Хроники тридесятого царства Глава 6.

Автор:
kimmeriec
Хроники тридесятого царства Глава 6.
Текст:

ГЛАВА 6.

Нужно предварительно сказать, что дружеского шлепка по затылку от берегини удостоился не только Демид, но и остальные члены команды. Потому проблем с общением между драконами и путниками не было...

...Ррерах приземлился шагах в двадцати от сидящих у задней стенки пещеры родителей - Раррога и Эррилии. А сидели они по той простой причине, что даже при огромности пещеры (а она действительно была огромна по ширине и высоте) драконы могли находиться в ней только сидя. Либо передвигаться  на четырех лапах. Так как хвосты драконов были обёрнуты вокруг ног, Демиду поначалу показалось, что они сидят на земле. Но потом выяснилось, что это не так – под драконами были небольшие возвышения, каковых Демид насчитал три: два под родителями, и еще одно предназначалось для Ррераха. Находилось оно сбоку от первых двух,  чтобы при сидении Ррарох не мешал родителям.

Всё это Демид успел рассмотреть, пока дошла его очередь спускаться с дракона, ведь спускались в порядке обратном тому, что был при посадке. Едва Демид спустился, зашипел папаша Ррароха.

- Добрый день, чужеземцы. Мы рады, что вы приняли наше приглашение. У вас очень странная компания: человек, берегиня, оборотень и два эльфа. Полагаю, что были обстоятельства, которые свели вас вместе. И нам очень интересно послушать ваши рассказы об этих обстоятельствах.

Тут Раррог покосился на драконицу и та продолжила.

- А чтобы вам не было скучно и грустно, предлагаем отобедать с нами и отведать наших угощений.

Эррилия взмахнула рукой, и перед изумленными путниками возник крепенький такой дубовый стол, заваленный разнообразными яствами. Рядом со столом, как раз со стороны путников появилась длинная лавка, могущая вместить всех путников. Но никто из них не успел даже двинуться ко столу, как папаша Ррераха продолжил.

- Спешу сообщить, что ввиду важности встречи, нами были приглашены представители наших соседей, с которыми у нас долголетняя дружба. – И он указал на двух, росточком с метр существ, одетых настолько неброско, что были почти незаметными. Да, это были два гнома. Как потом оказалось, отец и сын. При этом отец занимал среди гномов должность руководителя клана.

Что ж, вместе с представлением путников, произошло представление и гномов. Имена у гномов были настолько длинны и сложны для тех, кто не был гномом, и не был привычен к такому, что почти сразу пришли к выводу: папашу называть Крышьян, а сыночка Крегор. На том и порешили. После этого произошло еще чудо от драконов. Перед гномами нарисовался невысокий стол и два кресла под гномью величину. Но как только гномы уселись, ножки стола и кресел стали расти, пока уровень стола у гномов не сравнялся с уровнем стола у путников. Потому общаться получилось на равных и в прямом и в переносном смыслах. Удивили драконы. Они создали для себя невысокий помост рядом с тем местом, где они сидели. И именно на нем были еда и напитки.

Когда все уселись и слегка перекусили, настал черед рассказов. Начал Демид, который живописал его приключения, его встречи и его стычки. Рассказ был принят присутствующими аборигенами с большим интересом. Попутно, во время рассказа, Демиду задавались разнообразнейшие вопросы, на которые были получены исчерпывающие ответы. После продолжил Хват. Его больше эмоциональный, чем логически выверенный рассказ, был принят драконами и гномами с пониманием. После чего внимание аборигенов было обращено на эльфов. Здесь в роли рассказчика выступил Эрний, в то время, как Ириния предпочитала помалкивать.

Когда путники закончили свои повествования, наступила очередь аборигенов. Крышьян обрисовал жизнь гномов, кто они и чем занимаются. Пожаловался на гоблинов, мол, достают со своими попытками пробраться в их тоннели. Потому постоянно приходиться быть настороже, чтобы вовремя уничтожать лазутчиков.

