Хроники тридесятого царства. Глава 8.

Автор:
kimmeriec
Хроники тридесятого царства. Глава 8.
Текст:

                                              ГЛАВА 8.

Путники проснулись где-то после обеда, но не по своей воле. Где-то совсем рядом, кто-то громко ругался с применением крепких выражений. Все вскочили. Демид выхватил меч из петли, Хват подхватил топор, который тоже держал при себе. Дракон и гном подняли головы, но Демид сделал в их сторону успокоительный жест. Кинув Эрнию

- Охраняй женщин.

мужчины с осторожностью стали пробираться к источнику крика. Шагов за пять они увидели на земле двух мужчин, которые, судя по их позам, были чем-то неведомым спеленаты. Были они росточку среднего, один белобрысый, другой имел каштановые волосы. Орал благим матом белобрысый. Хват чуть не подавился смехом.

- Сработали мои капканы.

- Капканы?

- Ну, да. Мы такие штуки ставим на охоте, когда предполагается поймать крупную дичь.

- Вот и поймали крупную дичь.

- Это точно.

Судя по одежде, оба были из селян. Демиду стало интересно узнать, что они забыли в роще?

- Ну что пойдем, поговорим с добычей?

- Ага, пойдём.

Демид, опустив меч, двинул к спеленатым мужичкам. Когда он вышел из кустов, белобрысый замолк, и оба мужчины уставились на меч в руках Демида. А когда из тех же кустов показался Хват с боевым топором в руках, глаза мужичков стали расширяться от ужаса.

- Здороваться не буду, - начал Демид, - А сразу спрошу, что вы искали в роще?

- Ничего не искали, господин хороший, - ответил словоохотливый белобрысый. – Решили передохнуть, да попали во что-то и вот… и он глазами показал на себя спеленатого.

- Хват, - повернулся Демид к оборотню, - ты ему веришь?

- Да ты посмотри на эту рожу, - отозвался Хват, указывая концом топора на белобрысого, - он же врёт и не краснеет. А у этого, - Хват указал на второго, - вообще рожа разбойничья.

- И что будем делать?

- Давай их порубаем в капусту. И прикопаем тут же, - и Хват поднял кверху топор.

Белобрысый ойкнул и заголосил пуще прежнего.

- Не нужно нас рубать, мы всё расскажем, о чём ни спросите.

- Ладно, а что твой напарник молчит?

- Так он не может говорить, поскольку лишился языка.

- Ага, значит, я верно определил, что он разбойник.

- Верно, господин хороший, верно. Но всё это в прошлом, а сейчас мы мирные селяне, шли из города, зашли в рощу отдохнуть… и попались.

- Нет, я их всё-таки порубаю,- И Хват с воинственным видом сделал шаг в сторону лежащих. – Они ведь думают, что мы шутим.

- Вы вправду так думаете? – Недоуменно спросил Демид.- Ладно Хват, белобрысого оставь на закуску, а немого, так и быть, разделай под орех. Он всё равно бесполезен.

При этих словах, немой задергался, его открытый рот что-то рычал, а сам мужик с бешенными глазами смотрел на белобрысого приятеля. И тот сдался.

- Ладно, ладно, господин хороший, мы всё расскажем без утайки.

- Тогда повторяю вопрос: что вы делали в роще?

- Эээ… мы услышали ржание лошадей, и решили посмотреть на них.

- Конокрады? – выдохнул Демид.

- Есть маленько… но куда деваться? Нынешняя жизнь такова, если не будешь воровать, то быстро протянешь ноги.

- Ну-ка, ну-ка, с этого места поподробнее. – Демид оглянулся, нашел пенек и присел на него. Хват примостился рядом на земле.

