МАГИЯ СТИХИЙ. Глава 22.

Автор:
kimmeriec
МАГИЯ СТИХИЙ. Глава 22.
Текст:

                                              СЕАНС 22.

Проснувшись, Уго уже привычно вышел из пещеры, ожидая увидеть Ван Я, сидящего в расслабленной позе рядом со входом в пещеру. И был сильно удивлен, когда маг огня, разложив свои вещи, тщательно упаковывал их в свою котомку.

- Ты куда-то собираешься?

- Мы, куда-то собираемся, - ответил Ван Я, сделав упор на местоимении «мы».

- И куда это мы собираемся?

- Как куда, в обратный путь, конечно. Пора тебе возвратиться в родные земли.

- Но ведь за нами, точнее, за мной, охотятся. Причем немалые силы, если учесть, что на меня виды имеют и Светлейший, и Темнейший.

- Ты считаешь это поводом для того, чтобы мышкой сидеть в норке? И сколько ты собираешься так сидеть? Может быть, настала пора разобраться и со Светлейшим, и с Темнейшим?

Уго ошалел от такого напора мага огня. Он, конечно, думал о возвращении. Но чтобы вот так сразу, без подготовки…

Ван Я же, вроде бы, как и не обратил внимания на ступор, в котором находился Уго.

- Долго столбом стоять собираешься? Нам скоро выходить. В одном интересном месте нас ждут Ванн Ян и Грехем.

Уго будто кто-то хлестнул по заду. Он засуетился, побежал в пещеру и спустя полчаса вышел оттуда с дорожным мешком за плечами. Ван Я посмотрел на Уго, довольно хмыкнул и подозвал к себе.

Как только Уго приблизился к магу огня, тот обнял его за пояс… и они оказались на пыльной дороге, ведущей в крепость, зубцы стен которой виднелись километрах в пяти. Дело шло к вечеру, потому повозок на дороге поубавилось. Но Ван Я смог договориться с одним из возниц, и они через полчаса были у ворот крепости.

Ван Я спрыгнул с телеги и пошел в сторону стражи. Уго последовал за ним. Отдав стражнику два медных гроша за двоих, маги прошли сквозь врата в город. И почти сразу попали на базар. Шумный восточный базар. Кто не бывал на таком базаре, многое потерял. Здесь предлагали все, что есть в подлунном мире. Здесь же Уго впервые увидел некое животное, похожее на лошадь. Но оно было пониже ростом, и с длиннющими ушами. Ван Я назвал его ишаком. Еще Уго увидел огромное животное. Причем встреча произошла несколько неожиданно. Внезапно народ впереди шагающих по базару магов, стал разбегаться в стороны, Ван Я потянул Уго к прилавкам. И в это время мимо них, едва не задевая боком, прошествовало животное огромной величины. Ноги были как тумбы, и животное имело два хвоста, огромный – спереди, и небольшой – сзади. Ван Я объяснил, что это животное из соседней страны Тхинди, и называется слон. 

- Очень полезное вьючное животное,- добавил Ван Я.

- А где мы сейчас находимся, Ван?

- В стране Бел Уджа, она западнее Тхинди. И из нее проще добраться в твои северные земли.

- А почему нельзя было сразу перенестись в мои края?

- Думаю, это было бы связано с большими проблемами. Ведь тебя ищут здесь. Значит, перекрыли все возможные подходы. А затеряться в межмирье, лично мне совсем не нравится. Так что будем медленно пробираться в твои земли, попутно разбираясь с теми, кто захочет помешать.

Восточный базар затягивал. Торгаши хватали за руки, предлагая свой товар. Но Ван Я упорно тащил Уго в ряды, где торговали одеждой. И тут Уго с изумлением обратил внимание на умение мага огня торговаться. Он спорил с торговцем длинными восточными халатами до хрипа, и выглядел очень довольным, выторговав медный грош. Также он вел себя и в ряду, где торговали оружием. В общем, где-то через час они были одеты в длинные халаты, подпоясанные длинными кушаками, за поясом торчали кинжалы, не очень длинные, но широкие, чем-то смахивающие на короткие мечи. Еще Ван Я приобрел для себя и Уго странные головные уборы, название которым было «чалма». При этом Ван Я заметил Уго, что он еще будет благодарен за чалму, когда они будет пересекать пустыню с поэтическим названием Дашти Марго. Правда, перевод приземлял – Пустыня Смерти.

