МАГИЯ СТИХИЙ Глава 23

Автор:
kimmeriec
МАГИЯ СТИХИЙ Глава 23
Текст:

                                              СЕАНС 23.

Маги уже отъехали от стоянки на приличное расстояние, но Ван Я и не думал рассказывать Уго об особенностях своего поведения на стоянке. Поначалу Уго крепился, ожидая рассказа, но Ван Я был каким-то задумчивым, и вовсе не обращал внимания на то, что Уго буквально извелся в своем седле. Так что Уго пришлось-таки побеспокоить мага огня:

- Ван, ты обещал рассказать, что произошло на стоянке?

Ван Я откликнулся не сразу. Его затуманенный взор смотрел куда-то вперед. Потому Ван Я встрепенулся:

- Ах, ты об этом. Начну с того, что перед самой ночью, когда настала моя очередь отдыхать, я задремал на жаре. И мне приснился Ванн Ян, который поведал, что нас собираются на предстоящей стоянке опоить сонным напитком, с тем, чтобы продать в Гирдатде.

- А откуда он узнал?

- Смотрел в будущее, - просто ответил Ван Я.- И узрел эту непотребную сцену. О чем и поведал.

- Но он еще о чем-то поведал?

- Ну, да. Кое о чем рассказал.- И Ван Я снова выпал в задумчивое состояние.

Перед рассветом они сошли с натоптанной дороги и стали уклоняться восточнее, в надежде обойти Гирдатд стороной. Ехали молча, поскольку говорить вроде бы было не о чем.

Вывалившееся из-за горизонта солнце сразу стало хозяйничать в плане создания жары. Прокаленная земля буквально парила сухими струями воздуха, создавая иллюзию вневременья.

К обеду жара стала просто невыносимой. Кони уже не шли, а ползли, как беременные черепахи. Состояние магов было не лучше. И вдруг Уго показалось, что впереди мелькнули какие-то строения. Он толкнул Ван Я и показал на строения. Поначалу Ван Я ничего не увидел, и только махнул рукой – мираж. Но чем ближе подъезжали, тем яснее становились постройки. Впереди был явно кишлак.

Когда подъехали метров на пятьдесят, увидели, что кишлак состоит из десятка строений, обнесенных высокими дувалами. Крыши зданий были как бы вздуты кверху. Вероятно для создания воздушной подушки, предохраняющей от перегрева. Маги едва добрались до ближайшего дувала и сползли с коней, которые тяжело отдувались и были мокрыми от пота.

- Переждем жару здесь, - решил Ван Я и направился к двери, состоящей из двух половинок.

Вместо ручки было кольцо с палец толщиной, в диаметре сантиметров десять. Ван Я взялся за кольцо и ударил по двери… и дверь приоткрылась. Маги, открыли дверь и вошли внутрь, ведя за собой коней. И будто попали в сказку. Во дворе было если и не прохладно, то достаточно свежо, по сравнению с тем, что творилось на улице. Где-то на высоте трех метров была натянута сетка, которая сплошь была увита виноградом, дающим хорошую тень. Грозди винограда, свисая вниз, буквально просились в рот. Посреди двора располагался небольшой фонтан, который разбрызгивал прохладные искристые капли, еще больше охлаждая воздух.

Оглянувшись, Уго определил, что двор огорожен тремя стенами метров по пять, а прямо перед ними был двухэтажный дом. Все было выложено из глины.

Первый этаж явно предназначался для скота. Вон и поилка стоит перед входом, но самого скота маги не обнаружили. Зато обнаружили кожаное ведро, которым наносили воды в поилку, к которой подвели лошадей. Те с удовольствием начали пить, Впрочем, Ван Я почти сразу их отвел от поилки.

- Пусть остынут.

Привязав у коновязи коней, они взошли на второй этаж, но он был пуст, и было ощущение, что давно заброшен. Поэтому маги не стали задерживаться здесь задерживаться, а спустились вниз.

- Странно, - молвил Ван Я, - такое ощущение, что жители покинули дом давным-давно. Ты давай,- сказал он Уго, - займись лошадьми, а я пройдусь по кишлаку, поищу жителей.

С этими словами он вышел из калитки, а Уго вновь подвел коней к поилке. Напившись, кони тут же улеглись, а Уго присел неподалеку, осматриваясь. Что-то в доме его настораживало, но он не мог понять что. Он откинулся на стену и задремал.

