Ученик дракона. Кн. 2. Исполнение желаний. Глава 3

Автор:
Алёна
Ученик дракона. Кн. 2. Исполнение желаний. Глава 3
Текст:

Драки среди молодых птенцов — дело обычное. Новичка в уже сложившемся выводке принимают бурно и далеко не всегда мирно. Но чтобы семеро на одного... Вернувшийся вечером в замок король мрачно выслушивал доклад Эмилии. Три перелома, два сотрясения мозга, ушибы и ранения средней тяжести без счета, снесенная с петель дверь, выбитое окно и проломленные перила балкона на пятом этаже. Эйден уже занимается ликвидацией последствий.

- Я ничего не успела сделать, мастер, - первая леди двора покаянно опустила голову, - Они встретились еще в парке. Вместе пришли в замок, шутили, смеялись, я решила не вмешиваться. И вдруг — словно вулкан взорвался. Я потом расспросила тех, кто еще мог отвечать. Но ничего вразумительного, кроме «Джерет первый начал», так и не услышала.

- Что первый начал — верю. Они уже все в сознании? Тогда проведи с ними воспитательную беседу, я попозже загляну.

Лайонел решительно направился в покои Джерета. Тот лежал на диване у камина и изображал умирающего лебедя. Причем так убедительно, что мастер поверил и кинулся к нему, проклиная себя за беспечность. С собой нужно было взять птенца, а не оставлять на растерзание!

- Как ты? - Лайонел ласково провел ладонью по взъерошенным волосам. Хвала богам, видимых ран не наблюдалось.

Джерет слабо застонал, длинные ресницы затрепетали.

- Плохо...

Но Лайонел уже почуял, что его дурачат.

- Плохо, значит? - он резко схватил Джерета за отвороты бархатной куртки и встряхнул. - Ничего, сейчас пройдет.

Мгновенно оживший Джерет попытался вырваться, но мастер прижал его к спинке дивана.

- Только не пытайся уверить меня, что тебя спровоцировали. Ты же старше их всех, вместе взятых, Джерет! Неужели не мог сдержаться?

- О какой сдержанности может идти речь в подростковом возрасте? - Джерет нагло улыбнулся. - И вообще, они первые начали.

- Ты... - Лайонел оборвал себя. Учащенное сердцебиение Джерета ему совсем не понравилось. - Ты пил сегодня кровь?

Джерет поморщился.

- Мне же по твоему приказу ее в еду добавляют.

- Этого недостаточно. И тебе не следует колдовать, - Лайонел озабоченно пощупал его пульс.

- Может, мне еще и дышать не следует? - Джерет вырвал руку и вскочил. - Избавь меня от своих нотаций. Куклу свою воспитывай!

- Кстати, - спохватился король, - Чего ты хочешь добиться от Эльвины? Ты же не влюблен в нее.

- А ты влюблен? - Джерет прислонился плечом к каминной полке и насмешливо посмотрел на мастера. - Такая любовь, Лайонел, — это просто курам на смех.

- Кто бы говорил! - терпению короля пришел конец. - Да что ты понимаешь в любви? Ты же кроме себя никого не любил!

Слова его оказали неожиданное воздействие. И без того бледный Джерет побелел, как снег. Лицо его исказилось, страшно запульсировал расширенный левый зрачок.

- Неправда! Я любил Лину!

В следующий миг в комнате воцарился хаос.

Почуявший сильный выплеск магии, Эйден примчался к покоям Джерета как на крыльях. Но дверь не поддалась его усилиям. Маг метнулся на лестницу и выскочил в окно, спланировав на газон. Хорошо еще, что замок по ночному времени был пустынным. Только общей паники ему сейчас и не хватало для полного счастья.

Эйден сосредоточился и огненным вихрем взмыл к окнам, за которыми мелькали тени. Рама распахнулась с треском. Эйден ворвался в комнату, на лету приняв человеческий облик, и облегченно вздохнул. Всё вокруг было опрокинуто, поломано, затянуто удушливым дымом, но Лайонел был цел и невредим, хотя и лежал на полу, среди обломков кресла.

- Огонь погаси! - король закашлялся.

Маг остановил начавшийся пожар, загнав огонь обратно в камин. Распахнул все окна. До потери сознания хотелось обнять Лайонела, но он не решился.

- А где Джерет?

- Не знаю, - Лайонел поднялся, потирая локоть. - Он просто исчез. О боги, какой же я дурак! Ты можешь его найти?