В заключение пребывания на базаре Ван Я нашел место, где формировались караваны во все части света. И здесь он набился в попутчики (с Уго, естественно) в караван, который выходил завтра на зорьке в сторону города Гирдатд. По словам Ван Я этот город лежал севернее пустыни Дашти Марго и был крупным городом, в котором можно было поправить свои припасы, потому как дальше были горы, где было очень мало населенных пунктов.

Но на этом Ван Я не успокоился. Он выторговал двух низкорослых жеребцов, для себя и Уго. На вопрос Уго, зачем им еще и лошади, Ван Я хитро улыбнулся, и с ноткой таинственности заявил:

- На всякий случай.

Закончились торги покупкой седел для лошадей и упряжи.

После этого они выбрались с базарной площади, оседлали лошадей, сели и поехали, по словам Ван Я, в сторону гостиницы, где он собирался переночевать.

По пути Уго не утерпел и задал вопрос, ответа на который не находил:

- Ван, скажи мне, что за спектакль ты устроил на базаре? Неужели мы не могли все, что купили, купить тихо и без скандалов? Ты же охрип, торгуясь. И, насколько я понял, денег у тебя хватит скупить полбазара.

Ван Я хитро улыбнулся.

- Уго это особенность всех восточных базаров. Когда ты торгуешься с хозяином, то, с одной стороны ты показываешь окружающим, что у этого хозяина есть нечто стоящее для покупки, и, тем самым, воздаешь ему хвалу. С другой стороны, местные жители заядлые торгаши. Если не будешь торговаться, можешь смертельно обидеть хозяина товара. А ты сам заметил, какие узкие улочки на базаре. Так что можешь войти и… не выйти, потому как где-то по-тихому прикопают. Оно тебе нужно? И вообще, знание местных обычаев порой здорово выручает.

Гостиницу Уго опознал по длинной коновязи расположенной слава и справа от входа. Они слезли с лошадей, бросили поводья на крючья коновязи. Правда, тут же подбежал мальчонка, схватил их лошадей под уздцы и повел в конюшню, что находилась справа от гостиницы.

Ван Я прокричал вслед:

- Малец, скажи кузнецу, чтобы проверил подковы. Нам предстоит долгий путь.

Мальчик обернулся, кивнул и завел лошадей в конюшню.

Маги зашли внутрь гостиницы. По мнению Уго внутри она чем-то напоминала кабаки, расположенные у дорог. На первом этаже была питейная, где за десятком столов на деревянных лавках сидели выпивохи. От стола к столу носились мальчики с разносами. Слева располагалась стойка, за которой стоял сам хозяин, внимательно следивший за происходящим в зале.

Именно к нему и направился Ван Я. А Уго притормозил у входа. Подойдя к хозяину, маг огня о чем-то тихо спросил. Хозяин поднял левую руку, показав в сторону лестницы, ведущей на второй этаж. Ван Я одобрительно кивнул и кивком позвал Уго за собой. Они поднялись на второй этаж, и подошли к одной из комнат.

Ван Я как-то чудно постучал, и дверь почти сразу открылась. Они вошли в комнату и тут же попали в объятия Ванн Яна и Грехема.

Освободившись от объятий, Уго огляделся. Комната была довольно большой. Окно внушительных размеров заливало комнату. Но Уго заметил внутренние ставни на окне. Слева и справа стояло по деревянной кровати, которые были застелены. У окна стоял стол как раз на четверых, судя по размерам стола и двум лавкам, стоящим с боков.

Маги сели за стол и почти сразу дверь распахнулась, и мальчик внес огромный разнос со снедью. Составив ее на стол, он вопросительно посмотрел на магов.

- Скажи отцу, пусть даст пару кувшинов красного вина, самого лучшего качества.

