МАГИЯ СТИХИЙ. Глава 33

Автор:
kimmeriec
МАГИЯ СТИХИЙ. Глава 33
Текст:

                                             СЕАНС 33.

Когда маги спустились со стен крепости, внизу праздновали победу. Все друг друга поздравляли с  успешным окончанием битвы. Шутка ли, разбили войско самого Звездича.

Маги увидели, идущего им навстречу Смилгу. Рот был растянут до ушей. Но увидев хмурого Ван Я, Смилга посерьезнел:

- Что опять чужеземцу не так?

- Если бы Звездич, которого вы все так боитесь, немного соображал в воинском искусстве, вы вместо победы имели бы поражение.

- О чем ты говоришь, чужеземец? Я не разумею.

- Если бы на месте Звездича был я, то я не удрал бы с поля боя, а влетел в лес, и спрятал войско за деревьями, ожидая, когда вы выскочите из крепости, чтобы мародерствовать. И потом на плечах ваших же воинов ворвался в крепость.

- А почему ты считаешь его трусом?

- Умный воевода никогда не лезет на такие крепости всей наличной силой. Будь я на месте Звездича, я бы выслал к крепости до тридцати конников, чтобы вас позлить. А вот когда  вы, разозлившись бы, открыли ворота и выслали  отряд в пятьдесят конников, то мои тридцать сымитировали бы испуг и стали от вас удирать, но при этом не сильно торопиться, чтобы не сбросить вас с хвоста. А дальше все тот же вариант: перед лесом на помощь моей тридцатке выезжают остальные семьдесят. И уже ваши воины вынуждены бежать под прикрытие крепости. А вы, если, конечно, не захотите жертвовать людьми, вынуждены будете держать ворота крепости открытыми. Результат тот же, но в крепость врывается уже сотня конников, и рубит всех живущих в капусту, поджигает ваши дома. И живые позавидуют мертвым.

Смилга задумался. Потом лицо его прояснилось.

- Так может быть, вы останетесь в нашей крепости, поучите наших воинов этому,… как ты выразился, воинскому искусству?

- Извини Смилга, но нам действительно некогда. У нас свой путь, у вас свой. Дам еще один совет: Откажитесь от пограничной стражи. Топот копыт слышен за десяток километров. Если бы мы хотели, то положили бы вашу стражу там, где они нас обнаружили. А как мы умеем стрелять, ты, вероятно видел?

- Видел, действительно умельцы, мои так не могут.

- Так вот, вместо стражи поставь на опасных направлениях секреты. Я смотрю, лесов и перелесков вокруг много. Вот вы даже крепость построили деревянную. Так что пусть сидят в каком-нибудь лесочке, все примечают и слушают. Я, например, коней Звездича услышал еще на той стоянке, где на нас наехала десятка Славена. Десятком людей не охватишь всю территорию, которую вы считаете своей. А секретами, в которых были бы от двух до пяти человек, вполне возможно. Опять же если выставлять секреты на опасных направлениях. Ну, то есть на тех, откуда чаше приходят ваши враги. Это понятно?

- Понятно.

- И еще совет. Запрети мародерство. Я понимаю, что таков у вас обычай. Но овчинка не стоит выделки. Ведь что вы собираете? Оружие. Видел я это оружие. Если оно такое как у вас, то это дерьмо, а не оружие. Мечи из сырой стали, и, наверное, ломаются в бою?

- Ломаются,- подтвердил воевода Славен, подошедший к магам.

- А ведь уже есть мечи из булатной стали?

- Да, где ж их взять? Мы пользуемся только тем оружием, что добываем в бою.

- Вот если бы победили тавридов, было бы и у вас оружие из булатной стали.

Смилга развел руками.

