Агент специального назначения. Глава 21.

Автор:
kimmeriec
Агент специального назначения. Глава  21.
Текст:

                                          ГЛАВА 21.

Если бы не конюх, ребята точно проспали бы до восхода солнца. Вчера, вернувшись с охоты, они пожевали вяленого мяса, запили водой и, сняв сапоги, завалились на душистое сено. Пряные запахи лугов разморили настолько, что заснули почти сразу.

Но конюх, который, казалось, вообще не спал, растолкал их на рассвете, а уж ребята подняли Дину. Надев сапоги, и, войдя в конюшню, Дина с Илом соорудили по одному белому шарику света и подбросили их под потолок, чтобы не пугать лошадей. И если кони парней косились на необычный свет, но все же слушались, то лошадка Дины упорно не желала выходить из стойла. Пришлось ее гладить, уговаривать, и даже немного помагичить, чтобы она успокоилась, после чего Дина смогла ее вывести в проход, где стояли седельные сумки.

Пока Дина возилась с лошадью, ребята успели загрузить вещи на своих коней. Потому загрузка ее лошадки прошла бойко. Подготовив животное к походу, ребята стали вешать снаряжение. Спереди седла навесили слева большую флягу с водой, а справа запасной колчан со стрелами. Сзади седла были принайтованы две седельные сумки, а между ними поместилось скрученное в трубочку одеяло.

Поначалу Дина удивилась, зачем одеяло, ведь даже ночью достаточно тепло? Но Гамбала, усмехнувшись, сказал, что она будет еще им благодарна за то, что взяли эту вещь. Дина не стала спорить, все-таки они аборигены этих мест.

Слегка позавтракав вяленым мясом, которое запивали ключевой водой, потушили свои фонарики и расселись в седла. Здесь Ил снова Дине помог взобраться в седло. После чего выехали из конюшни.

Горизонт только-только стал светиться  огненно-ярким светом, окрашивая окружающую местность в нереальные цвета. Было свежо, и кони бежали резво.

Разговаривать не хотелось, да и не о чем было. Вчера вроде бы обо всем поговорили. Так что часа три ехали молча. Солнце уже встало, высушивая утреннюю росу, когда они выехали на грунтовую дорогу. Оживился Гамбала.

- Скоро будет застава.- Сказал он.

- А зачем здесь заставы? – удивленно спросила Дина.

Ответил Ил.

- Дина, ты забываешь, что мы почти что на границе с владениями темных эльфов. Точнее, рядом с обширной полосой нейтральных лесов, где практически нет никакой реальной власти, кроме власти главарей той или иной банды. Поэтому для того, чтобы темные не совались в Светлый лес, на его границе выставлены заставы и тайные посты, которые контролируют эту незримую границу между светлыми и темными эльфами.

- А Чудное озеро, на чьей территории?

- Оно как раз в центре нейтральных земель, но даже темные эльфы туда не суются, слишком много магии.

- Ребята, пока есть время, расскажите, что вы знаете об этом озере?

Оказалось, знали они очень мало. Сказали лишь, что это озеро окружено тайной. Приблизиться к нему можно только не имея желания разбойничать. Да и в этом случае не каждого пускают. На входе всех встречает страж порога, который будто видит суть каждого. Ну, и воздает каждому по заслугам. Несколько банд пытались прорваться на территорию, прилегающую к Чудному озеру, да все и сгинули. Никто не знает, что с ними произошло. Они просто исчезли. Вот, собственно, и все, что удалось Дине узнать.

Показалась застава, и Дина чуть ли не потерла глаза от увиденного. Впереди виднелась настоящая деревянная средневековая крепость, огороженная частоколом. По крайней мере, Дина так и представляла крепости русичей. Поскольку застава стояла посреди дороги, а справа и слева примыкал лес, частокол занимал все пространство от одного края леса до другого, таким образом, перегораживая не только дорогу, но и свободное пространство слева и справа от нее. Бревна забора были ошкурены и просмолены, в высоту достигая метров пяти-шести. С этой стороны были видны ворота, одна из половин которых была открыта.