Влез Ванн Ян:

- Добавь заказ на два кувшина белого вина. И тоже лучшего качества.

Мальчик кивнул и исчез. Но не успели маги приступить к трапезе, как мальчик принес заказ. Ван Я, сидевший крайним на левой скамье, протянул руку и дал мальчику медный грош. У того взлетели в изумлении взлетели брови , он улыбнулся, и исчез. Уго вопросительно посмотрел на Ван Я. Тот с усмешкой ответил на немой вопрос.

- Мальчики при богатом родителе, часто бедствуют. Так что иногда их можно и побаловать. Зато за грош получили союзника, который не забудет добра.

Ели быстро, запивая добротным вином. Едва доели, послышался стук в дверь и появился все тот же мальчик с подносом, на котором стояли два кувшина вина. Мальчик поставил вино на стол, собрал опустевшую посуду и кувшины и был таков.

Ван Я вынул из-за пазухи нарисованную от руки карту местности. Она была преимущественно в коричневых и желтых тонах.

- Сейчас мы здесь, - Ван Я указал на точку в нижнем левом углу карты. Нам нужно пробраться сюда. – Ван Я показал точку в верхнем левом углу карты. А вот здесь, - Ван Я показал точку на карте, которая на две трети отстояла от нижней точки, расположен город Гирдатд. Это крупный город. Основное занятие местных жителей – работорговля. Потому в городе большой рынок рабов. Отсюда вывод: нам желательно обойти Гирдатд стороной, причем так, чтобы нас не заметили.

- Но есть проблемы чисто природные. Вот это, - Ван Я указал на огромную территорию, закрашенную коричневым цветом, который в некоторых местах перетекал в почти черный, - горный массив, отрог Тиндукуша. Лезть в горы небезопасно, потому что ходят легенды о том, что в этих горах еще встречаются каменные люди.

- Это те, о которых ты рассказывал? – встрял Уго, посмотрев на Грехема.

- Кто его знает? Я в этих местах не был. Может это сказка, а может и быль. Но в горы лезть нежелательно. Хотя сейчас лето, в горах много разбойников. А вам желательно как можно дольше не светиться в качестве магов.

- Ты имеешь в виду применение магии? - опять встрял Уго.

- Да,- кивнул Грехем.

- Так что ты предлагаешь? – подал голос Ванн Ян, глядя на Ван Я.

- По крайней мере, до того момента, когда появится на горизонте Гирдатд, магию не применять, ни при каких обстоятельствах. Потом применим легкую магию в виде полога невидимости, и под его прикрытием, обогнем Гирдатд с востока, ближе к горам, но не заходя в них глубоко. И дальше, рывок на север, в сторону реки Нургаб. Она течет с севера на юг, так что какое-то время нам с ней будет по пути. Потом сворачиваем на северо-запад, пересекаем пустыню, и выходим к Хвалысскому морю. Дальше варианты. Можно примкнуть к каравану и с ним выйти в горнило реки Ра, а можно договориться с пиратами, но это непредсказуемо, а потому опасно.

- За сколько времени ты рассчитываешь выйти в гирло Ра? – задал вопрос Ванн Ян.

- Думаю, месяца за два.

- На всякий случай, накинь еще месяц на непредвиденные обстоятельства.

Ван Я кивнул.

- Итого через два, максимум, три месяца мы с Уго доберемся до моих родных мест. А там еще месяц путешествия и начнутся его места.

- Не забывай о Великой Степи.- Вступил в разговор Грехем.- В отличие от тех пустынь, через которые вам придется идти, степь буквально под завязку забита дикими кочевыми племенами, которые воюют со всеми, кого встретят, даже между собой.

- Что ты предлагаешь?

- В горах Коф-Каф, что расположены к югу от Великой степи, до сих пор существует племя покорителей драконов. Пока вы будете добираться до Хвалысского моря, я попробую восстановить старые связи с этим племенем. И если получится договориться, буду вас ждать на восточной части гирла реки Ра с парой драконов.

- Это было бы неплохо. Иначе придется по реке Ра подниматься до лесных бошков, а оттуда по рекам сплавляться в сторону родины Уго.