Эйден медленно обошел комнату. Магический фон превышал все разумные пределы. Но после драки с «великолепной семеркой» Джерет не мог так быстро восстановиться, а тем более, устроить магический шторм. Да и с дракой не всё было ясно. У Эйдена возникла весьма неприятная мысль, что Джерету кто-то помогает. Но посвящать в свои подозрения короля он пока не стал, тем более, что как раз в этот момент разгадал тайну исчезновения Джерета.

- Вот он где, - Эйден поднял закатившуюся под диван прозрачную сферу.

- Хочешь сказать, что Джерет ушел в собственную грезу?

Лайонел вгляделся в шар, с недоумением поднял брови.

- Я его не вижу. И что теперь делать?

- Тебе придется отправиться туда, - Эйдену очень не хотелось это говорить, но он пересилил себя. - Иначе Джерет может застрять в собственных мечтах. Только не зови, а сам тянись к нему.

***

Пожелав, чтобы его все оставили в покое, Джерет сам не ожидал, что окажется в Темнолунных холмах. Он медленно шел по гулким коридорам замка, чистым, без малейших следов обветшания, но пустым. Поднялся по лестнице, отворил дверь библиотеки и замер, вцепившись в дверную ручку. Она стояла у окна, и закатное солнце золотило светлые волосы.

- Селина?!

Она обернулась, и Джерет настороженно прищурился. У его жены глаза были как озера, отражающие летнее небо. У стоявшей перед ним женщины - как драгоценные камни. И никогда Селина не носила такого платья — золотого, с длинными рукавами, похожими на крылья.

- Не знал, что ты можешь принимать человеческое обличье, - Джерет опустил руку в карман и достал амулет в форме птицы. Он нашел его в парке, как раз перед дракой с вампирами. - Изменись.

- Разве ты не хотел ее увидеть? - голос амулета звучал, как золотой колокольчик.

- Ты — не она, - Джерет обмотал цепочку вокруг пальцев, наблюдая, как фигура женщины тает, а затем приобретает очертания большой птицы. - Почему ты помогла мне сегодня?

- Чтобы досадить Лайонелу, - заметив удивление Джерета, птица пояснила: - Я пыталась остановить твою инициацию. Я знала, что это обернется большой бедой. Но Лайонел предпочел избавиться от меня. Это было обидно.

- Бедой для меня или для него? - уточнил Джерет.

- Теперь я уже не уверена, - птица взмахнула крыльями. - Но всё равно, к нему я не вернусь.

- Тогда почему ты только что защитила Лайонела от меня?

Птица посмотрела на него сначала одним сапфировым глазом, потом другим.

- Сейчас ты — мой хозяин. А вы с ним связаны. Без Лайонела ты не выживешь. По крайней мере, еще какое-то время.

- Ты хочешь остаться со мной? - Джерет не спешил надевать амулет, предпочитая сначала до конца прояснить ситуацию.

- Нет, - без раздумий ответила птица. - С тобой интересно, но ты — маг. Когда твои силы вернутся, я не буду тебе нужна.

- Ага, - Джерет повертел в пальцах подвеску. - А что бы ты действительно хотела?

- Улететь далеко-далеко, - птица повернула голову и посмотрела в закат. - В другой мир. В другое время.

- Пожалуй, мы можем помочь друг другу, - Джерет улыбнулся. - Услуга за услугу. Ты проводишь кое-кого в другой мир. А потом обретешь свободу. Договорились?

- Ты не понял. Мне не нужна свобода. Я просто хочу оказаться там, где нет Лайонела.

- Пусть так, - Джерет не был уверен, что правильно понял ее, но решил не углубляться в эту тему. - Помнишь, чему тебя научил дракон? Как перемещаться сквозь время и пространство?

- Да.

- Отлично! Тогда слушай и запоминай.

Птица выслушала Джерета очень внимательно.

- Я могу это сделать. Когда?

- Завтра ночью. Я...

Джерет резко замолчал, заслышав шаги в коридоре. Птица исчезла. Он надел амулет и сел на подоконник, выжидательно глядя на дверь.

- Добротный замок. Твой? - Лайонел задал вопрос так спокойно, словно они находились в реальном мире.

- Вот именно, мой. Но даже здесь от тебя нет покоя.

- Прости меня, - вампир подошел ближе, - Мне не следовало так говорить.

Джерет недовольно мотнул головой.

- Тебе много чего не следовало делать, Лайонел. Зачем ты пришел? Думал, я без тебя не найду дорогу обратно?

- Я боялся, что ты не захочешь возвращаться.

Джерет вдруг засмеялся.