Раррог в свою очередь посетовал, что приход к власти в царстве вурдалака сократил ареал обитания драконов и им приходиться ютиться в пещерах. И это в то время, как в славные былые времена драконы были распространены по всему царству. На вопрос о том, чем же занимались драконы в других местах (ведь не только охотились по лесам?), Раррог с гордостью сообщил, что многие драконы занимались перевозкой грузов и живых существ. Это позволяло иметь неплохой доход, который позволял драконам прилично существовать и даже жить в некоторых городах. В частности, он указал на приморский город Марим, где жили драконы. Здесь они не только участвовали во внутригосударственной торговле, но и выполняли заморские вояжи, что позволяло устанавливать торговые, а порой и дружеские связи с заморскими жителями и правителями. И вот тут Раррог сказал слова, которые заставили путников задуматься.

- Демид, тебе обязательно нужно посетить Марим. Правда, сейчас он пришёл в упадок, потому что в море появились пираты, которые блокируют работу торгового флота.

- Но ведь драконам пираты не могут помешать, не так ли?- спросил Демид.

- Напрямую, конечно, нет. А вот опосредованно мешают еще как. Для успешных полетов драконы использовали промежуточную базу на острове Пампло. Он расположен ближе к противоположному берегу моря, а потому был очень удобен для промежуточной посадки. Обычно драконы использовали его для отдыха, чтобы на следующий день сделать рывок и выйти на континент. Увы, пираты смогли захватить этот остров, хотя он был хорошо укреплён и защищён с моря. И у меня смутные сомнения, что здесь не обошлось без магии, очень злой магии, которую как раз используют вурдалаки.

Скажу более, есть сведения, что нынешний вурдалак, а также упыри из его окружения являются выходцами с этого острова. Потому-то остров и прикрыт пиратами, чтобы не позволить кому-либо вторгнуться в самое логово упырей. Вторгнуться с целью уничтожения логова и всех на нём присутствующих.

И вот, что я тебе скажу, Демид. Если ты хочешь стать царём тридесятого царства, тебе в любом случае придется решать проблему острова Пампло. Потому что иметь под боком это исчадие зла себе окажется дороже.  Как ни крути, тебе и твоим спутникам прямая дорога в Марим. Ну, а там будете разбираться на месте, что и как делать?

Спутники сидели ошарашенные этим известием. Нет, страха у них не было, было ощущение того, что маштабность их операции всё больше и больше увеличивается. И что из прогулки по весям и городам царства вырисовывается картина освободительной войны жителей страны от вурдалачьего беспредела. Серьёзная штуковина получается. А тут еще Крышьян влез:

- Раррог ты забыл упомянуть, что по земле в Марим можно отсюда попасть, только пройдя через земли, заселенные гоблинами. Конечно, вам, драконам, очень просто перемахнуть по воздуху через эти земли. Но им-то, - он кивнул в сторону путников, - придётся двигаться по земле. А это уже совсем другая картина вырисовывается.

Раррог как-то смешно сморщил свою драконью морду, задумавшись, после чего сказал:

- Да, о гоблинах я как-то не подумал, тут ты прав Крышьян. Ладно, подумаем, чем моно помочь нашим гостям. Но займемся этим завтра, поскольку уже ночь на дворе.

И вправду, из зева пещеры потянуло ночным холодком, а сам вход пещеры демонстрировал ночь непроглядной теменью. Вот что значит, задушевная беседа. Ни гости, ни хозяева не заметили, как быстро за беседой пролетело время. Только Эррилия в какой-то момент взмахнула лапой и под сводами пещеры вспыхнули яркие огни, разгоняя подкрадывающуюся темень. Беседа подошла к своему завершению, и все стали готовиться ко сну.

Первыми ушли гномы, причем весьма оригинально. Сначала ножки стола и кресел стали резко уменьшаться в длине, приходя в исходное состояние. Когда же гномы встали с кресел, то стол и кресла просто напросто растворились в воздухе. После этого легким поклоном гномы попрощались сначала с драконами, потом с путниками и, развернувшись к стене, просто шагнули в нее, растворившись.