- Я нисколечки не соврал, когда говорил, что мы селяне. Мы, в самом деле, селяне, живущие в веси недалеко от города Марим. Меня зовут Лымарь, а это, - он кивнул на приятеля, - Роднег. Я так местный, а Роднег из пришлых, откуда-то с другого конца царства к нам заявился и так у нас с веси и остался. Шли мы с ярмарки, я ведь шорник, да и сапоги могу тачать. Так что без работы не остаюсь. В Роднег у меня в помощниках. Но чтобы хоть какую-то денюжку заработать, нужно продавать товар в городе на рынке. Вот вчера вечером мы приехали в Марим и остановились в таверне. С утра поначалу торговля была бойкой. Но тут налетели стражники нового правителя, и отобрали всё, что наторговали, да и упряжь, что привезли… вместе с сапогами. Хорошо, что в живых оставили. Вот так мы съездили поторговать. А дома дети малые, чем их кормить, когда пустыми возвращаемся, а?

- Ладно, ладно, ты на жалость не дави. Знаю я вас селян, - вмешался Хват. – Наверняка что-то припрятали в таких местах, что ни один стражник не найдёт.

Белобрысый сразу сориентировался.

- И то верно. Но и торговли никакой. Опять же, обложили неподъемной податью. Так что хоть круть верть, хоть верть круть, жизни нет никакой.

- Кто сейчас правитель города?

- Так из людей, вестимо. Жлоб невероятный. Набрал в стражу жутких проходимцев, от которых честной народ страдает

- Ты говоришь, были на рынке. Много торговцев из-за моря?

- Почитай никого. Как пираты установили блокаду города, так иноземные купцы и перестали приезжать. Да и наши тоже забыли про заморские края.

- И велик пиратский флот?

- Велик, не велик, кто ж его знает? Он ведь не стоит в соседней гавани, а все в море. Я, так вижу, вы чужеземцы, и не знаете, что есть Марим-город, а есть Марим-порт. Раньше там много торговых судов было. А сейчас на их месте пираты хозяйничают. Такие дела.

- Ты правильно определил в нас чужеземцев. Поэтому нам интересно послушать про местное житьё-бытьё. Слышал, у вас живут расы всех народов и племён царства. И живут в мире и согласии. Так ли это?

- Всё так. Кроме людей есть и тролли, и эльфы, и гоблины (здесь друзья переглянулись). Были даже драконы. Те отдельной слободой жили. Но как появился вурдалак с войском, драконы ушли, побросав нажитое.

- И вы, конечно, пограбили сколько можно? – ехидно вставил Хват.

- Ну, не без этого. А чего добру пропадать зазря?

В это время, напрягаясь, и, подняв голову, что-то замычал немой. Белобрысый Лымарь внимательно смотрел за ужимками немого, потом сказал:

- Ага, я тебя понял. Ты про того дракона, что сидит отшельником в своём доме? – И когда немой закивал, мыча, Лымарь продолжил. – Роднег напомнил, что один дракон всё-таки остался. Его все называют отшельником, потому что долгие годы его никто не видел. Только иногда в его доме в окнах виден свет свечи или фонаря. Вот люди и думают, что он ещё жив. Хотя годков ему ого-го сколько.

Демид с Хватом переглянулись, и Хват спросил:

- А как зовут этого отшельника?

- Сейчас зовут Гресс, а как раньше звали то мне неведомо.

- Что это значит?

- Грессом отшельника назвали сами драконы. Причём в их устах это слово было похоже на оскорбление. Вроде бы, как он отказался уходить вместе с драконами, сказав, что приживётся при любой власти. Вот так со временем настоящее имя этого дракона забылось, осталось только Гресс.

- Понятно. А теперь расскажи, как в городе найти дом этого Гресса.

- А вы что же к нему в гости собрались? Так он уже давно никого не принимает. И вас вряд ли примет.

- Ну, это уже наше дело. Ты давай рассказывай, как его дом найти?

Лымарь обстоятельно описал, где в городе драконья слобода, и как в ней найти дом Гресса.

- Ясно. Что еще расскажешь полезного?

Лымарь только пожал плечами.

- Мы ведь сельские, в городе бываем наездами. Слышим только о знаковых, в смысле, звонких, событиях. А по мелочи, оно нам без надобности.

Демид понял, что из мужиков больше ничего не выжмет и посмотрел на Хвата. Тот кивнул, прислонил топор к березке.

- Так, оба посмотрели на меня. А теперь забыли, все, что здесь происходило, и о чём был разговор. Да и нас тоже забыли. Даже под пытками. А теперь спать.

