Ученик дракона. Кн. 2. Исполнение желаний. Глава 1

Автор:
Алёна
Ученик дракона. Кн. 2. Исполнение желаний. Глава 1
Аннотация:
Не слишком приятно оказаться одновремено заветной мечтой мастера вампиров, фигурой в игре драконов и частью вселенского замысла древних богов. Как отыскать свой путь, если всё решили за тебя? Выбор есть всегда, но всегда ли нужно выбирать?
Приключения мага-фэйри Джерета, его друзей и врагов продолжаются. История выходит на новый виток.
Текст:

Погребальный костер вспыхнул разом со всех сторон. Эйден не опускал рук, пока пламя не взметнулось к самым звездам. Инна рыдала. Джерет, не отрываясь, смотрел в огонь сухими глазами. Сто лет. Для человека — долгая жизнь. Для стихийного мага — даже не половина. Для бессмертного — всего лишь очередной отрезок пути.

- Без тебя она бы столько не прожила, - Эйден положил ладонь ему на плечо. Джерет не отреагировал.

Ну почему Лина была так привязана к «Большим надеждам»?! Где бы они ни жили, она вновь и вновь возвращалась сюда. Ему следовало рассказать Лине правду о ее матери. Впрочем, едва ли бы это что-то изменило.

Джерет потрогал кольцо в кармане куртки. Письмо, в котором Селина сухо сообщала, что больше не считает себя его женой, он сжег. Они бы всё равно помирились, не в первый раз. «Зачем же ты сняла кольцо, Лина? Я бы почуял раньше, я бы успел...»

- Она дочь наяды, - Инна запрокинула мокрое лицо. - Она вернется. Через сто лет или через триста, но вернется. Я уже не дождусь, но ты найди ее, Джерет.

Он кивнул. Наяды живучи. Лин потребовалось не слишком много времени, чтобы выбраться из подземной ловушки. Джерет застал ее — торжествующую — над изломанным телом Селины. В ярости он совершил невозможное - вытащил Лин на темные пути драконов. Теперь ее нет - окончательно и бесповоротно. Из сердца звезды не возвращаются. Как уцелел он сам, Джерет понял, лишь услышав голос Дея.

«Ты превзошел сам себя, - огромные крылья закрыли Джерета от смертельного света звезд. - Второй экзамен сдан. Но не спеши так, малыш. Еще не пришло твое время. Ты и так уже почти наш. Еще немного, и ты станешь драконом».

«Что?! - Джерет запрокинул голову, всматриваясь в золото драконьих глаз. - Но это невозможно!»

«Я говорю не о превращении, - Дей замурлыкал, словно в предвкушении чего-то очень приятного. - Словами это не объяснить, но ты поймешь, когда придет срок. Ты идешь по правильному пути, Джерет. Любовь — это обуза для мага, и ты изжил ее в себе, молодец, малыш».

«Неправда! Я любил Селину!»

«Да, это было правдой пятьдесят лет назад. Но сейчас ты выбрал не защиту, а месть».

«Некого было защищать! Селина уже умерла».

«А ты проверил? Она прожила еще полчаса, Джерет».

Ему захотелось убить Дея за этот спокойный, чуть насмешливый тон.

«Таким, как ты, я не стану. Ни за что и никогда!»

В ответ дракон только рассмеялся и вернул Джерета к «Большим надеждам».

Костер догорал. Инна, сгорбившись, ушла в дом. Эйден смотрел на тлеющие угли, красные огоньки отражались в его черных глазах. В своем завещании Селина особо просила, чтобы именно он зажег ее погребальный костер. «Прости, Лина. Прости за то, что я собираюсь сделать. Ты бы никогда так не поступила. Но ты умерла. А я - не ты».

- Куда ты теперь? - он посмотрел на дорожную сумку, стоящую у ног Джерета.

- Куда-нибудь.

- Может, погостишь у нас?

- Может быть, - Джерету было всё равно, куда идти. Только не в Город. Он не хотел, чтобы на него смотрели с сочувствием или упреком.

