МАГИЯ СТИХИЙ. Глава 25.

Автор:
kimmeriec
МАГИЯ СТИХИЙ. Глава 25.
Текст:

                 СЕАНС 25.

- Я вот чего не пойму,- сказал Уго.- С Ванн Яном мы сначала шли лесом, потом бежали по каменистой пустыни, из которой попали в пустыню с барханами песка. Но нигде не было ни гор, ни тем более леса.

В обратную дорогу мы снова ехали через каменистую пустыню, потом летели над пустыней, полной песка. И почему-то прилетели к морю, в которое впадает  река, по которой нынче плывем. Кто-нибудь объяснит, как мы бежали с Ванн Яном, и почему нам не встретилось ни единой реки, и уж, тем более моря?

- Все просто, брат, - Ответил Ван Я.- Он достал свиток пергамента, который, как оказалось, был нарисованной от руки картой.

Развернув карту, Ван Я продолжил:

- Вот смотри. Твоя родина здесь, - он ткнул пальцем в левый нижний край карты. А вот те леса, через которые вы пробирались с Яном. Выскочив из них, вы попали в каменистую пустыню Виффании, а за ней в пустыню песчаную уже Вархабии.

При этом палец Ван Я скользил по карте от расположения лесов почти на юг.

- Но здесь есть озеро, которого я не видел.

- Скорее всего, мимо него вы пробегали ночью. Потому и не видел. А озеро это называется Трихтон.

- Здесь Ванн Ян выловил из тебя ундину, и она перенесла вас вот сюда.

При этом палец Ван Я черкнул по карте с запада на восток, в самый край карты.

- Потому мы и гор не видели?

- Конечно, ведь в это время вы двигались под землей по водоводам. А теперь мы едем иначе.

Ван Я достал еще один пергамент. Это была та карта, что они рассматривали в землях Бел Уджа. Расстелив карты на палубе, Ван Я сложил, состыковал их вместе.

- Пробираться тем же путем, которым вас вела ундина, т.е. здесь, - Ван Я провел пальцем с востока на запад по низу карты, - поверху очень опасно. Здесь опять же пустыня, в которой множество диких племен. Через них вряд ли пробились бы. Потому было принято решение идти не по югу, а по северу, т.е. обогнуть горы Каф Коф с севера.

- И здесь мы уперлись в Дикую степь, которая стоит на пути к моей родине.

- Да, здесь мы уперлись в Дикую степь, - подтвердил Ван Я.

- И еще неизвестно, что хуже туаргеги на юге или коздары на севере, - резюмировал Грехем.

- И что будем делать?- потерянно спросил Уго.

- Есть одна мысль. По реке Ра поднимаемся к ее истоку. - Палец Ван Я пополз к северу, придерживаясь русла реки. – В истоке находится водораздел, который дает начало сразу трем рекам. Одна из них Ра, по которой мы плывем. Другая течет на юго-запад, а третья на запад. Между ними есть волоки, по которым перетаскивают ладьи. Мы пристроимся к тому каравану кораблей, что плывет на юго-запад, и с ним приплывем к реке Денепеор. А там можно идти по Денепеору до вот этого моря, называемого Глехемм, а можно пересечь реку и на конях двигаться к тебе на родину. - Палец Ван Я черкнул от реки на юго-запад. – Но это будем смотреть по обстоятельствам, - Закончил Ван Я.

Но вмешались внешние силы, и магам пришлось пересмотреть планы.

Началось все с нападения на ладью, в которой находились маги. В это время ладья шла по все более расширяющемуся руслу. Внезапно с двух островов, расположенных метрах в ста от стрежня, но по разную сторону, отделились две лодки, полные вооруженных людей. Уго насчитал до двадцати человек в каждой лодке, они были плоскодонными, но вполне устойчивыми.

Под свист и улюлюканье эти лодки понеслись в сторону ладьи, подгоняемые десятком весел. Уго знал, что команда ладьи не превышает десяти человек. Под свист старшего они выскочили на палубу, оснащенные кривыми длинными ножами и распределились по обоим бортам ладьи. Заодно спустили парус, чтобы его не продырявили с лодок.

Людей было катастрофически мало, чтобы отбить подобное нападение, потому маги с полувзгляда приняли решение помочь команде. Уго и Ван Я стали по левому борту, Грехем – по правому.

В это время на палубу поднялся еще один человек. Он был в кожаных доспехах. На широком поясе висел короткий, но широкий меч, а за спиной торчал колчан с луком и стрелами. Моментально все поняв, незнакомец присоединился к магам, встав по левому борту и достал лук.

