Хроники тридесятого царства. Глава 17.

Автор:
kimmeriec
Хроники тридесятого царства. Глава 17.
Текст:

                                         ГЛАВА 17.

Комната куда пришли воины, была стандартной: два дивана, стол и кресло. Так и получилось, что на диваны улеглись Демид и Хват, а Назуру досталось кресло. При этом он уверял, что это лучший вариант, поскольку диванчики узкие и короткие для него. Так что лучше кресла и быть не может. Правда, впоследствии он изменил мнение и улегся на коврах, подложив под голову одну из диванных подушек. Что ж, вольному воля.

Царевич проснулся перед рассветом, когда стрелы Сварога робкими лучиками пронизывали сначала небо, а потом и землю. Чисто внутренне Демид ощущал, что нужно в этой комнате не задерживаться. Потому стал будить друзей. Оба воина резво вскочили на ноги. И тут Хват заметил, что еды на столе нет. Ещё вчера вечером была, а сейчас стол был пустым. Назур же сказал, что этот факт намотает на ус и спросит у Ириды: Так ли обстояли дела во время её пребывания в этом месте?

Царевич, долго не решавшийся рассказать друзьям о своем подозрении в отношении Алии, таки решился. Вкратце он описал ситуацию, дословно передал слова, которые Темнейший сообщил девушке, чем привёл друзей в задумчивость. Наконец, Назур поднял голову.

- Ты хочешь сказать, что Алия и есть смерть Темнейшего?

- Скорее, он что-то в неё вложил. Но даже она не знает, что.

Очнулся и Хват.

- Тогда её никак нельзя отпускать. Более того, тебе, Демид, нужно держать её на коротком поводке.

- Почему мне? – Удивился царевич.

- Ну, хотя бы потому, что она именно тебя считает своим спасителем. И доверяет. А это, согласись немало.

- Ну да, ну да. Хороший хомут ты мне на шею вешаешь, Хват.

Оборотень только руками развёл: А куда деваться? Однако Назур поддержал оборотня. Потому решили, что нужно оставить ситуацию как есть. Жизнь если что, сама расставит всё на свои места.

В это время солнце начало свой неспешный бег по небу, и воины поспешили вернуться в комнату, где остались девушки. Назур не забыл спросить у Ириды касаемо еды. И она рассказала, что еда появляется на столе два раза в сутки: утром и вечером. И два раза за день в комнаты приходят аборигены. И точно, едва солнце встало, послышались шаркающие шаги в коридоре. Захлопали двери и аборигены разошлись по комнатам завтракать.

- Сурово тут с порядками. Я бы не смог долго жить в такой обстановке, - откомментировал Хват.

Назур предложил дождаться, пока аборигены уйдут на покой и сделать вылазку, произвести разведку на местности. Предложение было принято с одобрением, правда, с поправкой Хвата:

- Девушки вперед не лезут, держатся сзади.

- Даже я? – Обиделась Ирида.

- Даже ты. Мы здесь не в бирюльки играем. И кто его знает, как дело повернётся.

Ирида промолчала, хотя и обидчиво пыхтела.

Тут вышел из задумчивости Демид.

- А вам не кажется странным, что, судя по шагам, ходят исключительно мужчины. У них, что, женщин вообще нет?

- Вероятно, всё же есть, - ответила Ирида.- Я до вас тоже ходила на разведку… и не один раз. Так вот, шагов через пятьсот обычные двери заканчиваются. И справа и слева располагаются две огромные двери… ну, как ворота. Потом идет широкий проход с правой стороны, уходящий куда-то в темноту. Туда я не ходила… боязно. А вот за проходом снова начинались обычные двери. И там обстановка несколько иная… можно сказать, женская. Ладно, если пойдём, сами увидите.- Помолчав, добавила. – Хотя ни женщин, ни мужчин воочию не видела и даже не представляю, как они выглядят.

- Вооот.- Снова встрял Хват.- Может быть, они монстры какие-нибудь. Так что девушки держитесь сзади и не обгоняйте.

На том и закончили разговор. Вовремя, потому что аборигены стали возвращаться, уходя в какие-то неизвестные обители.

Подождав с полчаса, решили выдвигаться. Но прежде Назур спросил Ириду.

- Ты в какую сторону ходила?

Вправо.