- О нет, так легко вы от меня не избавитесь, - он соскочил с подоконника и неожиданно обнял вампира. - Ну что, мастер, еще не пожалел о том, что сделал со мной? Ничего, скоро раскаешься по-настоящему.

И прежде, чем Лайонел успел отреагировать, Джерет закружил его так стремительно, что вампиру пришлось ухватиться за своего птенца.

- Что ты делаешь?!

Мир вокруг отозвался на его крик хрустальным звоном. Лайонел испытал мгновенный приступ головокружения, но тут же осознал, что они стоят в его собственном замке. При виде невредимого мастера, Эйден, Эмилия и Джеймс испустили синхронный вздох облегчения.

- Я же говорил, что всё будет в порядке, - Джеймс подмигнул Эйдену. - Ник, ты еще в силах проведать своих птенцов? А то они бунт поднимут.

- Сейчас, только приведу себя в порядок, - мастер отвел от себя руки Джерета. - Ден, замкни эти комнаты так, чтобы никто не мог ни войти, не выйти. С этой минуты Джерет находится под домашним арестом.

- Что?! - вскинулся Джерет. - Ты не посмеешь!

- И учти, порядок здесь сам наводить будешь!

Лайонел махнул рукой своим приближенным и решительно вышел из комнаты. Эмилия и Джеймс переглянулись с тихим торжеством и поспешили за королем. Эйден, пряча от Джерета глаза, вышел следом и закрыл за собой дверь. Щелкнул замок. Потом еще раз — уже на магическом уровне. Раньше бы это не стало для Джерета проблемой. Но то было раньше. Ну ничего, они еще пожалеют!

Постукивая зубами от некстати вернувшегося озноба, Джерет метнулся в спальню, отыскал в шкафу свою сумку, про которую все забыли. Белый пушистый плащ лежал в ней поверх остальных вещей. Джерет достал его и аккуратно встряхнул. В невесомую ткань были вплетены перья трех птиц — лебедя, снежной совы и сокола. Сова подойдет лучше всего, но следовало торопиться, пока Эйден не замкнул все окна.

***

Эльвина не спала этой ночью. Ей досталась по наследству от матери лишь малая толика эльфийском магии, но ее хватало на смутные предчувствия. И сейчас принцесса маялась в ожидании чего-то важного, что должно было вот-вот произойти.

Летняя ночь была теплой, Эльвина приоткрыла окно спальни и выглянула наружу. В лунном свете кто-то бесшумно пролетел мимо, мягкое крыло почти коснулось лица девушки. Она отшатнулась, но тут же с облегчением рассмеялась. Это же сова, но какая большая! Эльвина никогда таких не видела. Птица сделала вираж и вернулась, спокойно опустившись на подоконник.

- Здравствуй! - весело приветствовала ее Эльвина. - Ты ко мне?

- Нет, я просто окном ошибся, - послышался раздраженный голос Джерета. - Разумеется, к тебе. Ты одна?

Эльвина отступила, широко распахнутыми глазами уставившись на говорящую птицу.

- Джерет? - прошептала она, не веря своим ушам. - Но как это может быть?

- Долго объяснять, - его голос смягчился. - Ты получила ответ от своего поклонника?

- Да, - Эльвина покраснела. - Он сообщил, что будет ждать в условленном месте.

- Он уже там?

- Не уверена, что Тинни успел, - Эльвина нахмурилась, что-то подсчитывая. - Хотя, это возможно.

- Хорошо, - сова покрутила головой. В густом оперении блеснуло золото. - Я проверю. Будь готова, возможно, вам придется бежать прямо сейчас.

- Уже?! - принцесса беспомощно огляделась.

- Собери только самое необходимое, пару сумок, не больше. И надень это, - сова встряхнулась. На пол упала золотая подвеска в форме птицы.

Эльвина наклонилась за ней, а когда выпрямилась, совы уже не было.

В своей спальне Джерет лежал на постели под грудой одеял и поочередно боролся то с сонливостью, то с приступами лихорадки. Контролировать сову становилось всё сложнее. Джерет стиснул зубы. Труднее всего ему дался разговор с возлюбленным Эльвины. Уже через пять минут общения с невероятно прекрасным и еще более высокомерным эльфом, Джерет бы готов растерзать его. А ведь еще предстояло устроить так, чтобы парочку раньше времени не засекли следящие заклинания, установленные Эйденом по периметру парка. К счастью, но птиц заклинания не реагировали.