Когда до лодки оставалось метров пятьдесят, незнакомец наложил стрелу на тетиву, и почти не целясь, выстрелил. Тут же наложил новую стрелу и снова выстрелил. И так пять раз. С приближающейся лодки послышались всхрипы раненых, которые падали за борт со стрелами в горле. Тем не менее, лодка почти не снижала хода и приблизилась на расстояние броска абордажных крючьев.

Уго и Ван Я были готовы к такому повороту событий, и стали саблями обрубать канаты тех крючьев, что долетели до борта ладьи. А незнакомец за это время убавил состав команды пиратов еще на пять человек. Старший из пиратов, сидевший на задней банке, дал команду отойти от ладьи. Незнакомец не стал посылать стрелы вдогонку, то ли посчитав свое дело выполненным, то ли экономя стрелы. Но пираты не ушли, а отойдя метров на семьдесят, сами достали луки и стали обстреливать ладью.

Луки пиратов были составными, стрелы утяжеленными, прошибающими насквозь деревянный борт ладьи. Так что члены команды, маги и незнакомец, что были по левому борту, отступили к мачте.

Уго оглянулся посмотреть, что там у правого борта? Луков у нападавших по тому борту, судя по всему не было. Но были короткие дротики, два из которых влетели на ладью и воткнулись неподалеку. Но шестерка обороняющихся пока что сдерживала натиск пиратов. Потому мысли Уго вернулись к тем пиратам, что по левому борту. Судя по всплескам весел, пираты были метрах в пятнадцати от ладьи. Нужно было что-то придумать. Но что?

Тут в голову пришла шальная мысль, которую Уго решил воплотить в жизнь. Он посмотрел на незнакомца, который сидел рядом. Взял его за плечо и показал глазами в сторону полубака. При этом добавил жест, означающий выстрелы из лука.

Потом показал на себя и жестами объяснил, что он ползет в сторону кормы. Незнакомец кивнул, и они на карачках поползли каждый в свою сторону. Когда Уго дополз до кормы, где у кормового весла никого не было, потому весло болталось само по себе, он оглянулся на незнакомца. Тот показал жестом, что готов к стрельбе.

Уго махнул ему рукой, взялся за рулевое весло и постарался его успокоить, после чего стал подниматься. Пираты, отвлеченные стрельбой незнакомца не сразу заметили Уго. А ему только этого и надо было. Он поднялся, прикрыв грудь рукоятью весла, поднял руки вверх, после чего опустил их и как бы закрутил, произнеся слово воды. И в тот же миг под лодкой пиратов образовался водный вихрь, который стал расширяться, становясь водоворотом. Не прошло и минуты, как лодку пиратов втянуло в этот омут, после чего смолкли и крики тонущих.

Уго развернул руки в обратную сторону, и как бы смахнул с них что-то налипшее. После чего посмотрел на незнакомца. У того глаза были, что блюдца. Но он показал большим пальцем вверх, явно одобряя поступок Уго.

Дальше было проще. Все, кто был на левом борту перешли на правый, и легко отбили попытки пиратов взять ладью на абордаж. С бессильными криками проклятий, они отошли от ладьи и направились в сторону того острова, с которого начали свой набег.

На ладье вздохнули облегченно. Старший, он же хозяин, быстро распорядился с указаниями экипажу. Здоровый мужик тут же встал к кормовому веслу, остальные стали ремонтировать судно, заменяя, где надо разбитые доски бортов. Маги и незнакомец, чтобы не мешаться под ногами, отошли к корме. Маги вынули из котомок еду и фляги с водой, расселись прямо на палубе, и пригласили незнакомца и хозяина ладьи поесть вместе в ними. Хозяин был хваток, да и рад, что так легко отбились. Потому приказал своему помощнику выкатить бочонок вина. А тот еще принес две огромные чаши, из которых это вино и пили.

За едой пошли разговоры и знакомства. Хозяина звали Слипак, и он рассказал, что его ладья второй год ходит по маршруту, прозванному в народе «Из варяг в Персию». Увы, доходы едва покрывают расходы, поскольку по всей реке Ра много пиратов, которые нападают на торговые суда. Впрочем, и в Хвалысском море этого добра навалом. И на ладье потому-то половинный состав, что больше половины потеряли в море, при нападении пиратов. Их спасло только то, что ладья имела хорошие мореходные качества и смогла оторваться от пиратов. А многие суда были ими захвачены, разграблены и потоплены. А экипажи убиты. Конечно, желающих в экипаж найти можно, поскольку платят хорошо. Но очень это рискованное дело. Вот и сейчас ладья направляется в крупный город Алахань, где придется вновь набирать экипаж.

