Ученик дракона. Кн. 2. Исполнение желаний. Глава 14

Автор:
Алёна
Ученик дракона. Кн. 2. Исполнение желаний. Глава 14
Текст:

Дей не рассчитывал незамеченным вернуться в мир Древних богов, поэтому и не был разочарован, когда гигантская темная фигура Тифона преградила ему путь.

«Какая встреча! Ты решил закончить свою никчемную жизнь, дракон?»

«Даже если так, я заберу тебя с собой. Кстати, как здоровье у Бэла?»

«Ты не смог его убить, Дей. А со мной тебе не справиться тем более! Ты на моей территории, и ты один. Я уничтожу тебя, а потом выйду отсюда и заберу того, кто тебе дорог. Привязанность - это слабость, Дей».

Дракон не ответил. Он ринулся в бой, к которому готовился со времен последней войны. Змеины хвосты Тифона хлыстали наотмашь, разрывая пространство, широкие крылья поднимали бурю, грозившую унести за границу вселенной. Дей лавировал, выжидая момент для единственного удара.

Противники были так заняты друг другом, что не заметили появления наблюдателя.

***

Лайонел по привычке взялся за ручку двери в башню мага, но в последний момент спохватился и постучал. Дверь открылась, выпустив клуб ароматного дыма. Лайонел задержал дыхание. Несмотря на заверения Тирры, что все ее эксперименты безопасны для окружающих, он уже имел несчастье в прошлый раз вдохнуть что-то исключительно ядовитое. Потом, правда, выяснилось, что виновницей происшествия была Элейна, проявлявшая огромный интерес к работе нового мага. Они с Тиррой так быстро нашли общий язык, что Лайонела это не на шутку тревожило.

- Эля, - он помахал рукой, разгоняя дым, - я сколько еще буду тебя ждать?

- Прости, мастер, - Элейна сняла маску из нескольких слоев ткани и виновато улыбнулась. - Но мы наконец-то добились нужной реакции и...

- Иди, без тебя закончу, - Тирра быстро глянула на короля. - Извини, Лайонел, я потеряла счет времени.

Он сухо кивнул и поторопился выйти на воздух. Тирра была прекрасным магом и великолепным врачом. Уже через месяц о ней с восторгом заговорили по всему королевству. Тирра быстро разобралась в нюансах отношений между вампирами. Птенцам Лайонела она понравилась сразу. Джеймс приглядывался к новому магу с неделю, пока сделал для себя какой-то вывод. А потом начал общаться с Тиррой как со старым добрым другом. Но в отношениях короля и мага по-прежнему была какая-то натянутость.

- Ты ей нравишься, - как-то за вечерней кружкой пива сказал ему Джеймс. - Но она ждет от тебя первого шага.

Лайонел тогда отшутился. Сначала он надеялся, что Джеймс сам проявит интерес к Тирре. Но драматично овдовевший первый министр носил траур и даже не помышлял о новой любви. А королю связываться с еще одним стихийным магом не хотелось. Лайонел от одиночества не страдал, разве что иногда по ночам просыпался и лежал, прислушиваясь к тишине. Ему не хватало сонного дыхания рядом с собой, теплого, привычного. Хотелось верить, что у Эйдена всё хорошо.

- Мастер, - Элейна догнала его и осторожно потянула за рукав. - А правда, что стихийным магам непременно нужна любовь?

- Правда.

- А Тирра совсем одна, - чувствовалось, что Элейну очень беспокоит этот вопрос. - Что если ее никто не полюбит здесь? Тогда она уйдет!

- Кто-нибудь обязательно объявится, - уверенно ответил Лайонел. - А теперь давай заниматься.

***

Вечером король долгое время провел у зеркала, придирчиво выбирая костюм. Остановился на черно-серебряном, наиболее скромном из всего гардероба. Усмехнулся, поражаясь самому себе. Словно на первое свидание собирается. Но что ни сделаешь, лишь бы обеспечить свое королевство надежным магом.