Следующими были драконы. Эррилия протянула лапу к левой стене. Уж что она там делала, нажимала на что-то или действовала магически, Демид так и не понял. Только часть стены, как раз достаточная для прохода таких массивных существ, как драконы, исчезла, открывая еще одну пещеру. Но поскольку во вновь открывшейся пещере была абсолютная темнота, что-либо рассмотреть было совершенно невозможно. Драконы также кивнули путникам, и ушли, можно сказать, в спальню. Но Ррерах остался. Для начала он хлопнул в ладоши, и огни вод сводом уменьшили свет до полумрака. Потом дракоша взмахнул лапой, и на свет появились сооружения подобные на лежаки или невысокие постаменты. Для дракона появился довольно большой лежак, для путников поменьше и в количестве пяти штук. Впрочем, Демид уже привык спать рядом с берегиней, а эльфы и ночью не расставились друг с другом, и занятыми оказались только три лежака. Ррерах посмотрел на это безобразие, махнул лапой, и лежаков осталось три. После чего дракон завалился на свой лежак и преспокойно заснул. Путники последовали его примеру.

Утром путники проснулись довольно поздно. Свет, врывающийся в пещеру через огромное зево входа, показывал, что солнце давно уже встало. То ли умаялись за последние дни, то ли переели вкусной еды, но когда Демид раскрыл глаза, он понял, что драконов в пещере нет. А когда уселся на лежаке, обнаружил, что как и вчера на креслах за столом сидят гномы. На резонный вопрос: Куда подевались драконы? Демид получил лаконичный ответ: Полетели на охоту.

- На охоту? А чем им вчерашняя пища не по нутру? Вроде бы нормальная такая пища.

- Понимаете, молодой человек, - ответил Крышьян,- и ваша пища, и та, что была у драконов вчера, для них не является нормальной. Они предпочитают мясо диких зверей, убитых на охоте. Но так как драконы многие десятилетия жили среди других форм жизни, они приспособились к пище этих народов и племен. Однако, когда у них есть возможность поохотиться и съесть свежатинки, они не отказывают себе в этом удовольствии.

Ответ был полный, потому вопросов не последовало. К тому же Крышьян воссоздал стол и скамьи, что были вчера. Вместе с едой, естественно. И путники, не мешкая, расселись по лавкам и принялись завтракать.

Где-то через час послышалось хлопанье огромных крыльев, и на выступе пещеры нарисовались драконы, сначала Ррерах, а за ним Эррилия. Раррог замыкал процессию. К этому времени стол и скамьи для путников уже были убраны, а сами путники отошли к стене, чтобы не мешать драконам пройти на их места.

Когда ритуал утренних приветствий закончился, Раррог повернул голову к Крышьяну.

- Ну, что ты решил?

- Я согласен.

Раррог кивнул и посмотрел на путников. Смысл этого короткого диалога стал ясен чуть позже. Сейчас же Раррог попросил путников стать в один ряд, плечом к плечу, взяться за руки и крепко закрыть глаза. Путники недоумённо переглянулись, но выполнили просьбу дракона. И когда они построились в шеренгу, внезапно дракон выдохнул струю пламени в направлении путников. Но, что странно, струя не обжигала, а, наоборот холодила. После этого Раррог попросил путников повернуться спиной и снова полыхнул пламенем.

- Всё, я совершил древний ритуал полностью. Теперь, если вам станет совсем туго, будет достаточно, чтобы вы впятером взялись за руки, и вы будете недосягаемы для ваших врагов. Вокруг вас образуется невидимый защитный купол, через который не сможет прорваться ни одна живая тварь или нежить. К тому же формирование купола даст такой выброс силы в пространство, что этот сигнал дойдёт до нас, и мы поможем.

- Но ведь вы будете в это время далеко от нас? – Засомневался Хват.

- Открою маленький секрет, который знают только драконы и … гномы. Драконы могут перемещаться в пространстве, но только на определенный маяк. В данном случае, маяком станет купол, накрывший вас. Но так как это тайна, прошу соблюсти секретность.

Он посмотрел на путников, которые почти синхронно кивнули.

- Вот и ладно. Теперь у меня к вам предложение. Демид, ты, как руководитель группы, не согласишься ли принять в вашу команду еще двух членов?