Незнакомец представился сколотом. Его народ живет у подножия гор Каф Коф. Зовут его Звенько. Два года был в заложниках у коздарского кагана. Отпустили, возвращается домой.

- А почему в заложниках? – не удержался Уго.

Вот что рассказал Звенько.

- Сколоты заключили мир с коздарами. И по условиям мира стороны должны были обменяться заложниками из числа сыновей правителей обеих сторон. У сколотов выбор пал на Звенько, поскольку он был младшим сыном вождя.

- А почему не выкупили? – поинтересовался Уго

- Зачем? - Искренне удивился Звенько. – У отца десять сыновей, а дочерей никто и не считает.

Настал черед удивляться Уго.

- А сколько же отцу лет?

- Около пятидесяти.

- Так откуда столько детей?

- Ты чужеземец, вероятно, не в курсе наших обычаев. Согласно нашим верованиям, сколоту разрешается иметь четыре жены. Кроме того, он может иметь еще и наложниц, которых он набирает из пленниц. Так что у отца, кроме четырех жен, есть еще гарем на восемьсот наложниц. Но отец наложниц держит для своей дружины.

- Зачем?- Снова удивился Уго.

- Когда войско приходит из похода, устраивают пир с тризной пополам. И все за счет казны вождя. Вот тогда и приходит черед гарема. Воины дня три, пока пьют, сбрасывают напряжение, в том числе и с женщинами.

- А что разве жен для этого мало?

- Ты забываешь, что женщины еще и рожают. Зачем в семье лишний рот, даже если это мужчина? А дети гарема становятся как бы «сыновьями полка». И из них вождь формирует свою отборную сотню.

- Интересный обычай.

- Да, каган коздарский его перенял. Но как всегда через пень- колоду. Он гарем присвоил себе. И тоже вроде бы как для лучших воинов. Но пользуется сам.

- Попомни мое слово, Звенько,- встрял Ван Я, - бабы доведут кагана до цугундера. Зря он жадничает.

- Может быть, - ответил Звенько.- Но пока что он сильнейший правитель в этой части света. И у него лучшая армия, хотя и состоит из разноплеменных воинов.

- А как же он их держит в повиновении?

- У коздаров есть обычай: если войско проигрывает, убивают каждого десятого воина. Это достаточная мера, чтобы держать иноплеменников в узде.

Все задумались над словами Звенько.

А он добавил:

- Пользуясь своим влиянием, коздары даже дань берут воинами. Называется это «дань кровью».

Звенько замолчал, молчали и остальные, погрузившись в думы. Молчание прервал Слипак:

- А вы-то кто, гости дорогие? По обличию, вроде бы наши, а одежды у вас заморские. Да и сабельки, как я посмотрю, оттуда же. Опять же, с пиратами вы показали, что не зря сабли носите. Так кто же вы?

Быстрее всех сориентировался Ван Я.

- Мы отшельники, ходили паломниками к святыням в стране Тхинди. Теперь возвращаемся, чтобы разойтись по своим пещерам. А что умеем махать саблями… так отшельниками не рождаются. Прежде, чем давать обет отшельничества, пришлось повоевать.

После этого Ван Я назвал магов по именам, причем, свое имя он произнес как «Ваня».

Вечерело. Обед, перешедший в ужин, плавно сворачивался. Первым компанию покинул Слипак, чтобы дать нужные команды экипажу, следом ушел и Звенько. У него, как оказалось, на ладье есть своя крохотная каюта. Ну, а маги, убрав остатки еды, улеглись прямо на палубе, завернувшись в одеяла.

Ночью их никто не потревожил. А на следующее утро, когда к их компании вновь присоединились Слипак и Звенько, зашел разговор о том, как магам быть дальше.

- Вчера я слышал,- начал Слипак,- что вам нужно в Обречье, что на западе. Предлагаю вам наняться ко мне в команду и дойти до истока Ра. Оттуда перетащим ладью в реку, идущую на юго-запад, и поплывем к вашим берегам. Конечно, путь далекий, и небезопасный, но гуртом, как говорится, и отбиться проще.

Вмешался и Звенько.

- Можно еще попробовать пройти по северным границам Каф-Коф. Там много крепостей, построенных сколотами.

- А почему крепости, степняки досаждают?- Спросил Уго.

Звенько усмехнулся.

- Меняются времена, меняются нравы. Когда-то нас звали гиммерами, т.е. степняками. А теперь уже мы обороняемся от степняков.