***

Его величество Доминик Первый за полвека значительно расширил свои владения. Его загородная резиденция поражала воображение роскошью и надежной защитой — и видимой, и особенно невидимой для простых глаз. Джерет невольно отвлекся от тяжелых мыслей, оценивая сложность защитных заклинаний.

- Нет предела совершенству, Денни?

- В этом смысл магии, не так ли? - Эйден провел гостя в свои апартаменты, занимавшие отдельную башню. - Сколько же мы не виделись?

- Лет десять, - Джерет сел в удобное кресло у камина, принял протянутый хозяином бокал вина. - Да, точно. Мы с Линой планировали уйти из Совета.

- А Тирра давно ушла?

- В прошлом сезоне ее уже не было. А у Инны появился кто-то в Городе.

Эйден невесело усмехнулся.

- Мне казалось, у них любовь будет длиться до конца жизни. Не сбылось.

Джерет медленно выпил вино.

- Да, я тоже не поверил, когда узнал. Ты производил самое легкомысленное впечатление из всей четверки, но Тирра с Инной расстались первыми. Селина... Порой мне приходилось прилагать значительные усилия, чтобы удержать ее. А ты превзошел всех со своей великой любовью. Кстати, где Лайонел?

- За горы отправился, договариваться о союзе с Последним оплотом.

Это историю Джерет знал. Тридцать лет назад эльфы восстали. Применив какое-то новое, разработанное в тайне оружие, они сумел нанести значительный урон вампирам. Лайонел подавил мятеж, но часть эльфов успела уйти за горы. Живущие на морском побережье люди приняли беглецов. С тех пор независимое королевство было для Доминика Первого как бельмо на глазу.

- И что ему предлагают?

- Династический брак с принцессой Эльвиной, - Эйден покривил губы. - Она полукровка. Результат союза двух разумных видов, так сказать.

- И сколько он уже там?

- Два месяца. А должен был еще на прошлой неделе вернуться.

- Ревнуешь? - Джерет протянул ему опустевший бокал. - Налей еще. Крепкое у вас вино стали делать.

- Специальный заказ, - Эйден щедро вылил ему всё, что оставалось в бутылке. Собственный бокал огненный маг лишь пригубил.

Джерет сделал большой глоток и одобрительно кивнул изрядно отяжелевшей головой. Обычно на него вино почти не действовало. Интересно, что местные умельцы в него добавляют? Надо захватить с собой пару бутылок. А лучше сразу бочонок. Или вообще никуда не уходить, а так и пить здесь, пока не кончатся все запасы спиртного в королевских подвалах.

Он не видел, как в черных глазах Эйдена разгорались красные огни. В последний момент, перед тем, как на него обрушился оглушающий удар, Джерет почуял опасность и попытался встать, но тут же обмяк в кресле. Эйден облизнул пересохшие губы. Это заклинание он готовил пятьдесят лет. И при этом надеялся, что применять его не придется.

Огненный маг аккуратно поднял бокал Джерета и убрал его вместе с бутылкой в тайник. Потом прошел в соседнюю комнату, достал из клетки почтового дракончика. Шутка, небрежно оброненная сто лет назад, запала в его голову. Эйдену удалось отыскать в далеких джунглях летающих ящериц, достаточно сообразительных, чтобы стать для них с Лайонелом личными почтальонами. По крайней мере, в теплое время года. Маг посадил рептилию себе на плечо, быстро написал на тонком листке бумаги несколько слов и положил сложенное послание в кожистый мешок на брюхе дракончика.

- Лети, малыш.

Эйден следил за своим крылатым посланцем, пока глаза не заболели. Лайонел получит письмо уже завтра. Еще два дня на возвращение. Продержится ли его заклинание такой срок или придется возобновлять его через день? Не хотелось бы. Джерет может не выдержать такого давления. Эйден перетащил его в свою спальню, уложил на постель.

- Прости, но так будет лучше. Для всех, - Джерет не мог его слышать, но Эйден всё равно говорил. Молчать было невозможно. - Это не ложь и не предательство! Я никогда бы не сделал этого, будь Лина жива. Но ей уже всё равно, а ты мог что-то сделать с собой...

Эйден запнулся. В самоубийство Джерета не верилось совершенно. Но ведь он действительно страдает, верно?