Путешественники подъехали к воротам, и Гамбала, вынув из-за пазухи какой-то знак, нацарапанный, вероятно на бересте, показал его часовому, стоящему у ворот. Часовой, взглянув на знак, посторонился, пропуская их. И путешественники въехали на территорию заставы.

Внутри обнаружилось несколько одноэтажных домов. Осмотревшись, Дина попыталась определить назначение зданий. По центру располагался, по всей видимости, дом начальника заставы. Справа от дома была конюшня. Рядом с ней чадила дымком из трубы кузница. На противоположной стороне, вероятно, были казармы, поскольку там суетились воины.

Все слезли с коней, которые тут же были подхвачены вооруженными людьми и отведены к коновязи. А троица направилась к тому дому, который Дина определила, как дом начальника заставы. Так оно и оказалось. Едва они подошли к порогу, дверь дома открылась, и на порог вышел высокий, как, впрочем, большинство эльфов, средних лет мужчина. Весь в броне с мечом на левом боку и с неизменным колчаном с луком и стрелами, висевшем на перевязи через плечо.

- Гамбала, - удивился вышедший. – Каким ветром тебя занесло в такую глушь?

- И тебе, Нойберт, не хворать. Я тоже рад тебя видеть.

Старые товарищи обнялись. А когда отстранились, начальник заставы посмотрел на Дину и Ила.

- Это со мной, - не стал представлять их Гамбала. – Есть разговор.

Нойберт понятливо кивнул и открыл дверь в дом.

Войдя, Дина увидела, что в бытовом плане в комнате присутствует минимализм. Посреди  стоял большой стол, с двух сторон которого стояли лавки. В углу рядом с окном было нечто вроде пирамиды с пиками, воткнутыми в узкие гнезда. На стене были развешаны щиты разной конфигурации, и круглые, и вытянутые. А меж ними висело разнообразное оружие, от мечей и кинжалов до боевых топоров.

Когда все расселись на лавках вокруг стола, Гамбала начал разговор.

- Нойберт, нам нужно попасть на ту сторону. Потому нам нужны самые свежие сведения о том, что там творится.

Нойберт молча кивнул, встал и принес из другой комнаты от руки нарисованную карту с многочисленными значками, которые Дине были незнакомы.

Посмотрев на Гамбалу, начальник заставы молвил:

- Ты, вероятно, знаком с моими докладами о ситуации на границе?

- В общем виде, Нойберт, в общем виде. Так что начни сначала.

- Ну, сначала, так сначала. До недавнего времени вооруженные отряды темных эльфов были малочисленными, а потому серьезной угрозы не представляли. Да и задачи у них были простыми: налететь на какой-нибудь населенный пункт в приграничье, грабануть и сбежать, пока пограничная стража не догнала.

Но вот уже с полгода как появился в этих краях ранее неизвестный эльф, с командирскими навыками. Предполагаю, что со службы вернулся какой-то наемник. По агентурным данным его зовут Милферд Кнауф. Не знавал такого?

Гамбала покачал головой.

- Ты же знаешь, Нойберт, что эльфы, как воины, ценятся во многих армиях и в разных мирах. Может быть, где-нибудь и встречались, но только в бою… как противники.

- Ладно. Этот самый Кнауф пришел не один, а привел двадцать головорезов... разных рас. Этого количества оказалось достаточно, чтобы начать подминать под себя местных разбойников, отряды которых редко превышали десять человек. Действовал Кнауф решительно и жестоко. Упрямцев уничтожал, их людей присоединял к своему отряду. И сейчас в его войске насчитывается более трехсот воинов.

По сути, своими действиями прекратил грабежи. Он разбил свое войско на полусотни и «повесил» их снабжение на населенные пункты нейтральной зоны. Причем, категорически запретил своим грабить население, с которым заключил договор о дружбе и сотрудничестве. Полусотня охраняет населенный пункт от всяких проходимцев, а селяне платят воинам за услугу натуральный налог, в виде продуктов питания, а также подковывают их лошадей и ремонтируют упряжь.