Судили-рядили чуть ли не до обеда. Но так, ни к какому мнению не пришли. Оба пути имеют кучу опасностей и непредвиденных обстоятельств. На реке можно погибнуть при набеге пиратов. Да и путь очень длинный. По суше путь втрое короче, но придется пробираться чуть ли не на цыпочках от крепости к крепости, что тоже займет много времени.

- К тому же, ты вчера вновь не удержался, - вспомнил Ван Я, попеняв Уго.- применил магию. Конечно, мысль была дельной. Но ты снова привлек внимание Совета Девяти. Так что тут и не знаешь, как быть?

- А мне кажется, что наоборот, все предельно ясно,- отозвался Уго.- Неизвестные, вряд ли решат, что мы соберемся идти через Великую Степь. И будут ждать, скорее всего, у истока, на волоке.

- Что вы спорите? - вмешался молчавший все то время Грехем.- У Девяти Неизвестных наверняка хватит сил перекрыть оба направления. Но есть нюанс, они, скорее всего, не знают, конечную точку нашего маршрута. Этим и надо воспользоваться.

- Ты что-то придумал?- спросил Ван Я.

- Ничего конкретного. Просто я считаю, что нам нужно будет время от времени менять направление движения, с тем, чтобы сбивать Неизвестных с толку.

- А ты не подумал, что Неизвестные могут быть связаны, как со Светлейшим, так и с Темнейшим?- Спросил Ван Я.

- Подумал. И считаю, что Темнейший со Светлейшим являются ставленниками Совета Девяти. Потому и нужно постоянно путать следы, чтобы Неизвестные как можно дольше не догадывались о конечной цели нашего маршрута.

- Мне бы твои заблуждения, брат.- Ответил Ван Я. –Ведь если предположить, что Ордена наших магов работают на Совет Девяти, то они уже давно вычислили и конечную точку нашего маршрута, и примерно определили пути следования. Собственно, тут-то и определять много ума не надо: либо по рекам, либо через Степь. Ты сам сказал, что у Совета Девяти хватит сил, чтобы перекрыть оба направления. Потому пытаться скрыться вряд ли получится. Так что будем готовиться к горячим схваткам. Хотя, ты прав в том, что нужны резкие смены направления, чтобы не попадать в ловушки. Так что с этой точки зрения, сухопутный маршрут предпочтительнее, больше пространства для маневра.

- Вот тут я с тобой согласен, - отозвался Грехем. – На реке мы все время будем привязаны к ладье и вычислить, а потом и уничтожить будем относительно легко.

- А что скажет Уго? Ведь это путешествие ради него. – повернулся Ван Я к Уго.

- Хм-м, вы уже все за меня решили, мои многоопытные друзья. Так что я присоединяюсь к вашему мнению – сухопутный маршрут. К тому же мне он действительно нравится больше, чем речной.

За разговорами время текло незаметно. И вот на горизонте показался город Алохань. Он был чем-то похож на те южные города, что Уго видел на юге, такой же большой, и такой же шумный. При подходе к пристани в нос ударил рыбный запах. Он был разным, от свежей рыбы и от тухлой, от рыбы жареной и от сушеной. Тут же на причале начинался большой базар, на котором эта рыба и продавалась.

Маги по-дружески распрощались с командой ладьи. Слипак до конца уговаривал магов остаться у него моряками. И даже когда они уже сошли на берег, прокричал:

- Ладья отходит завтра с восходом солнца, надумаете, приходите.

Уго помахал ему в ответ.

- Посмотрим, как будут складываться обстоятельства.

На том и распрощались.

Звенько тоже распрощался на причале. Договорились, что поутру встречаются здесь же на базаре у кожевенных рядов, и он исчез в толпе, которая шаталась между торговых рядов, орала во все горло и нещадно торговалась.

Ван Я потащил друзей в те торговые ряды, где торговали одеждой. Неожиданно им навстречу вышла женщина средних лет, ведущая в поводу коня. На коне были приторочены доспехи и оружие, а по бокам свисали две большие торбы.

Увидев магов, она направилась к ним. И Уго с удивлением признал в женщине Вангру:

- Здравствуйте, братья, - обрадовалась Вангра, - значит, чутье меня не подвело.

_- Вангра,- раскрыв объятья, пошел к ней Ван Я, - откуда ты здесь, да еще с боевым конем?

Он обнял Вангру. Следом пришел черед Грехема. Уго подошел последним.

- Да вот, возвращаю нашему воину то, что он оставил на мое попечение, - и она кивнула на Уго.- А вам, братья, одеженка в сумках.

- Но как ты узнала, что мы будем здесь? – удивился Уго.