- Луки древнего образца, - продолжил Ван Я, - стреляют до ста метров. Стрелы без наконечников. Они еще могут поразить голых вояк Звездича, но такую броню, как на мне, уже вряд ли. Пик, я вообще у вас не увидел. А ведь это замечательное оружие, особенно если оно снабжено стальным наконечником. Им можно выбивать врага из седла еще до столкновения.

Смилга и Славен смотрели на Ван Я с уважением.

- Но, что мы можем сделать?

Ван Я задумался.

- Неподалеку, всего-то верст двести, раскинулся на реке Додонах большой город, а заодно и торговый центр, Карголь. Снаряжайте обоз. В него можно включить тех лошадей, что сегодня поймали, а также товар, который у вас залежался: меха, меды… ну, и остальное. Охрану снарядите человек пятьдесят.

Тут Ван Я оглянулся на магов.

- Да и мы можем помочь, если что. Нам все равно двигаться в ту сторону. Так что до Карголя сопроводим обоз. Крупных войск в округе нет, а от малых отобьемся,… я так надеюсь. И, кстати, предлагаю обменять наших гнедых на ваших каурых. Здесь савраски встречаются часто. А это то, что нам нужно – не выделяться. В общем, думайте до утра.

Смилга поклонился в пояс магам и степенно пошел в дом, позвав с собой Славена. Попутно он дал какие-то указания. Оказалось, они касались магов. Для начала их пригласили в баню. И так попарили, что маги вылезли из бани полуживые, да еще и опившиеся местного кваса. Потом их провели в палаты, что были в том же доме, в котором жил Смилга. Там стоял накрытый стол на троих. Снеди было много всякой. Так что маги основательно заправились. Наконец, их, чуть ли не под ручки отвели в спальни, где маги разделись и упали в широкие кровати. Едва смежив веки, маги заснули праведным сном.

Утро следующего дня началось с побудки, которую проводил сам Смилга. Оказалось, что пока маги спали, местные жители собрали обоз и свели коней в табун. В общем, все ожидали, пока появятся маги. Они не стали кочевряжиться, легко перекусили, и вышли во двор. Проводы были недолгими, маги сели на выделенных им каурых, и обоз тронулся в путь. Уже в седле Уго проснулся окончательно и стал оглядываться. Конь ему понравился. Он был не такой высокий, как гнедые, или вороные, но сразу чувствовалось, что конь выносливый. Вспомнились слова Смилги, что коней для магов он выбирал лично. Осмотрев седло, он увидел, что это то седло, что было на вороном, справа в седельной сумке торчал лук и колчан со стрелами. В левом была его сабля. Сзади в переметных сумах была еда, а между ними было привязано его одеяло. В общем, хозяева проявили максимум гостеприимства, за что Уго был им благодарен.

Осмотрев коня и сумы, Уго стал осматривать обоз. В нем было пять повозок, крытых тентами, и три телеги со всяким скарбом. Табун лошадей шел впереди обоза в сопровождении десятка табунщиков. А вокруг всего обоза расположились вооруженные воины во главе со Славеном. В общем и целом, Уго понравилась дисциплина в обозе, а также расположение воинов. Но что-то шкрябало внутри. Подумав, он понял что. И с выплывшей мыслью подъехал к Славену.

- Воевода, прими совет. Пошли справа и слева от дороги по паре разведчиков. Пусть идут верст за пять от обоза. Даже если их заметят, неплохо. Мелкие банды разбегутся, а про крупные отряды они успеют предупредить.

Славен выслушал совет, кивнул, соглашаясь, подозвал одного из воинов и передал приказ. Через пять минут две пары легковооруженных воинов, съехав с дороги, стеганули лошадей и скрылись из виду.

Подъехавший Ван Я одобрительно хмыкнул.

- Брат, похоже, ты в воинском искусстве тоже понимаешь. Это хорошо.

День проходил за днем, обоз помаленьку двигался к конечной цели, городу Карголь. Так прошла неделя, пошла вторая.