И почти сразу увидел стоящего перед ним человека. Подняв глаза, он обнаружил, что перед ним стоит старик в дорогом халате и чалме. Строгие глаза буквально буравили Уго.

- Ты кто такой, и что делаешь в моем доме?

- Мы простые путники. Забрели в ваш дом передохнуть, потому что на улице невозможная жара.

- То, что вы простые путники, можешь говорить кому-то другому. Уж не знаю, как, но вы материализовали мираж. А вообще-то в этом месте когда-то был богатый кишлак, но вот уже тысячу лет, как ветер разнес последние пылинки этого кишлака.

- А что случилось?

- Кочевники с юга, - поморщился старик. – Вырубили всех живых. Даже скотину, а дома сожгли.

- Так вы дух? – неверяще спросил Уго.

- Да, дух-хранитель этого места.

- Вы уж простите, что мы вторглись в ваши владения. Нам бы до ночи отдохнуть, а к ночи мы покинем ваш дом.

- К сожалению, мне нечем вас угостить. Сам понимаешь, это место не рассчитано на живых. Вот разве что виноградом полакомитесь.

- А вода у вас настоящая? Ее можно набрать в бурдюки?

Старик задумался.

- Вопрос интересный. Вы попробуйте, может быть получится?

Потом помолчал.

- Так, как вы оказались здесь?

Уго честно рассказал о своих приключениях последних недель. А когда он описал старику внешность караванщика, тот даже заскрипел зубами.

- Правильно сделали, что оставили их в пустыне. Эти шакалы только такой участи и достойны.

Уго понял, что у старика к караванщику что-то свое, личное. И тут вспомнил, о том, что старик упоминал о набеге с юга, т.е. как раз оттуда, откуда они пришли.

- Идет твой товарищ. Располагайтесь, времени достаточно для отдыха, но чтобы к ночи вы отсюда ушли.

И старик исчез.

В это время открылась калитка, и вошел Ван Я.

- Представляешь, обошел все дома – везде пусто.

Уго пересказал ему свое видение. Оно настолько удивило Ван Я, что тот даже присвистнул.

- Говорит, материализовали мираж? Я слышал о таком, но как о легенде. Якобы есть так называемые миражи во времени. Так вот они время от времени проявляются. Слышны даже шум и гомон, видны люди. Обычно такие миражи во времени проявляются как какие-то битвы прошлого. Но вот такого рода миражей еще не встречал и ничего о них не слышал. Впрочем, нам бы до ночи переждать и выспаться.

- Я думаю, что старик говорил правду, что здесь нам ничего не угрожает, - ответил Уго. -Так что садись рядом, поспим до захода солнца. Заодно и лошади отдохнут. А в ночь тронемся дальше.

- Ты прав, брат, - и Ван Я опустился рядом с Уго, закрыл глаза, разбросал ноги и почти сразу уснул.

- Крепкие у Вана нервы,- подумал Уго, - услышал такую весть и спокойно ее воспринял. Вот даже заснул сном младенца.

Едва Уго смежил веки, как попал в удивительный мир. Прямо перед ним появились шесть девушек, одетых, скажем так, фривольно. На них были полупрозрачные одежды. Послышалась необычайно красивая музыка, и девушки стали под нее танцевать… босиком. Они извивались как молодая лоза на ветру, лаская взор отточенностью движений. Уго засмотрелся на удивительный танец настолько, что едва не перестал дышать.

Сколько так продолжалось Уго не мог сказать. Внезапно картинка поменялась. Девушки исчезли, а на их месте вновь появился старик из сна:

- Вам пора собираться. Ночь на подходе.

С этими словами, Уго проснулся. В самом деле, вечерело. Рядом посапывал Ван Я, которого пришлось расталкивать, так глубоко заснул.

Сборы были недолги. Они набрали полные бурдюки воды, подняли лошадей, поправили упряжь и вывели их со двора. Уже на улице они сели на коней, которые с радостью перешли на рысь. Когда покинули кишлак Уго оглянулся, но кишлака уже не было. На том месте была лишь окаменевшая потрескавшаяся земля.

- Ван, что это было?

- Каким-то образом ты сумел материализовать мираж во времени. Но твои чары действовали только до ночи. Собственно, старик тебе об этом и сказал.

До полуночи они ехали все так же рысью. Ван Я рассматривал звезды, по которым держал путь, заодно рассказывая Уго о хитросплетениях на небе, указывал, какие созвездия сейчас видны, пояснял, как по звездам находить нужный путь.