- Договорились.

Еще с полчаса ушло на уточнение деталей путешествия, после чего Ванн Ян и Грехем встали из-за стола.

- Пора и честь знать, - сказал Грехем, и притопнул ногой. Маги исчезли. В комнате остались только Ван Я и Уго.

Маги сидели, рассматривая карту, когда в комнату вновь постучали, и вошел все тот же мальчишка.

- Вам еще что-нибудь надо?

- Нет, спасибо, мы наелись. Но попроси отца приготовить для нас копчений на неделю вперед. Завтра у нас начинается длительное путешествие.

Мальчик кивнул и исчез, прихватив пустые кувшины со стола.

Ван Я посмотрел в окно.

- Вечереет. Давай, брат Уго ложиться. Завтра рано вставать.

Ван Я потянулся к ставням и закрыл их. В комнате наступила почти полная темнота. Маги скинули сапоги и попадали в койки. Сон, после сытной еды и вина пришел сразу.

Уго проснулся от того, что кто-то тихонько скребся в дверь. Вскочив с кровати, Уго, как был босым, подлетел к двери и распахнул ее. За дверью стоял все тот же мальчонка.

- Вам пора, уже светает.

Уго, пошарил в кармане, выудил медный грош, и бросил мальчишке. Тот радостно загрохотал вниз по лестнице.

- Что, пора?- Послышался сонный голос Ван Я.

Но пока Уго разворачивался, закрывая дверь, Ван Я уже был в сапогах, и держал в руках котомку.

- Ишь, быстрый какой, - подумал Уго.

Он тоже оделся, взял котомку, и они не спеша спустились вниз.

Хозяин уже стоял за стойкой.

- Ваш заказ уже в переметных сумах, - приветствовал он магов.

Ван Я, собиравшийся было расплатиться золотым, услышав фразу хозяина, поднял на него удивленный взор, подумал, и положил с золотым, еще один. Деньги моментально исчезли с прилавка, а маги пошли на выход.

- Комнату оставлять за вами? – вдогонку спросил хозяин.

- Нет, мы уезжаем в дальнее путешествие.

- А те двое, что ее снимали, разве тоже уедут?

- Что касается наших друзей, так они уехали еще вчера.

Хозяин бросил недоуменный взгляд на мальчишку, что их обслуживал. Но тот только развел руками.

- Так что, хозяин, можете ее снова сдавать, - добавил Ван Я, и вышел из гостиницы.

Мальчишка вылетел вслед за ними, и пока они спускались по лестнице, вывел их коней из конюшни. Судя по лоснившимся раздутым бокам, кони тоже неплохо наелись и отдохнули. Они были уже оседланы, сзади седел висело по две переметные сумы, между которыми располагалось шерстяное одеяло.

Увидев такое богатство, Ван Я расщедрился, и кинул мальчишке серебряную монету. На этот раз мальчик не убежал. Он попробовал монету на зуб, и держал коней под уздцы, пока маги усаживались на коней. После этого взмахнул рукой, желая им удачи.



Базар в это предутреннее время только просыпался. Потому найти нужного караванщика и его караван было просто. Караванщик их узнал и жестом пригласил следовать за ними. После чего дал сигнал двигаться. Всего в караване было четыре повозки с высокими тентами. Перед и зад повозок был задрапирован, но судя по тому, как тащили повозки, впряженные в них тяжеловозы, тяжесть было приличная.

Через полчаса они покинули город через распахнутые ворота, и караван вытянулся по дороге. От нечего делать Уго стал присматриваться к караванщику и тем, кто его сопровождал.

Всего в караване, кроме магов, было еще двенадцать человек. Сам караванщик и его помощник были, скорее всего, жителями страны Бел Уджи, уж очень смахивали на аборигенов. Черные прямые волосы не закрыть было и тюрбаном. К тому же оба носили бороды, скорее всего, стриженные, потому что уж очень ровные. Глаза были большими, над ними нависали тяжелые широкие брови. Носы были слегка крючковатые с ярко выраженными ноздрями вразлет. Из-за бороды и усов губы почти не проглядывали, но, при разговоре сверкали белые зубы. Одеты были в богатые халаты. На ногах сапоги тонкой работы.

