Ученик дракона. Кн. 2. Исполнение желаний. Глава 19

Автор:
Алёна
Ученик дракона. Кн. 2. Исполнение желаний. Глава 19
Текст:

Огромный черный дракон опустился на плоскую вершину горы. Ожидавшая его Фрейа поднялась и отряхнула подол зеленого платья.

- Ты долго, Фафнир. Но, как я вижу, с добычей, - она с интересом осмотрела обвисшего в когтях дракона вампира. - Наши планы немного поменялись. Локи нашел Вольха, они с мальчиками сейчас гоняют его по лесу. Не хочешь присоединиться?

«А куда девать Эшли?»

- Я заберу его в Асгард.

Дракон разжал когти. Фрейа склонилась над неподвижным вампиром. Лайонел взвился ей навстречу, клыки впились в шею богини. Фрейа завизжала, Эшли откинуло, он покатился по склону горы. Дракон сделал выпад.

- Ах ты предатель! - Фрейа забилась под прижавшей ее к земле когтистой лапой. - Кто тебя перекупил, Нир?

Не утруждаясь ответом, дракон выдохнул. Фрейа зажмурилась, но вместо огня ее охватило одуряюще-сонное облако. Глаза богини закрылись. Дракон махнул крылом, и она исчезла.

- Почему ты ее не убил? - Эшли взобрался обратно на площадку.

- Это означало бы, что я начал войну, - Рудра вернулся в свой обычный вид. - Пусть поспит в логове Фафнира пару столетий. Дей, ты слышал про Вольха?

«Да, - над их головами промелькнула тень. - Я им займусь. Встретимся на моей планете, Рудра».

- На астероиде, - ворчливо поправил его Древний бог.

***

С вышины Темнолунные холмы напоминали разворошенный муравейник. Разнообразные фейри метались по извилистым дорожкам между лесом и замком и, как показалось Рудре, старательно наводили беспорядок.

- Ремонт затеял? - осведомился он у Джерета, влетая с Эшли в стрельчатое окно замка.

- Нечто вроде, - Джерет с неудовольствием посмотрел на них. - Здравствуй, Лайонел. И в каком качестве ты здесь?

- В качестве твоего советника, - Рудра прислушался. В коридоре послышался топот быстрых ног, замерший у двери. Кто-то заспорил громким шепотом. Всё смолкло. Дверь открылась и в королевские покои вошла Дарина. В пышном платье, состоящем, как показалось мужчинам, из одних оборок, и покосившемся бронзовом венце на распущенных волосах.

- Джерет, там... Ой! - она резко остановилась, заметив Лайонела. - Ваше величество?

- Дарина?! - с не меньшим удивлением отозвался Эшли.

- Новый виток, - негромко произнес Рудра. Его искрящиеся темные глаза внимательно изучали Дару.

- Я занят, милая, - Джерет нахмурился. - Ты теперь королева, учись решать вопросы сама.

Джерет обнял ее за плечи и развернул к двери, которая неожиданно захлопнулась перед ним. Он в гневе обернулся к отцу.

- Ты что себе позволяешь? Это мои владения!

- Прощу прощения, - серьезно ответил Рудра. - И еще раз прошу прощения за то, что вмешиваюсь в твою личную жизнь. Но ее я заберу.

- Нет, - Джерет прижал к себе Дару. - С какой стати?

Лайонел, не раздумывая, шагнул к Джерету и встал рядом. Дарина без страха, но с недоумением рассматривала Древнего бога.

- Джерет, - мягко произнес Рудра, не пытаясь приблизиться к напряженной троице. - Пойми, твоя Дара — не человек. Она — артефакт. Не знаю, как именно произошел метаморфоз, но это правда.

- Что за бред?! - Джерет еще крепче прижал к себе Дарину. - Разумеется, она человек! Со слабым магическим даром, но человек!

Лайонел не спускал глаз с Рудры. Пальцы рук бывшего жреца сплелись.