Внезапно он остановил коня, спрыгнул с него и лег наземь, прижавшись к ней ухом. Полежав минут пять, он поднял голову:

- Погоня.

- Погоня? – Удивился Уго. - За нами?

- Судя по всему, да.

- Но кто это может быть? И почему за нами погоня?

- Вероятно, материализовав мираж во времени, ты всколыхнул силы, которые до сих пор не обращали на нас внимания. Они посчитали, что ты опасен, и послали за нами погоню. Причем, судя по всему, не меньше сотни верховых.

- Но как такое возможно? – Вскричал Уго.

- Намерение великая вещь. А намерение мага – это вообще…, - Ван Я поднял руку с растопыренными пальцами и повертел ими.- Вероятно, мираж во времени долгие столетия висел над тем местом, где мы проезжали. И сработало твое намерение попасть в прохладное место, чтобы отдохнуть. Тем самым, ты вмешался в пространственно-временной континуум, нарушил его равновесие. И об этом кому-то стало известно. Дальше выводы делай сам.

- И что будем делать?

- Нам пора возвращаться на дорогу. По моим расчетам Гирдатд мы уже миновали, сменим направление… а там посмотрим. Пока беспокоиться нечего, погоня еще далеко. Но что-то мне подсказывает, что идут точно по нашим следам. Причем, лошадей не жалеют, горячат, как могут. Так что лучше убраться с их пути, да и ходу прибавить. Кони достаточно отдохнули, так что легкий аллюр в виде галопа им не повредит.

Ван Я вскочил на коня, слегка развернул его и ударил по крупу. Конь сразу перешел в галоп. Уго последовал за другом. Дальше всю ночь неслись в галопе, лишь иногда переходя на иноходь. Несколько раз Ван Я останавливал коня и прикладывался ухом к земле, слушал. И каждый раз, удовлетворенно хмыкнув, вновь вскакивал на коня, и они неслись дальше.

К утру выехали на утоптанную дорогу, которая как стрела тянулась к северу. Справа показались отроги гор, которые в некоторых местах подходили вплотную к дороге. Вот на одном из таких отрогов их ждала новая неожиданность.

Внезапно гора справа стала подниматься, распрямляясь. И, в конце концов, вместо горы оказался каменный человек с каменным молотом в руке. В высоту он достигал метров тридцати.

Повернув голову к скачущим магам, он буквально загрохотал, настолько сильным был его голос

- Остановитесь безумцы. Это говорю вам я – Эксельборг. Иначе попробуете моего молота.

Кони, услышав этот голос, буквально встали на дыбы, едва не сбросив всадников. Маги остановились метрах в ста от каменного человека.

- Что тебе надо Эксельборг?- воскликнул Ван Я.

- Мне приказано вас убить.

- Кем приказано?

- Советом Девяти.

- Что еще за Совет?

- Ты не знаешь о Девяти Неизвестных? Может быть, это и хорошо. Потому что, теперь никогда не узнаешь, - и великан поднял свой тяжеленный молот.

Удар о землю был чудовищным по силе. И хотя великан не достал до магов, но от встряски земли, кони буквально обезумели, и понесли. Что-то делать в это ситуации маги не могли совершенно, тут бы коней остановить. А великан неспешно шел за ними и время от времени бухал своим молотом о землю, не давая исчезнуть панике.

Липкий страх стал заполнять нутро, и Уго думал лишь о том, как бы убежать, куда подальше от сумасшедшего великана с его огромным молотом. Внезапно удары о землю прекратились и наступила тишина. Хохот великана, который сопровождал каждый удар его молота, прервался.

Уго осадил коня, который бешено вращал глазами и оглянулся. Великан замер в весьма неудобной позе на ходу, подняв молот кверху. А перед ним, буквально в нескольких шагах стоял.. Грехем. Его руки были протянуты в сторону великана, и он что-то говорил. Но из-за удаленности, Уго не мог понять, что. Потому Уго, хоть и с опаской, но направил к Грехему коня. Слева из пыли, поднятой ударами молота великана, вынырнул Ван Я на коне. И они оба направились к магу земли.

- Ты вовремя появился, друг,- сказал Ван Я.

- Пожалуй,- коротко ответил Грехем.

- Ну и что теперь будем делать?

- Не знаю, но мне бы не хотелось разрушать этого человека. Их осталось так мало. Предлагаю для начала поговорить.

- Согласен.

Грехем, что-то прошептал и спросил великана:

- Ты согласен поговорить?