Казалось бы, можно было только радоваться, если не понимать, что Кнауф готовит армию вторжения. Пока она немногочисленна и не представляет опасности, но кто знает, как повернется дело дальше?

При этих словах Гамбала стрельнул взглядом на Ила. Тот мазнул ответным взглядом. Переглядки не остались без внимания начальника заставы. Но он сделал вид, что ничего не заметил.

- А с неделю назад мои секреты и тайные агенты стали сообщать, что практически все отряды снялись с насиженных мест и стали передвигаться вдоль границы, то приближаясь к ней, то удаляясь. Создалось впечатление, что кого-то ищут.

Начальник заставы посмотрел на ребят.

- Не вас ли ищут?

- Так мы еще здесь, что нас искать? – деланно усмехнулся Гамбала.

- Ну, ну… ваши проблемы, это ваши проблемы.

После этого начальник заставы стал показывать на карте последние места обнаружения отрядов Кнауфа.

- Хорошо обкладывают,- заметил Гамбала. – Грамотно. Тут и мышь не проскочит.

- И я о том. Может быть, переждете, пока темные успокоятся?

- Нойберт, если охотятся на нас, то кто даст гарантию, что Кнауфу рано или поздно не придет сообщение о том, что мы на заставе? Ты хочешь пожить в осаде?

- Не хотелось бы. Последний набор недавно пришел. Многие воины не обстреляны, фактически юнцы. Так что вряд ли застава выдержит долгую осаду.

- Тогда вопрос о нашем пребывании на заставе снимается. Вернуться мы тоже не можем, не затем выбрались в такую даль. Потому ждем от тебя сведений, как можно незаметно просочиться до Чудного озера.

- Ах, вот вам куда надо, - и начальник заставы посмотрел на Дину.

И хотя она спрятала волосы под широкий берет, и была одета в слегка балахонистую куртку, скрывавшую ее женские прелести, Дина как-то сразу поняла, что начальник заставы определил в ней девушку. Впрочем, это было неудивительно, ведь и рост, и фигура выдавали в ней иноземку. Да и уши были явно не эльфийские.

- К Чудному озеру ведут три тропы. О них знают все, а значит, знают и темные. Но есть одна тропа, которой пользуются только мои агенты. И, по последним сведениям, темные еще не обнаружили ее. Так что смотрите и запоминайте.

Начальник заставы стал подробно описывать тайную тропу, показывал какие знаки стоят на ее поворотах, чтобы было легче ориентироваться. Эти сведения были явно не лишними, потому что тропа извивалась по очень сложной траектории. А потому сбиться с нее было проще простого.

Гамбала достал из-за голенища сапога точно такую же рисованную карту и нанес на нее последние изменения, после чего вернул карту обратно за голенище.

После этого, Гамбала и Нойберт обсудили звуковые и световые сигналы, чтобы их не приняли за темных. Также начальник заставы сообщил пароли на ближайшую неделю, и ребята начали собираться. От предложения позавтракать Гамбала решительно отказался, сославшись на то, что путь впереди долгий, и желательно сегодня пройти его большую часть.

Начальник заставы настаивать не стал, и путешественники вышли во двор. По знаку Нойберта воины подвели их коней, но ребята не стали на них садиться, а повели в поводу. Как оказалось, ребят повели к какой-то тайной калитке, которая находилась в стене, почти вплотную примыкавшей к лесу.

Тому, кто не знал, что здесь есть калитка, вряд ли заподозрил бы ее наличие. Начальник заставы нажал на какие-то сучки, и отворилась узкая, во всю высоту забора калитка, в которую они и прошли. До густого леса было метров тридцать. А между лесом и забором была вскопанная земля, которую можно было назвать, следовой полосой. Путешественники пошли по этой полосе, стараясь вести лошадей в одну линию.

