Ученик дракона. Кн. 2. Исполнение желаний. Глава 20

Автор:
Алёна
Ученик дракона. Кн. 2. Исполнение желаний. Глава 20
Текст:

Оказавшись в храме Древнего бога, Вольх заметно занервничал.

- Твое первое условие, - Рудра протянул ему подвеску на золотой цепочке.

Вольх бережно принял в ладони чешуйку — единственную уцелевшую частицу окаменевшего Змея.

- Во втором схроне два молота, - он говорил, не глядя на Рудру. - Мьельнир и Уконвасара. Если помнишь, Укко однажды славно покрошил им Древних.

- Такое не забывается, - Рудра хищно улыбнулся. - А в третьем, полагаю, то самое копье, у которого слишком много имен?

- Да, оно, - Вольх надел подвеску и теперь поглаживал ее. - Молоты охраняет Дагон.

- Я окружен предателями! - взвыл Рудра. - А копье кто охраняет? Только не говори, что Тиамат!

- У него нет охранника. Но достать его сможет лишь дракон. По крайней мере, спрятал его именно дракон. И даже для него это оказался путь в один конец. Слишком близко к звезде.

- Но Змей был уверен, что сумеет в нужный момент добыть копье, - Рудра кружил по храму, - Значит, смогу и я. Или Дей.

- Для третьего схрона ключ уже не нужен. Но звезду я назову только после того, как ты выполнишь мое второе условие.

- Я понял, - Рудра остановился. - Ты сильно осложнил мне жизнь, Вольх. Может, примешь выкуп? Под этим алтарем скрыто много полезных вещей. Бери, что хочешь.

- Нет. Дарина должна быть возвращена мне.

***

«Объясни мне, Джерет, ради чего я потратил такую уйму сил на твое воскрешение?»

- Чтобы узнать, как я устроил этот пожар?

«Вот именно. И чтобы закончить эксперимент. Открой глаза».

Джерет попытался, но даже слабый свет вызвал невыносимую резь.

- Не могу.

«Малыш, эта новая пещера имеет одно несомненное достоинство. Один из коридоров ведет к подземному озеру, в котором живут хищные рыбы. Мелкие, но за сутки они способны обглодать существо и крупнее тебя. Ты улавливаешь намек?»

Джерет собрался с духом и открыл глаза. В левом иглой вспыхнула боль.

«Это пройдет. Главное, зрение не потеряно. А теперь объясни, как ты загубил мою коллекцию?»

- Это не я, - Джерет прикрыл левый глаз ладонью. Сочинять правдоподобную ложь было трудно, так что приходилось говорить правду. - То есть, я вызвал духа горы. А огонь вырвался уже из-за него.

«Однако! Ты способен работать со стихийными духами? - дракон был впечатлен. - Ты и впрямь талантлив, Джерет. Пожалуй, я еще потрачу на тебя пару лет».

- Ты потратил в два раза больше.

Сон Джерета плавно перетек из прошлого в настоящее.

«До сих пор поражаюсь, и как я выдержал. Особенно последний год, когда следить за тобой приходилось круглыми сутками».

- Только не надо снова обвинять меня в своем проигрыше Фафниру!

«Я не обвинял, а констатировал факт. Джерет, просыпайся и буди Дарину. Вольх открыл место второго схрона. Нам нужен ключ».

- И где это?

«В бездне Дагона».

- Как вы собираетесь доставить туда Дару?!

«Она не человек, Джерет, сколько можно тебе это повторять?»

- Дей, она что, не вернется? Ответь мне!

«Джерет, если бы тебе пришлось выбирать: спасти Селину или Дару, каким бы стал твой выбор?»

- Вопрос некорректен, Дей. Смотря какая ситуация. Лина — маг, она и сама способна себя защитить.

«Уточняю. Только ты способен спасти их. Но либо ту, либо другую».

- Селину.

«Хорошо. А я уж начал сомневаться».

- Но это не означает, что я отдам Дару на верную гибель!

«Она не умрет. Более того, после того, как откроется вторая часть клада, Дара снова станет прежней. Но Рудра обещал, что вернет ее Вольху».