На десятый день стали происходить чудеса. Небо вдруг захмурилось, поднялся сильный ветер, нагоняя грозовые тучи. Славен уже собирался объявить внеплановый привал, как вдруг верстах в десяти началась страшнейшая гроза. Причем молнии били в землю как слева, так и справа от дороги. Уго насчитал до пяти молний в минуту. Но были моменты, когда молнии гвоздили в землю гораздо чаще.

Ясное дело, что обоз остановился сам по себе. Ошарашенные люди склонили головы, молясь своим богам. Так продолжалось около получаса. Потом внезапно гроза прекратилась, тучи разорвало, и небо вновь стало ясным.

Славен дал приказ двигаться, но с осторожностью. И тут увидели несущихся во весь опор разведчиков. Лица их были перекошены страхом, и они время от времени оглядывались назад, будто за ними гнались все демоны ада.

Подлетев к Славену, они начали рассказывать, что молнии не просто так гвоздили в землю. Как раз в тех местах, где били молнии слева и справа располагались отряды. Судя по одежде – тиверичей. Так вот молнии били только в людей, не трогая лошадей. А тех, кто пытался спрятаться, били даже в лесу. Теперь все это место выгорело, и завалено трупами.

- Сколько было тиверичей? - Спросил Ван Я.

Если судить по рассказам разведчиков, то в том лагере, что справа было до двадцати человек, а в том, что слева – до тридцати.

- И что в живых никого не осталось? – додавливал разведчиков Ван Я.

Разведчики божились, что никого.

Ван Я оглянулся на Славена.

- Если разведчики говорят правду, то бояться нам нечего. Можно прибавить шагу. Нужно проскочить это место как можно быстрее. Вдруг оно проклятое?

Последнее высказывание Ван Я подстегнуло всех. И обоз пошел ускоренной рысью.

Но вот и места, где обоз ждала засада. Ван Я, сказал, чтобы Славен оставил ему самых отважных. Он-де хочет осмотреть местность. А обоз пусть, не мешкая, следует по маршруту.

Славен оставил четверку разведчиков, добавив к ним еще пяток из стражи. Естественно, остались и маги. Проломившись сквозь редкий березняк, группа выехала на поляну, где была засада. Местность представляла ужасающее зрелище. Вся поляна была изгваздана жирными пятнами черной сажи. Везде были разбросаны обгоревшие тела и остатки оружия и амуниции. В дальнем конце поляны была коновязь, к которой было привязано около двадцати коней. Кони были, чуть ли не в обморочном состоянии. Изо рта капала пена, взор был бешенным.

Встал вопрос, что делать с лошадьми. Местные предлагали или бросить тут же, или вообще перестрелять из луков. Но за лошадей вступились Уго и Грехем. Они пообещали, что успокоят лошадей, которые вполне подойдут для продажи. Маги спрыгнули с коней, и вытянув руки вперед двинулись к лошадям, что-то шепча. И, о чудо, лошади стали успокаиваться. И уже вертели глазами не так злобно.

Уго заглянул за ближайшую лошадь, подозвал пару воинов.

- Гляньте, что там в кустах?

Минуту спустя, воины вытащили из кустов человека. Вид его был страшен, лицо перекошено от боли, вся одежда в саже, ноги от паха и ниже обожжены. С первого взгляда было понятно, что человек, не жилец. И, тем не менее, он был в сознании, хотя непрерывно стонал.

Ван Я подступился к раненому.

- Если ты меня слышишь, ответь на пару вопросов. Кого вы ждали, и что вам было поручено?

- Я все расскажу, если ты пообещаешь, сразу после этого меня убить.

- Обещаю.