- Значит, идём вправо. Очень мне интересно на ворота посмотреть. Что-то здесь не так.

За дверью разделились на две партии. Назур и Демид с Алией шли вдоль левой стены, а Хват с Иридой вдоль правой. На тот случай, если встретится абориген, или выйдет из какой-либо из комнат. Впрочем, неожиданностей не произошло. И вскоре путники стояли перед теми самыми воротами, о которых рассказывала Ирида. Действительно, двери были похожи на ворота. Двустворчатые, каждая створка шириной шагов пять, высотой такая же. Вверху створки сужались в виде стрельчатых ворот. Материалом для ворот было использовано какое-то тёмное дерево, укрепленное металлическими полосами.

Хват попробовал открыть одну из створок. Но у него ничего нет получилось.

- Тяжёлые, - констатировал оборотень. Ему на помощь подоспели остальные воины и втроем они открыли-таки одну половину. Увиденное удивило безмерно. Перед ними открылся огромный, шагов на двести в длину и пятьдесят в ширину зал с высоким стрельчатым потолком. Окон в зале не было, но он освещался масляными лампами. Потому рассмотреть, что находится в зале, было возможно. А посмотреть было на что. Весь зал был уставлен каменными ложами, подобными тому, на котором Демид обнаружил Алию. Только высоких ножек здесь не было, и ложа находились на уровне колена. Но, что поразило, все ложа были заняты спящими людьми. Они были одеты в легкие, почти прозрачные одежды и легкие тапочки. Волосы были длинными, и казались какими-то неухоженными.

Да, это были определенно люди, хотя что-то в них было странным и непонятным. За этим залом был виден вход в другой, не менее громадный.

-Их тут тысячи, - выдохнула Алия, выглядывавшая из-за плеча Демида. Царевич кивнул.

- Думаю, за второй дверью находятся женщины. Так что вряд ли стоит туда заглядывать.

- Вот мы и сподобились познакомиться с жителями страны Чёрного лотоса. Осталось узнать, что их подвигло на такой образ жизни, - добавил Назур.- Думаю, во вторые ворота заглядывать не будем. Скорее всего, нового за ними не увидим. А вот что интересно, так это коридор, о котором говорила Ирида. Его нужно исследовать. А чтобы не влипнуть, как уже однажды влипли, Хват и я идём впереди, запустив поисковые заклинания. Будем ощупывать всё, и пол, и стены, и потолок.

Группа перестроилась. Назур и Хват выдвинулись вперед, за ними двигался Демид, девушки замыкали процессию. Вскоре показался и искомый коридор. Как и все помещения, он был слабо освещен масляными лампами. Группа вошла в коридор и стала медленно с осторожностью продвигаться вперед. Коридор был недлинным, шагов пятьдесят. И на выходе стал слышен посторонний шум, исходящий извне коридора. Путники ускорили шаг и выскочили к огромному колодцу. В диаметре он был шагов пятьдесят. Вдоль стены шла широкая, шагов пять, лестница, уходящая вниз. Где-то через десять ступенек находилась ровная площадка, от которой уходил новый пролет лестницы.

Вот как раз лестница и привлекла внимание путников. На второй по счёту сверху площадке стоял юноша, в кольчуге и с саблей, который яростно отмахивался от противника, находящегося перед ним. Но что это был за противник, было непонятно. То, что он был огромным, можно было судить по размерам. Но его фигура была скрыто чем-то наподобие облака… чёрного облака, окружающего фигуру монстра. Если же судить по агрессивным действиям чудища, то оно явно желало, минимум уничтожить противника, а максимум…

Демид не успел додумать мысль, поскольку подошедшая Ирида, увидев юношу с саблей, вскричала:

- Дарт! Брат! – И, выхватив саблю, помчалась вниз по лестнице. Но не успела она пробежать и пяти ступенек, как ее, будто ураган, обогнал Назур, следом промчались Демид и Хват. Причём, Хват так рванул Ириду за руку, отталкивая её назад, что она по воздуху вернулась почти на верх лестницы и довольно жёстко приземлилась на ступеньку. Слезы брызнули из глаз, больно ведь! Но тут подбежала Алия и стала её успокаивать.