Тот повращал глазами, белки отсвечивали в лучах восходящего солнца, и прогрохотал:

- Согласен.

Грехем снова что-то пошептал, и великан разогнулся во весь рост, опустив, при этом молот. Он развернулся и пошел к той горушке, на которой сидел до встречи с магами. Вероятно, горушка эта была чем-то вроде сиденья, поскольку великан, усевшись на нее, поерзал задом, устраиваясь поудобнее.

- Что вы хотите узнать?

- Перво-наперво, почему ты послушен воле каких-то Девяти Неизвестных?

- На моем племени лежит древнее проклятие. Совет обещал, что оно исчезнет, если мы поселимся в этом горном массиве, и будем выполнять все указания Совета.

- И через сколько лет должно исчезнуть проклятие?

- Через тысячу лет после наложения.

- А сколько уже прошло?

- Девятьсот лет.

- Получается, осталось всего сто лет.

- Да.

Внезапно Уго ощутил какой-то внутренний позыв. Он выдвинулся из группы магов и спросил.

- Эксельборг, ты согласишься, если я прямо сейчас сниму с твоего племени проклятие?

Если каменные люди умели удивляться, то на лице великана было написано именно удивление. Но сказал он другое:

- Это не смогли сделать такие великие маги, как Совет Девяти Неизвестных. Куда тебе, мухе, справиться с этим?

- А мне что-то подсказывает, что Совет Девяти давно мог снять это проклятие. Но им было выгодно держать тебя в подчинении. Уверен, что через сто лет они нашли бы отговорку, чтобы продлить ваше заточение в этих горах еще на тысячу лет.

Великан вздрогнул от таких слов и задумался.

- Возможно, ты и прав, муха. Что же я готов.

Уго слез с коня, подошел к великану вплотную и уперся в его лодыжку.

- Я Уго дер Залес призываю в свидетели и помощники Небо и Землю и заклинаю освободить с этого момента Эксельборга и его племя от каких-либо проклятий и обязательств. Они – свободны.

Все это Уго прокричал на одном дыхании, глядя в голубое небо. Несколько секунд ничего не происходило. Вдруг небо, будто недовольно заворчало, словно его разбудили, и в молот Великана ударила такой силы молния, что молот рассыпался на мелкие осколки. Хорошо, что Уго стоял рядом с великаном, иначе вполне мог попасть под град камней, оставшихся от молота.

Эксельборг в недоумении посмотрел на рукоятку того, что было молотом, размахнувшись, далеко ее забросил и встал.

- Уго дер Залес, хоть я теперь и свободен, но у меня есть понятия долга и чести. Потому я считаю, что я перед тобой в долгу. Говори, что ты хочешь?

- Эксельборг, мне ничего от тебя не нужно.

- Но так не может быть. Все людишки чего-то хотят.

- Как видишь, не все.

В это время с коня соскочил Ван Я. Он подошел поближе и сказал:

- Эксельборг, за нами погоня. И я знаю, что по этой дороге мы от них вряд ли оторвемся. Не мог бы ты показать другую дорогу, которая неизвестна людям?

- Смышленая муха, - удовлетворенно сказал Эксельборг. – Отчего не показать? Более того, дам вам в проводники своего сына.

Великан раскрыл ладонь и из нее на землю упал булыжник с них ростом. Он тут же запрыгал на месте, как бы призывая следовать за собой.

Маги распрощались в Грехемом, который тут же исчез, вскочили на коней и помчались за сыном Эксельборга. Вслед им загрохотало:

- А погоню я придержу немного.

- Вот и ладушки, - сказал Ван Я.

Почти сразу они углубились в узкое ущелье. Настолько узкое, что ноги в стременах временами задевали за стены ущелья. Сразу потемнело, поскольку солнце не могло пробиться до дня ущелья. Пахло сыростью, стены были мокрыми.

Сколько часов они ехали, маги не знали. Но много, поскольку в ущелье совсем потемнело, и вверху показались звезды. Даже по тому клочку неба, что виднелся, Ван Я определил, что они здорово уклонились на восток. Но ближе к полуночи ущелье стало пошире и развернулось в сторону запада.

Так как «булыжничек», не знал усталости, а все прыгал метрах в десяти от магов, то и им пришлось ехать за ним без отдыха, практически всю ночь. Потом еще день и ночь. И еще день и ночь.

Кони выдохлись, и уже еле плелись. Пришлось магам слезть с коней и вести их в поводу. Было бы печально остаться в этих горах без лошадей, ибо неизвестно, сколько еще идти.