- Доминик, ты всё равно не успеешь, - Рудра поморщился. - Джерет, не разочаровывай меня. Эта девочка — ключ от клада Змея. Всмотрись в нее!

Джерет отстранил от себя Дару. Она опустила голову и почему-то рассматривала свою правую руку. На ладони виднелся едва заметный шрам.

- Так вот что это такое, - тихо сказала она. - Джерет, что со мной теперь будет?

- Для начала ты расскажешь, что с тобой произошло, - Джерет решительно придвинул кресло и усадил на него Дару. - И когда?

***

Лес шумел. Сбивал со следа врагов, спасал хозяина. Вольх затаился в пушистой кроне огромной сосны, наблюдая за мечущимися по лесу Тором и Бальдаром. Тюра и Локи видно не было, стало быть, затаились у выходов. Шансов покинуть лес оставалось всё меньше. Жаль, он не умеет летать.

- Сдавайся, котенок! - насмешливый голос Локи эхом послышался с четырех сторон. - Ты один против всех. Ты предан, Вольх. Твоя драгоценная Дара предпочла Джерета. Вернись ко мне, котик, я всё прощу!

Врёт. Или нет? А если врёт, то куда же подевался ключ? Все тайники проверены по три раза. Если ключ не у них, значит, у Дарины. Но как такое возможно? Дарёнка моя любимая, за что ты так со мной?!

«Помощь не нужна, Вольх?»

Он поднял голову и зашипел.

«Я тебе не враг. И цель у нас одна — не допустить Рагнарек, верно? Или ты уже передумал?»

- Скажи мне правду, Дей, - Вольх выпрямился на ветке, приняв человеческий образ. - Ключ у вас?

Дракон чуть помедлил с ответом.

«Да»

- Я всё равно не скажу, где клад.

«Придется. Это твой единственный шанс уцелеть. Вселенский расклад меняется, Вольх. Ты — не лучший, но и не худший вариант для будущего равновесия сил. Ты и Джерет».

- Он украл мою жену!

«Какие же вы с ним еще дети! Хорошо, я скажу тебе полную правду. Каким-то образом Дара стала ключом от клада твоего отца. Ты понимаешь, что это означает, не так ли?»

Это было уже чересчур. Лучше бы она умерла. Лучше бы и вправду ушла к Джерету! Вольх прижался лбом к шершавой теплой коре сосны.

- Вот он! Попался, гаденыш!

- Проклятье!

Вольха рванули лапы дракона, больно хлестнули ветки, ударил в лицо ветер.

«Всё, сын Змея, твое время закончилось».

***

Дара рассеянно потерла ладони.

- В доме Вольха есть кладовка. Он думал, я не знаю о ней. Но я видела, как он ее открывал и... В общем, у меня тоже получилось однажды.

Джерет хмыкнул. Дара быстро глянула на него и снова опустила глаза.

- Мне очень нужно было. А там такая темень... Я просто провела рукой по стене, нашарила полку. Не знаю даже, как выглядела та вещь. Тогда я подумала, что на нож напоролась. Больно было, но не сильно. И очень холодно. У меня к утру лихорадка началась, но на следующий день всё уже прошло.

- Значит, не обижал, - процедил сквозь зубы Джерет. - А в кладовке ты просто в прятки играла? Ну-ну.

- Вольх? - приподнял бровь Лайонел. - Сын Змея? Джерет, ну почему ты не рассказал мне?

- Что ты о нем знаешь? - немедленно заинтересовался Джерет.

- Лекции потом, - прервал их Рудра. - Главное я понял. Ключ вошел в Дару через кровь. Остальное — мелочи, которые могут подождать. Надеюсь, Дей отыскал Вольха.

- Он не откроет тебе место клада, - уверенно сказал Лайонел. - Умрет, но не откроет. Он любил отца.

- Не типично для полубога, - Рудра нахмурился. - Жаль, я хотел оставить его в живых.