- Пусть сначала попробует забрать ее у меня! Кстати, почему бы самого Вольха в жертву не принести? Глядишь, клад и откроется. Проверенный временем способ! Я даже одолжу вам мешок, веревку и валун покрупнее. Вперед, на дно. Можешь меня больше не беспокоить, Дей. Это мое последнее слово!

«Прекрати истерику, Джерет. Твой отец будет здесь самое позднее через час. Не хочешь отдавать Дару? Тогда думай, малыш. Или я зря тебя учил?»

Джерет проснулся. Рядом тихо посапывала Дарина. Он выбрался из постели, накинул халат и перешел прямиком на этаж ниже — в комнату Лайонела.

- Ты в следующий раз предупреждай что ли, - вампир посмотрел на потолок, убеждаясь в его целостности, потом на полуодетого Джерета. - Что случилось?

- Нел, хочешь я выполню любое твое желание?

- Многообещающее начало, - Лайонел поднялся. Спать он лег, почти не раздеваясь, чему сейчас был весьма рад.

- Я придумал, как разделить ключ и Дарину. Но сделать это сможешь только ты. Ключ в ее крови. Значит с кровью его можно и вытащить.

- Я уловил твою идею, - Лайонел задумчиво потер подбородок. - Но что если ключ останется во мне? Или еще хуже - не захочет покидать Дару? Если я выпью слишком много крови, она умрет.

- Но ты ведь сможешь остановиться вовремя? Лайонел, попытайся, я прошу тебя. Иначе Дарину заберет Вольх. Он договорился с Рудрой.

Лайонел хотел было прокомментировать ситуацию, но посмотрел на взволнованного Джерета и махнул рукой.

- А, где наша не пропадала. Веди Дару сюда.

Пока Джерет бегал за Дариной, Лайонел снял рубашку, сдернул с кровати покрывало и расстелил на полу. Он лишь примерно представлял себе, как может пойти операция, но что приятной она не будет ни для одного участника, не сомневался.

- Не бойся, я с тобой, - Джерет ввел в комнату зевающую Дару, закутанную поверх ночной сорочки в теплую шаль.

- Я не боюсь, - она доверчиво улыбнулась Лайонелу.

- Будет больно, - вампир усадил Дарину на покрывало, посмотрел на ее шею, поколебался, но взял за левую руку. - Джерет, следи за ней.

Король фэйри кивнул и закрутил на ладони хрустальный шар. При виде его Дара улыбнулась и пропустила момент, когда клыки вампира впились в ее запястье. Она вздрогнула, но не закричала. Кристалл на ладони Джерета обернулся хрустальным флаконом. Он бережно поставил его на прикроватный столик и шагнул ближе к Лайонелу. Ободряюще улыбнулся Дарине.

- Потерпи, моя королева.

Дара покачнулась. Лайонел поддержал ее, и вдруг содрогнулся сам, запрокинув голову.

- Забери... ее!

Джерет схватил Дарину. Она уже теряла сознание. Лайонела скрутило судорогой. Джерет торопливо положил Дару на кровать, дал глотнуть из флакона. Эшли вырвало. Вся выпитая кровь хлынула обратно, залив покрывало.

- Вот он!

Часть крови вдруг приняла форму юркой ящерки с острым гребнем на спине и метнулась в сторону. Наперерез ей полетел прозрачный шар.

- Попалась! - Джерет схватил сферу. Внутри нее ящерка уже не двигалась. - Надо же, окаменела.

- Как там Дара? - Лайонел поднялся, пошатываясь.

- Хорошо, - слабо отозвалась Дарина. - Только спать хочется...

- Погоди, не засыпай, - Джерет, на выпуская сферу, еще раз дал Дарине выпить из флакона. На этот раз всё, без остатка. - Вот теперь спи, моя радость.

- Мне бы тоже не помешало выпить, - Эшли нетвердой походкой направился в ванную.

Джерет погладил уснувшую Дару по голове. Повертел сферу, внимательно разглядывая необычный ключ. И вдруг насторожился.

