Хроники тридесятого царства, Глава 18.

Автор:
kimmeriec
Хроники тридесятого царства, Глава 18.
Текст:

                                            ГЛАВА 18.

На сей раз, на выходе из комнаты Хват и Назур расстарались с поисковыми заклинаниями. Помимо нескольких зеленых шариков, настроенных на поиск чудовищ, ведь образ чудища до сих пор был у них в голове, выпустили целую тучу маленьких синих шариков, которые должны были обшаривать комнаты по ходу движения группы на предмет наличия мертвяков, жертва нужна была быть обязательно!

Зеленые шарики моментально улетели вперед, хотя ментальная связь с ними сохранялась, а синие шарики, для которых стены не были преградой, летели несколько впереди, время от времени ныряя в ту или иную комнату. Увы, пока их поиск результатов не принёс.

Зато зеленые шарики вскорости подали сигнал. И это был сигнал тревоги. В коридоре, ведущем к колодцу, было обнаружено чудовище. Это было сообщение от поисковиков Хвата. Вся группа остановилась, с тревогой и надеждой взирая на Хвата и Назура. Вскоре, Хват облегчено вздохнул – чудовище медленно, но двигалось в сторону колодца. Спустя некоторое время это сообщение подтвердил и Назур, дополнительно сообщив, что чудище уже ползёт по лестнице вниз.

Необходимость принесения жертвы, чтобы отвлечь чудище, встала во весь рост. Однако ни в одной комнате мертвецов обнаружено не было. И даже на женской половине.

К этому времени группа добралась до спальных помещений аборигенов. Нужно было принимать решение о привлечении в качестве жертвы спящих. Все сгруппировались в круг и исподлобья посматривали друг на друга. Никто не хотел брать на себя ответственность за безвинные человеческие жизни. Прошла минута, вторая. Решился сказать своё мнение Демид. Точнее, показать. Он вздохнул, тяжко так вздохнул, подошёл к тяжеленной двери в спальное помещение и упёрся в дверь. Тут же подоспел Назур, за ним Хват и Дарт. Открыв дверь, все замерли и посмотрели на Назура и Хвата. А те мысленно общались с поисковиками.

- Чудище подползло к двери. Остановилось.- Доложил Хват.

Демид снова вздохнул и пошел к ближайшему от двери лежаку. За ним устремился Дарт. Вдвоём они подняли спящего и понесли на выход. Хват и Назур подняли второе тело, и пошли вслед за Демидом и Дартом.

Подойдя к колодцу, Демид и Дарт раскачали тело спящего и сбросили его в колодец. Тут же взоры присутствующих обратились на тролля и оборотня.

Спустя некоторое время Хват шёпотом сообщил:

- Чудище двинулось вниз!

- Что ж, подторопим его, - сказал Назур, и они, раскачав второе тело, сбросили его в колодец. Вслед за первым.

По радостным лицам воинов стало ясно - лестница вниз была свободна. Но прежде, всё же решили вернуться и закрыть дверь в спальню, посчитав, что жертв чудище получило сверх меры, а что будет с ним дальше, это уже его проблемы. Конечно, поисковые заклинания не забыли про чудище, постоянно докладывая об удалении чудища. Так что воины спокойно вернулись к спальному помещению, прикрыли дверь в спальню, после чего вся группа вышла к колодцу и стала медленно спускаться вниз по лестнице.

На пятой по счету ровной площадке обнаружилась искомая дверь. Назур жестом остановил всех, кроме Хвата, заставив их стоять на лестничном пролёте. После чего он с Хватом стал тщательно обследовать дверь. Напряжение нарастало. Но вот Назур и Хват отстранились от двери и сообщили остальным.

- Дверь железная, по всему видать, тяжёлая, открывается наружу, но ручки снаружи нет. Так что тихо открыть дверь не получится. Да и закрыта она, скорее всего. Какие будут предложения?

Так как предложения в данном случае могли исходить только от Хвата, знакомого с магией, он посмотрел на оборотня. Тот похлопал ресницами, почесал в затылке.