Но этим дело не ограничилось. За ними по пятам шли два воина с простыми деревянными граблями. Они дошли с ребятами до конца вспаханной полосы и стали, пятясь, разравнивать оставленные путешественниками следы. Путники постояли под сенью леса, дождавшись, пока воины закончат свою работу и скроются за закрывшееся калиткой.

- Ну, что, будем идти пешком, или сядем на коней? – спросил Гамбала.

- Твои предложения? - откликнулся Ил.

- Здесь лес не такой густой, тропа хорошо видна, так что можно и верхом.

Так они и поступили. К тому же Дина нашла неподалеку от тропы пенек и взгромоздилась на него. А с него уже влезла на Летящую. Первым тронулся Гамбала, за ним Дина, замыкал группу Ил.

Гамбала предупредил, что разговоры нежелательны, чтобы себя не выдать, потому ехали молча.

И хотя ехали верхом, но Гамбала не спешил. Он все время к чему-то прислушивался. По его знаку группа, то останавливалась, то снова двигалась. Незаметно подошло время обеда. Лес становился все гуще и гуще. Тропа перешла в тропинку, а потом и вовсе исчезла. Пришлось полностью положиться на Гамбалу, который хорошо знал эти леса.

Наконец, группа остановилась. Ребята спрыгнули с коней. Сползла с лошадки и Дина. Оглядевшись, она обнаружила, что лес из лиственного перешел в смешанный. И уже не разберешь, каких деревьев больше, лиственных или хвойных.

Внезапно заговорил Гамбала.

- Судя по шумам и реакции птиц, в нашу сторону движутся два отряда. Один слева, другой справа. Надеюсь, что нас пока не обнаружили, а идут по заданным маршрутам. Но с каждой минутой вероятность обнаружения возрастает. Какие будет предложения?

И в это время в голове Дины мелькнула интересная мысль.

- Ил, мы, что ли не маги? Давай создадим несколько фантомов. Ты направишь своих влево от нас, а я вправо. Причем поставим задачу поактивнее шуметь. Вдруг, темные клюнут, а мы за то время, пока они будут гоняться за фантомами, постараемся просочиться между отрядами. Как вам идея?

Впервые Дина увидела, что Гамбала посмотрел на нее с уважением.

- Илфинор, а девочка неплохо соображает, - одобрительно произнес он. На что Ил ответил, обращаясь к Дине.

- Дина, предлагаю еще нас накрыть пологом невидимости, и вести коней в поводу, чтобы было тише.

- Да вы, прям, фонтанируете идеями, - искреннее восхитился Гамбала. – Видно не зря учитесь в вашей школе.

В общем, как договорились, так и стали делать. Создали фантомов и, отпустив их от себя метров на сто, если судить по шуму, ими производимыми, двинулись по тропе. Ил еще и накрыл группу пологом невидимости.

Но все равно Гамбала превратился в слух, и постоянно вертел головой. Наконец, удовлетворенно вздохнул

- Сработали ваши ловушки. Отряды бросились ловить фантомов. Так что можно дальше ехать верхом, все равно уже не услышат.

Ил подбросил Дину в седло, ребята резво вскочили на коней, и группа крупной рысью поскакала прочь от опасного места.

Вот тут-то Дина поняла, что такое поездка в лесу. Мало того, что езда рысью означает тряску. Донимали встречные ветви. Даже на уровне верхового были ветви, особенно хвойных деревьев, которые так и норовили побольнее хлестнуть то по лицу, то по телу. Приходилось уворачиваться, хотя не всегда получалось.

Но плохо было не только Дине, плохо было всем. Ведь ребята были повыше ее, а, значит, и ветви им доставались потолще. Ил так вообще пригнулся к шее коня, хотя это мало помогало. Гамбала же не мог и этого, поскольку следил за тропою.

В результате, Гамбала отвлекся и потерял тропинку. Дина вообще удивлялась, как он ее видит. Пришлось остановиться. И здесь Гамбала доказал, что он замечательный следопыт. Повертев головой, он сказал:

- Мы находимся неподалеку от жилища лесника. Дело к ночи. Может, удастся переночевать у него.