Четверо извозчиков были совсем другой расы. Все невысокого роста, сухощавые, одетые только в полотняные рубаху и штаны. На ногах простые тапочки. На голове тонкие шапочки из шерсти, на которую во время жары наворачивали узкое полотнище ткани, образуя  тюрбан. Волосы черные с кучерявинкой. Все с бородой и усами, скорее всего, тоже стриженными. Глаза карие, впрочем, карими глаза были у всех в караване, губы узкие, зубы почти коричневые, потому что извозчики постоянно жевали какую-то траву, называемую «наз».

Охрана состояла из шести человек. И были они явно среднеазиатской породы, чем отличались от остальных. Во-первых, они носили шапочки называемые «фесками». И полотно ткани наворачивали на фески. И это были уже не тюрбаны, а чалмы. Они чем-то напоминали людей северных стран, как строением лица, так и волосами. И все же отличались от жителей той местности, где жил Уго. Неуловимо, но отличались. Как и остальные стражники носили бороду и усы, тоже ухоженные. Одеты были в одежду, состоящую из толстых полосок кожи, идущих поперек тела. Полоски накладывались друг на друга от плеч и до самого низа. Ван Я объяснил Уго, что эта одежда подобна броне в северных странах. Она не такая тяжелая, как стальные доспехи, но выдерживает прямой удар сабли или меча.

Кстати, им обоим караванщик выдал по сабле и кинжалу, и приставил их быть охраной у четвертой, самой задней повозки. Ван Я сказал, что караванщик сам предложил им быть охранниками. Как оказалось, караванщик с помощником ехали впереди каравана, а охрана попарно охраняла каждую из повозок. Так маги на время превратились в стражников. Зато платить не нужно было. Более того, караванщик еще и обещал заплатить за службу, когда они доберутся до конечной точки маршрута, города Гирдатд.

Поначалу Уго не совсем понял замысел охраны попарно каждой из повозок, но когда красное солнышко, выкатившись из-за горизонта, полезло в зенит, превратившись в белое солнце пустыни, стал понятен замысел караванщика. Охранять при такой жаре, когда, казалось, сам воздух плавился, можно было не более двух часов. Потому один из стражей, привязав коня к повозке сзади, прятался там же сзади под тентом, распивая чай из местной травы, которую здесь называли верблюжьей колючкой, очень похожей на перекати-поле северных земель. Второй же страж, спрятав от прямых лучей солнца, все, что можно, трясся рядом, занимаясь охраной повозки. Через два часа охранники менялись местами.

Когда Уго заступил на дежурство, он был потрясен. В воздухе стояло такое марево, что горизонта не было видно. Небо и земля сливались в мареве во что-то невообразимое.

Так они проехали двое суток с ночными остановками на отдых, пока не въехали в небольшой кишлак, называемый Фазрах. Караванщик, которого звали Перхлеви, решил отдохнуть в Фазрахе до ночи. И дальше идти ночами, поскольку днем стояла невыносимая жара. К тому же до самого Гирдатда больше стоянок с питьевой водой не было. Потому нужно было дать отдохнуть людям и лошадям.

К ночи тронулись, хотя жара едва спала. Но все же ночью двигаться было гораздо легче. Тем более, что дорога на Гирдатд была наезженной.

Проехали еще четверо суток. На пятые сутки, Перхлеви остановил караван задолго до утренних сумерек. Оказалось, до Гирдатда остался один ночной переход. И караванщик решил взбодриться. Его помощник достал из первой повозки немного дров и разложил костер, на котором стал жарить мясо ягненка, которого, оказывается, тоже везли в первой повозке.

Он нанизал порубленное мясо ягненка на длинные тонкие палки, называемые шампурами, и подвесил шампура над костром, периодически переворачивая, чтобы не подгорело мясо.

Охрана развела еще один костер, но уже с другой стороны каравана. И что они ели Уго не было видно. Извозчики набились в первую повозку и тоже потчевались.

