МАГИЯ СТИХИЙ. Глава 24.

Автор:
kimmeriec
МАГИЯ СТИХИЙ. Глава 24.
Текст:

                                       СЕАНС 24.

Взлетели навстречу восходящему солнцу и упругому ветру, который стал хлестать по щекам, выжимая слезу. Уго порадовался, что Фахим перед полетом снабдил их теплыми шапками мехом наружу, которые он называл «папахами». Уго как можно плотнее запахнул полы теплого халата и по самые уши натянул малахайку.

Впрочем, набрав высоту, драконы стали разворачиваться в сторону от солнца, беря курс на северо-запад. На высоте резко захолодало. Уго подтянул ноги как можно ближе к телу, прикрыв их полами халата.

Где-то через час впереди показалась пустыня. В отличие от Дашти Марго эта пустыня… Кар-Корум, кажется, была реальной. Сколько хватало глаз, были разбросаны песчаные барханы. Уго представил насколько сейчас внизу жарко, и обрадовался тому, что на высоте достаточно свежо. Впрочем, ближе к середине дня жара добралась и до них, в воздухе потеплело, и уже не было так морозно.

Драконы спустились пониже, и теперь парили в восходящих от пустыни потоках. Сквозь свист ветра. Ван Я, сидевший впереди, пояснил, что таким образом драконы экономят силы.

Уже ближе к вечеру, Ван Я стал показывать на что-то внизу. Уго с трудом, но разглядел нечто похожее на гусеницу, которое медленно двигалось по пустыне.

- Это тот караван, на который мы не успели, - донеслось до Уго сквозь шум ветра. Он закивал головой, показывая, что понял.

Чуть ли не ночью сели в пустыне. Летний жар уже сошел, но пески еще были горячи. Захир и Фахим, мгновенно соскочили с драконов, вынули из мешков по паре кусков мяса и бросили их драконам.

Маги, тем временем, сползли с драконов, отошли метров на десять и справили нужду. После чего, собрались в круг, достали из мешков вяленое мясо и баклажки с водой, и стали ужинать. Наездники подошли лишь после того, как натянули на морды драконам какие-то мешки.

- Захир, - поинтересовался Ван Я,- а что это за мешки на мордах драконов?

- Это специальные бурдюки непроливайки. Если в них будет хоть капля воды, они будут полными.

- Вот как? А для людей есть что-либо подобное?

- Конечно,- и Захир протянул Ван Я бурдюк.

Ван Я зачем-то заглянул внутрь бурдюка и стал из него наливать воду во фляжку. Когда она была полна, он снова заглянул в бурдюк, и хмыкнул удивленно.

- В самом деле, осталась полной.

Пока драконы насыщались водой, маги разлеглись на теплом еще песке и расслабились.

Но вот наездники поднялись и пошли к драконам. Маги поняли, что отдых закончен, подхватились и пошли вслед за наездниками. Погрузка была недолгой, после чего драконы снова взлетели.

Уго проверил крепление, убедился, что крепко привязан к шипам дракона и решил подремать… все равно ведь ночь. И чуть не свалился со спины дракона, поскольку стал заваливаться вбок.

Его суета не осталась без внимания. Ван Я оглянулся, и в голове Уго послышался его голос:

- Сложи ноги так, чтобы стопы касались друг друга. Слегка наклонись вперед, чтобы центр тяжести находился в треугольнике между двумя коленками и задом. Можешь даже опереться на передний шип. Он не настолько остер, чтобы проколоть халат. И будет тебе счастье, - Закончил Ван Я смешком свою речь.

Кряхтя и проклиная все на свете, Уго смог соединить стопы ног, наклонил вперед тело. В самом деле, весьма устойчивая получилась конструкция. Уго закрыл глаза, уперся лбом в гребень, что был впереди… и раскрыл глаза, лишь, когда стало светать. В это время драконы пошли на посадку. Оказалось, на новую кормежку. Аппетита не было ни у кого. Потому дождавшись, когда драконы поедят и напьются, все снова залезли на них и драконы взлетели.

