развалилась на куски, словно была сделана из глины, а не из древесины самого твердого дерева в этих краях - дуба.

Дарий шагнул в темницу и увидел девушку. Она уже успела натянуть на себя его рубашку и, обхватив ноги руками, забилась в угол.

-Беги! Сейчас сюда придут стражники! Тебе одному с ними не справиться!

Но парень и не думал уходить. Он замахнулся топором еще раз и ударил по цепи, которой была к стене прикована Эрика. Цепь тотчас разлетелась на мелкие куски, словно упавшая на пол стеклянная ваза.

-Вот это топор! - воскликнул Дарий.

-Это не топор, это жёлудь. Раньше таких было много – волшебные дубы давали несколько сотен желудей в год. А потом их спилили по приказу короля Казимира. Он приказал собрать и уничтожить в огне все оставшиеся желуди. Вот только этот и уцелел.

-Получается, он может любую форму принимать? И меча?

Только он это произнёс, как вместо топора в его руке уже лежал длинный обоюдоострый меч, острие которого уперлось в стену. Правда, и этот меч тоже был прозрачный. Но по своим свойствам ничем не отличался от топора, кроме того, что он был чуточку длиннее.

-Ты посиди здесь немного, а я за тобой вернусь, только дорогу нам разузнаю! Обещаю, я скоро вернусь!

Не успела девушка ответить, как Дарий выскочил из темницы и рванул к выходу, выставив вперед правую руку с практически невидимым мечом.

****

-Что-то Рекс в подвале задерживается? Хочу у него отыграть свои деньжата –этот сукин сын выиграл все мое жалованье за полгода! - толстый стражник потянулся за кувшином с вином и плеснул себе немного в кружку. - Этот шельмец явно что-то знает, у него кости всегда выпадают так, как он хочет! Видимо, ведьма научила.

-Это которая? - отозвался другой стражник, отрезая ножом небольшой кусок мяса с вертела над камином.

-Джон, ну, помнишь ту ведьму, что не тонула?

-А-а, эта… - мужчина впился зубами в запечённое мясо, откусил немного, быстро прожевал и добавил. - Жаль, что ее сожгли, она бы нам помогла скоротать пару тройку ночей. А ночи сейчас холодные. Не находишь?

-Это точно, но приказ есть приказ! Хотя что-то мне подсказывает, что она и не была ведьмой. Иначе улетела бы на метле!

Охранники посмотрели друг на друга и начали смеяться.

-Как Рекс! Помнишь, как мы его напоили и столкнули со стены в ров?

-Да как такое забудешь? Он же эту чертову метлу между ног пристроил, думал, что она его покатает! А это была метла нашего конюха!

-Покатала дурака так, что он потом неделю смердел, как свиньи фермера Смита. Как вспомню, так сразу эта вонь на память приходит! - Джон приподнялся и посмотрел на ворота в подвал, за которыми показалась темная фигура. – Ну, наконец! Эй! Рекс, давай быстрее, а не то мы все вино сами выпьем, без тебя! А в деревню сегодня из крепости больше не выпускают!

Но фигура не торопилась выходить наружу, она внимательно рассматривала стены крепости и сторожевые башни.

-Постой, постой. Так это и не Рекс вовсе. Тот ростом был повыше, да и живот неровня этому. Может, арестант какой выбрался?

-Да нет! Не может того быть. Что, я Рекса не знаю? Он любого в том подвале одной левой. Но всё-таки пошли, посмотрим: вдруг и, в самом деле, что-то произошло? Если что не так, сам знаешь: хозяин нам первым головы открутит! - Джон сделал еще пару глотков вина для храбрости, подобрал со стола кусок козьего сыра и закинул его себе в рот. - Сейчас мы поглядим, кто там от нас прячется? Если это Рекс так шутит, я ему первому задницу надеру!

Стражники подошли к воротам, и как только переступили порог, сразу же за ним упали, как подкошенные, а неизвестный вышел во двор и твердым шагом направился к главной башне. Когда до башни оставалась пара шагов, он вдруг резко остановился, немного постоял, словно слушал чьи-то советы, резко развернулся и прыгнул в ближайшее открытое окно на стене, ловко подтянулся и исчез внутри помещения.

В этот момент из башни вышли пятеро охранников и, пожелав друг другу удачи, отправились сменять часовых. Один из них обернулся и крикнул:

-Бьюсь об заклад, эти бездельники вино целый день хлещут. Либо уже спят, либо …

Но договорить он не успел. Перед ним показалась молодая девушка, которая сильно щурила глаза от яркого дневного света и потихоньку волочила за собой кусок цепи, прикрепленный большим замком к ее правой ноге.