- Подождите! - вмешалась Дара. - А вы уверены, что место клада одно?

- Та-ак... - Джерет присел перед ней и взял за руки. - И сколько же их?

- Клад один, - медленно произнесла Дара. Глаза ее были полузакрыты, она словно грезила наяву. - Но из трех частей. Где вторая и третья, я не могу объяснить. А первая... я не уверена. Но когда ты принес меня сюда, Джерет, мне показалось, что я это место уже видела. То есть, получается, что не я, а эта штука, которая сейчас во мне.

- Клад не может быть в этом узле, - отмахнулся Рудра. - В то время здесь обитал Бэл.

- Не знаю, - Дара подошла к окну. - Но очень похоже. Только здесь должно быть болото, а его нет.

- Предатель! - Рудра взвился вихрем, но тут же вернулся в прежний облик. - Ну, Бэл, я тебя за краем времен найду!

- Пошли! - глаза Джерета зажглись азартом. - Болото пересохло, но если клад хранился в глубине, он до сих пор там!

- А что при этом будет с Дариной? - Лайонел требовательно посмотрел на Рудру.

- А что происходит с ключом, которым открывают дверь? - поднял бровь Древний бог.

Эшли нахмурился, но Дара храбро улыбнулась.

- Это ведь очень важно, да?

- Очень, - в один голос ответили Рудра и Джерет.

- Тогда, пошли.

***

«Я ведь всё равно вытащу из тебя эту тайну, Вольх. Но ты при этом не выживешь. Скажи сам».

- Рудра не получит клад, - устало ответил Вольх. На астероиде ему было плохо. Даже защита дракона не спасала полубога от нехватки воздуха. Но сдаваться он не собирался.

«Принципиальный идиот! - выдержка изменила Дею. - Ради чужого прошлого ты собираешься гробить свое будущее?»

- Тебе не понять, - Вольх гордо вскинул голову. - Рудра убил моего отца. Подло убил, во сне. Я никогда не пойду на сделку с ним!

- Даже если я скажу, что указав место клада, ты тем самым совершишь месть?

Вольх стремительно обернулся. Неподалеку от него стоял Рудра. В двух руках Древний бог держал по длинному светящемуся мечу.

***

Посреди бывшего болота, а ныне — свежеподстриженного газона, Дара остановилась. Села на корточки, прижала ладонь правой руки к земле. Шрам заныл.

- Джерет, отойди, - приказал Рудра.

Тот упрямо мотнул головой и положил руки Даре на плечи. Лайонел тоже держался рядом. Рудра фыркнул и уставился на землю возле Дарины. Тонкую светящуюся линию он заметил первым и тут же отбросил в сторону Джерета. Следующим отлетел Лайонел. Дару Рудра подхватил на руки и завис над открывшимся в земле люком.

- Не подходить! - это был не просто приказ. Джерет и Лайонел застыли, не способные двинуться с места.

Рудра аккуратно поставил Дарину у края люка, опустился на колени и заглянул в неглубокую яму.

- Можете посмотреть, - он вздохнул с облегчением. - Это еще не самое страшное.

Джерет и Лайонел чуть не столкнулись, кинувшись к открывшемуся кладу. Дара пожала плечами.

- Всего два меча? И что в них такого особенного?

- Правый меч — это Мститель, - Рудра потянулся и размял сразу все пальцы. - Любимое оружие Всадника вздымающихся волн.

- Владыки моря Мананнана Мак Лира, - нараспев произнес Лайонел. Он смотрел на мечи со священным ужасом. - Этот меч выкован из застывшей волны и наделён силой управлять ветром и пробивать стены любой крепости.

- Верно, жрец. Им можно разрушить даже стены Дома. А тот, что слева, служил владыке богов Аргетламу. Победой над ним я до сих пор горжусь.

- Этот меч действительно сделан из застывшего луча солнца? - с недоверием спросил Джерет.