Так проходило путешествие еще двое суток. Глядеть было совершенно не на что, поскольку под ними была безбрежная пустыня.

На третьи сутки случилось непредвиденное – на них напали. Сначала Уго услышал крик Фахима, который был наездником на их драконе. Раскрыв глаза, Уго какое-то время не мог понять, что Фахим так возбудился. Тот подпрыгивал в седле и на что-то показывал впереди дракона. Потом Уго рассмотрел впереди четыре точки, которые, приближаясь превратились в четырех драконов.

Что интересно, приближающиеся драконы вовсе не походили на тех, которые их везли. Скорее, они походили на крокодилов, который встретился им с Ванн Яном на одной из южных рек. Да и размерами они были крокодильего, т.е. метров пять. Правда, пасть была покороче крокодильей, но зубов в ней было предостаточно.

Сон сняло как рукой.

- Ван Я, что будем делать?- Мысленно спросил Уго мага огня.

- Как что? Сбивать, конечно. - Также мысленно ответил Ван Я.- Огнем будем сбивать, точнее огненными шарами. Накачай в себя силы огня.

Ну, накачать силы огня в пустыне – это запросто. Уго сбросил ноги вниз, чтобы было устойчивее сидеть, огляделся, увидел, что к ним слева заходят два «крокодила», как он окрестил этих драконов, перебросил руки влево, и стал собирать между ладонями силу огня.

Здесь он увидел, как атакуют «крокодилы». По всей видимости, по команде своего наездника, один из «крокодилов» решил выпустить свой огненный факел загодя, метров с пятидесяти. При этом «крокодил» стал изгибаться телом книзу. В результате, он затормозил скорость почти до нуля. Голова осталась в горизонте, а почти все тело опустилось книзу, вытянувшись в струнку. Возница, который сидел на шее, сразу за головой крокодила остался в вертикальном положении. И когда «крокодил» занял боевую позицию, он полыхнул факелом в сторону дракона, которым управлял Фахим, и на котором сидели Ван Я и Уго.

Уго собрался было пульнуть в него собранный огненный заряд, но тут закричал Ван Я:

- Не спеши, это обманка.

И точно, пока маги сосредоточили внимание на одном «крокодиле», второй, шедший ниже, попытался подобраться ближе, чтобы атаковать. Маги замерли. Они уже поняли, что и этот дракон будет атаковать, когда его тело встанет вертикально, а скорость упадет почти до нуля. При этом они увидели, что «крокодил» раскрывает свое пузо для удара

Когда же и этот «крокодил» стал изгибаться для выброса факела, сначала Уго, а затем Ван Я выбросили по кроваво-красному шару в сторону нападавшего «крокодила». Шар Уго попал в хвост «крокодила», а шар Ван Я – в живот. Этого оказалось достаточным, чтобы «крокодил» вспыхнул и горящим факелом понесся к земле.

Пока они разбирались с одним «крокодилом», другой несся к их дракону с намерением атаковать. Но и Фахим был не лыком шит. Он дал команду дракону и тот вошел в крутой вираж, уклоняясь от атаки «крокодила». Попытка догнать дракона на вираже не удалась, поскольку у «крокодила» скорость была больше, и он все время был вовне разворота.

Тогда наездник «крокодила» послал его вверх, надеясь за счет скорости атаковать сверху. Но на переводе в пикирование « крокодил» был встречен огненными шарами, и чтобы избежать участи предшественника, уклонился с выбранного пути. Тем самым, атака была отбита.

Уго оглянулся в поисках дракона, которым правил Захир, и где был Грехем. Их нигде не было, что дало повод Уго заволноваться. Но когда в развороте он глянул в низ, то увидел, что Захир увел своего дракона поближе к земле, что было разумно, помня о том, что Грехем – маг земли.