-На ней рубаха! Кто дал ведьме рубаху? - успел крикнуть один из охранников и схватился за горло.

Девушка взмахнула руками, и все пятеро стражников разлетелись в стороны, словно осенние листья от порыва ветра. Затем она нарисовала в воздухе рукой странный знак и медленно взлетела.

Девушка еще раз бегло осмотрела двор, словно кого-то искала, однако, так и не увидев ничего, что могло бы ее заинтересовать, прижала руки к телу и быстро перелетела через стену.

****

Дарий поднимался вверх по крутой лестнице, как вдруг вся крепость задрожала – повсюду раздались выстрелы пушек и стук барабанов.

-Кто-то приехал? - спросил парень у Ромула.

-Сейчас посмотрю! Нет! Кто-то сбежал! И явно – кто-то очень важный! - Ромул так и остался стоять, просочившись сквозь стену и продолжая описывать ситуацию внутри двора крепости.

К нему присоединился Рем ,он тоже просунул голову сквозь стену, правда, с другой стороны.

-Какая-то ведьма сбежала! Говорят, самая сильная!

-Ну, дела! - Дарий почесал затылок. - А я уже думал, что из-за меня весь сыр-бор.

-Говорят, ей кто-то помог, и он до сих пор в крепости! Сейчас начнут все обыскивать! Нужно выбираться отсюда поскорее! - Рем достал голову из стены и вопросительно посмотрел на Дария. – Похоже, это тебя ищут! Ты девушку освободил. Это она ведьма!

-Ты так думаешь? -Дарий мельком взглянул на ладонь с желудем, потом на своих братьев. - А что мне нужно было делать? Бабушка учила всегда помогать другим людям в беде!

-Другим он помогает! - Ромул забрался в тело Дария. - А кто сейчас поможет нам? А что будет, если снова запрячут в подвал? Рем, веди меня к выходу! Да поживее!

Рем исчез и через мгновение появился: «Открыт только один проход – на крышу башни!».

-Ладно, давай хоть туда, потом что-нибудь придумаем! Здесь нельзя больше оставаться! - Ромул сжал посильнее в руке подарок девушки и в несколько прыжков оказался у самой двери, которая вела на смотровую башню.

Как только парень забрался на башню, он тут же подпер дверь изнутри и, осторожно поглядывая вниз, увидел, что весь внутренний двор наполнился воинами и странными людьми в шкурах волков, которых те называли ловцами. Все стояли молча, словно ждали приказа от господина, и тот не заставил себя долго ждать. В окне появился сам Черноух, и все присутствующие опустились на одно колено.

-Не убивать! Он ещё в крепости! Мне нужен живым этот парень! У него похоже для меня есть кое-что, то что я так давно ищу!

Как только Черноух исчез в оконном проеме, в нем сразу же появилась какая-то страшная старуха с тростью. Она внимательно осмотрела крепостные стены, закрыла глаза и разжала руку. Трость, которую она держала, медленно поднялась в воздух и одним концом, словно длинным пальцем, начала указывать направление поиска. Пока не остановилась именно на той башне, где прятался Дарий.

-Он там! Идите и схватите его!

Внизу раздался воинственный клич и нескольких человек, которые были ближе всего к башне, с криками рванули к входным дверям.

-Ну, вот и все! - Ромул сел на пол и покинул тело брата. - Добегались!

Через минуту уже внизу башни послышался топот бегущих по лестнице ног, а еще через мгновение, дверь, закрытая на засов, начала трещать от ударов топора, словно в нее с той стороны били здоровенным тараном.

-Эх, мне бы крылья, как у птицы! Меч сейчас совершенно бесполезен! - произнес Дарий.

Не успел он это сказать, как вдруг кожа на руках и ногах у Дария начала отвисать до самого пола, а между пальцами появились странные перепонки, похожие на гусиные лапки.

-Мне кажется, ты стал летучей мышью! - Ромул внимательно изучал полупрозрачную кожу брата.

-Смотри! Пальцы, кроме большого, сильно удлинились и вместе с ногами теперь стали каркасом для кожи. Точно - это же крыло! - Рем подтвердил догадку старшего брата. – Хотя, если по мне, ну, и уродом же ты стал!

-А что мне теперь делать? - Дарий в ужасе рассматривал свое превращение в летучего монстра и полными слез глазами вопросительно посмотрел на братьев.