- Это не страшно, честное слово. Лайонел умеет снимать боль.

«И причинять тоже умеет, - Эйден застонал. - Почему ты не вернулся вовремя, Нел?» Он сердцем чувствовал, что задержка короля вызвана вовсе не делами. Пятьдесят лет — изрядный срок для любви. Но Эйден по-прежнему не мыслил себя без Лайонела. А вот король последние годы начал заглядываться на юных особ, появлявшихся при его дворе. Что если он влюбился в Эльвину?

Делить Лайонела с фаворитками или с законной королевой Эйден был не в состоянии. Выход оставался один — совершить для короля чудо, которое надолго отвлечет его от любовных дел. Инициация Джерета была мечтой мастера вампиров. Но даже подавленный горем Джерет не согласился бы на обращение добровольно.

Эйден решительно запер спальню и направился к своему рабочему столу. Всё получится. Должно получиться! О том, что с ним будет в случае неудачи, он даже думать боялся.

***

Его величество Доминик Первый совершал прогулку по набережной со своей нареченной невестой. Принцесса был сказочно красива, особенно когда улыбалась. Вот только улыбалась она почему-то очень редко. Мастер вампиров сам не ожидал, что влюбится в эту изящную белокурую девушку, за все время визита почти не поднимавшую на него зеленовато-голубых глаз. От тревожных мыслей о своем маге король старательно отмахивался. В конце-концов, Эйден не возражал против династического брака. Правда, в то время подразумевалось, что брак будет фиктивным.

Эльвина принимала знаки внимания могущественного короля с подобающей ее положению вежливостью. Лайонел не настолько был ослеплен любовью, чтобы не замечать холодности принцессы. Но это не представлялось ему непреодолимым препятствием. В конце-концов, они уже помолвлены и нужно лишь получше узнать друг друга. Вот только Эйден...

Лайонел по-прежнему был привязан к рыжему магу, но уже без страстной влюбленности. Если бы Эйден увлекся кем-нибудь, король не стал бы возражать. Но Ден смотрел на него такими же глазами, как в первый день их встречи и даже жарче. В данной ситуации это пугало. Лайонел в равной степени не желал потерять ни невесту, ни мага. За себя мастер вампиров не боялся. Золотая птица надежно защищала его от любой магии, даже стихийной.

- Какая прелесть! - Эльвина, заслонив ладонью глаза от солнца, смотрела куда-то в сторону далеких гор. Острые глаза полуэльфийки разглядели маленькую летучую рептилию, со всех крыльев спешащую к ним. - Никогда таких не видела.

- Почтовый дракончик, - Лайонел улыбнулся, хотя сердце кольнуло недоброе предчувствие. С крылатыми посланниками Эйден отправлял только самые срочные письма. - У вас тоже будет такой, когда вы станете моей королевой.

Эльвина отвела глаза, но когда крылатая рептилия опустилась на протянутую руку короля, снова посмотрела на нее с детским восхищением. Для эльфов двадцать лет — еще детство. Для человеческих девушек — самая пора для брака. Эльвина находилась где-то посередине — телом она вполне созрела для семейной жизни, а вот сознанием — еще не совсем. Лайонел готов был ждать с десяток лет, пока принцесса достаточно повзрослеет, но ее отец настаивал на скорейшем заключении союза.

Король развернул послание, прочел. Его свита, тактично державшаяся в отдалении, немедленно придвинулась. Птенцы всегда чутко реагируют на изменение настроения мастера. А сейчас Лайонел, при внешнем спокойствии, был весьма взволнован. «Возвращайся. Здесь Джерет. Ему очень плохо». От такого известия впору срываться с места и лететь домой. Король сдержался.

- Увы, дорогая Эльвина, дела вынуждают меня немедленно вернуться в Ламению, - он вздохнул. - Я буду считать часы до вашего приезда.

Она слегка улыбнулась.

- Надеюсь, этот очаровательный почтальон принес не слишком неприятные новости?

- Пока не знаю, - Лайонел посмотрел в сторону гор. Неужели чудо всё-таки свершится?

***

Часть пути до замка мастер вампиров все же пролетел. В башню мага он ворвался в таком растрепанном состоянии, что Эйден ахнул. От заботливых вопросов Лайонел только отмахнулся.