Перхлеви пригласил магов разделить с ними трапезу, на что маги с удовольствием согласились, поскольку большую часть пути питались сушеным мясом и фруктами.

Маги привязали лошадей у своей повозки и пешком пошли в сторону костра. Внезапно Вн Я сказал:

- Прежде, чем пить вино, накрой его ладонью и подержи секунд десять.

- Зачем?

- Все расскажу позже. Делай, как я сказал.

Ничего не понимая, Уго все же кивнул, и они подошли к костру. На высоких подушках восседали сам Перхлеви и его помощник Фарух. Еще две подушки были предназначены магам. Когда они уселись, Фарух вскочил с места и принес из повозки мясо на вертелах и два кувшина вина с узкими длинными горлышками. Сбегав еще раз, принес четыре больших кубка для вина и поднос с фруктами. После чего уселся, предоставив право тоста караванщику.

Тот произнес здравицу магам и все подняли кубки. Но тут Ван Я внезапно сказал:

- Не знаю, как у вас, уважаемый Перхлеви, но у нас из первого кубка делают жертвоприношения предкам и погибшим родственникам, плеснув немного вина в огонь.

И Ван Я почти половину кубка выплеснул в костер. Тот зашипел, выбросив столб пара вверх, но не погас. Уго последовал за товарищем, но плеснул вина совсем немного.

После этого Ван Я накрыл кубок сверху ладонью и поднес к груди. Подержав так кубок несколько секунд, Ван Я раскрыл глаза, улыбнулся и выпил остатки вина. Уго старался в точности повторить действия Ван Я.

Если караванщик с помощником и удивились обычаю, то не показали виду. При этом Уго заметил, что Фарух налил себе и Перхлеви вина из другого кувшина. Внутри зашевелилась тревога, но он еще не понимал, в чем дело.

А Ван Я уже уминал за обе щеки мясо, наливая себе вина. Так прошло с полчаса. Уго заметил, что караванщик и его помощник ведут себя как-то нервозно. Заметил это и Ван Я.

- Уважаемые хозяева, насколько я понимаю, вы хотели нас отравить… или усыпить. Но это вряд ли у вас получилось бы. Но мне интересно, какую цель вы преследовали?

Перхлеви и Фарух сидели остолбенев. Внезапно Фарух полез за пазуху халата. Но Ван Я выбросил вперед руку, и Фарух в самом деле остолбенел, т.е. замер в той позе, в которой его застал жест мага.

Перхлеви бросил взгляд в сторону повозок.

- А вот это зря, - заметил Ван Я, - ваши слуги спят беспробудным сном. И проспят так минимум до завтрашнего вечера. Так что вам никто не поможет. А я жду ответ на заданный мною вопрос: что вы хотели с нами сделать?

- Проклятый колдун, - внезапно проговорил Перхлеви, - что ты сделал с моими слугами?

- Ничего опасного, они понюхали того вина, что ты нам предложил. Помнишь, как я с другом сделал приношение огню? Как оказалось, хотя я и подозревал,  вино отравлено. Так что твой замысел сбылся, но только в отношении других. А я в третий раз задаю вопрос: что ты хотел с нами сделать?

Перхлеви долго молчал. Наконец, выдавил:

- Собирался продать в качестве рабов в Гирдатде.

- Я так и думал. Что ж, я понимаю, что ты многих таким образом продал и на них нажился. Но сколько веревочке не виться, а конец ей все равно будет. Насколько я знаю, сзади идут два каравана. Как ты думаешь, что они сделают с тобой и твоими слугами, когда найдут вас здесь да еще в беспомощном состоянии?

- Молю тебя, только не это!!!

- Увы, ты сам выбрал свою стезю. Пойдем Уго.

Ванн Я легко поднялся с подушки и пошел в сторону четвертой повозки, где стояли их лошади. Уго следовал за ним. Попутно, Ван Я забрал еще двух лошадей в качестве запасных. Они набили переметные сумы едой, набрали во фляги воды и покинули негостеприимную стоянку.

+2
40
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Илона Левина №2