- В каком-то смысле, - уклончиво ответил Рудра. - Но что он способен освещать путь своему хозяину и навеки ослеплять врагов — чистая правда. И разрубать любого противника пополам. В том числе, богов.

- И это еще не самое страшное оружие? - Джерет передернул плечами. - Что нам с ними делать, отец?

- Уничтожить, - просто ответил Рудра. - Но не в этом месте. Я заберу мечи и унесу их подальше.

Он посмотрел на Дару.

- Ты сказала, что не можешь объяснить, где вторая и третья части клада. Почему?

- Вторая — где-то в море, - Дара потерла лоб. - В глубокой впадине на дне. Очень глубокой. Но мало ли морей во вселенной? А третья... У меня даже слов нет, чтобы обрисовать то место.

- Ладно, не будем спешить, - Рудра достал мечи. - Возможно, Вольх проявит благоразумие. А если нет, устроим очную ставку. Джерет, ключ я пока оставлю здесь. Но ты отвечаешь за нее головой. И ты тоже, Доминик.

***

Дверь Дома гостеприимно открылась перед Эйденом и Тиррой. Они переглянулись.

- Как давно я не была здесь, - Тирра погладила стену прихожей. - Здравствуй, Дом. Спасибо, что не забыл нас.

- Эйден! - по коридору к ним спешила Инна, - Я так рада! Тирра, дорогая, у тебя усталый вид.

- Я в порядке, - маг земли улыбнулась. - Поздравляю, Инна, прости, что с опозданием.

- Не страшно, - Инна поцеловала ее в щеку. - Проходите, ваши комнаты ждут.

Дверь Дома открылась еще раз.

- Уже пришли?! - Селина раскинула руки, разом обняв старых друзей. - Здравствуйте, родные мои!

- Давно нам следовало собраться, - Инна с упреком посмотрела на Тирру. - А не под угрозой конца света.

- Об этом потом, - Селина решительно подтолкнула Эйдена и Тирру по направлению к жилым комнатам. - Отдыхайте. Рагнарек еще не завтра. И надеюсь, не послезавтра.

- А с чем ты поздравила Инну? - спросил Эйден у Тирры.

- С рождением дочки, - она грустно усмехнулась. - Девочке уже два года.

- Инна замужем? - удивился Эйден. - Сколько же новостей я пропустил.

- За Дереком Стейном, командором городской стражи, - Тирра открыла дверь своей комнаты, постояла на пороге и глубоко вздохнула. - Новый виток, Ден? Интересно, на какую высоту он нас вознесет? Если не оборвется.

***

Вольх не отступил, даже когда кончики клинков уперлись ему в грудь.

- Как видишь, первая часть клада уже у меня, - Рудра отвел мечи и покрутил ими, выписывая лихие восьмерки. - Найти остальные — дело времени. Но как раз его у нас в обрез. Так что я жду от тебя сознательного поступка, Вольх.

- Ты что-то говорил о мести?

- Как я понял, Змей разделил артефакты по возрастанию их силы, - Рудра положил мечи на плоский камень. - Дей, ты можешь уничтожить их?

«Могу».

Дракон выдохнул такую яркую струю пламени, что зажмурился не только Вольх, но и Рудра. На месте камня с мечами осталась оплавленная воронка. Рудра нахмурился.

- Вообще-то я не имел в виду, что их следует сжечь прямо сейчас.

«Разве? Ну извини».

- Но следующую часть клада он уже не сумеет уничтожить, верно? - вкрадчиво спросил Рудра у потрясенного Вольха. - А последнюю — тем более. Я обещаю тебе, Вольх, я клянусь своей жизнью и силой, что уничтожу весь клад твоего отца.

- Ты готов погибнуть? - Вольх недоверчиво посмотрел на Древнего бога. - Вот так просто?

- Просто? - Рудра усмехнулся. - О нет, мне придется значительно потрудиться, прежде чем это произойдет. Такая месть тебя устраивает, сын Змея?

Вольх опустил голову. Потом обернулся и посмотрел на Дея.