-Что делать, что делать? Прыгай! Другого выхода я не вижу! Если тебя поймают в таком виде, то точно поджарят на костре, как дикого кабана! - Рем подошел к брату. - Мы с тобой, не бойся.

Дарий мельком глянул на дверь, которая вот-вот должна разлететься на куски под напором стражников, затем – на свои руки крылья. Встал дрожащими ногами на край башни и, закрыв глаза, прыгнул вниз.

-Руками маши, дурак! - крикнул Ромул младшему. - А не то разобьешься!

Дарий нашел в себе мужество открыть один глаз и изо всех сил взмахнул руками, широко расставив их в стороны.

-Вот так их и держи! - Рем похвалил Дария за его только что приобретенный навык.

Дарий сделал несколько кругов, пролетая над крепостной площадью, а затем, взмахнув руками еще несколько раз, перелетел крепостную стену и устремился к лесу – туда, где был его дом, и где хозяином был уже он, а не Черноух со своим войском.

****

-Дарий, дай и мне полетать! - Ромул постоянно ныл над ухом во время полета младшего брата. - Я в теле никогда не летал, наверное, это очень здорово.

-Еще бы! Смотри, как я умею, правда боязно еще!

Дарий настолько ловко обращался со своими новыми конечностями, что казалось, будто он всю жизнь больше ничем и не занимался, как делал невероятные кульбиты в воздухе.

-Ладно, я добрый! Попробуй!

Тело Дария задергалось, впуская в себя Ромула, но было видно, что Ромул совершенно не понимал, как вести себя дальше. Он отчаянно начал крутить руками-крыльями в разные стороны и через мгновение камнем полетел вниз.

-Дай сюда! - послышался голос Рема. - Тебе бы только кулаками махать, Ромул. Крылья любят покой. Смотри!

Парень умело распростер в стороны руки, и его падение прекратилось. Он плавно проскользнул над поверхностью луга, при этом до смерти распугал крестьян, которые заготавливали сено. Один даже попытался кинуть в него вилы, но скорость, с которой летел молодой человек, была настолько велика, что человеческие фигуры на земле быстро превратились в «муравьев» и исчезли из вида.

-Вот как нужно! - довольно произнес Рем.

-Ой, смотри! Наша рубашка вроде, на дереве висит! - воскликнул Ромул.

-Точно, - подтвердил Дарий и, вытеснив Рема, пошел на посадку.

Между двух рядом растущих деревьев на стволе одного из них, действительно, висела рубаха Дария. Та самая, которую он дал Эрике. Но как только Дарий подлетел поближе к деревьям, увидел и лысую девушку из подвала, висевшую вниз головой. Кусок цепи, который до сих пор был у нее на ноге, зацепился за большой сук, торчавший из ствола. Она, по всей вероятности, пролетая между деревьями, случайно задела его, не рассчитав высоты, затем со всей силы ударилась головой о дерево и потеряла сознание.

-Не ведьма, не ведьма! А сама первая улетела, меня даже не дождалась! - начал ворчать парень.

-Что ты ноешь, как наша бабушка! - произнес Ромул. - Помоги ей скорее! Хорошо, еще ногу ей не оторвало. Смотри, на лбу какая шишка!

Дарий подошел к дереву и произнес: «Топор!». Крылья вмиг пропали, а в руке появился его старый приятель, которым он разрубил двери в подвале.

-Ногу не задень! - Рем показал, что нужно ударить чуть выше.

-Сам знаю! Вечно ты под руку лезешь.

Дарий слегка стукнул по звену цепи, и этого оказалось достаточно. Девушка медленно опустилась на землю.

-Рубашку на нее надень! - Рем продолжил командовать братом.

Дарий снял с дерева то, что еще недавно было рубахой.

- Да тут то и одевать нечего, одни лохмотья.

-А что нам с ней теперь делать? - Ромул почесал затылок.

-С рубахой? - Дарий нацепил на себя свою рваную вещь.

-С девушкой, Балда! Домой к бабушке нужно неси! Вот бестолковый! - Рем вздохнул. – Ну, не бросать же ее здесь!

-И то верно, - Ромул закивал ододряюще.

-Вот сам и неси! - Дарий вытер нос рукой. - Она хоть и маленькая, но тяжелая! А я, между прочим, целую неделю ничего в подвале не ел. Меня самого нести нужно.

Но ответа не последовало. Молодой человек наклонился и поднял девушку. Затем перебросил ее через плечо и медленно пошел в лес.

-Кто же так девушек носит? Дурья твоя башка! - послышался голос Рема.