- К тому же она с магической составляющей. Потому просто растворить её в воздухе может и не получиться.

- Так что? – уточнил тролль.

- Сносим?

- Напрочь? – опять уточнил Назур.

Хват кивнул, соглашаясь. Назур ещё раз показал жестом, чтобы остальные оставались на пролёте лестницы. После чего, тролль и оборотень отошли на два шага от двери и, подняв руки, отвели их вверх и назад, после чего резко выбросили их вперед. Демид так и не понял, что произошло. В лицо ударил резкий порыв ветра, что-то яркое слетело с пальцев магов, что-то громыхнуло и дверь, стальная дверь, упала вовнутрь вместе с косяком. Вслед тут же нырнули маги.

Ворвавшись следом, Демид, обнаружил, что находится в небольшой шагов шесть вдоль и поперек комнате, без окон. В середине комнаты был нарисован светлый круг, неясного предназначения. Свет давали все те же масляные лампы. Слева у стены стоял лежак. Справа вдоль всей стены протянулся длинный стол, заполненный всякими стеклянными колбами, ретортами и прочими предметами магических лабораторий.

Посреди стола на подставках находилась железная плита в полпальца толщиной, на которой что-то дымилось. Воскурения поднимались вверх и с силой всасывались в раструб трубы, находящийся над плитой. «А вот и место, откуда подаётся та гадость, что распыляется по комнатам. Прямо перед плитой у самого края стола стояла небольшая глубокая чаша со ступой, скорее всего, сделанной из кости. Похоже, хозяин этого помещения в чаше как раз растирал адскую смесь в тот момент, когда маги ворвались в комнату.

После этого взор Демида перенесся на самого хозяина комнаты. Его как раз паковали маги. Так как хозяин комнаты был в тёмной мантии с длинными рукавами, Назур воспользовался этим обстоятельством и сорвал мантию, остановив ее на уровне пояса. После этого длинными рукавами связал владельца мантии, а Хват ещё и закрепил все узлы магическим заклинанием. Так что пойманный маг был связан крепко. Рот затыкать не стали. Ведь предстоял обстоятельный допрос.

Сам маг представлял невысокого, Назуру по пояс, сухонького старика с блеклыми выцветшими глазами, узкими губами на небольшой голове. Но руки были непомерной длины, что было странно при его росте.

После того, как маг был крепко связан, Назур приступил к допросу. Он развернул перепуганного, с расширенными от ужаса глазами, старика к себе и грозно спросил:

- Говорить будешь?

Старик задал нелепейший в этой ситуации вопрос:

- А вы кто?

Назур с Хватом расхохотались, после чего Хват сказал.

- Ты, наверное, хочешь спросить, почему мы ещё живы? – И судя по блеску в глазах, понял, что попал в десятку. – Представь себе, живы. Причём, - здесь он обернулся к остальным и поведя в их сторону рукой добавил. – Причём довольно много живых. Да, мы все попались в твои ловушки. И, как я понимаю, должны были пойти на корм твоему чудовищу. – Здесь старик вновь сверкнул глазами из-под нависших век.- Но не случилось. Так что твоя схема жертвоприношений в отношении нас не сработала.

- Зато сработала наша задумка, - перебил оборотня Назур. – Потому я требую ответа, кто ты есть, и что всё это,- он обвёл комнату рукой, - означает.

- А вы меня не убьёте? – дребезжащим голосом спросил старик.

- Это будет зависеть от полноты твоих ответов на наши вопросы. Если ответы нас удовлетворят, мы оставим тебя в живых. Так что рассказывай.

- Что рассказывать?

- Всё. С самого начала. Кто ты такой и как дошёл до такой жизни.

Вот что рассказал старый маг.

- Меня зовут Борух (Дарт дернулся, услышав это имя), я был верховным магов страны Лерия. И видят боги, был неплохим магом. Я окружил страну таким количеством всякого рода заклинаний, что ни один враг не мог сквозь них прорваться внутрь страны. - Здесь старик вздохнул и продолжил. - Увы, как оказалось, не могли покинуть пределы страны и её жители. Но когда встал вопрос, что важнее безопасность или прозрачность границ, большинство жителей высказались за безопасность. Так страна стала жить в изоляции.