А воины, тем временем, уже домчались до чудища, которое стояло к ним задом, и стали рубить своими топорами то, что представлялось чёрной тучей. Но судя по тому, что топоры, проникнув в тучу, отлетали, ударившись обо что-то твёрдое, они, да и меч Демида, не приносили чудищу хоть какого вреда. И тут Демид, который оказался между Назуром и Хватом, обратил внимание, что в самом низу из-под облака выпирает что-то, сильно похожее на хвост. Не раздумывая, Демид рубанул по этому хвосту мечом. Ооо! Судя по яростному шипению чудища, царевич нащупал его слабое место. Потому Демид ещё два раза рубанул по хвосту. И вдруг, стоящие рядом воины, и девушки сверху увидели, как из передней части вынырнула из облака толстенная шея, на которой торчала огромная голова. Когда же голова повернулась в сторону Демида, отвращение увиденным достигло апогея – на них смотрела огромная жабья морда. Её пасть была раскрыта, и именно оттуда вырывалось шипение.

Демид, однако, не растерялся, а со всего маха воткнул в эту пасть свой меч… по самую рукоятку. Чудище взвыло, захлопнуло пасть и задом стало отступать… к пропасти, которая была между пролетами лестниц, в смысле, внутри колодца. Силища, тянувшая Демида была ужасной. Демид споткнулся и упал, вызвав громкий вскрик Алии, но рукоять меча не выпустил. Медленно отступая, чудище всё ближе подползало к пропасти, волоча за собою царевича. Казалось, трагедия неизбежна. Но тут на помощь подоспели Назур и Хват. Назур обхватил царевича за пояс, присел и упёрся, как мог в ступеньки. А Хват ухватил обе ноги Демида и тоже упёрся, задерживая царевича.

И всё равно чудище было сильнее. Потому пропасть всё приближалась и приближалась. Но, ни у кого из воинов даже не мелькнула мысль: Демид, брось меч! Потому что потеря оружия в бою считалась позором для воина. Вместо этого воины удвоили силы и вроде бы как смогли остановить сползание царевича к пропасти. И, о, боги! Чудище понемногу стало освобождать лезвие клинка. Может быть, его силы были на исходе, может и по другой причине. Фактом осталось то, что чудище сползало в пропасть, освобождая клинок меча. Наконец, весь меч оказался свободен, а чудище беззвучно полетело в пропасть.

Едва воины, глубоко вдохнули и присели, чтобы отдохнуть, мимо них с визгом, словно молния, пролетела Ирида и буквально впрыгнула на юношу, о котором за суетой как-то подзабылось. Она целовала лицо юноши, шепча:

- Брат, братишка, я тебя нашла.

Юноша был ошеломлён подобным наскоком не меньше воинов. Он с трудом отодрал Ириду от себя и поставил на ноги.

- Сестра, как ты здесь оказалась?

- Дарт всё потом. Главное, что ты жив, главное, что я тебя нашла.

К этому времени воины уже отошли от схватки с чудовищем, встали со ступенек и подошли к брату и сестре.

- Ирида, ты нас познакомишь с братом? Или нам самим знакомиться? - с усмешкой спросил Назур.

Ирида, вроде бы как осознала, где она. Встряхнула головой, повернулась к воинам с улыбкой на устах.

- Ребята, Алия, знакомьтесь – это мой брат Дарт, смерть которого, я оплакала.

- Ты что-то рано меня похоронила, - ответил Дарт, подвинув сестру и протянув руку навстречу воинам.

- Но ведь ты на моих глазах ушёл в песок. Что я могла ещё думать?

Дарт отмахнулся.

- Об этом позже. Мне думается, нужно вернуться наверх, найти уютное гнёздышко, благо их там тьма-тьмущая и побеседовать.

- Речь, не мальчика, но мужа, - одобрил Дарта Назур.- На этом разведку временно прекращаем и возвращаемся к себе.

- А как мы найдём ту комнату, откуда ушли? – Засомневался Хват.

- Я там знак поставил, - успокоила Хвата тролль.

И компания пошла обратно. Конечно, в центре внимания был Дарт. А уж Ирида буквально прилипла к нему, не отпуская ни на шаг.

Действительно Назур оставил на двери знак – небольшую зарубку в самом низу. Так что поиск нужной двери не занял много времени.

Едва расселись, Дарт, сидевший между Хватом и Иридой, спросил:

- Вы уже кого-нибудь убили из местных?