- Что здесь происходит? - окно с треском распахнулось, и возник Рудра. Он спрыгнул с подоконника и с интересом осмотрелся. - Жертвоприношение?

- Не угадал, - Джерет протянул ему кристалл. - Забирай свой ключ.

Рудра с интересом повертел в руках сферу.

- Змей в миниатюре, по крайней мере, в одном из своих обличий. Неплохо сработано. Но Дарину всё равно придется вернуть Вольху. Она его жена.

- Нет. Она моя королева. По закону фэйри.

- В отличии от брака Вольха, - вставил вернувшийся в комнату Лайонел. - Как признанный полубог и наследник Змея он входит в пантеон Старых богов. По их законам он может жениться только на равной себе, а Дарина — человек.

- Да плевать мне, кто она такая! - Рудра топнул ногой. - Вольх не откроет место последнего схрона, если я не верну ему Дару!

- А какое ты имел право распоряжаться моей женой?!

Взгляд Джерета стал настолько диким, что Лайонел отступил подальше. Рудра приподнял бровь.

- Ты серьезно? Ладно, у тебя есть сутки. Придумаешь достойный выход из положения, твое счастье. А если нет, я на тебе места живого не оставлю, и никакая драконья выучка тебе не поможет, сынок.

Рудра исчез. Лайонел осторожно положил руку на плечо Джерету.

- Нам нужно узнать, что в последнем схроне. Поговори с Деем.

- Он не станет помогать мне, - Джерет с силой растер лицо ладонями. - Он просто не понимает, что такое любить.

«Ты ошибаешься, малыш».

***

Резкий запах приближающейся грозы нервировал. Командор стражи Дерек Стейн, статный, с волчьими глазами и коротко остриженными палевыми волосами, запрокинул голову, всматриваясь в еще светлое небо. Эвакуация горожан подходила к концу. Они успели. Это хорошо. Плохо другое - с Инной он может больше не увидеться.

Оборотень в страже — необычное явление даже для Города. Он попал в этот мир случайно, обратился за помощью в Совет, увидел мага воды и передумал возвращаться домой. Роман развивался стремительно. А потом было пять лет разлуки с редкими встречами у моря, где Инна отдыхала. Когда она вернулась, Дерек уже стал командором стражи и кумиром молодежи всего Города. В тот год во главе Совета Инну сменила Селина, о которой в Городе ходили фантастические легенды. Утонченная красавица с бездонными озерами синих глаз, она полностью затмевала сестру. Но Дерек не изменил своему выбору. В его народе мужчина находит себе жену один раз и на всю жизнь. Дерек сделал Инне предложение, даже не задумываясь о разнице в возрасте. Ему было тридцать шесть. Ей — двести десять. Инна сомневалась три дня, а потом согласилась. Через девять месяцев у них родилась дочь.

Сейчас девочка в безопасности вместе с остальными жителями. А из стражников никто даже не помыслил бежать. Это их Город. И если они могут сделать для его защиты хоть что-то, значит сделают. Дерек оскалился и негромко зарычал в ту сторону, откуда слышались еще далекие раскаты грома.

***

Совет четырех заседал в необычном составе.

- Зря вы эвакуировали горожан. Какой-никакой, а заслон, - Рудра с неодобрением посмотрел на сидящую рядом Селину. Она ответила ему холодным взглядом. - Ладно, что сделано, то сделано. Надеюсь, ты помнишь мои наставления, Лина? Хорошо. Следите за обстановкой. Под прикрытием грозы в атаку могут пойти какие угодно твари.

Он осмотрел остальных стихийных магов. Бледные, но внешне спокойные. Собранные. Пожалуй, они справятся. Особенно учитывая присутствие неожиданного союзника.

- Вольх, ты еще не передумал?

- Нет, - полубог переглянулся с Эйденом и ободряюще улыбнулся приятелю. - Я буду сражаться на этой стороне.

- Но вы ему особо не доверяйте, - хмыкнул Рудра. - Лина, в Доме есть место, которое я тебе еще не показывал. Пора вам всем его увидеть. Но сначала...

Рудра снял с пальцев три кольца — из прозрачно-голубого сапфира, ярко-синего аквамарина и коричнево-черного агата. Протянул Селине, Инне и Тирре.

