Ученик дракона. Кн. 2. Исполнение желаний. Глава 24

Автор:
Алёна
Ученик дракона. Кн. 2. Исполнение желаний. Глава 24
Текст:

Эйден нервно мерил комнату шагами. Что-то занозой засело в его мозгу и никак не хотело вылезать. Днем дела отвлекали его, но сейчас, в ночной тишине, беспокойство вернулось. Эйден снова и снова прокручивал в памяти события дня. Он видел в доме Темнолиста нечто, чего там никак не должно было быть. Эйден закрыл глаза и представил себе обстановку гостиной на втором этаже, потом спальню. Столик у кровати, безделушки, флакончики... Нет, не то. Эйден с досадой потер лоб. Не возвращаться же туда в самом деле! И тут его осенило. На полу у кровати был расселен ковер с до боли знакомым узором. Только в храме он висел на стене.

Эйден замер, тупо уставившись себе под ноги. Потом сорвался с места, промчался по коридору и выскочил на улицу. До дома Эрика он долетел за пять минут. Постоял, отдышался и дернул дверь. Естественно, заперто, по ночной-то поре. И даже свет в окнах не горит. Эйден решительно приложил кольцо к врезному замку. Дверь бесшумно отворилась. Он закрыл ее за собой, постоял, привыкая к темноте лавочки и направился к лестнице. Ступеньки пару раз предательски скрипнули, но Эйден и не собирался таиться. Он щелкнул пальцами. Все светильники на втором этаже разом вспыхнули.

Эрик, сонно моргая, приподнялся на кровати.

- Эйден? Ты что-то забыл у меня?

- Да, забыл задать тебе парочку вопросов, - Эйден прислонился плечом к косяку. - Откуда у тебя этот ковер?

Эрик улыбнулся — ласково и чуть снисходительно.

- Ты знаешь ответ.

- А вот это я даже не заметил утром, - Эйден шагнул к столику и взял маленькую фигурку трехголовой собаки, выточенную из черного камня. Повертел и поставил обратно. - Кто ты?

- Хороший вопрос, - Эрик прищурился. - И на него ты тоже можешь ответить сам, Эйден. Но так и быть, я подскажу. У тебя родинка на правом бедре, похожая на звездочку. Ты любишь спать на левом боку, подтянув колени и положив ладонь под щеку. Ты спалил библиотеку в Кадате, чтобы тебя казнили, выбросив за край мира. А в Инкваноке купил себе дом с погребом, битком забитым бутылками с вином. А еще ты иногда плачешь по ночам, не просыпаясь, но успокаиваешься, если поцеловать тебя за ухом. Мне продолжить?

- Рудра?! - Эйден вцепился в штору, не замечая, что рвет тонкую ткань. Сумасшедшее подозрение стало реальностью.

- Я уже не имею права назваться этим именем, - Эрик усмехнулся. - Знаешь, труднее всего оказалось обходиться одной парой рук. До сих пор всё роняю. И силы больше нет ни капли. Осталась только память, да и то не вся, и то, что люди называют душой.

- Не думал, что она у тебя есть, - Эйден выпрямился. - Но как возможно такое... вселение?

- Эрик умирал. Он неудачно упал, вернувшись в свой дом. А Дей воспользовался моментом, чтобы отомстить мне. Хотя он свой поступок объясняет иначе.

- Подожди, но просто так невозможно удержать чью-то душу в чужом теле. Должно быть огромное желание жить или мечта.

Эрик опустил глаза. Тонкие пальцы пробежались по краю одеяла.

- Мечта. Да, ты прав, Эйден. У меня была мечта, и Дей ее уловил. Я действительно хотел научиться любить.

- И как? - холодно поинтересовался Эйден. - Удалось?

- Да, - Эрик мечтательно посмотрел на него. - Очень странное ощущение, но приятное. Большую часть времени.

Эйден нахмурился. Это белокурое создание в кружевной ночной сорочке и Рудра никак не совмещались в его сознании. Но сомневаться не приходилось.

- Что ж, желаю тебе счастья в новой жизни.

Он повернулся и уже вышел из спальни, когда его догнал возмущенный оклик:

- Эйден! Ты не можешь вот так просто уйти!

- Очень даже могу, - он все же обернулся и посмотрел в полные обиды голубые глаза. - И в этом твое счастье. Иначе я бы тебя убил.

***

Ярмарка на этот раз побила все рекорды по численности и разнообразию развлечений. Едва оправившиеся после трагедии горожане стремились забыть все горести хотя бы на три дня. К немалой досаде Селины в первый же день на ярмарку прибыли Джерет с Дариной.

- Менее подходящего времени ты не нашел?- глава Совета и без того разрывалась на части. - Джерет, ну в самом деле, как будто сам не знаешь, что такое наша ярмарка!