И когда мужики послушно закрыли глаза, Хват дважды хлопнул в ладоши. После чего подхватил и отнёс на опушку сначала Лымаря, а потом Роднега, где уложил под березкой и ещё что-то над ними поколдовал. Когда он вернулся к Демиду, тот не удержался от вопроса:

- И что это было?

- Сначала немножко внушения, чтобы забыли не только нас, но и разговор. Потом немного магии. Хлопками освободил болезных от капканов, а на опушке немного колданул, внушая им глубокое похмелье. Так что пробуждение у них будет тяжёлым-тяжёлым, - И Хват расхохотался от своих проделок. Улыбнулся и Демид.

- Пошли к своим.

Когда Демид рассказал, при непосредственном участии Хвата о разговоре с селянами, хохотали все. А когда Демид дошел до истории с драконом в городе, особенно после того, как Демид назвал его имя, Ррерах задумался.

- Гресс на драконьем языке означает «отступник». Это еще не предатель, которого называют «Грессар», но… в общем «Гресс» - дракон, отступивший от законов, которые обязаны выполнять все драконы.

- Ну, так он и отступил, не так ли? Ведь он не ушёл с драконами, а остался в городе, - Вступил в беседу Хват. Его поддержали эльфы, для которых чувство чести и преданности законам клана вполне себе обычная вещь.

- Вы пока ничего не предпринимайте, мне нужно посоветоваться с родителями. Отец все-таки вождь клана. Он наверняка что-то знает об этом драконе.

- Ты что к своим собрался? И когда ж нам тебя ждать обратно? – Вскинулся Хват.

- Сегодня к вечеру. Или ты думаешь, что я не умею ЩЕЛЬ создавать?

- Какую щель? – Удивился Хват.

- Которая в виде тёмного облака на небе, забыл уже?

- Аааа… ты об этом.

Дракон посмотрел на Крегора.

- Ты оставайся, я быстро.- И когда тот кивнул, Ррерах взлетел без разбега, сразу устремившись в небо. Вскоре прогремел гром, появилась черная туча, в которую дракон и нырнул.

Вернулся Ррерах уже под вечер. Он стремительно снизился и сразу сел, стараясь не светиться лишнего. Все путники бросились к нему, чтобы узнать, какие новости он принёс. И он их сильно удивил. Дракон посмотрел на Демида и выдохнул:

- Нужно идти к Грессу. Кто пойдёт?

- Странный вопрос, я конечно.

- И я? – влез Хват. Демид кивнул и подтвердил, - И он.

Да, пожалуй, двоих хватит, - ответил дракон. И стал объяснять, как попасть в город.

- Выйти нужно после полуночи, чтобы к утру подойти к стене. Сейчас ночи светлые, будьте осторожнее. За второй башней от ворот шагах в тридцати идите вдоль стены. Должны обнаружить толстую верёвку, свешенную со стены. Поднимайтесь наверх. Охранники будут предупреждены, так что проблем быть не должно. Дальше, по схеме, что дал этот Лымарь, выходите к дому Гресса. Там стена метров пять, и тоже будет свисать верёвка, влезайте по ней на забор, потом во двор. Продвигайтесь вдоль стены, пока не упрётесь в дверь. Тихо её открывайте, вас встретят. Чтобы вас признали за своих, скажете:

- Раррог шлёт привет.

- Что-то я не уверен, что Гресс знает твоего отца. При его-то возрасте. - Засомневался Хват.

- Раррог – это имя по должности. Все вожди клана носят его. Потому совершенно неважно, знает Гресс моего отца или нет.

- Ясно. И что мы должны сообщить Грессу?

- Скажите, что завтра, сразу после восхода солнца Посланник будет его ждать в установленном месте.

- И всё? – Удивился Хват.

Дракон внимательно посмотрел на оборотня.

- У меня ощущение, что вы и этого можете не успеть сказать. Ибо, насколько я понял отца, в городе налажена система шпионажа на высшем уровне. Так что будьте осторожны, чтобы не попасть в лапы шпионов главы города.