- Наденьте и тратьте их силу, сколько нужно. Назад не потребую. Лина, передай Эйдену то кольцо, что я тебе оставлял. Благодарю. Если я не вернусь... Вольх, я сказал «если», так что твоя радость несколько преждевременна. Учись у Тирры, она гораздо лучше скрывает свои чувства. Так вот, если я не вернусь, мое обязательство перед тобой выполнит Селина. А координаты звезды сообщишь Дею.

- О каком обязательстве речь? - насторожилась Селина.

- Я кое-что обещал Вольху. Не сомневаюсь, ты сумеешь выполнить его требование за меня. А сейчас пойдемте. Нет, Вольх, ты останься здесь. Эта информация только для Совета.

О существовании в Доме подвала маги даже не подозревали. И спустившись следом за Рудрой по открывшейся им лестнице, оглядывались вокруг с детским любопытством. Хотя смотреть оказалось особо не на что. В огромном сухом подвале было пусто и слышался слабый пульсирующий звук.

- Сердце Дома, - пояснил Рудра. - Отсюда вы сможете уничтожить Дом, если он будет захвачен. Узел при этом не пострадает. Вы тоже. Вас просто раскидает по соседним мирам. Всё ясно? Превосходно, - он поочередно осмотрел магов. - Надеюсь, вы не угробите всё, что я создал. Прощайте, дамы. А ты, Эйденн, задержись.

Огненный маг с тоской посмотрел вслед коллегам.

- У нас еще есть немного времени, мое сокровище. Подойди.

Эйден неохотно подчинился. Дверь в подвал закрылась. Из четырех светящихся магических шаров остался один, почти не разгоняющий темноту.

- Настала пора отпустить тебя на свободу, моя жар-птица.

Рудра задрал на нем рубашку. Две руки легли на грудь, две — на спину. Эйдену показалось, что его пронзила молния.

- Вот и всё, Эйденн, - Рудра прижал его к себе, целуя быстро и жадно. - Приглядывай за Вольхом, пока он здесь. И постарайся уцелеть сам. В твоем кольце резерв силы больше, чем у других. Это мой тебе прощальный подарок.

- Ты не вернешься? - Эйден не мог поверить в происходящее.

- Не вернусь, - Рудра отстранил его, но тут же снова обнял. - Нет, я не в силах так просто оторваться от тебя, мое сокровище. Согрей меня в последний раз, жар-птица!

Потом Эйден не сумеет вспомнить ни мгновения этой пытки жестоким наслаждением. Должно быть он кричал, умолял прекратить. На этот раз Древний бог брал всё, заставляя сгорать и возрождаться для него.

- Ты изумителен, Эйденн, - Рудра с трудом разжал руки. - Как бы я хотел... Впрочем, это неважно. Уходи, я уже опаздываю.

Эйден внезапно почувствовал себя, как после бодрящего ледяного душа. Он тряхнул головой, пошел к лестнице, но, уже поднявшись на середину, не выдержал и оглянулся. Рудра смотрел ему вслед. Искры в глазах бога слабо мерцали. Эйден сам не понял, почему кинулся к нему, и, поднявшись на цыпочки, впервые сам поцеловал в губы.

- Прощай! - он тут же отскочил и убежал в полном смятении.

- Надо же... - Рудра коснулся пальцами губ. - Вот теперь у меня появился еще один повод изничтожить тебя, Вотан. Какого роскошного угощения я лишился из-за этой спешки!

***

Сознания драконов связаны между собой. Важная информация передается от одного сразу всем. Так было задумано создателями. О смерти любого дракона остальные узнают сразу. Дей парил среди звезд и вспоминал. Вольх проговорился, что посланник, отправленный Змеем к звезде, не вернулся. Должно быть, его смерть была не из приятных.

Драконы умирают редко. Дей перебрал имена погибших, сопоставил все данные и нашел ответ. Грэди. Путь прояснился, но не до конца. Придется потратить время на поиски, а это означает, что ему следует начать их немедленно, пока еще жив тот, кто способен уничтожить саму смерть.