Повисла тишина. Дарт посмотрел на недоумённые лица и добавил

- А мне пришлось. Как я понимаю, вы попадали в пустые комнаты, - Общий кивок был ему ответом.- Я же когда вышел из тёмного коридора в комнату, в ней находились двое мужчин, которые ели. Честно говоря, оторопели не только аборигены, но и я, ибо явно не ожидал кого-нибудь встретить в этом подземелье. Впрочем, заминка была недолгой. Аборигены, выхватив из-за пояса короткие мечи, бросились на меня. Схватка была недолгой. Честно говоря, как воины, аборигены были худшими из тех, кого я встречал. Первый подбежавший чуть ли не сам напоролся на мою саблю. Со вторым пришлось повозиться…совсем немного. Результат был предсказуем – моя сабля пронзила грудь противника, отправив его на тот свет.

В этот время застонал первый нападавший, и я понял, что он всё ещё жив. Добивать я его не стал, ибо в ситуации неопределённости нуждался в информации о том, куда же я попал? Не скрою, абориген поначалу упрямился, не желая даже разговаривать со мной. Что ж, пришлось применить специальные методы допроса. – Здесь Дарт обеспокоенно посмотрел на лица воинов, и увидев, что его слова восприняты безэмоционально, продолжил:

- Абориген рассказал много интересного. Оказывается их мир, по сути, создан одним человеком, их верховным магом Борухом. Началось же переселение с того, что маг настойчиво стал рекомендовать собравшимся одноплеменникам переселиться в мир грёз, где все будут счастливы. При этом пленный с горечью сообщил, что вероятно уже тогда Борух применял чёрный лотос, окуривая им помещение, где проводились богослужения. Пленный исходил из той предпосылки, что большинство племени согласились на уговоры Боруха что-то уж очень быстро.

Дальше было дело техники. Племя собралось в храме, принеся с собой лежаки. Когда все улеглись, Борух, вероятно, применяя методы психологической обработки, ввёл всех в транс, заставив представить себе огромный дом, в котором отныне будут жить соплеменники. Учитывая, что все присутствующие в зале уже находились под влиянием запаха черного лотоса, переход в ирреальность произошел вполне успешно. Фактически, находясь в сновидении, они создали новый мир, который застрял в щели между мирами. В этом были большие преимущества. С одной стороны, мир был недоступен пришельцам из других миров, а с другой, Борух сделал несколько ходов, соединяющих их мир с остальными мирами.

Это было очень удобно, поскольку по утверждению Боруха, чтобы мир аборигенов был незыблем, нужны постоянные человеческие жертвоприношения. Потому чужеземцы, попавшие в хитроумные ловушки Боруха, обычно бывали схвачены и принесены в жертву богу Тха. Когда я поинтересовался, как происходит жертвоприношение, пленный рассказал, что пойманных чужеземцев обычно сбрасывали в тот самый колодец, где вы меня обнаружили.

При этом, пленный, с горькой усмешкой высказал подозрение, что Борух вполне возможно приносил в жертву и соплеменников. Этот вывод он сделал на том основании, что с некоторых пор аборигены стали пропадать. И никто не мог сказать, куда они деваются. Впрочем, большинство аборигенов совершенно не интересовались судьбами пропавших. Им было хорошо. Большую часть жизни, они проводили в сновидениях, которые сами же и заказывали. А потому сбылась мечта попасть в мир грёз. Ведь в сновидении исполнялись любые мечты и желания. А когда сновидения заканчивались, они расходились по своим комнатам, где их ждали еда и напитки. Что ещё надо добропорядочному человеку?

- А как с женщинами? – Перебил Хват.

Дарт пожал плечами.

- Я особо не интересовался этим вопросом. Но за месяц пребывания в этом вертепе обнаружил, что мужчины и женщины здесь совокупляются точно также, как и все люди. Разница заключалась лишь в том, что подобные встречи осуществлялись на женской половине. Для этого женские комнаты были созданы несколько иначе, чем мужские.- Тут Дарт замялся. – Скажу так, они более похожи на спальни, чем на комнаты, типа этой. – При этом Ирида покраснела, что было заметно даже при её смуглой коже.