- Два дня тому в нашу крепость приехали двое в черных плащах. Они потребовали, чтобы их провели к старейшине. О чем они разговаривали, то мне неведомо. Но сразу после разговора с неизвестными, старейшина собрал воинов, и приказал выезжать на перехват вашего обоза. При этом он утверждал, что обоз будет легкой добычей, т.к. вдобавок к повозкам, вы ведете табун лошадей, голов на пятьдесят. Наш старший решил воспользоваться этим обстоятельством. Он расположил мой отряд справа от дороги, чтобы мы, напав на обоз, постарались отбить табун. Но главное нужно было отвлечь внимание охраны на себя. В это время основной отряд нападает слева, и крушит вашу защиту, захватывая весь обоз.

Еще было задание убить трех чужеземцев. Конечно, если представиться возможность. Как я понимаю, он имел в виду вас.

И раненый обвел троих магов взглядом.

- Все, больше и ничего не знаю.

Над раненым склонился Уго.

- Расскажи, что здесь было? Понимаю, что даже вспоминать страшно. Мы были за десять верст, и то устрашились. Представляю, каково было вам. И все же.

- Когда началась гроза, никто не предполагал, что все окончится так трагично. Но когда молнии стали убивать людей без разбору, началась паника. Всякий старался выскочить из этого ада и убежать подальше. Но молнии, будто специально окружили полянку и убивали всех, кто пытался ее покинуть. Мне повезло, если можно сказать о моем состоянии. Я был у лошадей, поскольку собирался объехать посты. Но стоило мне вскочить на коня, в него ударила молния. Конь был убит сразу, а мне обожгло ноги.

Раненый повернулся к Ван Я:

- Ты обещал мне легкую смерть. Так исполни обещанное.

Ван Я кивнул, отодвинул Уго, достал кинжал и вонзил его в грудь раненому. Тот захрипел и затих. Ван Я резко выдернул кинжал из груди покойного. Следом стрельнула небольшая струйка крови, тут же опавшая.

Ван Я встал во весь рост и развернулся к сопровождавшим их воинам.

- Лошадей мы успокоили, так что гуртуйте их в табун и гоните к нашему табуну. А мы посмотрим, что там слева, и догоним вас.

Те кивнули и начали отвязывать лошадей. А Ван Я обернулся к магам.

- Вы поняли, чьих это рук дело?

Грехем молча кивнул, но Уго было непонятно, о чем он и заявил.

- Разве Ванн Ян при тебе не проделывал подобного? – Спросил Ван Я.

У Уго даже пересохло в горле от такого вопроса.

- Ты хочешь сказать, что гроза – дело рук мага воды?

- Именно так. Я, конечно, могу устроить нечто подобное. Но чтобы так эффективно, да еще и эффектно, на это способен только наш брат – Ванн Ян.

- А где же он сам?

- Думаю, что впереди обоза. Работает разведчиком, а заодно убирает преграды с нашего пути.

- Так  мы его не встретим?

- Почему? - удивился Грехем.- Как только опасность для обоза исчезнет, он и появится. Поверь мне на слово.

К этому времени на поляне никого не осталось. Маги вскочили на коней и направились к лагерю, что был слева от дороги. И снова перед ними была удручающая картина трагедии. Вся поляна была выжжена небесным огнем. И так же, как на предыдущей поляне у коновязи стояли, а точнее, прыгали лошади с диким оскалом. Здесь пришло поработать всем, потому что лошадей было на десяток больше. Но, в конце концов, справились, связали лошадей попарно и погнали вдогонку обозу. Так, табун одномоментно удвоился, и Славен стал подумывать, а не отобрать ли часть лошадей себе? С этим вопросом он обратился к магам. На что Ван Я ответил:

- Думай сам. Вы выручите кучу денег от продажи табуна и других товаров. Потому вам нужно будет обратно ехать совсем иной дорогой. Так, если мы войдем в город через южные ворота, то вам нужно будет возвращаться через западные.

- Почему через западные? – Удивился Славен.

- Во-первых, потому что там вас не ждут. Во-вторых, через восточные слишком долго придется объезжать. По дороге через западные ворота объезжать придется гораздо меньше.