***

Джерет пребывал в состоянии бессильной ярости. После своей загадочной фразы об ошибке Дей больше не отзывался - ни ночью, ни утром. А сейчас день уже близился к середине. Джерет сидел на троне, рассеянно выслушивая доклад Иши, назначенного на должность дворецкого. Все, кто пожелал уйти, покинули замок. Их гораздо меньше, чем тех, кто вернулся и решил остаться. Ворота заперты.

- Больше никого не впускать и ни выпускать.

Джерет потер виски. Как же быть с требованием Вольха? Может быть, отречься в пользу Дарины? Полностью передать ей трон Темнолунных холмов? И пусть тогда Рудра попробует ее забрать. Других гениальных идей в голову не приходило.

- Джерет, - в тронный зал заглянул Лайонел. - Поднимись на внешнюю стену. Там творится что-то очень странное.

***

Обойти все настороженные ловушки. Скользнуть по краю спящего сознания. Баю-баюшки-баю... Грезишь прежним величием? Молодец, продолжай грезить еще тысячу лет. Я даже подарю тебе парочку подходящих снов. Еще три ловушки? Это уже паранойя, Дагон. Ладно, обойдем их тоже. Ну, если еще и замок с подвохом, ты у меня вообще не проснешься!

Ключ сработал как надо. Ящерка скользнула в едва заметную щель. Каменная плита сдвинулась в сторону. Рудра поднял тяжелые, с серебряными узорами молоты, больше похожие на секиры. Силу одного из них Рудра однажды испытал на себе. Он постоял, привыкая к тяжести оружия и начал очень медленно подниматься из бездны. Даже если ты бог, перепад давления на тебя всё равно подействует. Наконец Рудра выбрался на пустынный берег. И обнаружил, что его ждут.

- Польщен вашим вниманием, мои дорогие враги, - Рудра тряхнул головой, распуская узел волос. Подкинул в воздух и легко поймал разом оба молота. - Разомнемся?

- Ты не умеешь ими пользоваться! - стоящий на небольшой скале Вотан махнул рукой, подавая сигнал к атаке.

Старых богов собралось не меньше полусотни. Многовато. Оставалось надеяться, что Дей не подведет. Рудра подпустил противников поближе. И взметнулся навстречу смертоносным вихрем.

***

- Такое ощущение, что там идет битва, - Лайонел указал на запад, где вспыхивали зарницы и клубились темные тучи.

- Больше похоже на погоню, - поправил Джерет. - И они приближаются.

На стену поднялась Дарина. На этот раз на королеве было простое платье, уже изрядно запачканное. К волосам прилипла паутина. Похоже, Иши показывал своей королеве все потайные ходы замка.

- Тебе придется драться? - она взяла Джерета за руку.

- Не думаю. Замок закрыт так, что в него не войдет никто. А выманить меня наружу у них воображения не хватит.

- Да это же Рудра! - воскликнул Лайонел. - Но что с ним такое?

Из стремительно летящих грозовых туч вырвался черный смерч и помчался к замку. Вслед ему ударили молнии. От одной смерч уклонился, вторая задела его.

- Он на последнем издыхании, - Джерет пристально следил за погоней. - Где-то действительно была битва - одного против всех.

Еще одна молния попала в смерч. Он рассеялся, не добравшись до ворот всего несколько метров.

- Он еще жив! - Лайонел повел плечами, оценивая собственное состояние. - Пожалуй, я смогу долететь до него.

- Стоять! - Джерет жестко взял своего советника за локоть. - Сначала я должен убедиться, что это действительно он.

- Похвальная осторожность, Джерет, - Рудра поднял голову. - Вспомни: тебе сорок пять, ты впервые попал в мир Древних и угодил в лапы работорговцев. Мне пришлось очень потрудиться, чтобы ты оказался в караване, который отправили к моему храму. Вечеринка Древних богов произвела на тебя сильное впечатление. Напомнить твою реакцию на Дагона?

- Не надо! - Джерет скрипнул зубами. - Я помню. Заходи.

Он поднял руки, выплетая узор заклинания, открывающего ворота. Гроза уже окружала замок. Рудра перекатился под защиту стен. Там, где он только что лежал, в землю вошла еще одна молния.