- Перед собой-то не оправдывайся, - Джеймс без стука появился в дверях.

- Подслушивать королевские мысли — это государственная измена, господин министр, - отшутился Лайонел.

- Чего ты боишься, Ник? Я, конечно, не знаю, какой Тирра была раньше, но сейчас она производит впечатление весьма уравновешенной и благоразумной особы.

- Я боюсь не ее, а себя, - Лайонел захлопнул дверцу шкафа. - Я ведь почти довел Дена до смерти, Джейми.

- Ты не виноват, что он на тебе зациклился. Смелее, Ник. Может, наконец-то у нас появится королева.

- Не примет она корону, - Лайонел покосился на хитрую улыбку друга и вылетел в окно.

Дверь в башню мага была распахнута настежь, как и все окна на первом этаже. Тирра сидела на лавочке в парке, закутавшись в шаль. На короля она посмотрела с легкой иронией.

- Беспокоишься за своего птенца? Не стоит, Лайонел, у нее интерес исключительно к изготовлению лекарственных снадобий, а не ко мне лично.

- Это хорошо, - он сел рядом и взял ее за руку. - Потому что у меня как раз интерес к тебе, Тирра.

Она покраснела.

- Правда?

- Да, - Лайонел поцеловал пахнущую травами ладонь.

Тирра сильно изменилась за то время, что они не виделись. Она похудела, черты лица заострились, в темных волосах появилась седина. А ведь стихийные маги не должны меняться внешне. Что же ей пришлось пережить?

- Я постарела, - она смущенно отвернулась.

- Ты прекрасна, - Лайонел воспользовался моментом и поцеловал ее в шею, возле уха. - - А знаешь, ты мне с первой встречи понравилась.

- Да? - она развернулась, испытующе посмотрела в его глаза и улыбнулась.

- Да, но ты была с Инной.

- А на тебя положил глаз Эйден, - Тирра обняла его и нежно поцеловала в губы. - Я не жалею о прошлом, Лайонел. Но то, что мы снова встретились - это прекрасно.

- Нет, это восхитительно, - поправил он. - И я тебе это докажу. Прямо сейчас.

***

- Никогда не думал, что тьма может гореть. Твое пламя оказалось способно одолеть даже Стража богов, Дей. Мои поздравления.

Дракон с трудом шевельнул искалеченным крылом.

«Если ты пришел добить меня, Рудра, то не трать время на слова».

- О разумеется, я специально тащил тебя через половину вселенной, чтобы иметь удовольствие прикончить именно в этом месте, - Рудра обошел вокруг дракона, оценивая его травмы.

Оба крыла были порваны в клочья и вывернуты под неестественными углами. Когти поломаны. Глаза затянула белесая пелена. Кости проступали сквозь потускневшую кожу. Голову Дей даже не пытался поднять. Создавалось впечатление, что из дракона выпили всю жизнь.

- Ты умираешь.

«И я был бы счастлив сделать это в одиночестве».

- Я могу спасти тебя, Дей.

«Да ты просто обязан это сделать, Рудра. Думаешь, я не понимаю, кто на самом деле победил в этой битве?»

- Но понимание не остановило тебя. Ты всё равно сражался. Ради чего?

«Ты знаешь».

Древний бог улыбнулся и положил все четыре руки на тело дракона.

- Будет больно, Дей. Но зато недолго. Кстати, куда ты дел моего мага?

«Он не твой», - дракон содрогнулся.

- Ошибаешься. Так где же он?

«Должно быть, у сына Змея».

- А поконкретнее?

«У Вольха...»

Рудра поморщился. Встречаться с этим змеенышем он не желал. Придется обратиться к Джерету.

- Ну вот и всё, - он отряхнул руки. Дракон не ответил, пребывая где-то за границами сознания. Рудра похлопал его по спине и исчез.

***

- О нет! - крик Джерета разлетелся эхом по всему замку.

- Что случилось? - Селина примчалась в холл и с облегчением обнаружила, что с мужем все в порядке.