Сказано было столь серьезным голосом, что даже Хват проникся.

- А что нам делать? - Спросил Эрний.

- Ждать, - чуть ли не хором произнесли Ррерах и Демид. После чего Демид счёл нужным развить мысль.

- Место выбрано удачно. До города вёрст пять, до дороги шагов пятьсот. Дорога малоезженая, случай с селянами действительно уникален. Если бы не немой, который был разбойником, и за что, похоже, и языка лишился, они вряд ли услышали бы ржание лошадей…

- … Но всё-таки лучше надеть на морды мешки с овсом, - перебил Хват. Демид кивнул и продолжил.

- Насколько я понял, этот Гресс не так прост, как кажется на первый взгляд. Поэтому встреча с ним просто необходима.

- Но как он узнаете, что мы уже здесь? Как он узнает, что вы именно сегодня ночью пойдете в город, - задалась вопросом Ириния.

- Об этом не беспокойся, женщина эльфов. Гресс наверняка слышал, раскаты грома от раскрытия / закрытия щели. И только драконы знают истинную причину этого грома. А дальше… дальше простая логика – если драконы появились рядом с городом, значит, скоро жди гостей.

- Но почему гости должны быть именно в человеческом облике, а не в том же драконьем? - поддержал сестру Эрний.

- Потому что драконы уже были бы рядом с домом Гресса. А раз их нет, значит, будут иные посланцы.

- Дааа… драконью логику трудно понять, - вздохнул Хват, который тоже сомневался в рассуждениях Рерраха.

- А и не надо, - неожиданно поддержал дракона Демид.- Каждая раса имеет свои изюминки в воспитании и образе жизни. И это нам только на руку. В общем, решено, я и Хват ночью отправляемся к Грессу. Остальные ждут нашего возвращения. Ну, и рассказа, как и что произошло.

Все согласились и занялись своими делами: одни готовились к ночному выходу, другие развели костёр, чтобы сготовить ужин. И снова взял слово Ррерах.

- Оставьте ваши мечи и топоры здесь. В ближнем бою, если он случится, от них проку будет чуть.

- А как же без оружия? – Возмутился Хват.

- Почему без оружия? Крегор хватит проявлять своё гномье жлобство. Доставай ту пару кинжалов, что ты спрятал в своей котомке. Похоже, на них нашлись хозяева.

На гнома жалко быстро смотреть, настолько вытянулось его лицо, эмоционируя вселенскую скорбь. Но деваться было некуда, и гном вытащил из сумки два великолепно изготовленных кинжала. Впрочем, суда по ширине лезвия, это были, скорее, два коротких меча, которые действительно весьма удобны в уличных боях, когда до противника рукой подать. Сходство с мечами подчёркивал и тот факт, что оба меча были в искусно отделанных кожаных ножнах с красивой инкрустацией различными металлами. Крегор раздал мечи Демиду и Хвату. Последний, при этом, не преминул попробовать меч в действии. Он вынул меч из ножен и сделал несколько боевых приёмов. Хмыкнул и удовлетворенно кинул меч в ножны.

- Не жалей, друг Крегор, о потере. Она тебе вернётся сторицей. Тем более что меч сделан изумительно. И вывешен хорошо, и в руке держится идеально. Будто является продолжением руки.

- Да, в общем-то, мечей не жалко. Вот только… это первые мои кузнечные изделия… потому и жалко. Хотел оставить себе на память.

До дома Гресса всё шло по плану, описанному Реррахом. И толстая верёвка на стене крепости была, и охрана отсутствовала на стене. Так что Демид с Хватом преодолели первую преграду без проблем. К тому же каменная лестница, ведущая со стены, оказалась чуть ли не в паре шагов от того места, где воины выбрались на стену.