- Я так понимаю, речь идет о Ррерахе и Крегоре? В принципе, возражений нет, есть трудности. Ведь наша группа перемещается на лошадях. Как будут перемещаться Реррах и Крегор?

- О, это не трудность, а так, мелочь. Ррерах, как ты заметил, дракон, и ему конь вроде бы, как и ни к чему. А Крегор уже много лет летает на Ррерахе. Собственно, они и росли вместе. Потому эта парочка будет передвигаться вместе. И, кстати, совсем не будет вас объедать, поскольку Крегор погрузит на Ррераха нужные ему продукты. Ну, а Ррерах… Ррерах, я надеюсь, будет помнить, что он не только дракон, но сын уважаемых драконов. А значит, будет вести себя как добропорядочный дракон, т.е. питаться тем, что добудет на охоте. Я правильно говорю, сын мой?

Переход на личности был столь резким, что Ррерах споро кивнул, соглашаясь.

Демид посмотрел на путников, взглядом спрашивая их суждения. Берегиня и эльфы были согласны, Хват пожал плечами. Сам Демид, в общем-то, был согласен, хотя понимал, что вешает на свою шею дополнительную обузу. Хват понял его сомнения.

- Уважаемый Раррог, можно поинтересоваться причинами столь серьезного решения, как со стороны драконов, так и со стороны гномов?

- Вырождение, мой юный друг, вырождение! С тех пор, как мы замкнулись в своих мирках, этот феномен стал ощущаться очень остро и ярко. Современная молодежь страдает отсутствием любознательности, а потому зачастую ленива, - Тут Раррог бросил взгляд на сына. - Ррерах и Крегор сыновья правителей кланов, И кому, как не им возрождать былые традиции?

- Когда-то гномы были почитаемы во всех мирах. Наша продукция ценилась как в этом царстве, так и за морем. А сейчас она никому не нужна. – Вмешался Крышьян.

- А можете показать образцы вашей продукции,- влез в разговор Хват.

- Почему нет? Например, делали вот такие топоры, - и в руках Крышьяна появился боевой топор.

- Так вот откуда у троллей прекрасные топоры, - восхитился Хват.

- Да, одно время мы им продавали свои топоры. Но после того, как тролли перешли на сторону вурдалака торговля заглохла. Как-то не хочется стать жертвой топора, который сам же и изготовил.

Дебаты прекратил Раррог.

- Так что ты решил, Демид?

- Только то, что мы гордимся, вашим решением пополнить нашу компанию такими смелыми и решительными парнями, как ваши сыновья. Всё остальное, думаю, притрётся в процессе.

Радости молодых: гнома и дракона не было предела. Гном моментально влез на Ррераха, который в свою очередь разбежался и спрыгнул с карниза пещеры вниз. И всё это под улюлюканье и прочие подбадривающие звуки. Родители смотрели на детей с любовью, хотя пытались казаться строгими.

Когда они вернулись, настало время прощаться. Путники выстроились в ряд и церемонно поклонились драконам и папаше гному. За это время Ррерах развернулся мордой на выход, и началась погрузка. Первым, конечно, полез Демид, который уселся сразу за Крегором. Остальные разместились сзади. Дракон начал разбег и, оттолкнувшись от карниза взлетел, точнее, спикировал вниз, набирая скорость. После этого перешел в более плавный полет, держа курс на лужайку, где путники оставили лошадей.

Когда были на месте, Демид поинтересовался:

- Ррерах, а есть неподалеку речка? Очень искупаться хочется. Да и бельё постирать не помешает.

Дракон ответил моментально.

- В полудне пути есть хорошая река, там много камыша, но есть и открытые места. К тому же вплотную к реке подходит негустой лес. Опять же эта местность пустынна - получите массу удовольствий.

- Очень хорошо, показывай направление.

Вот так они и ехали, под руководством дракона. Правда, получилось несколько дольше, ведь дракон измерял расстояние напрямую, а по земле пришлось придерживаться каких-никаких дорог. Или, в крайнем случае, лесных троп. Но после обеда таки добрались до реки.