- Да, - наконец произнес он. - Но у меня будет два условия.

***

- Как она? - спросил Лайонел, когда Джерет вышел из покоев королевы.

- Уснула, - Джерет сел в кресло и закинул ногу на ногу. - Но прочесть ее до дна я не сумел. Этот ключ, должно быть, сверхсильный артефакт.

- Не сомневаюсь, - Лайонел повернулся к окну. - Твой замок выглядит надежным. Главное, не покидай его, чем бы тебя ни пытались выманить.

- Постараюсь, - Джерет пощелкал пальцами, вызывая поднос с двумя бокалами вина и медовыми пирожными. - Угощайся, советник.

- Благодарю, - церемонно раскланялся Лайонел и сел в кресло напротив Джерета. - Ты по-прежнему любишь сладкое?

- Очень помогает думать. Так что ты знаешь о Вольхе?

- Не слишком много, к сожалению. Но по легендам Вольх предстает весьма жестоким созданием, хотя и справедливым. Даже чересчур справедливым. Бескомпромиссным в некоторых вопросах. Не думаю, что Дарина была с ним счастлива. И я тебя очень прошу, Джерет, не позволяй Вольху даже видеть Дару. За измену он ее убьет.

- Это я уже понял.

Лайонел пригубил вино и тут же отставил бокал.

- Из мира Древних? У нас в храме такое было.

Он встал, прошел мимо кресла Джерета и вдруг сделал неуловимое движение. Король фэйри захрипел в стальном захвате вампира.

- Это твоими стараниями Эйден оказался у Рудры?

Джерет что-то прошипел и скрестил пальцы. Руки Лайонела разжались, и он осел на пол. Джерет растер шею и с обидой посмотрел на него.

- Нашел из-за кого сцены устраивать. Рудра забрал Эйдена во время Игры. Он бы всё равно кого-нибудь забрал. Выбор был между Деном и Тиррой с Селиной. Хотя тогда я думал, что играет Инна.

- Десять лет?! - Лайонел поднялся, опираясь на кресло. - Так вот почему он так сильно изменился.

- Не понимаю, в чем причина твоего праведного негодования, Нел. Изменения я заметил только к лучшему. Ден стал гораздо сильнее.

- Сильнее, значит? - Лайонел одним глотком допил вино. - Джерет, я прекрасно знаю, что происходит с любимцами твоего отца. О боги, десять лет! Как Эйден еще руки на себя не наложил!

- Да кто бы ему позволил? - хмыкнул Джерет. - Уверяю тебя, Лайонел, останься Ден в одиночестве и на свободе, уже нашел бы способ покончить с собой.

- Нет, ты всё-таки похож на своего отца, - процедил Лайонел. - Тоже любишь всё решать за других и всегда уверен в своей правоте. Дарину — Вольху, Эйдена — Рудре. Кого еще ты кому подаришь?

- С Вольхом вышла ошибка, - неохотно признал Джерет. - Но с Эйденом я по-прежнему уверен, что был прав. Просто время выдалось неподходящее. Но я же не знал, что Рудра выберет меня в наследники и будет слишком занят. Он позволил Эйдену заскучать. Ты не представляешь, что творил Ден за эти годы. Отец его порой убить был готов. И не убил только потому, что Эйден именно этого и добивался.

- Я правильно понял, что Рудра намерен пожертвовать собой?

- Да.

- Не ожидал, - Лайонел что-то прикинул про себя. - Джерет, ты же способен увидеть будущее?

- Не сейчас. Слишком много вероятностей. Впереди такая каша, что у меня голова начинает раскалываться, как только я пытаюсь что-то разглядеть. Но в ближайшее время нам точно следует ждать атаки Старых богов. Отец уверен, что силой они действовать не будут. Так что забудь на время об Эйдене и приступай к лекции, советник. Мне нужно знать как можно больше обо всех обитателях Асгарда.

+1
78
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Маргарита Чижова №1