И это сработало! Когда в очередной раз «крокодил» пытался атаковать снизу, а было это метрах в пятидесяти от земли, с земли взлетела воронка пыли и взвилась вверх. Она дотянулась до «крокодила» и втянула его в себя. Верхний «крокодил» увидел бесславную смерть своего товарища и отпрянул, прекратив атаки.

А Захир повел своего дракона вверх на соединение с драконом Фахима. Здесь на высоте, драконы встали в круг, охраняя хвост впереди летящего.

«Крокодилы» наоборот разделились. Один все время был сверху, а второй снизу. И они время от времени попеременно проверяли оборону драконов то снизу, то сверху. Было ясно, что так продолжиться долго не может. И что «крокодилы» готовят решающую атаку.

Так оно и случилось. Наездники «крокодилов», видимо посчитав, что они уже задурили голову своим противникам, начали атаку одновременно сверху и снизу.

По всей видимости, они решили, что атаковать с огнем дело рисковое, и решили сойтись с драконами в рукопашную. По крайней мере, так сделал «крокодил» снизу, вцепившийся в дракона Захира. Но наездник крокодила сверху, то ли передумал, то ли испугался в последний момент. Его дракон стал изгибаться, готовясь к стрельбе метрах в десяти от дракона Фахида. И тут же получил четыре огненных заряда в живот. Он вспыхнул и огненным смерчем помчался к земле, а Фахид перевел дракона на снижение, надеясь помочь дракону Захира.

Но помочь было решительно нечем. Два дракона сцепились друг с другом в смертельной схватке, они били друг друга крыльями и рвали лапами. При этом, по крутой спирали падали к земле. Если в такой ситуации пустить огненный шар, можно было попасть в своего дракона.

И тут Уго вспомнил о ледяных стрелах Ванн Яна, и его словах о том, что стрелу достаточно пустить, а цель она найдет самостоятельно. Как-то само собой в правой руке Уго сформировалась такая стрела, и он выбросил ее в сторону дерущихся драконов. И стрела нашла себе цель. Нападавший «крокодил» как-то вдруг замер и стал превращаться в ледяную сосульку. Наш дракон со всего маху ударил по ней, и тело заледеневшего дракона разлетелось на сотни осколков, которые полетели к земле. Дракон был свободен.

И вовремя, поскольку до земли осталось не больше двадцати метров. Дракон успел перевернуться к земле пузом и на порванных крыльях худо-бедно сесть. Почти сразу приземлился дракон Фахима, и все, кто был на нем, рванули на помощь дракону Захира.

Зрелище предстало неутешительное. Кожистые крылья дракона были в дырках. На пузе многочисленные раны от когтей «крокодила». Но главное, дракон был жив, и маги приступили к его лечению. Особенно старался Грехем, что было понятно, поскольку только что он сам был на волосок от смерти. И только благодаря мужеству дракона, остался жив. К тому же, как маг земли, он лучше всех разбирался в целительстве.

Впрочем, маги разделились. Грехем лечил раны на теле дракона, а Ван Я и Уго старались залечить кожистые крылья дракона. Они стягивали края порванных кожистых крыльев, и Ван Я буквально сваривал их воедино.

Внезапно Уго почувствовал, что вокруг что-то изменилось. Он оторвался от крыла дракона и посмотрел вперед. Увиденное его ужаснуло. Со всех сторон метрах в трехстах от того бархана, на котором они приземлились, стали появляться жуткие животные. Их размеры были с того слона, что Уго видел на восточном базаре. И эти животные направлялись к бархану, на котором они находились.

Уго с широко раскрытыми глазами уставился на это явление. Мало того, что животные имели спереди клешни, так еще и сзади нависал высокий хвост, на конце которого угадывалось жало.

Уго, тронул за плечо Ван Я, который склонился над крылом дракона, и молча указал на этот сюр.

- Скорпионы, - сказал Ван Я. – Но таких огромных я еще не встречал.

К ним подбежали Захир, Фахим и Грехем.