-А как? Я так медведя нес – очень удобно. И дорогу видно, и ноша не мешает, - пробубнил Ромул.

-Я читал, что девушек на руках носить нужно! -начал опять поучать брата Рем.

-Еще чего! Если хочешь, бери и неси ее сам на руках! - Ромул переложил девушку на другое плечо.

-Да ладно! Неси, как знаешь. Не мне тебя учить.

-То-то умник! - Ромул засопел как кипящий чайник и, больше не говоря ни слова, исчез среди деревьев.

****

-Бабушка! Бабушка Моргана! Ну, где ее опять духи носят? Бабушка!

-Да не кричи ты так! Чего раскричался? Тут я! Тут! - Моргана вышла из кухни, продолжая на расстоянии помешивать пальцем, который управлял большой деревянной ложкой, рагу из овощей над огнем в камине. - Что опять стряслось? И где ты пропадал целую неделю?

-Меня чуть не повесили из-за каких-то денег в крепости, - шмыгнул носом Дарий.

-Ты зачем поперся в эту крепость? Сколько раз тебе говорила: не ходи туда! А ты? - бабушка дернула пальцем, горячая ложка выскочила из рагу и больно ударила по лбу незадачливого внука.

-Ой!

-Будет тебе наука! В следующий раз, как только подумаешь про крепость, вспомни мою ложку!

-Да уж не забуду! - Дарий почесал ушибленное место и приложил к нему медный чайник, из которого тонкой струйкой ему на плечо потекла вода.

-Ну, что ты делаешь? Не успел прийти, как снова начинаешь пакостить, негодник. И что с твоей рубашкой? - бабушка Моргана обняла внука, поцеловала его и отставила в сторону чайник.

Небольшой синяк от удара ложки сразу же исчез, и Дарий улыбнулся: «Сразу бы так, а то – дерешься!».

-До непослушных внуков только так и доходит. По-другому, видимо, они не понимают. Да… Что ты мне хотел сказать?

-Я там девушку принес. Что с ней дальше делать? - Дарий подошел к очагу и вдохнул аромат булькающего рагу. - Как вкусно пахнет!

-А где девушка-то?

-Да там, во дворе, - отмахнулся парень. - Не в дом же ее нести?

-Ну, и дурак же ты у меня! - бабушка бросилась к двери и увидела лежащую на траве Эрику, которая была без сознания и еле заметно дышала. - Что ты с ней сделал?

-Это не я. Я, между прочим, спас ее. Девушку зовут Эрика, и она испортила мою рубаху: я ей в подвале дал согреться. А потом нашел ее на дереве, снял и принес к тебе, - Дарий выхватил кусок морковки из чана и, продолжая жевать горячий овощ, продолжил. - Она, вроде, ведьма. Ее, как и меня, повесить должны были. Но я не позволил.

-Нет, ну, ты посмотри на этого задаваку! - цвет глаз у парня с зеленого поменялся на карий, и в разговор вступил Ромул. - Это я охранника по голове кулаком треснул и освободил нас, а потом…

-Ясно. Ты такой же хвастун, как и твой брат. Позовите мне Рема, - бабушка взмахнула пальцем, и девушка взлетела над травой. - Пусть полежит в твоей постели, пока я приготовлю отвар.

-А я? - Дарий растолкал братьев и опять занял свое тело.

-А ты поспишь на сеновале!

-Но ведь там мыши!

-А нечего было с ними ругаться! Теперь вот иди и прощения проси! И вообще –не мешай мне. Позови Рема! Я забыла рецепт, а он их все наизусть помнит! - бабушка положила Эрику в кровать и накрыла одеялом.

-Бабушка, ты меня звала? - к женщине подошел внук и посмотрел на нее голубыми глазами.

-От тех двоих сейчас все равно никакого проку нет, помоги мне ее полечить. И заодно расскажи, что произошло? Эти хвастуны не дают друг другу рассказать, постоянно перебивают сами себя.

-В общем, мы чудом уцелели – благодаря этой девушке. Она нам дала это, - парень положил на стол маленький жёлудь.

Бабушка посмотрела на желудь, потом – на внука. Вытерла слезы, подошла и поцеловала в лоб Эрику.

-Спасибо тебе, девочка, за моих оболтусов! Я теперь у тебя в вечном долгу! - Моргана повернулась к парню и, уперев руки в бока, строго произнесла: «Чего стоишь? Марш за водой к роднику! У нас сегодня будет очень много работы!».

+1
84
14:23
+1
любопытное начало ждём продолжения
Загрузка...
Светлана Ледовская №1