- Но тут есть такие красавцы, что жалко продавать.

- А если каждому из воинов взять запасного коня? – Вмешался Уго. - Он не будет тормозить. А в случае погони, можно его использовать, чтобы оторваться. Как такой вариант?

Судя по взгляду Славена, тот хотел большего, но вынужден был согласиться. Он тут же дал команду, и воины прямо на ходу стали выдергивать из табуна, понравившихся им коней.

К вечеру все воины вели за собой запасных коней. А Ван Я пришлось еще, и успокаивать Славена, который не мог согласиться продавать таких красавцев. Ван Я привел убийственный аргумент.

- Славен, скажи, сколько у вас всего коней? Без тех, что вы еще отобрали.

- С сотню.

- Надеюсь, ты знаешь, что конь на подножном корме хорош только для парадных выездов. В бою он быстро выдыхается, и даже может пасть от нагрузки. Потому коней, подкармливают, кто ячменем, а кто и борошном. Вот и ответь, на сколько коней у вас заготовлено хотя бы того ячменя, я уже не говорю о зерне?

Воевода задумался. Он прикидывал и так, и этак. И выходило, что чужеземец прав. На весь сезон ячменя хватит для имеющихся коней в самый обрез. И то, если по приезде успеют заготовить сена. Так что как ни крути: По одежке протягивай ножки.

Оставшиеся два дня пути пролетели незаметно, поскольку с добавлением в табуне лошадей, прибавилось и забот. И здесь произошла неожиданная, и вместе с тем приятная встреча. Уже за деревьями показались маковки храмов, как маги на полянке справа от дороги увидели Ванн Яна. Маг воды восседал в своей обычной позе, т.е. положив стопы ног поверх ног. Лицо его было отрешенным. Но когда он услышал радостные крики друзей, раскрыл глаза, расплел ноги, и, поднялся навстречу бегущим к нему магов. Радости не было пределов. Маги окружили Ванн Яна, и повели к Славену.

- Это один из наших отшельников, с которым мы давно не виделись. Зовут его, как и меня, - поделился новостью Ван Я.

- Это я уже понял, - добродушно сказал Славен. – Что ж, если он такой же умелец, как и вы, мы с радостью примем его в обоз.

- Такой же, такой же, - заверил Ван Я.- А в некоторых делах ему цены нет. Так что обузой он точно не станет.

Возникла заминка в связи с тем, что Ванн Ян был без лошади. От доброты душевной Славен хотел выделить Ванн Яну одного из коней, что были в табуне. Но Ванн Ян поднял руку, как бы упреждая действия Славена, развернулся к лесу и заливисто свистнул. Из леса тут же выскочил конь каурой масти, под седлом. Все раскрыли рты от удивления, на что Ванн Ян рассмеялся.

- Правда, удачно сложилось, что и вы на каурых? Не будем выделяться из толпы.

Действительно сложилось удачно. К тому же, Ванн Ян с его веселым характером вскоре стал душой компании.

А на горизонте разворачивался город Карголь. С первого взгляда было понятно, что это центр торговли, поскольку по всем дорогам, ведущим к городским воротам, двигались колонны телег, груженных разным скарбом.

На въезде в город случилась заминка, поскольку стражи заломили за табун коней неслыханную дань. Таких денег у Славена просто не было. Выручил Ван Я. Он достал тот самый кошель, в который в крепости были насыпаны тридцать золотых, и доложил недостающую сумму.

На въезде в город маги и обоз разошлись. Маги тепло со всеми попрощались и развернули коней влево, а обоз потащился вправо на базарную площадь.

Для начала маги отправились искать постоялый двор, и обнаружили его через два квартала. Судя по коновязи, к которой можно было привязать не меньше двух десятков лошадей, двор был известный в городе. Да и сам дом был четырехэтажный, что тоже внушало уважение.