Неслышными тенями воины скользили к дому Гресса. Но вот и он. Здание впечатляло своими размерами – будто кто-то прикатил небольшую горушку и оставил. Впрочем, называть конусообразное сооружение домом было сложно, тем более, что окон в нем не просматривалось вообще. Дом был окружён трехметровой по высоте стеной. Но и здесь всё пошло по плану – верёвка оказалась на месте. Когда воины забрались на стену, они перебросили ее внутрь двора, спустились вниз и, держась за забор одной рукой, заскользили вдоль него. Но вот рука Демида, идущего впереди, уперлась во что-то, явно не относящееся к забору. Ощупав препятствие, Демид понял, что перед ним дверь, обитая каким-то металлом. Он надавил на неё, и на удивление она легко и без шума стала открываться. Демид оглянулся, ища Хвата. Друг оказался рядом. Демид молча показал на дверь, и когда увидел кивок друга, нырнул в дом, понимая, что Хват последует его примеру.

В доме был полумрак, но света было вполне достаточно, чтобы увидеть небольшую лестницу справа. Демид так и не понял, откуда идёт свет, освещающий дом. Но в данный момент это было неважно. Возбуждение достигло максимума, в ожидании встречи с чем-то загадочным.

Лестница была всего в пять ступенек и вывела в довольно обширную комнату. Причём Демид готов был поспорить, что изнутри дом был гораздо больше, чем казался снаружи. Наиболее ярко была освещёна середина комнаты, в то время, как стены скрывались в полутьме. Потому разглядеть, что же там было, возможности не было.

Посредине стоял огромный, конечно, по человеческим меркам, стол. И это неудивительно, ибо за столом, глядя в их сторону, сидел дракон, вероятно, сам Гресс. Даже в столь призрачном свете, было видно, что он очень стар. Шерсть, которая покрывает морду драконов, была седой. Впрочем, седой была шерсть и на шее и теле дракона, чего Демид даже не ожидал. Оказывается, шерсти на драконах гораздо больше, чем он мог предположить. Седина была весьма впечатляющей. Казалось, перед Демидом сидел серебряный дракон.

Воины остановились, едва взойдя по лестнице. Что-то во взгляде старого дракона остановило их, буквально приморозив ноги к полу. Демид сделал церемониальный поклон:

- Раррог посылает вам привет.

- И я вас приветствую. Что передал владыка?

- Посланник будет вас ждать в условленном месте сразу после восхода солнца.

- Понятно. Ну, проходите, что застыли на пороге? Пополудничаем, что боги послали, - Гресс взмахнул рукой и рядом с его столом появился ещё стол, уже нормальных размеров, а рядом нарисовалась лавка. На столе же появилось мясо на тарелках и кувшин с двумя глиняными кружками. Глянув на стол дракона, Демид обнаружил те же яства, что его удивило. В самом деле, городские драконы привыкли вкушать непривычную для вольных драконов пищу.

Конечно, наши молодцы не отказали себе в удовольствии попробовать предложенные яства, тем более, что в кувшине оказалось приличное такие вино с хорошим послевкусием. Увы, идиллия продолжалась максимум полчаса.

Внезапно, снаружи послышались сильные удары, вероятно, в ворота в заборе и громкие крики. Дракон прислушался, остальным было непонятно, что же кричали снаружи. Потому Гресс сообщил.

- За вами пришли. Требуют выдать, иначе обещают кучу неприятностей.

- Кто требует? – Задал риторический вопрос Хват, но дракон ответил:

- Городская стража. Думаю, вас вели от самой стены.

- Но мы никого не видели, - удивился Демид. – Опять же, почему они не проявились раньше?

- Полагаю, не только драконы знакомы с эффектами проявления Щели. Потому вас, наверняка ждали. И ждали именно в этом доме. А почему пропустили? И это не секрет. Они ведь считают, что имеют дело с очень старым драконом, который ни на что уже не годен и двумя человечками, которых взять очень просто, имея численное преимущество.

- И что будем делать? – спросил Демид.

- Удивлять, - ответил Гресс. И видя недоумённые лица воинов, добавил,- Если вы наелись. То вам пора уходить. Царевич, впереди тебя лежит циновка, отбрось её.

Демид даже не удивился тому, что дракон знал, с кем разговаривает. К тому времени стол с едой и скамья исчезли, циновка, лежащая в паре шагов, была обнаружена и сдёрнута. Под ней оказался квадратный деревянный люк со скобой.

- Тяни за скобу. Под люком лаз, уходите по нему.