Делать было нечего, и Гамбала повел группу, не разбирая дороги, через чащу в направлении таинственного лесника. Примерно через час в лучах заходящего солнца Дина увидела небольшую поляну, и на ней действительно стоял дом, совсем небольшой.

Гамбала слез с коня.

- Ждите меня здесь.

А сам вьюном исчез среди деревьев. Дина с Илом тоже слезли с коней. Ил полез в свою седельную сумку и достал несколько кусков вяленого мяса. Часть из них передал девушке.

- Пожуй, а то этот следопыт, похоже, вообще не ест в дороге.

Дина оглянулась, заметила старый замшелый пень и присела на него, принявшись жевать жесткое мясо. Ил сел прямо на землю и тоже принялся за еду. Потом встал, снял флягу со своей лошади и подал Дине. А когда она напилась, попил сам и повесил флягу обратно на седло.

Ожидание затягивалось, темнота все больше и больше охватывала лес. Вдруг что-то треснуло, и из-за деревьев показался Гамбала.

- С ночевкой ничего не получится. По словам лесника, темные заглядывают к нему с завидной регулярностью. А после сегодняшнего шума от ваших фантомов кто-нибудь из них сообразит, что их отвлекали. И темные обязательно кинутся к жилищу лесника.

- А он нас не сдаст? - спросил Ил.

-Нет. Лесник… он нейтральный, он ни за светлых, ни за темных.

- Так не бывает, - усомнился Ил.

- Бывает, брат, бывает. Он в определенном смысле чем-то напоминает нашу блаженную Мариель.

- В смысле?

- Он влюблен в лес, в природу. Не поверишь, он даже не охотится и не ест мяса, кормится, как говорится, подножным кормом.

- Тогда, точно блаженный.

- Мальчики, это все хорошо. Но вроде бы ночь на дворе. Что вы собираетесь делать?

- Как что, Дина, - ответил Гамбала, - на ночевку устраиваться, конечно же.

- Но ты же сам только что говорил, что нас ищут. И могут прийти в дом лесника. Не опасно ночевать рядом с ним?

Гамбала усмехнулся

- Ну, ночь она ведь не только для нас. Но и для тех, кто нас ищет. Не думаю, что большие отряды решатся двигаться ночью. Они же прекрасно понимают, что при движении будут поднимать столько шума, что мы их услышим издалека и успеем уйти. Так что если кто и появится, то в одиночку или парой. И будет следить за домом, а не полезет в него. А поутру, как только мы выйдем из дома,  сядут нам «на хвост». И тут мы уж точно не выкрутимся.

Гамбала немного помолчал.

- А вот предположить, что мы где-то рядом с домом лесника в лесу заночуем, это нужно иметь недюжинные способности к аналитике, что вряд ли. Шпионы обычно сообразительны, а не умны. И будут выполнять ту задачу, что им поставили. А вот мы будем отслеживать как дом лесника, так и его окрестности. И если шпионы появятся, то мы их обнаружим, и постараемся обойти.

Дина вышла с предложением.

- Так, может быть, костерок разведем, хоть погреемся. А то сырость уже начинает до костей пронимать.

Гамбала отрицательно покивал головой.

- Нельзя, Дина, костерок разводить. Темные, в отличие от светлых эльфов, настоящие лесные жители. А чем жизнь в лесу отлична, от жизни в степи? Тем, что зрение не так важно, как слух, нюх, и, пожалуй, вкус. Хороший слух позволяет обнаруживать все живое на значительном расстоянии. Хороший нюх позволит унюхать дымок от костра километра за два. Тем более, что воздух сыреет, и запахи в нем распространяются очень далеко. А если еще и что-то готовить на костре, то темный эльф, попробовав воздух на язык, почти со стопроцентной уверенностью скажет, что  конкретно готовится.

Дина расстроилась.

- И как же быть?

Ответ Гамбалы был обескураживающим.