- Ты видишь это? - он указал на две красивые амфоры высотой почти в рост человека, прислоненные в углу возле окна.

- Подарок Рудры? - предположила Селина.

- Подарок... - простонал Джерет. - И это означает, что он намерен явиться к нам в гости. И остаться, пока вино не закончится!

Селина философски пожала плечами.

- Надо же нам отметить приобретение этого замка. И я наконец-то познакомлюсь с твоим отцом.

Тайну своего происхождения Джерет раскрыл ей сорок лет назад, но одно дело знать, что твой муж - сын Древнего бога, а совсем другое - встретиться с этим богом лично.

- А вот и он, - Джерет кивнул за окно.

Черный смерч промелькнул мимо, а затем Рудра вошел в холл уже в своем человекоподобном облике. На этот раз на нем была золотистая не сшитая с боков туника, перехваченная на талии тяжелым поясом и черные шаровары.

- Не ждал меня, Джерет? - он замолчал, увидев Селину. - О-о-о, ты не один.

- Познакомься с моей женой, - не слишком любезно ответил Джерет, обнимая Селину за талию.

- Весьма рада, - она протянула чуть дрогнувшую руку. - Тем более, что наша предыдущая встреча была слишком мимолетна.

- Действительно, это большое упущение с моей стороны, - улыбка Рудры была настолько джеретовской, что Селине стало не по себе. Он поцеловал ее пальцы, задержав взгляд на кольце. - Уверен, что нам будет о чем поговорить.

- Но сейчас вы, должно быть, хотите остаться наедине, - Селина улыбнулась мужу. - Я буду в библиотеке.

Рудра проводил ее легким поклоном.

- Я смотрю, у тебя весьма разнообразная личная жизнь, - он приподнял бровь.

- Зато у тебя она, похоже, вообще отсутствует, - парировал Джерет. - Что, Эйден сбежал?

- Об этом мы еще поговорим, - Рудра без усилий подхватил за ручки одну из амфор. - Я смотрю, ты уже обжил замок? Показывай. где здесь твой кабинет?

Джерет страдальчески закатил глаза и отворил перед отцом дверь. Разливать вино по бокалам им пришлось самостоятельно. Слуги-невидимки даже приподнять амфору не смогли. Зато Джерет вынужден был признать, что никакие вина Подземелья не сравнятся с отцовским подарком. Пить темно-рубиновое вино хотелось очень маленькими глоточками, растягивая удовольствие. Рудра рассеянно смотрел сквозь свой хрустальный бокал. Молчание затягивалось.

- Так что у вас там вышло с Эйденом? - напомнил Джерет. - Или точнее будет сказать, не вышло?

- В мои планы вмешались, - Рудра глотнул вина. - Но это поправимо. Я хотел поговорить с тобой о другом. Во-первых, поздравляю, ты уже не считаешься учеником Дея.

- Он жив?

- Да, - Рудра остро взглянул на Джерета. - Во-вторых, я хочу чтобы ты знал - это мое последнее пробуждение.

Джерет удивленно поднял брови.

- Разве боги не бессмертны?

- Даже у бессмертия есть предел. Мой наступит в ближайшие полтысячи лет. Точнее, к сожалению, сказать не могу.

- А потом?

- Я усну навсегда. А теперь слушай меня внимательно, Джерет. Ты - мой наследник.

Джерет поперхнулся вином.

- Что?! Но я думал... Ты ведь даже не признал меня. Почему?

- Потому что ты - мой самый удачный эксперимент, Джерет. И я не хотел, чтобы тебя уничтожили. К сожалению, твое детство совпало с очередным напряжением между Древними и Старыми богами. До войны не дошло, но это дорого мне обошлось. А потом я вынужден был уснуть, чтобы восстановить силы. Так что тебе пришлось выживать без моей помощи. В общем и целом ты неплохо справился.

Джерет собрался с мыслями.

- И что я должен буду делать?