- Что будем делать? При такой скорости минут через пятнадцать они будут здесь, - спросил Фахим.

Захир же посмотрел на Ван Я с немым вопросом, на который Ван Я ответил честно:

- Минут десять уйдет на латание основных дыр в крыльях. Но я боюсь, что дракон вряд ли взлетит. Он и сейчас едва не впадает в болевой шок, терпя мое лечение. Потому в ближайшие сутки этот дракон вряд ли поднимается в небо.

Время, казалось, растянулось в бесконечность. Маги и наездники с ужасом смотрели, как гигантские скорпионы не торопясь переползают с бархана на бархан, подбираясь все ближе.

Заговорил Фахим.

- Если не случится чуда, твоего дракона Захир, придется бросить на съедение этим мерзким тварям, и улетать на моем.

Захир склонил голову и подошел к своему дракону. Тот лежал на спине, вытянув шею и закрыв глаза. Казалось, он понимал, что жить ему осталось совсем немного. Но на его морде была написана такая благостность, что стало понятно – дракон готов умереть.

Захир сел рядом с головой дракона, приподнял ее, положил себе на колени и заплакал, обняв голову. Потом поднял к ним взор

- Вы как хотите, а я останусь с ним.

- Захир, прекрати истерить, - сурово сказал Фахим. - Вырастишь еще одного дракона, какие твои годы?

- Фахим, ты что не понимаешь, что в этом драконе вся моя жизнь? Потерять его, потерять себя. О каких новых драконах ты говоришь?

Все присутствовавшие стояли потерянные, не зная, чем помочь. А между тем беда подбиралась все ближе.

Неожиданно вокруг бархана, на котором они остановились, появились высокие фигуры людей. Они были в серых шерстяных плащах, их лица закрывали кожаные шлемы. И каждый из вновь появившихся имел в руке посох. Вот этими посохами пришельцы и стали действовать. Они направляли концы посохов на скорпионов, и буквально сжигали их молниями, вылетающими из концов посохов.

В считанные минуты окружающие барханы окрасились в черный цвет от сгоревших скорпионов.

Уго бросился вниз, чтобы помочь пришельцам. Но когда он спустился, все было кончено. Буквально при нем сгорел последний скорпион. Он подбежал к ближайшему пришельцу со словами благодарности, но слова застряли в его глотке. Обернувшийся пришелец взглянул на Уго, и у того сердце упало в пятки. Вместо глаз у пришельцев были пустые глазницы, которые горели синим огнем. Глянув на руку, сжимавшую посох Уго пришел в полнейший ужас – рука была рукой мертвеца, потому что была скелетом руки.

Пришелец взглянул на Уго, и тот услышал голос пришельца, больше похожий на скрип старого дерева.

- Так это ты вознамерился бросить вызов Совету Девяти? Похвальное занятие. Но помни, Союз Девяти никогда не отступает от намеченного.  Сегодняшний воздушный бой – это дело его рук. Но не последний. Помни об этом.

- А скорпионы? – воскликнул Уго.

- Нет, это уже местное. Кровь боевых драконов, с которыми вы столкнулись, ядовита, и пролитая на землю, она создала этих монстров. Мы рады, что успели и помогли вам.

- А вы кто?

- Мы, Хранители пустыни. Правда, стали ими не по собственной воле, а по желанию все того же Совета Девяти. Так что получил сегодня удовольствие, когда вы воспрепятствовали их воле, уничтожив боевых драконов. Жаль, что в пору моей юности не было таких отважных витязей.

- А теперь поспешите. Нам нужно убраться, - и незнакомец, показал в сторону обгоревших барханов.

- Мы бы с удовольствием, - сказал Уго,- но один наш дракон сильно болен.

- Подойди сюда, - сказал незнакомец, стукнув посохом.

И когда Уго подошел, пришелец положил руку (?) ему на плечо. Тело Уго пронзила молния, но он выдержал.