Маги сняли с лошадей переметные сумы с оружием и припасами, а самих лошадей передали мальчишкам, которые повели коней в конюшню, расположенную справа от постоялого двора.

Маги перекинули сумы через плечо и вошли внутрь. Как и обычно, на первом этаже был питейный зал. Здесь же и кормились. Подойдя к хозяину, они запросили комнату на четверых.

- Э, парни, не вовремя вы приехали с такими запросами. Остались только одиночные. Возможно, найду одну на двоих.

Маги переглянулись.

- Та, что на двоих на каком этаже? - Спросил Ван Я

- На втором, - с готовностью отозвался хозяин.

- Нам подойдет двушка. Но и платим мы за двушку.

Было видно, как по лицу хозяина пробегали волны сомнения. Ведь он явно терял в деньгах, согласившись на такое условие. Но потом он решился, и ударили по рукам.

Хозяин сам проводил магов на второй этаж, открыл дверь в комнату и передал ключ Ван Я.

- Хозяин, мы переоденемся и спустимся позавтракать. Приготовь четыре порции мяса, и что там к нему полагается.

Хозяин улыбнулся.

- Через полчаса все будет готово.

- Вот и ладненько, - сказал Ван Я.

Когда хозяин удалился, маги зашли в комнату. Сбросив на одну из кроватей сумки, все расселись и стали думать, что делать дальше?

- Да что тут думать? - Сказал Грехем.- Нам нужно раствориться в толпе, пока мы в городе.

- Ты хочешь сказать, что мы должны быть одеты, как горожане?

- Именно так.

- Но за новой одеждой нужно идти на базар. А это значит, светиться. И еще неизвестно, кого мы встретим в толпе. Что-то я подозреваю, что шпионы Неизвестных уже здесь.

- А кто сказал, что нужно идти в город за одеждой, или ты забыл, что я маг земли. К тому же маг, который давно не разминался. Так что я сейчас спроворю вам и мне рубашки и штаны из холста, под которые вы спрячете сапоги.

Маги согласились.

- Встаньте в ряд, чтобы было удобнее.

Когда маги выполнили условие Грехема, он начал читать заклинания. Закончив, он раскрыл глаза и сказал слово земли. Неожиданно на магах одежда стала преображаться, превращаясь в холщевую рубаху и штаны. Хорошо еще, что они сняли свои пояса перед ритуалом, а то неизвестно, чтобы с ними случилось.

Надев пояса, а в них ведь в потайных кармашках были швыральные ножи, маги собрались было идти завтракать. Но Грехем разошелся. Он попросил подождать минуту, и создал четыре шерстяных плаща с капюшонами.

- Ты предлагаешь и их одеть? – с сомнением спросил Ван Я.

- Зачем?- Искренне удивился Грехем.- Но при нашей суматошной жизни, нужно иметь одежду про запас. Вдруг нам внезапно придется покидать это гнездышко.

Но и на этом Грехем не успокоился. Он создал четыре посоха темно-коричневого цвета. По утверждению Грехема, посохи сделаны из мистического дерева мирабу, и кроме магических способностей еще и настолько крепкое, что его невозможно сломать. Рассматривая посохи, Уго обратил внимание на то, что в расширенной верхней части у каждого посоха был вставлен драгоценный камень. Причем, у каждого мага был свой камень. Так, у Ван Я в посох был вставлен рубин, а у Ванн Яна – синий сапфир. У самого Уго в посохе был вставлен зеленый изумруд. А у Грехема – черный оникс.

- Вот теперь мы готовы к дальнему походу, - сказал довольный Грехем.

Маги сложили шерстяные плащи в стопку, составили в угол свои посохи, вышли из комнаты и опечатали ее магически от воров и дурного глаза. После чего пошли завтракать.

+2
31
12:15
+1
рубахи и штаны ИХ холста, возможно ИЗ?
12:22
+1
Спасибо, исправил drink
Загрузка...
Светлана Ледовская №1