- Ты забываешь, что маг воздуха еще и ясновидящий. Так что было мне видение о вас. Вот я и перенеслась сюда вместе с конем. А пока вас ждала, прикупила одежки местной. Не ходить же вам в этих халатах всю жизнь? Да и внимание привлекаете, что совсем ни к чему.

- Ай ты, умница, сестра, какая ты умница. Теперь бы еще гостиницу найти, где переодеться, да дождаться завтрашнего утра.

Вангра передала повод коня Уго.

- Видела одну гостиницу, совсем недалеко. И вроде бы приличную.

Она развернулась, и, махнув рукой, повела магов за собой.

Шли не торопясь, спешить было некуда. Заодно разглядывали товары, которыми торговали на базаре. Внезапно Ван Я прошептал:

- Братья, не оборачивайтесь, но мне кажется, за нами следят.

Грехем как-то напрягся.

- И много их?

- Насчитал пятерых. Все в местной одежде, притворяются, что заняты торговыми делами. Но косые взгляды их выдают. К тому же они постоянно перемещаются за нами.

Уго, сидящий в седле, наклонился к прилавку, на котором было разложено оружие.

- Хозяин, чем торгуешь, кроме того, что на прилавке?

- А что надо? – отозвался продавец, упитанный мужчина среднего роста.

- Швыряльные ножи есть?

- Во множестве. Из каких краев предпочитаете?

- Неважно, какие края. Мне важно, чтобы ножи были центрованы.

- О, чувствуется специалист. Прошу за прилавок.

Уго слез с коня, отдал удила Вангре.

- Сестра, иди в гостиницу, а мы тут немного поторгуемся.

- Ох, вечно эти мальчики оружием балуются, - притворно вздохнула Вангра.

- Брат, я, пожалуй, провожу сестру и вернусь, - ввернул Ван Я. – А вы пока посмотрите, что подойдет, чем торгуют?

Уго с Грехемом зашли за прилавок, который был под брезентовым верхом и вошли в дом торговца, который фасадом выходил на улицу. Краем глаза Уго заметил, что в толпе заметались человек пять, не зная, как разделиться. Потом двое пошли за Вангрой и Ван Я, а трое остались сторожить его и Грехема.

Когда маги вошли в дом, они обомлели. Вся комната была завалена оружием. Здесь были и акинаки, и мечи, и кривые сабли, и кинжалы на любой вкус. Но хозяин повел магов в дальний конец комнаты. Здесь на столе лежали швыряльные ножи различной конструкции. Уго подступился к столу, и стал проверять ножи на равновесие. Для этого он выставил указательный палец, на который укладывал ножи один за другим. Какие-то он откладывал в сторонку, но большую часть возвращал обратно.

- Тебе подобрать? – спросил он Грехема.

- Да я вроде бы и сам с усам, - ответил тот.

Уго уступил ему место, взяв со стола пять ножей. Грехем выбрал себе четыре.

После этого они выбрали толстые и широкие кожаные пояса с кольцами под ножи. Туда же Уго подвесил и свой меч, заодно сторговав сабельку за пару серебряных монет. Грехем же предпочел остаться с саблей, добавив к ней узкий и длинный кинжал.

- Хозяин, а есть у тебя задний выход? Уж очень не хочется с таким оружием светиться на улице.

Хозяин молча кивнул и повел их на задний двор. Оказалось, что здесь еще торгуют и лошадьми. Так что маги заодно приобрели пару коней серой масти со сбруей. И тут же снарядили коней. После чего хозяин раскрыл ворота, выглянул на улицу. И удовлетворенный махнул магам, чтобы выезжали.

Маги вскочили на коней, поблагодарили хозяина лавки и шагом выехали со двора. Грехем спросил:

- Я так понимаю, ты нацелился искать другую гостиницу?

- Ну, не лезть же в ловушку сломя голову. Нужно и отходные пути оставить.

- Согласен.

Грехем слез с коня.

- Я, пожалуй, пойду в ту гостиницу, куда Вангра увела Ван Я, а ты, как найдешь гостиницу, оставляй там лошадей, и пешочком обратно.

- А как ты найдешь гостиницу? Да и я как ее найду?

- Видишь, на коньке петух флюгером работает? Это и есть гостиница, куда ушли Вангра и Ван Я.

С высоты коня Уго увидел петуха на флюгере. Дом находился в соседнем ряду.

- Вижу.

- Мы оставим открытым окно. Как управишься приходи, будем думать, что делать дальше?

На том и расстались..

+1
31
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Анна Голубенкова №1