Пока Дарт рассказывал, Демид рассматривал нового члена команды. Он был молод, наверняка силён. Иначе в одиночку вряд ли смог бы бороться с чудищем, волосы и цвет кожи были такими же, как и у его сестры. Нос слегка заострён, губы тонкие, глаза большие карие. Руки, хоть и были тонкими, что говорило о высоком положении в обществе, но на ладонях были мозоли от постоянных упражнений с оружием. В общем, Ирида совершенно верно сказала о том, что они из клана воинов. И если по ней это было не так заметно, то брат был типичным воином. Что ж, в нынешней ситуации иметь в команде лишнего воина совсем неплохо.

Наконец, последовал самый важный вопрос. Его задал Назур.

- Дарт, так что же ты делал в том колодце и как наткнулся на чудище?

- Я целый месяц очень внимательно отслеживал действия местных жителей. Для начала я убедился, что покойник, которого я пленил, а он умер вскоре после разговора от потери крови, был прав, когда говорил, что все мужчины были разбиты по парам, и каждой паре предназначалась своя комната. И никто не мог эту комнату занять во избежание конфликтов. Так оно и оказалось. За месяц никто даже не подошёл к той комнате, где я поневоле поселился, хотя я старался, в присутствии аборигенов, дверь держать на замке. – Здесь все понимающе переглянулись.

- В общем-то, на жизнь пенять не стоило. Двухразовое питание и крепкий сон, поправили моё здоровье настолько, что я решился на вылазки по этому странному зданию.- Тут он посмотрел на присутствующих. – Вы, вероятно, делали тоже? – И увидев совместный кивок, продолжил.- Я долго не решался начать спуск вниз по винтовой лестнице. Пропасть, казавшаяся бездонной, замораживала любое желание. Я злился, ругал себя, но ничего не мог поделать. Тело, едва только приблизившись к пропасти, начинало мелко трястись. И только вчера я таки настроился на поход в преисподнюю.

Пройдя пять или шесть пролётов, я наткнулся на то чудовище, которое видели и вы. Казалось, оно спало, потому что совершенно не двигалось. Потому я стал медленно отходить вверх по лестнице, а достаточно отдалившись, перешёл на бег. Как оно меня обогнало, не представляю. Но когда до верха осталось совсем ничего, я наткнулся на чудовище, которое начало на меня нападать. Ну, а дальше вы сами видели.

-Дарт, вот ещё такой вопрос? – Начал Назур. – То чудище, что внизу было, просто так сидело, или могло что-то охранять?

Дарт задумался, вспоминая свой поход по лестнице. Внезапно его взор прояснился.

- А ведь точно, сидело и охраняло… наверняка. Я сейчас вспомнил, что за чудищем была железная дверь. Вот рядом с этой дверью оно и сидело.

- Ещё такой вопрос: Не могло чудище обогнать тебя, карабкаясь по стенам, в то время, когда ты бежал по лестнице?

После этого вопроса Дарт задумался надолго. Потом пожал плечами, выражая неопределенность.

- Кто его знает? Может быть, и могло. В той ситуации как-то не было времени оглядываться по сторонам.

- Я к чему спрашиваю? Если чудище всего одно, и оно просто обогнало тебя, после чего ты вступил с ним в борьбу – это одна ситуация. И она благоприятна для нас, поскольку чудище убито и вряд ли нам сможет помешать снова спуститься в тот колодец. А теперь представь, что чудищ несколько. Одно сидело у железной двери, охраняя ее, а другое в это время ходило по дому.

- А зачем ходило? – Удивилась Алия.

- Ты забываешь, что чудище требует человеческих жертвоприношений. А теперь вспомни рассказ Дарта о том, что вокруг этого дома, причём в других мирах наделано неизвестно, сколько входов-ловушек, куда время от времени проваливаются чужеземцы. Их отлавливают аборигены и сбрасывают в колодец в качестве жертвы. Вспомнила?- Алия кивнула.

- Теперь представляем такую ситуацию. По каким-то причинам чужеземцы либо перестали попадать в ловушки, либо стали отбиваться от местных… ну вот, как Дарт. При этом нужно учесть, что вероятнее всего, жертвоприношения имели какую-то цикличность. И вдруг она нарушена. Чудовище осталось без еды. Оно голодно, и чем дальше, тем больше. Какой у него вариант действий? Правильно, не ждать, пока сбросят жертву, а идти искать её самому. Кстати, не потому ли ворота в общие спальни такие тяжёлые? Ну, чтобы чудище не смогло их открыть. Да и в комнатах двери всегда запираются на замок, что тоже весьма характерно для тех, кто чего-то боится.