- Где он?

Эйден открыл дверь в спальню. Взглянув на бесчувственного, смертельно бледного Джерета, Лайонел споткнулся на пороге.

- Что случилось?!

- Селина умерла.

- Понятно, - мастер вампиров стащил камзол, закатал рукава рубашки и сел на постель. Пощупал пульс Джерета, приподнял веко, всмотрелся.

- Что он выпил?

- Да он много чего пил, - уклончиво ответил Эйден. Ряды бутылок у кровати убедительно подтверждали его слова.

Лайонел тревожился всё больше. Состояние Джерета ему совсем не нравилось. Проводить инициацию в таких условиях было чревато неприятными последствиями. С другой стороны, Джерет уже находился на грани.

- Ты ведь успеешь? - в голосе Эйдена зазвучала настоящая паника.

- Надеюсь, - Лайонел встряхнул Джерета, хлестнул по щекам. Никакой реакции, только голова безвольно мотнулась по подушке. Ах как плохо... - Позови Джеймса.

Уже через минуту первый министр и одновременно лучший друг короля стоял рядом.

- Я бы не советовал, - Джеймс в свое время сознательно отказался от карьеры мастера вампиров, но при необходимости ассистировал другу. - Вы, конечно, совместимы, но ты не знаешь состав его крови. А судя по внешнему виду, у этого существа в предках как минимум три расы. Инициация потенциального мастера без его согласия... Ник, ты безумно рискуешь.

- Я не могу позволить ему умереть, - Лайонел взял левую руку Джерета и и закатал рукав. Вопреки легендам, при инициации кровь пьют из вены на запястье, а не из шеи. - Эйден, выйди.

Огненный маг, чья бледность уже соперничала с джеретовской, молча выскочил из спальни и захлопнул дверь. Лайонел расстегнул ворот своей рубашки. Вдруг стало трудно дышать. Амулет нагрелся, став нестерпимо горячим.

- Спокойнее, - он погладил подвеску. Призрачная синеглазая птица вылетела у него из-за пазухи, стремительно увеличиваясь в размерах, и зависла над Джеретом, заслоняя его.

- Не беспокойся, у меня получится.

Воздух нагрелся и стал упругим. Мастер решительно снял амулет и выбросил его в распахнутое окно.

- Исчезни.

- Ты с кем говоришь? - Джеймс призрачную птицу не видел.

- Уже ни с кем, - Лайонел прокусил вену на своей левой руке и быстро приложил запястье к губам Джерета. Глубоко вздохнул и начал инициацию.

Такой крови он еще не пробовал. Она пьянила, возвращала молодость, от тонкого запястья невозможно было оторваться.

- Ник, пора! - строгий голос Джеймса отрезвил мастера вампиров. Он с трудом поднял голову, взглянул на залитый кровью подбородок Джерета.

- Он хоть сколько-то выпил?

- Совсем немного, - Джеймс пережал вену на запястье Джерета. - Вливай силой, он уходит.

Лайонел запрокинул голову Джерета. Разжал зубы и втиснул между ними свое запястье.

- Пей, Джерет!

***

Джерет плыл в пустоте, без образов, слов, даже без музыки, хотя обычно слышал ее всегда и везде. Это было все равно, что оглохнуть и ослепнуть — страшно и почему-то очень холодно И вдруг на грани тишины послышался знакомый голос. Кто-то настойчиво звал его, возвращая из пустоты. Джерет открыл глаза и снова их зажмурил. Во рту ощущался солоноватый привкус, неприятный, неожиданный. «Лайонел? Да это же... Не может быть!» Хотелось закричать, но сил хватило лишь на яростный шепот:

- Как ты посмел, мразь?.. - Джерет попытался вырваться, но его снова накрыла тьма.

- Потрясающе! - у Джеймса расширились глаза. - Визуального импринтинга не произошло, воспоминания не заблокированы. Его магия сильнее, ты с ним не справишься, Ник!

- Справлюсь, - Лайонел улыбался совершенно шальной улыбкой. Ни разу во время инициаций он не испытывал подобной эйфории. - Спасибо, Джейми, дальше я сам.