Естественно, компания тут же разделилась на мальчиков и девочек. Правда, только у путников, потому как дракон и гном отправились на охоту. Купание прошло на славу. А тут прилетел Ррерах и принес в качестве бонуса хорошего такого подсвинка. Его быстренько освежевали, разрезали на тонкие полосы и подвесили над разведенным костром для обжарки.

Демид, после того, как постирал вещи, решил их развесить на кустах для просушки, но вмешался гном.

- Демид, если хочешь, буду тебя обучать магии?

- Да, а почему нет?

- Тогда начнем с бытовой магии, той, что применяется в повседневной жизни. Например, вот это заклинание (Крегор произнёс заклинание) сушит бельё. Всё и сразу. Попробуй.

Демид попробовал… не получилось.

- При произношении заклинаний важно держать определенный тон и ритм. Произнеси заклинание, копируя меня. – И гном снова произнес заклинание. Демид повторил. Неизвестно, то ли действительно Демид научился, то ли подействовало заклинание, произнесённое гномом, но после второго раза белье действительно стало сухим. Обрадованный Демид поспешил одеться, поскольку ожидалось появление женской части компании. А из парней только он был в нижнем белье.

Крегор оказался приятным во всех отношениях парнем. И очень скоро стал душой компании. Он то рассказывал всякие смешные истории, то пытался помочь жарить мясо, в общем, старался быть полезным. Зато дракон, поскольку был сыт, отошёл от компании, разлегся на земле, разбросал крылья и дремал.

Но Демид заметил, что не все были в понятом тонусе. Хват, стоявший неподалёку от берега, что-то с серьёзным видом высматривал на противоположном берегу, до которого было метров пятьдесят. И когда Демид позвал его, Хват повернулся и серьезным видом заявил:

- А вы знаете, что за нами наблюдают. Причём давно.

Эта новость встряхнула всех. Все как-то сразу построжели. Даже дракон. Он быстро распросонился и задал Хвату неожиданный вопрос:

- Ты что во время ритуала не закрыл глаза?

Хват смутился.

- Ну, так чуть-чуть, очень хотелось посмотреть, что придумал твой папаша.

- Ясно.- И дракон как-то сразу сник.

- Это опасно? - Влез Демид.

Дракон пожал плечами.

- Никто не знает. Это очень древний ритуал. Как мне сказал отец, последний раз его применял мой прадед, а это было очень давно. Знаю лишь, что Хват теперь является обладателем дара видеть живое, да и нежить, даже через стены…. А ещё теперь у Хвата по ночам будут светиться глаза.

Все посмотрели на Хвата, женщины жалостливо, мужчины озабочено.

- И что ты высмотрел на том берегу? – Прервал молчание Демид.

- Две группы, где-то по двадцать сущностей в каждой. Сверкает оружие, много луков. Одна группа слева от нас, другая – справа. Судя по росту, не больше метра, скорее всего, гоблины.

Демид весь вскинулся и подбежал к реке, всматриваясь в противоположный берег. Потом повернулся к дракону.

- Ррерах, я так понимаю, ты вывел нас на пограничную с гоблинскими землями реку? А почему нам об этом не сообщил?

Дракон смешно почесал себе нос передней лапой.

- Честно говоря, не хотел заранее пугать вас.

- И когда же ты собирался нам сообщить о близости гоблинов? – Вмешалась в разговор берегиня.

- Поутру, перед тем, как вы собрались бы форсировать реку.

- Ррерах, какой же ты ещё бестолковый. А если гоблины решат совершить ночную вылазку? А мы тут ни сном, ни духом о них не ведаем. И даже не подозреваем об их присутствии. Благо, Хват, их высмотрел. Ведь если неподалёку гоблины, есть смысл задуматься о защите, особенно в ночное время.

Дракон развел крыльями и промолчал.

- Ладно, расскажи-ка нам дружище, куда ты нас вывел? – спросил царевич.

- Да, эта река - пограничная, отделяет земли драконов от земель гоблинов. И, слава богам, что она есть, иначе здесь были бы вечные пограничные распри. Реку называют Нания. Как видите, она достаточно широка, да и в длину порядочно так растянулась.