Эльвина вышла в парк совершенно свободно. У принцессы бессонница, волнение перед свадьбой, как это понятно, - покивали друг другу гвардейцы у дверей замка. Сумки, собранные Эльвиной, в назначенное место принесла сова. Джерета приятно удивила сознательность принцессы. Она действительно сумела ограничиться всего двумя небольшими котомками, правда, набила их доверху.

- Не смотрите в мою сторону, - голос Джерета был едва слышен из гущи ветвей старого дуба, росшего уже за пределами ограды. - Вас поведет золотая птица. Идите за ней. Не разнимайте рук. Никуда не сворачивайте. И скоро окажетесь в таком же мире, как здесь, но без вампиров. Понятно?

- Разумеется, - раздраженно ответил эльф. - Прощай, колдун, благодарю за помощь.

- Спасибо тебе! - благодарность Эльвины была гораздо более искренней. - Прощай!

Призрачная золотая птица на прощание махнула крылом. Сова снялась с ветки и, полетела назад в парк — искать себе укромное убежище. Окно в комнате Джерета уже было заблокировано.

***

Утром в королевском замке поднялась суматоха. Не обнаружив принцессу в ее покоях, служанки подняли переполох, и началась цепная реакция, до самого короля, впрочем, не докатившаяся. Джеймс допросил ночную смену гвардейцев, после чего лично обследовал весь парк, быстро обнаружив следы принцессы, которые привели его в самый глухой угол. Джеймс потянул носом воздух. Ага, так он и думал, принцессу кто-то ждал и помог перебраться через ограду. Эльф, вот оно что! Джеймс кинулся обратно в замок, прямо в башню мага. Эйден только что проснулся и не сразу сообразил, что от него хотят.

- Ну да, - маг зевая, кутался в халат, - Я могу увидеть, кто подходил к ограде парка, а что случилось?

- А ты посмотри и сам все поймешь! - рявкнул министр, нервы которого начали сдавать.

Эйден пожал плечами и стянул покрывало с большого зеркала. Пару минут смотрел в него, беззвучно шевеля губами. Постепенно зеркальная поверхность потемнела, показывая ночные события.

- И на что мне смотреть? - с неудовольствием спросил Эйден. - Как совы за летучими мышами охотятся?

- Вот она! - Джеймс указал на светлую фигурку, пробиравшуюся среди деревьев.

- Принцесса? - заинтересовавшийся Эйден приблизил изображение. И дальше они в ошеломленном молчании следили, как Эльвина при помощи неизвестно откуда появившейся веревочной лестницы перебирается через ограду, как ее обнимает и страстно целует незнакомый эльф, как парочка, о чем-то переговорив, быстро уходит. В десяти метрах от ограды следящее заклинание теряло силу, так что куда они направились, осталось неясным.

- Я, конечно, отправлю погоню, - Джеймс по привычке почесал бровь, - Но думается мне, что толку от нее не будет.

- Подожди, - Эйден торопливо одевался. - Сначала покажем это королю.

Лайонел отреагировал на скандальную новость на удивление спокойно. Его влюбленность в Эльвину уже прошла, не выдержав конкуренции с более сильными переживаниями. Но это не означало, что король готов был стерпеть подобное оскорбление. Кто-то должен был ответить за него полной мерой.

- И почему твоя хваленая сигнализация не сработала? - в первую очередь поинтересовался он у мага.

- Эльвину охранные заклинания воспринимали, как свою, - нервно пояснил Эйден. - А ее... эльф к ограде не прикасался. Просто стоял в метре и не делал ничего, что можно было бы трактовать, как желание причинить вред.

- Погоню можешь не отправлять, Джейми, - король побарабанил пальцами по краю стола, еще раз пристально изучая запись происшествия. Кое-что его особенно заинтересовало. Лайонел дождался, пока министр покинет башню и медленно повернулся к магу. - Твоя работа?

- Нет, - Эйден честно посмотрел в его глаза.

- Верю, - король немного расслабился. - Значит, Джерет постарался. Он мог выйти из своих покоев?

- Едва ли, - с сомнением ответил Эйден. - В этом случае у меня бы сработала сигнализация. Нет, он всю ночь оставался у себя, это бесспорно.

- Интересно... - протянул Лайонел. - Покажи еще раз самый конец записи.

Король напряженно всмотрелся в изображение. Звука не было, но и без него он заметил уличающую кое-кого подробность.

- Понятно, - Лайонел нехорошо прищурился. - Открой мне дверь в покои Джерета.