- Знаю. Отличное развлечение, - Джерет чмокнул ее в губы и исчез в яркой круговерти городской площади.

К вечеру его отловил Лайонел и решительно отконвоировал под навес, где усадил за столик и потребовал объяснений.

- Что у тебя за дела с Темнолистом?

Джерет закатил глаза.

- Нел, ради всего святого, уймись уже. Контрабанды на ярмарке нет. Эрик оправдался перед Советом. Чего тебе неймется?

- Я хочу знать, что мне ждать в будущем, - командор отхлебнул кофе и поморщился. Здесь его готовили с таким количеством специй, что глоток вышел воистину обжигающим. - Между прочим, я только что видел Эрика с Дариной.

- И что? - приподнял бровь Джерет.

- Вы с ним настолько близкие друзья? Ты ему даже жену доверяешь?

- Скорее, наоборот, - Джерет улыбнулся. - Где ты их видел?

- На каруселях.

По лицу Джерета промелькнула тень беспокойства. Карусели на ярмарке крутились сразу в пяти измерениях, и далеко не все существа выдерживали такой аттракцион без ущерба для здоровья и психики.

- Не следовало бы... - он нахмурился и встал. - Пойду, посмотрю.

- Вот именно, - неодобрительно сказал Лайонел. - Не следовало бы Даре без подготовки кататься на этой карусели.

- Вот о ней я как раз не беспокоюсь.

Лайонел подавился вторым глотком. Откашлялся и озадаченно покачал головой.

Карусель как раз остановилась, выпуская ошалелых любителей экстремальных развлечений. Возбужденная и раскрасневшаяся Дара повисла на Джерете.

- Это... это... Ой, у меня даже слов нет!

- Сколько кругов вы сделали? - Джерет всмотрелся в Эрика, который прислонился к ближайшей палатке и закрыл глаза.

- Три. А можно еще?

- Нет... - слабо пробормотал Эрик и позеленел.

- Конечно, иди, - Джерет достал пару серебряных монет и дал жене. Дара тут же улетучилась.

- Она — идеальная королева для фэйри, - Эрик приоткрыл один глаз и тут же снова закрыл. - И это ее Вольх хотел удержать в рамках своих строгих правил? Кретин.

- Согласен, - Джерет взял его под руку и отвел подальше от сутолоки. - Мне уже интересно, какие еще слабости были у Эрика Темнолиста? Кроме проблем с вестибулярным аппаратом и боязни высоты.

- А мне-то как интересно! - Эрик сделал несколько глубоких вдохов-выдохов. - Джерет, что я делаю не так?

- Ты про Эйдена?

- Про кого же еще. Он возвращает все подарки и не желает меня видеть. Он вообще со мной не разговаривает.

- Неудивительно, учитывая, что ты содрал с него тридцать тысяч.

- Я вернул эти деньги в банк на его счет. И он об этом осведомлен.

- Мда... - Джерет призадумался, но тут же оживился. - А давай я попрошу Селину, она отрядит его тебе в сопровождающие до храма?

- Зачем? - к Эрику постепенно возвращался здоровый цвет лица. - Ты же оттуда всё вывез.

- Я что-нибудь верну. А там на вас нападут пустынные демоны, и вы окажетесь запертыми в храме на сутки. Общая беда сплачивает.

- Не выйдет, - фыркнул Эрик. - Эйден размажет несчастных демонов тонкой пленкой по пустыне. Ты просто не представляешь себе, сколько в его кольце силы.

- Можно организовать песчаную бурю. Она засыпет храм, и вы будете задыхаться там вместе.

- Тогда слой песка должен быть с километр толщиной, иначе он Эйдена не удержит.

- Ну я не знаю! - Джерет надулся. - Стоп! Придумал. Тебе нужно совершить подвиг.

- Гениально. Осталось убедить Дея красиво умереть от моих рук.

- При чем здесь дракон! Тебе нужно сделать что-то действительно полезное для Города или Совета.

На этот раз задумался Эрик.

- Хмм... Скажи, Инна нашла своего Дерека?

- По-моему, нет.

- Прекрасно. На подвиг это, может, и не тянет, но еще один союзник в Совете мне не помешает.

***

Эйден патрулировал окраины города — места, где собирались в небольших трактирах наиболее подозрительные личности. Поэтому в Дом вернулся уже глубокой ночью и был весьма удивлен доносившимся из Зала Совета громким голосам. Он заглянул в дверь и удивился еще сильнее. У стола собралась небольшая толпа. А кричала Инна, обычно самая спокойная из них.

- Да как же вы не поймете! Будь он жив, уже давно откликнулся бы! Мы с Линой каждый день пытаемся его найти. Но зеркало молчит!