- Значит, всё, что мы видим на противоположном берегу – это уже гоблинская земля? – Уточнил Демид.

Дракон согласно кивнул головой.

Демид оглянулся, осматривая поляну.

- Для ночёвки нужно подобрать другое место. Здесь вода рядом, как бы оттуда не пришло что-либо пакостное.

Тут встрепенулся дракон.

- Так есть такая полянка, как раз напротив брода. Езжайте вдоль берега. А я вас встречу на полянке.

Демид кивнул, все стали собираться, а дракон с гномом улетели. Мясо пришлось упаковать в листья лопуха, чтобы сберечь его вкус и запах и запихнуть в седельные сумки.

Невысокий лесок вдоль берега, с одной стороны надёжно прикрывал от наблюдения с противоположной стороны, а с другой, не мешал ехать верхом. Вскоре путники выехали на искомую поляну. Ррерах уже их ждал, нетерпеливо шагая по полянке туда и обратно.

Увидев путников он обрадовался.

- Вот посмотрите, полянка клином врезается в лес. И если в самом верху клина устроить лагерь, то до берега остаётся шагов сто. Их вполне можно перекрыть ловушками и сигналками. Причём со всех сторон

Действительно, полянка идеально подходила для ночлега. Поэтому кони были отведены к самому дальнему краю полянки, расседланы, стреножены и отправлены на прокорм. Хват, Эрний, Ириния и берегиня отправились ставить заслоны вокруг лагеря, дракон улетел на охоту, а Демид и Крегор разожгли небольшой костер. Когда он прогорел стали укладывать поверх теплой золы остывшее мясо прямо в упаковке.

- Вот интересно, - задумчиво произнёс Демид,- судя по рассказу Хвата, гоблины собираются встречать нас весьма враждебно. Но ведь мы им ещё ничего плохого не сделали. В чём же причина их агрессии?

- Не удивляйся, - ответил Крегор.- Гоблины очень не любят чужаков. Почему, трудно сказать, но это факт. Насколько я знаю, многие, так или иначе попавшие в земли гоблинов, либо были убиты сразу, либо попали в плен и после допросов были принесены в жертву их богам.

- Вот даже как!

- И потом, они считают свои земли священными, а потому считают, что сапог чужестранца наносит их земле оскорбление.

- И, тем не менее, они сами и с удовольствием совершают набеги на чужие земли.

- Да, это так. Кичливости и заносчивости гоблинов можно только позавидовать.

Тем временем, подтянулись остальные и принялись за ужин. Прилетел и дракон. Он не стал ни с кем разговаривать, осмотрел ловушки, выбрал место для сна и заснул, прикрывшись крыльями.

Когда все наелись, Демид спросил:

- У кого какие есть предложения по поводу завтрашнего дня? Давай Хват, ты первый.

- Полагаю, что нужно прорываться. Мы заряжены магией под завязку, так что в случае нападения, отобьёмся…

- …на крайний случай, - продолжил Крегор,- позовём драконов, они помогут.

- Или сформируем защитный купол, - дополнил Эрний.

Женщины промолчали, но вид у них был воинственный.

- Ну, что ж, как я понимаю, все выступают за прорыв через земли гоблинов. Судя по всему для этого нужно не меньше пяти дневных переходов, а, может быть, и больше. Чую, драчка будет знатной – готовьтесь.- Подытожил Демид.

На том посиделки закончились, и отряд стал готовиться ко сну. Но ввиду напряжённости ситуации Демид решил, что ночью должен кто-то быть на страже. Крегора решили не привлекать, ему завтра на драконе день болтаться, еще заснет на лету. Остались Демид, Хват и Эрний. Первым заступил Демид, после полуночи его должен был сменить Хват, а под утро – Эрний. На том и порешили.

+2
36
18:14
+1
вот так, пришли папа с мамой и всё повернули по своему jokingly
18:15
+1
Ага, папа с мамой они такие crazy
Загрузка...
Илона Левина №2

Другие публикации