Джеймс покачал головой, но послушно вышел. К нему тут же кинулся Эйден.

- Как они?

- Не знаю, что и сказать, - вампир озадаченно почесал бровь. - Джерет выжил, это плюс. Но обращение идет очень странно. Это минус. В общем, поживем — увидим. Будь готов прийти на помощь Доминику, если он позовет.

Эйден испуганно глянул на закрытую дверь, но из спальни не доносилось ни звука.

***

- Я тебя прикончу... - Джерет снова открыл глаза и сощурился от яркого света магического светильника.

- За то, что я спас тебе жизнь? - Лайонел приподнял его голову повыше, по-прежнему удерживая в объятьях. Эйфория постепенно покидала мастера, сменяясь очень неприятным чувством, напоминающим сильнейшее похмелье.

Джерет облизнул губы.

- О чем ты? Пить дай. Воды, а не крови.

- Тебе пока нельзя, - Лайонел бережно вытер Джерету лицо мокрым платком. - Голова не болит?

- Она у тебя заболит, - Джерет оскалился. - Когда я ее откручивать буду. Как ты посмел?

- Ты умирал, - Лайонел тревожно всмотрелся в его глаза. Никаких привычных признаков обращения не наблюдалось. - Эйден написал мне...

- Эйден! - простонал Джерет, начиная понимать, в какую ловушку угодил. - Ну конечно, твой ревнивый любовник! Нелли, какого дьявола тебе вздумалось жениться, скажи на милость?

- При чем тут это? - Лайонел встревожился еще больше. Похоже, у Джерета начался бред.

- При том, - Джерет прекратил попытки подняться и бессильно откинулся на руки Лайонела. - Он вбил себе в голову, что ты влюбился в свою полуэльфийскую принцессу. И решил таким оригинальным подарком тебя вернуть. А я полный идиот, что не разгадал его подлость.

- Селина действительно умерла? - помолчав, тихо спросил Лайонел.

- Да, - Джерет закрыл глаза. Ресницы намокли от наконец-то появившихся слез. Он возненавидел себя за эту слабость, но сдержаться не смог.

Лайонел прижимал к себе Джерета и тихо покачивался, глядя на звезды в окне. Что же Эйден натворил! И сам он хорош, нечего сказать. Воспользовался ситуацией. Если Джерет выживет, он их растерзает. И будет прав.

Джерет всхлипнул в последний раз, но продолжал дрожать.

- Почему мне так холодно? Эта ваша инициация необратима?

Лайонел натянул на них обоих одеяло и еще крепче прижал к себе Джерета.

- Да, необратима.

- Странное какое-то ощущение, - пробормотал Джерет. Его трясло всё сильнее. - А среди вас маги есть?

- Встречаются, - Лайонел не стал уточнять, насколько редким было такое сочетание.

- Это хорошо, - Джерет криво усмехнулся. - И как мне теперь тебя называть? Господин мастер?

- Не обязательно. Прости, мне не следовало верить Эйдену на слово. Но я слишком долго мечтал о тебе.

- А что такого особенного в моей крови?

- Сколько видов в тебе намешано?

- Пять, насколько я знаю, - у Джерета уже зубы стучали. - Это важно?

- Очень. Мастера вампиров получаются только из полукровок. А ты мог бы стать великим мастером, Джерет. Но драконья магия сильно изменила тебя, и теперь я просто не знаю, как дальше пойдет обращение.

- То есть, у меня еще есть надежда?

- Не знаю. Ты чудо, Джерет. Пять видов! Никогда такого не встречал, - Лайонел уложил его на подушку и лег рядом, согревая своим теплом. - Но теперь придется идти до конца. Каким бы он ни был.

- Есть варианты?

«Стать вампиром или умереть», - хотел ответить Лайонел, но понял, что в данном случае вариантов несколько больше.

- Твоя магия вмешалась в процесс инициации. Что в тебе переборет — я не берусь предсказать.

- Изумительно, - Джерет прижался к мастеру. Сейчас это казалось правильным поведением. - Еще сюрпризы будут?