- Инна, зеркало способно отыскать мага или магическое существо, которое слышит его зов, - Джерет говорил терпеливо, как с ребенком.

- Дерек — оборотень! Он бы услышал!

- Нет, если он в волчьем обличье, - это сказал Эрик.

При виде эльфа Эйден весь передернулся, но зашел в зал и продолжал слушать.

- Не может он всё время оставаться волком!

- Увы, может, если получил травму головы. История знает подобные примеры. Кстати, если он слишком задержится во втором обличье, то навсегда утратит способность перекидываться.

- Но если так, - Селина мельком глянула на Эйдена и снова посмотрела на Эрика, - мы его не сможем обнаружить.

- Сможете, если перенастроить зеркало, - Эрик поочередно посмотрел на всех магов и скомандовал: - Джерет и Эйден, подойдите к столу.

- Чего ради... - начал было Ден, но вспыхнувшая в глазах Инны надежда заставила его замолчать.

- Лина, включай зеркало, - Эрик отошел подальше. - Вы должны выполнять все движения одновременно, понятно?

Это оказалось сложно. Одно существо с четырьмя руками движется иначе, чем двое двуруких. К тому же Эрик не хотел давать Инне и Тирре подсказок о своей сущности. Поэтому он сам сначала запутался. Но с третьей попытки у них получилось. Зеркало выгнулось и стало объемным, как толстая линза. Изображение по краями исказилось, но в центре стало немыслимо отчетливым.

- Инна, зови его, как только можешь, тянись изо всех сил, - Эрик едва удержался, чтобы не намекнуть на свое кольцо.

Но Инна сама вцепилась в аквамариновый перстень. Потянулись напряженные минуты.

- Вот он, - едва слышно прошептала Селина. Где-то по неведомому лесу бежал волк.

- Щелчок! - скомандовал Эрик.

Джерет и Эйден одновременно щелкнули пальцами правой и левой рук. Зеркало вывернулось и тут же вернулось в свое нормальное состояние. А к ногам Инны свалился огромный поджарый волк. Вскинулся, зарычал и тут же заскулил, когда она упала перед ним на колени и обняла за шею.

- Дерек!

Селина и Тирра отвернулись. Джерет хмыкнул.

- Интересно, что они будут делать, если он уже не сможет перекинуться?

- Ну, - Эрик задумчиво смерил взглядом рослого волка. - Найдут выход.

Инна смеялась и плакала одновременно. И вдруг вскочила и кинулась к Эрику. Крепко обняла и так поцеловала в губы, что Дерек зарычал.

- Я перед тобой в долгу! А ты молчи, кобель блудный! - Инна ухватила Дерека за потрепанный ошейник и потащила из зала. - Я с тобой еще разберусь!

Волк виновато помахивал хвостом и норовил прижаться мордой к ее бедру. Следом за ними незаметно исчезли Джерет с Селиной. Тирра смахнула слезы с ресниц и протянула руку Эрику.

- Спасибо тебе. Считай, что от излишнего внимания стражи ты избавлен. Ден, проводи Эрика. А то ночью во время ярмарки всякое может случиться.

- Он что, ребенок? - проворчал Эйден, но провожать пошел.

- И зачем тебе понадобилось раскрываться? - подозрительно спросил Эйден, когда они вышли на улицу. - Не ради же Инны в самом деле.

- Правду знают только Селина и Джерет. Для остальных мы сочинили правдоподобную историю. Якобы я был стихийным магом, но пострадал от дракона — примерно, как вы. Только я свою силу восстановить не сумел. Пришлось скрываться в чужом теле. Но знания у меня остались, в чем все сейчас и убедились.

- Набиваешься в консультанты? - Эйден усмехнулся. - Лина тебя в Дом не пустит.

- Я и не рвусь. Предпочитаю жить отдельно от вашей компании. Но давать советы согласен.

- Что ж, это лучше, чем заниматься контрабандой, - согласился Эйден. - Ладно, отсюда твой дом уже виден. Дальше дойдешь один.

- Эйден, постой, - Эрик взял его за руку. - Я...

- Нет, - Ден выдернул руку и быстро зашагал назад по улице.

Эрик тяжко вздохнул. Опять не вышло. Но по крайней мере, Эйден начал с ним разговаривать. То есть, надежда еще есть. Он повеселел и к своей лавке подходил уже бодро насвистывая. Сгустки теней, возникшие по сторонам, Эрик заметил не сразу.

- Ты арестован, Темнолист, - перед ним материализовался Лайонел Эшли.

- За что?! - искренне изумился Эрик.

- За контрабанду. Мы час назад конфисковали партию амулетов. И перекупщик признался, что получил ее от тебя.

- Врет!

- В участке разберемся, - пообещал Лайонел. - Сам пойдешь, или тащить придется?