- Пока не стемнело, наломай лапника во-о-он с тех елочек. Брось под это дерево, укройся одеялом, сядь на лапник и постарайся заснуть. Потому как силы всем нам очень даже понадобятся.

Пока они так разговаривали, Ил уже ломал лапник. Потому, когда он вернулся веток, хватило и ему, и девушке. После этого Ил снял одеяло с лошадки, обмотал его вокруг девушки, и усадил на лапник, прислонив спиной к дереву.

- Спи.

Потом отошел к Гамбале, и Дина услышала, что они делят смены дежурства. Собственно, Гамбала сказал, что будет дежурить до полуночи, а потом Ил, с чем Ил согласился. Накидал лапник у соседнего дерева, снял одеяло со своего коня, замотался в него, сел, и почти сразу заснул. Ну, или сделал вид, что заснул.

Пока Дина отвлеклась на Ила, Гамбала исчез. Дина прикрыла глаза, и сразу провалилась в сон.

Проснулась она от того, что кто-то тряс за плечо одной рукой, а второй прикрывал ей рот. Раскрыв глаза, Дина увидела, что трясет Ил. Он прикрыл пальцем рот, предупреждая, чтобы не говорила, и отнял руку от ее рта. Потом жестом поманил.

Дина встала, размотала одеяло и, держа его в руке последовала за Илом. Эльф смотрел на что-то из-за ветвей. Когда Дина глянула в том направлении, то увидела деревянный дом, а на пороге двух мужчин, по виду, явно эльфы.

- Темные, - шепнул на ухо Ил.- Подождем. По идее, они должны уйти скоро.

Ждать пришлось недолго. Помявшись на крыльце минут пять, мужчины сошли с него и углубились в лес в противоположной от путников стороне.

- А где Гамбала?

- Провожает их, чтобы не выкинули какой-нибудь фортель. Сейчас подойдет.

И точно, буквально через минуту ветви рядом стоящего дерева раздвинулись, и показался Гамбала.

- Шпионы ушли, быстро завтракаем, чем боги послали, и уносим ноги. До Чудного озера осталось всего ничего.

Завтракаем? А ведь точно, светает. Завтрак был таким же, как и ужин: вяленое мясо и вода. Потому много времени не занял.

Оказалось, Гамбала вообще ночь не спал. Сдав дежурство Илу, он пошел разведывать дорогу к озеру. Потому  ехали торопко, поскольку по уверению Гамбалы все отряды темных остались далеко позади. И, даже если их обнаружат, то вряд ли догонят до Чудного озера. А там темные уже не страшны.

Пока завтракали, у Дины возник вопрос, который она не преминула задать:

- Мальчики, а почему у темных эльфов дома, а не как у вас, у светлых – жилища в деревьях?

Ил задумался, но Гамбала среагировал сразу.

- А ты видишь здесь дубы? Нет? А теперь представь жилище в стволе сосны или ели. Представила? Да ты от одного запаха этих деревьев помрешь. Да и нету таких больших деревьев среди хвойных, как те же дубы. Вот и вынуждены темные строить дома.

- Кстати, Дина, это еще одно отличие темных эльфов от светлых.

Удовлетворенная ответом Дина кивнула и продолжила завтракать. После чего все вновь загрузились на лошадей.

Крупной рысью ехали часа четыре. И вдруг лес закончился. За ним обнаружилось метров сто открытого пространства, а дальше снова виднелись деревья. Ребята, уже не скрываясь, перевели коней в галоп, Дина тоже ударила пятками по брюху Летящей и, путники понеслись через поле.

Влетев под кроны деревьев, что были на противоположной стороне поля. Дина сразу почувствовала магию… много магии. Путники перевели коней на шаг, и почти сразу услышали

- Здраве будем. Дело пытаете, али от дела лытаете?

+2
25
12:35
+1
Судя по последней фразе их встретил кто-то вроде Бабы Яги drink
14:19
+1
Ну, почти laugh
Загрузка...
Илона Левина №1