- И немало, - Лайонел вспомнил о некоторых нюансах обращения и мысленно застонал. - Но для тебя не особо неприятные. Скорее для окружающих.

- Звучит заманчиво, - Джерет немного согрелся. - Уже мечтаю испортить кое-кому жизнь.

- Тебе сейчас не мечтать, а спать нужно, - ласково, как ребенку, сказал Лайонел.

Он провел ладонью по лицу Джерета, слегка надавил пальцами на веки. На секунду показалось, что его руку сейчас отбросит. Но в этот раз сила мастера одолела непонятную магию. Джерет задышал ровно и спокойно.

«Чудо ты моё, - с нежностью подумал Лайонел. - И что нам теперь делать?» Все недавние мысли о свадьбе напрочь вылетели из головы. Мастер огляделся. Спальня Эйдена не подходила для птенца, даже такого необычного. Неизвестно, как Джерет отреагирует на солнечный свет. Помниться, он и раньше не любил находиться на солнце. Лайонел тихо встал, завернул Джерета в одеяло и поднял на руки.

Когда дверь из спальни распахнулась, Эйден подскочил в кресле. Его колотила нервная дрожь. Последние три дня маг прожил, как в бреду. Их с Джеретом нельзя было назвать настоящими друзьями, но всё равно Эйден чувствовал себя предателем.

- Получилось? - с надеждой спросил он.

Лайонел бросил на него хмурый взгляд.

- Иди, открой мне двери. Его нужно перенести в спальню без окон возле моих апартаментов.

Только уложив Джерета в надежном месте и проверив его сон, Лайонел жестко взял Эйдена за локоть и вытащил в смежную комнату.

- Ты совсем сдурел?! Чем ты его опоил, болван?! Его же ничего не берет!

- Я сам придумал состав и заклинание, - Эйден опустил лохматую голову. - Но главным образом всё сработало, потому что Джерет был измучен.

- И ты этим воспользовался, - хлесткая пощечина была настолько сильной, что Эйден пошатнулся. - Не знал, что от тебя можно ждать такой подлости, Ден, - Лайонел ударил по второй щеке. - Джерет может не выжить. По твоей вине!

Следующий удар был под дых. Эйден задохнулся и упал на колени. Оправдываться он даже не пытался. Впервые за время их знакомства, Лайонел поднял на него руку.

- Встать!

Эйден неловко поднялся. Глаза у него были зажмурены.

- Посмотри на меня!

Маг с трудом заставил себя выполнить приказ. Зеленые глаза вампира сияли холодным бешенством. Эйден отрешенно подумал, что сейчас его будут бить до смерти. Но Лайонел отступил на шаг.

- Скажи мне, - процедил он сквозь стиснутые зубы, - зачем?!

- Ты же... мечтал о нем, - пробормотал Эйден. - Я знаю, как мастеру важен наследник.

- Почему именно сейчас?

Эйдену было нестерпимо больно не столько от ударов, сколько от презрения в голосе Лайонела. «Не простит. Еще и себя будет считать виноватым».

- Просто... случай представился.

- Не ври! Приревновал меня к Эльвине? Решил вернуть таким оригинальным способом? - Лайонел сжал кулаки так, что длинные ногти вонзились в ладони. - Убирайся. Чтобы к утру духу твоего в замке не было.

- А куда же мне идти? - испуганно спросил Эйден.

- Куда угодно.

Эйден повернулся, но пошел не к двери, а к окну. Что-то в его движениях показалось Лайонелу знакомым. О боги, он же сейчас улетит фениксом! Король метнулся наперерез и успел сдернуть мага с подоконника. Они оба упали.

- Пусти! Ты же сам сказал — куда угодно! - придавленный к полу, Эйден бешено вырывался.

- Я не имел в виду загробное царство!

- Какая тебе разница! Ты же меня больше не любишь!

- Трус! - Лайонел встал и рывком поднял Эйдена. - Заварил кашу, а расхлебывать другим? Ну вот что, немедленно приведи себя в порядок. С Джеретом будем дежурить по-очереди. Я, Джеймс и ты. Если он оклемается, считай, что тебе повезло. Если нет, я тебя сам убью. Всё, иди.

+2
134
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Илона Левина №1