***

Джерет с утра занимался уборкой, отправляя обломки мебели в камин, пламя в котором уже опасно ревело, едва справляясь с обильной пищей. Сам Джерет сидел на ковре очень близко к огню, завернувшись в плед.

- Перья не опали, - Лайонел прошел к камину, легко уклонившись от пролетевшей рядом с ним спинки кресла. - Джерет, ты понимаешь, что побег принцессы — это даже не скандал. Это — начало войны.

- От тебя невеста сбежала? - поднял бровь Джерет. - А я тут при чем? У меня несокрушимое алиби.

- Мне доводилось пользоваться твоим плащом-оборотнем, - Лайонел не выдержал жара и отошел от камина. - Забыл? А я на память не жалуюсь.

- Сову заметил? - оглянулся на него Джерет. - Ну и что? Ты меня благодарить должен, Лайонел. Принцесса сбежала со своим эльфом-любовником, так что ты теперь вправе диктовать Последнему оплоту любые условия. Они с тобой не союз, а вассальный договор заключат, лишь бы откупиться.

Лайонел помолчал. Политическую выгоду от происшествия он уже успел осознать и оценить. Но дело было не в этом.

- Джерет, - мастер присел за его спиной и мягко взял за плечи. - Я не хочу с тобой ссориться. И жить, постоянно ожидая удара в спину, тоже не хочу. Ты мне дорог, Джерет. О боги, ты даже не представляешь, как ты мне дорог! Неужели ты не можешь... ну пусть не подчиняться, но хотя бы просто не воспринимать меня как врага?

Первым порывом Джерета было оттолкнуть Лайонела и вскочить. Но от рук мастера шло живительное тепло, прогонявшее озноб, не подвластный даже жару огня. Джерет откинулся назад, позволяя обнять себя.

Лайонел прижался щекой к его волосам. Ну почему детский период у Джерета так быстро закончился? Он озабоченно прислушался к неровному стуку сердца птенца.

- Джерет, ты угробишь себя колдовством. Попробуй хоть пару дней пожить без него. И пей кровь как следует, а не по паре капель в супе. Самому-то не надоело мерзнуть?

Джерет упрямо молчал, однако не спорил. Мастер был рад и этому. Но тут в дверь осторожно постучали. Лайонел про себя помянул всех демонов ада, ощутив, как опасно напряглись тонкие ниточки, только что протянувшиеся между ними.

- Входи, Эйден, - со вздохом сказал он.

Джерет тут же выпрямился, высвободившись из рук мастера.

- Я проследил их путь на двадцать метров от ограды, - без предисловий доложил маг. - Потом они исчезли. Насколько я могу судить, имело место пространственно-временное перемещение.

Лайонел встал и внимательно посмотрел на Джерета.

- И как ты это сделал?

Джерет только загадочно улыбнулся.

- Он не мог этого сделать, - вмешался Эйден. - Ему кто-то помогает, Лайонел. И я подозреваю, кто именно.

- Неужели? - Джерет заинтересованно поднял на него глаза. - И кто же это, по-твоему?

- Дракон.

Джерет засмеялся.

- Да если бы Дей вмешался, ваше королевство уже в развалинах бы лежало. Он на мелочи не разменивается.

- Тогда кто? - не отступил маг.

- Не скажу.

- Ну хватит! - король слегка притопнул ногой. - Кто виноват, можно и позже выяснить. Меня больше интересует вопрос, что делать? Прямо сейчас мне предстоит разбираться с посольством Последнего оплота. Эйден, я хочу видеть тебя через час в моем кабинете.

Лайонел вышел. Джерет поплотнее закутался в плед и мрачно уставился в огонь. Все обломки мебели сожжены, заняться больше нечем.

- Джерет, - Эйден встал перед ним на колени. - Я так больше не могу. Ну сделай уже со мной что-нибудь. Избей или запри в кошмарах, только не мучай Лайонела, я заклинаю тебя! Памятью Селины!

Джерет усмехнулся.

- Ты сам запер себя в худшем своем кошмаре, Денни. Едва ли я смогу придумать для тебя наказание страшнее. Сколько ты еще продержишься? Год, два?

- Ты прав, - Эйден горько вздохнул. - Но я ведь не о себе сейчас говорю. Лайонел будет мучиться, пока ты не станешь вампиром. Почему ты не можешь принять этот путь, Джерет? Это не страшно, поверь, я не раз видел, как взрослеют птенцы.

- Ну уж нет, - Джерет отвернулся, - Если потребуется, я потрачу всю свою магию, но вампиром не стану.

+1
76
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Жанна Бочманова №1

Другие публикации