- Ты хочешь сказать, что чудовищ может быть несколько? – Влез в разговор Демид.- Одно сидело и охраняло железную дверь, а другое в это время ползало по дому и искало жертву?

- Очень даже рабочий вариант, - высказался Хват.- Но мне он почему-то не нравится.

- Чем? – разом спросили Назур и Демид.

- Только представлю, что мы могли нарваться на чудище в коридоре, мурашки по коже бегут.

- Дарт, - внезапно вступила в разговор Ирида.- Напряги память и вспомни, чудище внизу и чудище вверху были одного размера или нет?

Дарт задумался. Потом улыбнулся.

- Сестра, ну, ты и вопросы задаёшь. Чуть голову не сломал, вспоминая. Мне кажется, что чудище внизу было гораздо меньше того, что встретилось мне наверху. А к чему твой вопрос?

- Если ты прав, то очень может быть, что мы имеем дело не с одним, а, как минимум с двумя чудищами. Одно родитель, а другое ребенок. Ребенок зачем-то охранял дверь, да и охранял ли? Ведь это мы сами придумали, что охранял. А что он там делал на самом деле нам неизвестно. Вооот. А родитель в это время пошел на промысел. И как раз на него ты и нарвался. И даже есть объяснение тому, что он напал на тебя с яростью. Чудище было голодным. И, что хуже всего, голодным был ребенок.

- А как ты поняла, что ребенок был голодным? – спросил Хват.

- Я полагаю, что если бы у родителя промысел вышел бы удачным, то мимо Дарта обязательно пролетело бы жертвенное тело, чего не заметить даже в той ситуации невозможно. Но, по словам брата, ничего не летело вниз и ничего не ползло вверх. Получается, родитель не нашел жертву и был голодным. А тут ты, брат, оказался на его пути. То-то было радости у чудища. Потому он был очень недоволен, что ему помешали тобой перекусить,… я так думаю.

- Что-то, чем дальше, тем страшнее, - молвила Алия, передернув плечами.

- Подведем итог разговору, - закрыл дискуссию Назур. – Мы имеем как минимум двух чудовищ, которые обитают на дне колодца. Одно из них то ли убито, то ли ранено. Периодически чудищам подбрасывают жертву… если таковая имеется. Или чудище-родитель само ходит за жертвой.

- Погоди, погоди, - вмешался Демид. – Что-то здесь не складывается. Чудище бродило в то время, когда всё население спало. Попасть в спальни оно вряд ли может. Значит, оно ищет жертвы в комнатах. А кого оно может там найти, если все живые в это время в спальнях?

- Ты хочешь сказать, что чудище питается, в том числе, и мертвечиной?- Спросил Хват.

- Думаю, исключительно мертвечиной. Ведь даже если жертву сбросят живой в тот бездонный колодец, она всё равно разобьётся внизу. Так что чудищам достаётся только мёртвое тело.

- Отсюда получается, что мёртвых аборигены оставляют в комнатах.

- Или их никто оттуда не забирает.

- Ха, - встрепенулся Хват, - а ведь мы могли попасть в такую комнату. Вот было бы приключение – встретиться нос к носу с чудищем.

- Значит, - резюмировал Назур, - прежде, чем нам спускаться в колодец, нужно предварительно сбросить одну, а лучше, две жертвы. Чудища уйдут вниз в логово, а мы, тем временем, доберёмся до двери. Чую нутром, там разгадка всех наших тайн.

- Ты хочешь сказать, что мы будем искать по комнатам покойников? - брезгливо оттопырила губку Алия.

- А если не найдём, придется взять пару сонных аборигенов и принести их в жертву, - в тон Алии продолжила Ирида.

- Сестра, - с улыбкой сказал Дарт, - ты становишься кровожадной.

Ирида потупила взор.

- Станешь тут.

В конце концов, было решено вторую вылазку начать вечером.

+2
24
20:33
+1
какие кровожадные, приносить в жертву спящих )))
20:34
+1
А что поделаешь? либо тебя сожрут, либо… не тебя pardon
Загрузка...
Илона Левина №1

Другие публикации