- Хранить равновесие. Следить, чтобы ни одна сторона не становилась слишком сильной. Тебе будет проще, чем мне, Джерет. Из Древних сейчас только двое представляют из себя серьезную силу. А Старые боги переживают такой упадок, что едва ли оправятся. Но есть еще полубоги, вроде знакомого тебе Вольха. Они могут доставить немало неприятностей. Надеюсь, что ты справишься.

Джерет молча допил вино, больше не чувствуя его вкуса. Эксперимент... Вот, оказывается, в чем смысл его невероятно сложной генеалогии.

- Разумеется, мы еще не раз встретимся и я научу тебя всему, что знаю сам. А потом отдам ключи от мира Древних.

- Разве они не у Тифона?

- Они были у него. До недавнего времени. Но он сошел на путь безумия и не оправдал моего доверия.

- Понятно, - Джерет прищурился. - И чьими руками ты его убрал?

- Точнее, лапами, - Рудра усмехнулся. - Дей давно мечтал взять реванш за свое поражение в последней войне.

- Он жив?

- Ты уже спрашивал. Да, он будет жить, хотя какое-то время не сможет летать.

Рудра встал с дивана и обошел кресло Джерета. Сразу четыре ладони сжали его плечи.

- Пойми, Джерет, мы - иные. Древние боги способны на многое, но и многого лишены. Мы родились в то время, когда любви еще не существовало. Я не способен на это чувство, оно мне чуждо. Но это не значит, что ты не дорог мне.

- Как удачный эксперимент.

- Тебя это обижает? Хорошо.

Джерет удивился.

- Почему?

- Потому что дети должны в чем-то превосходить родителей, только тогда у них появляется шанс. Не понимаешь? Ничего, со временем поймешь.

- Отчего же, я понял, - Джерету очень хотелось, чтобы этот разговор состоялся на триста лет раньше.

- Вот и прекрасно, - Рудра вернулся на диван. - А теперь расскажи, как вышло, что совсем недавно я видел кольцо твоей матери на пальце одной девушки, а сейчас его носит другая?

Джерет вздохнул.

- Тебе это действительно интересно? Ну слушай...

***

Эйден распрощался с Дариной и Вольхом ближе к вечеру следующего дня, когда окончательно оправился от дикого похмелья. Вольх поворчал, но снарядил мага в дорогу, снабдив добротной одеждой и удобной обувью. На вопрос, куда он направится, Эйден только пожал плечами, мол, пойду, куда глаза глядят. Но на самом деле он точно знал, в какое место хочет попасть.

Дарина поцеловала его на прощание в щеку и тайком от Вольха сунула в карман клубочек. Глаза у нее при этом стали грустные. Эйден совсем затосковал. Вчера ему показалось, что Дара вполне довольна новой жизнью. Но если это не так, он ей ничем не может помочь. Дара махала ему вслед, пока Эйден шел по лесной дорожке. На развилке он обернулся, помахал в ответ и свернул в междумирье. Клубочек уверенно покатился перед ним, указывая дорогу. Вскоре Эйден оказался в знакомом мире, возле причудливого замка, наводящего на мысли о свадебном торте. Перед дверями Эйден натолкнулся на охранные заклинания, в которых узнавался знакомый почерк. Он погремел витым кованым кольцом. Через минуту дверь открылась.

- Здравствуй, Лина, - Эйден робко улыбнулся.

- Эйден! - она почему-то оглянулась. - Ты сбежал?

- Едва ли это можно так назвать, - уклончиво ответил он. - Джерет тебе всё рассказал, да?

- Да.

- Ты сможешь простить меня?

- Ох, Ден, - она погладила его по плечу. - Я-то тебя простила, но ты же сам себя убиваешь. Так нельзя.

- А ты бы смогла разлюбить Джерета?

Селина крепко обняла его.

- Я понимаю. Но я не могу позволить тебе умереть, Денни. И Джерет уверяет, что Рудра может тебе помочь. Ты хотя бы попробуй договориться с ним.

- Я как раз хотел кое-что узнать о нем у Джерета.

- М-м-м... - Селина замялась. - Вообще-то он как раз гостит у нас.