- Наложи руки на дракона, и он тут же выздоровеет. А теперь спеши. До наступления ночи нужно очистить барханы от скверны.

Уго обернулся, и увидел, что шагах в трех стоят Ван Я и Грехем. Они с изумлением слушали разговор Уго с незнакомцем. Но так не задали ни единого вопроса, а полезли на бархан вслед за Уго.

Взобравшись на бархан, Уго подбежал к дракону и наложил руки на его поврежденное крыло. В считанные мгновения крыло заросло, дракон поднял голову и встал на четыре лапы. Он был здоров.

Маги и наездники поспешили выполнить совет незнакомца из Хранителей пустыни. Через десять минут драконы были в воздухе. Они сделали круг над барханом, и увидели, что незнакомцы числом шестнадцать, взялись за руки и запели скрипучими голосами незнакомую песню. Над барханами стала взвиваться пыль, которая в считанные минуты превратилась в бурю, скрывшую незнакомцев. Смотреть стало не на что и драконы взяли курс на северо-запад.

Уго же в это время мучился вопросами, вставшими перед ним в полный рост. Но т.к. ответов не находил, попытался ментально связаться с Грехемом, Тот ответил, и Уго, торопясь и запинаясь попросил:

- Грехем, помоги разобраться с головоломками. Кто такие эти из Совета Девяти? И почему я им вдруг помешал? Кто такие Хранители пустыни, и почему они пришли нам на помощь. Возможно, ответы знают гномы.

- Хорошо, попробую,- коротко ответил маг земли.

Остаток пути прошел без происшествий. То ли Девять Неизвестных не знали что еще предпринять, но больше нападений на драконов не было.

Хвалысское море облетали ночью. Поэтому Уго только и видел, что-то невероятно-темное, уходящее вдаль. На восходе они уже были в плавнях устья реки Ра, где их ждала ладья, чтобы перевезти на другой берег.

Маги тепло попрощались с наездниками. Фахим расчувствовался, а Захир на радостях за своего дракона подарил Ван Я и Уго по бурдюку непроливайке, в которых вода может храниться вечно и при этом не портиться. После этого драконы взлетели, но Грехем остался с магами. Ведь это он договаривался с хозяином ладьи. Впрочем, «перевезти» несколько не отвечало замыслу Грехема. Он рассчитывал на ладье подняться до ближайшего города. А уже оттуда с караванами отправить Ван Я и Уго в северные страны.

Когда маги, после отплытия ладьи, устроились на корме, Грехем начал рассказ о том, что ему поведали гномы.

- Вначале расскажу о Хранителях пустыни. Их появление уходит в седую глубь веков. Когда-то это были боги, которые хранили равновесие пространства. И имя у них было другим. Но за удаленностью времен это имя забылось. И я не знаю, помнят ли его сами Хранители.

Их сила и власть были необычайны. И это их сгубило. Вместо того, чтобы хранить равновесие, они стали его нарушать, резонно считая, что сами нарушили, сами и поправим. Творец долго терпел их выходки, наконец, сослал в пустыню, где они должны выполнять ту же функцию – хранить равновесие. В общем, Творец слегка понизил их в статусе, забрав у них управление миром.

Этим воспользовались жрецы той же древности. Они создали Совет Девяти, и решили вершить судьбы мира. Конечно, с учетом требований Творца. Ну, вы сами знаете, что при желании найти, как обойти команды Творца, это вполне возможно. Этим и занялись Девять Неизвестных.

Но они были хитрее Хранителей пустыни. Они разделили все знания на девять областей, и стали их изучать на предмет возможности обойти запреты Творца, и в то же время ничем их не нарушить.

В результате тысячелетних поисков и изысканий были написаны девять книг, каждая из которых хранится у одного из Девяти Неизвестных. И только он знает ее полное содержание, что неудивительно, ибо он и являлся ее автором. Главного среди Неизвестных нет, поскольку их нечетное число. Потому при голосовании все равно будет перевес в ту или иную сторону.