Эрик обернулся. Сзади маячила еще одна тень. Вампиры — это плохо. Но он носил на себе пару весьма смертоносных штучек. Пальцы правой руки сжались сами собой. Браслет потеплел. Лайонел стоит так близко - просто идеальная мишень... Эрик вздохнул и разжал пальцы.

- Подчиняюсь грубой силе.

***

Утро в штаб-квартире городской стражи началось бурно. Сначала появилась Тирра, желавшая узнать, почему Лайонен не ночевал дома. Узнав об аресте Эрика, она сначала попыталась мирно убедить мужа, что он ошибается, потом устроила скандал. А когда и это не помогло, убежала за подмогой. Через четверть часа появилась Селина, выслушавшая командора более спокойно и даже сочувственно.

- Давай договоримся, Лайонел. Ты отпускаешь Эрика на поруки. Лично мне, как главе Совета.

- Да что вы все помешались на этом Эрике! - Эшли принялся нервно расхаживать по кабинету. - По нему тюрьма плачет! Ты же сама знаешь, что он виновен! Нужно прекратить эти прогулки в мир Древних раз и навсегда, пока он не привез что-то смертельно опасное.

- Он больше не будет.

- Это смешно!

- Я абсолютно серьезна, Лайонел. Ему нельзя в тюрьму. А я готова... - Селина сделала над собой заметное усилие, - готова взять его консультантом в Совет.

- Кем?! - Эшли не поверил своим ушам. - Ах да, Тирра мне объяснила, что он был магом. Неужели он действительно вам так нужен?

- Очень.

- Хорошо, но его лицензию на торговлю я закрываю. И ты лично за него отвечаешь, - Лайонел погрозил пальцем. - А штраф я ему всё равно выпишу!

- Разумеется, - Селина улыбнулась. - И чем больше, тем лучше.

Выпущенный из камеры Эрик первым делом кинулся домой и достал из-под перины хрустальную сферу.

- Джерет, признавайся, это ты подбросил амулеты?

- Даже если так, разве тебе стало хуже? - Джерет обаятельно улыбнулся. - Теперь ты будешь регулярно бывать в Доме, рядом с предметом своего обожания. Твои шансы заметно выросли.

- Но я не хочу снова впутываться в дела магов. Мне уже начала нравиться простая жизнь!

- Считай это жертвой во имя любви, - изображение Джерета исчезло.

***

Второй день ярмарки не принес особых хлопот. Возможно, дело было в Инне. Маг воды излучала такое счастье, что заразила им весь Город. Состояние Дерека внушало надежды. Пока что он не мог возвращаться в человеческий облик, но разум его не пострадал и это был хороший признак.

- А Мышка его сразу узнала, представляешь? - как всегда при упоминании о дочери Инна начала тихо светиться. - Играют вместе, спят в обнимку. Соскучились.

Слушавшая подругу Тирра улыбалась немного напряженно. У нее детей не будет. Впрочем, птенцов Лайонела ей за глаза хватает. Иногда такое учудят. И всё же, всё же...

- А тебе не кажется, что Эрик влюблен в Дена? - спросила вдруг Инна.

- Не кажется. Я в этом уверена. Но Эйден после Рудры, похоже, вообще не помышляет о любви.

- Надо что-то придумать, - как все счастливые люди, Инна стремилась облагодетельствовать друзей. - Эрик славный, хотя и странный немного. Но это понятно, ему ведь столько пришлось пережить.

- Да, ужасно, - рассеянно откликнулась Тирра. Состояние Эйдена ее тревожило больше всех, учитывая их дальнейшую совместную работу в Совете. - Ты права, нужно что-то придумать. А помнишь, как мы тогда? С Селиной и Джеретом?

- Помню, - Инна ностальгически улыбнулась. - Но с Эйденом такой фокус не пройдет. Он сейчас самый сильный маг в Доме. Его на острове не удержишь. Будем думать.

Но в этот день им в головы не пришло ни одной стоящей мысли. А третий, заключительный, день ярмарки и вовсе не способствовал творческим планам. Успеть бы оказаться везде, где требуется присутствие магов. Ближе к вечеру они разбежались — дежурить на городских воротах вместе со стражей. Именно в это время и случился пожар.

***

Дей парил над Городом, скрываясь за высокими облаками, и размышлял. Итак, что мы имеем? Рудра увлекся игрой в любовь и втянул в нее сына. В результате Джерет больше думает об устройстве личной жизни отца, чем о действительно важных вещах. В отличии от Вольха, который дни и ночи тратит на обучение у Фафнира. Пора вмешаться. Дей потянулся, отыскивая податливые умы и души среди горожан.

0
58
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Жанна Бочманова №1

Другие публикации