На четвертые сутки они вышли из ущелья. Светало, но звезды еще были видны, и Ван Я определил, что они вышли из ущелья километрах в ста от той дороги, по которой им нужно было ехать.

«Булыжничек» почти сразу после того, как вывел магов из ущелья, исчез. Он просто прислонился к горе и растворился в ней. Его даже не успели поблагодарить.

Ван Я достал из котомки карту и при свете нарождающегося дня стал ее внимательно рассматривать.

- Судя по всему, мы сейчас здесь, - Ван Я ткнул пальцем в карту. А на нужно попасть сюда. – Он ткнул в место карты гораздо левее. - Попасть к завтрашнему дню.

- Почему к завтрашнему?

- Завтра уходит караван к Хвалысскому морю. Можно, конечно, и вдвоем попробовать перейти пустыню, но с караваном надежнее.

- Ванн, здесь сто километров. Мы просто не успеем.

- Да? - подумав Ван Я, сказал, - Пожалуй, ты прав, не успеем. Следующий караван через неделю. Так что будем рассчитывать на него.

Маги расседлали лошадей и пустили их пастись в жухлой траве. После этого Ван Я выбрал место, где тень будет большую часть дня, вынул из котомки одеяло, и вдвоем они натянули из него тент. Для этого одну сторону укрепили на высоком камне, который, собственно и давал тень, а другую сторону привалили мелкими камнями. Входить, точнее вползать под тент можно было только сбоку, что маги и сделали.

Они достали из котомок копченое мясо и баклажки с водой и стали завтракать. После этого Ван Я растянулся на голой земле, подложив котомку под голову. Уго последовал его примеру.

Задремали почти одновременно. Внезапно, Ван Я поднял голову:

- Ты не слышал? Кто-то нас зовет по имени.

Маги переглянулись и разом полезли из-под тента, правда, в разные стороны. Встав, Ван Я приложил к глазам ладонь правой руки, сложенную ладошкой и стал осматривать горизонт. Но первым увидел две точки в небе Уго. Он же указал Ван Я на них. Ван Я издал горлом звук, похожий на взрык. Вроде бы негромко и взрыкнул, но его услышали, и точки помчались прямо к ним, постепенно увеличиваясь и превращаясь в двух драконов.

Уго ошеломленно смотрел на драконов, которые, сделав круг над магами парой пошли на посадку и сели метрах в десяти от того места, где стояли маги. На драконах Уго рассмотрел двух человек, которые управляли драконами. А на одном из них, Уго обнаружил Грехема, сидящего между гребнями.

Спустя пять минут, когда ездоки спустились с драконов, маги обнимали Грехема.

- Памятуя ваши приключения, а также прикинув, что вы явно не поспеваете уйти с караваном, решил подторопить вылет на драконах, чтобы встретить вас здесь, а не в пустыне или у устья реки Ра. Вы удивительные мастера влипать во всякие неприятности. Так что лучше будет, если пустыню Кар-Корум вы пересечете на драконах.

После этого обернулся к наездникам драконов, стоящих сзади него. Выкинул в сторону наездников руку:

- Знакомьтесь, мои братья… да, да, настоящие братья. Этого зовут, - он указал на левого, - Захир. А этого,- указал на правого, - Фахим.

Маги обменялись рукопожатиями с наездниками.

- Ван, Уго придется вам расстаться с вашими коняшками. Нет, не отпустить, а именно расстаться, потому что их нужно пустить под нож.

- Зачем? – вскипели враз маги.

- Для корма драконам. Сами понимаете, лететь через пустыню придется не один день, а охотиться на дичь времени нет. Да и дичи в пустыне кот наплакал. А без подкормки драконов хватит максимум на сутки. Так что выбора нет. В общем, расседлывайте коней, снимайте с них всю упряжь, после чего Захир и Фахим приготовят мясо для драконов.

Как ни жалко было коней, но маги понимали, что это необходимо. Они сняли с коней все и отнесли к драконам, которые распластались на земле, тяжело отдуваясь.

Через полчаса кони были освежеваны и разрезаны на куски, которые наездники погрузили в большие мешки и привязали рядом со своими сиденьями. После этого все вещи погрузили на драконов, надежно привязали к шипам, сами влезли между ними, тоже привязались и поднятием руки показали свою готовность. Драконы тут же взлетели.

+3
37
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Анна Голубенкова №1