- Подожди, Грехем, вмешался Уго,- а если сложится так, что «за» и «против» будет равное число, а остальные воздержатся?

- На этот случай придумана уловка. Тот, кто владеет первой книгой, а она самая опасная - это наука о контроле над мыслями толпы, потому что она позволяет управлять всем миром, является негласным главой Совета. И его голос в таком случае считается за два. Но это очень редкий случай. И за все время существования было таких случаев меньше, чем пальцев на одной руке.

Поначалу собственно, термина «Неизвестные» не было, а было девять Иерофантов в одном из старейших Храмов Древнего мира. Они железной рукой правили миром долгие века. Но пятый по счету Иерофант, который был ясновидящим, как-то заглянул в будущее и предсказал, что наступает новая эпоха, которая разрушит тот мир, который построили Иерофанты. Тогда-то они собрались впервые на тайный Совет. Крутили полученную информацию и так, и этак. И каждый раз у них получалось, что они потеряют власть, если останутся во главе властных структур древнего мира.

Ни к чему не пришли Иерофанты на том Совете, и послали Пятого из них в новое путешествие по времени. Его не было очень долго. Иерофанты уже стали думать, что он потерялся во времени. Но нет, он вернулся и принес ошеломительную новость: Иерофанты сохранят власть только в том случае, если уйдут с мировой арены как правители. А будут править как бы из-за ширмы, сделав правителей своими марионетками.

Вот тут-то Иерофанты и задумались о создании книг, в которых была бы собрано все накопленное к тому времени знание, как явное, так и тайное.

- Все ясно, не ясно только одно, причем здесь я? Почему Девять Неизвестных вдруг на меня взъярились?

Грехем развел руками.

- Гномы сами в замешательстве, О Девяти Неизвестных не было слышно последние полтыщи лет. Те же гомы подумали, что Совет Девяти либо самораспустился, либо все вымерли. Ан нет, проклюнулись.

- Но ты то, как считаешь?

- Что касаемо меня, предположу, что они тебя каким-то образом просчитали, либо посмотрели в твое будущее, и поняли, что ты опасен.

- Но, как они вообще обо мне узнали?

- Подумай сам.

- Честно говоря, на ум ничего не идет, кроме встречи с каменным великаном. Но ведь эта встреча случилась после того, как Совет Девяти объявил на меня охоту.

- Уго, ты забыл еще про древний кишлак, в котором мы отдохнули день. - Вмешался в разговор Ван Я.

- Ну-ка, ну-ка, расскажите, я не знаю, о чем речь, - заинтересовался Грехем.

Уго хотел рассказать коротко, но Ван Я постоянно вставлял свои замечания, так что рассказ затянулся. И чем больше узнавал Грехем, тем больше хмурился.

- И ты еще удивляешься, что тобою заинтересовался Совет Девяти? Сам того не подозревая, ты сработал на уровне высшей магии, о которой знают единицы. В частности, члены Совета Девяти. Это же надо, материализовать фантом времени. Ты меня сильно удивил Уго.

- Но это же было посреди пустыни, - в отчаянии возопил Уго.

- И что? Я забыл сказать, что, по мнению гномов, Девять Неизвестных живут в разных местах. Чаще это незаметные люди, живущие на отшибе городов и сел. Но есть и те, кто живет в пещерах тех гор, мимо которых вы проезжали. Потому всплеск твоей магии, а он был поистине грандиозным, не ощутил бы только неумеха.

- И что мне делать?

- Ничего. Совсем ничего. Постарайся до поры не применять магию. Совет каким-то образом умеет отличить твою магию от другой, того же Ван Я или моей. Хотя я не сомневаюсь, что кто-то из Совета Девяти есть и на севере, но все-таки там твои родные края. А дома, как говорится, и стены помогают.

+2
27
09:46
ух, как закручено…
Загрузка...
Жанна Бочманова №1

Другие публикации