Эйден покачнулся, но тут же выпрямился.

- Рудра здесь? Что ж, так даже лучше.

Селина прижала палец к губам и потянула его за руку. Они неслышно прошли по коридору, и Лина отворила одну из дверей.

- Прощу прощения, но у нас гость. И он желает видеть вас обоих.

Она посторонилась и пропустила в комнату Эйдена.

- Вот это сюрприз, - Джерет посмотрел на отца. - Или ты его ждал?

Рудра спокойно покачал головой, но мелькнувший между полных губ язык и дрогнувшая бровь выдали его заинтересованность.

- Доброго дня хозяину этого места, - церемонно произнес Эйден. - Я пришел сюда задать тебе несколько вопросов, но теперь вижу, что здесь присутствует тот, кто ответит на них гораздо лучше.

Джерет ошеломленно потряс головой.

- Эйден, ты что, с башни упал? - потом посмотрел на отчаянно жестикулирующую за спиной огненного мага Селину и кивнул. - Но я тебя понял.

Он обошел Эйдена, обнял за плечи жену, и они вышли из кабинета. Джерет тут же резко повернул и потащил Селину в библиотеку. Он как раз недавно установил там большое зеркало.

- Джерет, это неприлично, - попыталась остановить его Лина.

- Кто бы говорил. Думаешь, я не почувствовал, когда ты наблюдала за нами?

- Но это совсем другое!

- Можешь уйти, если тебя так волнуют этические проблемы.

Селина сжала губы, но не ушла.

***

Рудра медленно осмотрел Эйдена с головы до ног и обратно. Крылья его носа затрепетали.

- Ты уже второй раз показываешься мне на глаза в обносках Вольха. Я начинаю ревновать, Эйденн.

Ден выпрямился еще больше.

- Чего ты хотел добиться, отправив меня в Инкванок? Чтобы я погиб, как остальные твои маги?

- Нет, я был уверен, что ты одолеешь этого грифа-переростка.

- Но за ним стоит Тиамат. Она найдет еще кого-нибудь на роль Отца птиц.

- Возможно, но это будет не скоро. А передышка даже в сотню лет для ныне живущих людей — это более чем достаточно.

- А что получил в результате ты?

- Если хочешь, я тебе объясню. Сядь, - Рудра похлопал одной из рук по дивану рядом с собой.

Эйден сел, но в кресло напротив. Уголки чувственных губ Рудры приподнялись.

- У меня особое отношение к жителям Инкванока. Я веками следил за порядком в этом городе. Но пока я спал, там не осталось ни одного мага моей школы. Зато расплодились кошмары.

- Почему ты ничего не сделал? В Инкваноке молятся тебе!

- Не только мне, Эйденн. А Древние боги не воюют между собой. Это закон, который нельзя нарушить.

- Поэтому вы используете других?!

- Да, но я всегда плачу. И плачу щедро. Твою силу, потраченную в Инкваноке, я восстановлю прямо сейчас.

- Не надо, - Эйден отодвинулся вместе с креслом.

- Надо, Рыжик. Ты на грани истощения. Огонь в тебе еле теплится. Не капризничай, Эйденн. Просто дай мне руку.

Искрящиеся глаза Рудры смотрели спокойно и строго. Эйден пересел на диван и протянул правую руку. Рудра отставил бокал и сжал его ладонь. Эйдена окатило ласковым теплом, но он не позволил себе расслабиться.

- А в чем причина ваших войн со Старыми богами?

- В равновесии сил. Ни одна сторона не должна стать слишком могущественной.

- Но разве нельзя найти другой способ сохранять это равновесие? Без войны?

- По-другому мы не умеем, Эйденн. Возможно, мой преемник больше преуспеет в дипломатии.

- Ты уходишь?

- Это произойдет еще не скоро, - Рудра выпустил его ладонь, но зато придвинулся сам. - У меня хватит времени на тебя, Эйденн. На всю твою жизнь.