- А как же вы?

- За меня не беспокойся, - дракон усмехнулся.- Они думают, что заперли нас в западне. Очень хочется их разочаровать.- И дракон снова усмехнулся.

Воины не стали медлить, а по лестнице спустились в лаз, захлопнув его крышку за собой. Лаз оказался вполне пригодным тоннелем, размером в два человеческих роста. В нем также был полумрак, что вполне устраивало.

- Хм-м, - удивился Хват.- Для нас лаз велик, но для дракона-то он невероятно мал. Так для кого строили лаз?

- Да, какая разница? – ответил Демид. – Задание мы выполнили, пора и о себе подумать.

И воины рванули вперед что есть мочи. Бежали с полчаса, пока не заметили, что лаз стал сужаться, уменьшившись до человеческого роста. Но вот и конец тоннеля. Впереди тупик.

- И что будем делать? – спросил запыхавшийся Хват.

- Осмотримся. Должна быть какая-то подсказка, выводящая наверх.

Подсказка нашлась почти сразу. В одном месте на потолке ярко белым светом светилась круглая метка. Когда Демид поднес к ней руки, почувствовал ток воздуха. Уперевшись в саму точку со всей силы, Демид почувствовал, что в этом месте почва стала подниматься кверху. На помощь Демиду пришёл Хват. Вдвоём они вытолкнули клин почвы вверх. Показался выход, в который проникал лунный свет. С помощью Хвата царевич выбрался наверх, после чего помог выбраться напарнику.

Оказавшись на поверхности, воины стали оглядываться. Оказывается, тоннель вывел их за пределы города, что было весьма удачно. А ещё заметили, что в городе, как раз в том месте, где была драконья слобода, что-то горит, причём, хорошо горит.

Хват схватил Демида за руку.

- Не дом ли Гресса горит?

- Даже если и так, то чем мы можем помочь? Гресс выбрал свою судьбу. Наша же задача обо всём сообщить Рерраху. У него голова большая – пусть думает.

И воины, сориентировавшись на местности, двинули к месту стоянки.

***

А в это время в доме Гресса происходили интересные события. Ночные посетители всё продолжали долбиться в ворота, не понимая, что столкнулись с драконьей магией. Сам же Гресс взмахнул крыльями, очищая пространство вокруг себя от всякой утвари.

- Кнос, ты думаешь, что став градоначальником у вурдалака ты стал всесильным? Что ж нужно продемонстрировать, что как был ты мелким лавочником, так им и остался.

Дракон снова взмахнул крыльями, и по крыше дома побежала трещина спереди назад. После этого крыша начала складываться влево и вправо. И вскоре дома как такового не было. А была ровная площадка, посреди которой стоял дракон. На секунду за забором затихло, вероятно, от удивления. После чего долбежка возобновилась и даже усилилась.

Дракон повернулся вокруг собственной оси и пропал… в смысле, вообще пропал. Но за забором этого не увидели. Как вдруг из темноты ночи на них обрушилось море пламени. Послышались дикие крики обожжённых людей, которые сгорали в пламени как свечки. За несколько секунд от преследователей не осталось и следа.

Но на этом огонь не прекратил свою разрушающую работу он перебрался сначала на забор, а потом и на дом. И это при том, что и забор и дом были из камня. К тому же цвет пламени изменился – стал фиолетовым. Да и его воздействие изменилось. Казалось бы, прочное каменное строение таяло, как свеча. И вскоре на месте дома Гресса осталось только оплавленное каменное плато.

Невидимый дракон удовлетворённо хмыкнул и, взмахнув крыльями, полетел в условное место.

Но дракон не заметил, или не захотел заметить, что у соседнего дома, который был почти разрушен, остался еще один свидетель, относящийся к страже. На его глазах происходило невероятное. Потому свидетель был в шоке. Он долго сидел, спрятавшись в какой-то щели, и лишь когда всё затихло, он выполз из своего убежища, вознёс хвалу богам за то, что оставили его в живых, и помчался к своему хозяину – черному магу, который и был реальным правителем города.

+2
33
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Маргарита Чижова №1

Другие публикации