- Почему именно это воспоминание? - вдруг тихо спросила Дарина. - О том случае наверняка помнят многие. И разве не Дагон хранит клад Змея?

- Откуда ты это знаешь? - Джерет замер.

- Дей сказал, - Дарина смутилась. - Он мне приснился этой ночью.

- Джерет, нельзя ли побыстрее? - послышался голос Рудры.

- Погоди, - Джерет задумался на пару секунд. - Что ты подарил мне на тридцатый день рождения?

- С ума сошел? Я уже не помню такие мелочи.

- Да неужели? Это была совсем не мелочь. Я ее... Неужели не вспомнил?

- Рабыню!

- Врешь! - торжествующе воскликнул Джерет. - А мы с отцом как раз недавно вспоминали тот день. Но попытка неплохая, признаю. Локи, если не ошибаюсь?

- Угадал, - Обманщик поднялся с земли уже в своем настоящем обличии. - Просто из интереса, что же такое необычное Рудра подарил тебе?

- Я впервые увидел его в тот день рождения, - Джерет усмехнулся. - А теперь вали отсюда. Больше я на твои розыгрыши не попадусь.

- А розыгрышей больше не будет, - Локи отошел подальше и запрокинул голову, высматривая Джерета. - Я предлагаю честную сделку.

- Ты и честная сделка несовместимы во времени и пространстве! - крикнул Лайонел, весьма раздосадованный своей ошибкой.

- А, вот ты-то мне и нужен! - Локи недобро покривил губы. - Слушайте вы, оба. Сейчас Вотан и остальные перемалывают Рудру на фарш. А когда закончат, кто-нибудь не поленится слетать в твое королевство, Лайонел Доминик Эшли, и сравнять его с землей. Если не ошибаюсь, Дарина тоже оттуда? Милая королева, ты меня хорошо слышишь? Повлияй на мужа.

- Какой в этом смысл? - Дара побледнела, но голос ее звучал твердо. - Если начнется Хаос, все королевства рано или поздно погибнут.

- Смысл в сроках, Дарочка. Рано — это сейчас. А поздно — через сотню-другую лет. Рагнарек — процесс не быстрый.

- Убирайся, - Лайонел скрестил руки на груди. - Ты предложил, мы отказались. Разговор окончен.

- Джерет, - вкрадчиво пропел Локи, - вы все равно проиграете. Рудра обречен. Дей не пришел к нему на помощь и не придет. Мы приняли кое-какие меры. Но Вотан готов признать тебя, как равного. Ты представить себе не можешь, какая сила высвободится, когда развяжутся узлы реальности. И она будет наша. И твоя в том числе. Захочешь — сотворишь свой мир. И будешь там единственным богом. Подумай.

Лайонел с тревогой посмотрел на ставшее мечтательным лицо Джерета. Помахал ладонью перед его глазами.

- Очнись, Джерет! Неужели ты поверил ему?

- А почему бы и нет? - Джерет криво усмехнулся. - Локи! А что ты, собственно, хочешь?

- Ничего особенного, - оживился Обманщик. - Просто открой мне ворота и передай этот узел в собственность. Всего один замок за целый мир. Достойная сделка, как считаешь?

- Не боишься? - поднял бровь Джерет. Тучи вокруг почти рассеялись.

- Готов рискнуть, - заулыбался Локи, - и поверить тебе на слово.

- Зато мы не готовы, - Лайонел решительно сгреб Джерета и дернул вниз. Они вместе упали со стены. Дара взвизгнула.

- Сдурел?! - Джерет высвободился и вскочил. - Я бы с ним справился!

- Нет, - Лайонел тоже встал и отряхивался от пыли. - Это нечто большее, чем один бог. Я слышал о таком. Они сейчас здесь все, в определенном смысле.

- Вот как? - Джерет взмахнул краями мантии, и взлетел на стену. - Мой окончательный ответ — нет. Все слышали? Тогда проваливайте.

Он обнял Дару и исчез вместе с ней.

+1
65
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Светлана Ледовская №1