Эйден посмотрел на свои руки. Его переполняла сила, даже в кончиках пальцев покалывало. Но он не знал, что с ней делать. Что ему делать с собой? Куда идти? Жаль, что он не умеет впадать в спячку на века.

- Ты любишь меня? - шепотом спросил Эйден.

- Я не способен на это чувство, - Рудра погладил его по щеке. - Но я буду заботиться о тебе, Эйденн. У тебя будет всё, что только пожелаешь. Я покажу тебе изначальный мир, открою все чудеса вселенной, все ее тайны. Разве этого мало?

- Наоборот, слишком много, - Эйден отодвинулся. - Это будет нечестная сделка. Я не смогу отплатить тебе.

Рудра придвинулся еще, зажав Эйдена в угол дивана.

- А я уверен, что сможешь. Соглашайся, солнышко. Со мной ты станешь одним из самых могущественных магов.

- Как ты не понимаешь, что дело не только в магии?! - Эйден хотел вскочить, но Рудра его не отпустил. - Да, ты не понимаешь, - с горечью ответил он сам себе.

Рудра застонал от удовольствия.

- Эйденн... Какой же ты вкусный.

- Ах, вот какие эмоции тебе нужны?! - Эйден рванулся так, что диван затрещал. - Можешь подавиться своей магией! Забери ее обратно! Я не собираюсь тебя кормить! Я лучше сдохну!

- Он же мне сейчас пол замка спалит! - Джерет ринулся из библиотеки.

Селина до боли закусила щеки. Переполненный силой огненный маг, решивший умереть, мог не только разнести замок по камушку, но и оставить на его месте кратер. Она напряженно следила, как Рудра скрутил Эйдена и смерчем вылетел в окно. Через пару секунд полыхнула молния, но прошла мимо замка.

Селина выключила зеркало, дошла до кабинета и заглянула в открытую дверь. Джерет стоял у окна, и воздух вокруг него вибрировал.

- Кому ты отомстил, сведя их вместе, Джерет? Эйдену или отцу?

- Я не мщу, - Джерет передернул плечами. - Хотя в полном праве. Отца можно обвинять в чем угодно, но он щедрый и держит слово.

- Ты слишком легко решаешь за других, Джерет. Думаешь, Эйден забудет Лайонела, а Дарина - тебя?

- Если Вольх ее обидит, я его убью, - Джерет обернулся. - Но если разобраться, за Дару тоже в ответе Эйден, а он даже за себя отвечать не в состоянии. И в результате я решаю все проблемы. Да, как умею. Но зато решаю!

Он в три шага оказался возле нее.

- Лина, ты всерьез собираешься защищать от меня вселенную?

- По крайней мере, я попытаюсь, - Селина взяла его за руки. - Не знаю, сколько мне еще осталось прожить, я ведь не чистокровная наяда, но я останусь с тобой, пока буду тебе нужна.

- Ты будешь нужна мне всегда. А сейчас - особенно сильно!

- Подожди, - Селина прижала ладонь к его губам. - Нам нужно кое-что обсудить. Это действительно важно. Тебе не кажется, что Игра, в которую нас втянул Дей, была какая-то... нелогичная, что ли?

- В каком смысле? - Джерет поцеловал ее руку.

- Сам посуди. Мое воскрешение отняло у дракона много сил, но я почти не сыграла никакой роли. Дей так и не объяснил, почему не отдал мне артефакт сам, а отправил с ним Дарину. И ее путь - я сейчас прикинула, где «Большие надежды», а где лес Вольха. Это даже не крюк, это такой зигзаг, что сразу становится ясно - Дей хотел, чтобы они встретились. И опять же, Дарина почти ничего не сделала для победы. По-настоящему играли только ты и Лайонел.

- К чему ты клонишь?

- Дей ведет какую-то свою игру. Тебе нужно с ним поговорить. Хватит уже загадок и недомолвок.

- Возможно, - неохотно ответил Джерет. - Вот только, где он сейчас? Хотя, это я могу узнать.

+1
66
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Светлана Ледовская №1

Другие публикации