Первое поколение после введения ограничений было счастливо. Не было ни войн, ни разбойных нападений. Жизнь протекала спокойно и безмятежно. Но уже следующее поколение высветило новую проблему – вырождение. Да, как оказалось, войны поднимали дух народа, не давали впадать в депрессию, поддерживали тонус и стремление выживать. Теперь же ничего подобного не было. Потому пропало и желание выживать. Народ, чем дальше, тем больше становился чахлым и безынициативным. И над страной нависла беда исчезновения.

В то время я долго был отшельником, а когда вернулся, обнаружил, что судьба моего народа висит на волоске. И виноватым в этом буду я. Естественно, я стал искать способ исправления ситуации. При этом излюбленным местом для отдохновения и размышления было небольшое озеро в горах, сплошь заросшее лотосом.

Но однажды, спустившись с горы, я обнаружил, что у самого берега, будто кто-то разлил чёрную краску. И эта краска каймой охватывала большую площадь прибрежной части озера.

В негодовании я сбежал с горы и помчался к берегу, чтобы очистить озеро от черноты. Но не добежав шагов двадцать, я почувствовал сильнейшую слабость. Моё сознание помутилось, и я упал без сил.

Очнулся я от того, что кто-то вылизывал мое лицо. Вылизывал языком. Когда я открыл глаза, то обнаружил того, кто впоследствии станет богом нашей страны. Оно было совсем небольшое это существо. И как оказалось довольно хищное. Жило оно в озере, а на сушу вылезало поохотиться на всякую мелкую живность.

Но самое интересное обнаружилось, когда я рассмотрел, что же собой представляет та самая пресловутая чёрная полоса? Оказалось, что вдоль берега появилась полоса черного лотоса. Это было совершенно невероятно, но было фактом.

Надеюсь, вам понятно, что после того как я потерял у озера сознание, я стал искать причины подобному феномену. Это было тем более было интересно, что я не просто потерял сознание, а впал в сновидение, причём, очень позитивное, на уровне грёз. Надеюсь, что вы поняли – причиной моего сновидения был черный лотос, точнее, выделения в воздух этого растения. Понятное дело, что я стал изучать воздействие этого растения на психику человека. И здесь обнаружилось, что еще более сильным эффектом обладают семена чёрного лотоса.

Но для этого их нужно измельчить и поджечь, как это обычно делается во время богослужений. Поначалу я добавлял ароматизаторы, но они снижали эффект. И я от ароматизаторов отказался.

Однако, настоящее открытие было впереди. Наблюдая за охотой Тха, я заметил, что он заедает мясную пищу семенами лотоса. Но семена, вероятно, лишь помогали пищеварению Тха, поскольку они были обнаружены в экскрементах. Уж не знаю почему, но я решил поэкспериментировать с семенами, которые прошли обработку соками Тха. Эффект был феноменальным. С одной стороны, эффект от действия семян резко увеличился. А с другой стороны, сновидения стали более яркими, более позитивными. И я заметил, что сновидениями можно управлять. В том смысле, что, если загадать тему сновидения, то сновидение будет именно тем, что заказано.

- Два вопроса, - перебил старого мага Демид.- Первый вопрос: То существо, что ты называешь Тха, уже жило в том озере, до появления черного лотоса?

- Думаю, нет. Я потому и считаю его посланцем богов, что он появился как бы ниоткуда. И его появление ознаменовалось появлением растений чёрного лотоса.

- Понятно. Второй вопрос: Для того чтобы заниматься опытами нужна серьёзная лаборатория. Причём рядом с озером. Но, как я понял, ее там не было, ибо по твоему рассказу получается, что ты удалялся от людей в горы, и  в пустынную местность.

- Ты прав, чужеземец. Честь и хвала твоей внимательности и проницательности. Лаборатории действительно не было. Я её построил… построил с помощью магии.- Увидев удивлённое лицо Демида, старый маг добавил, озирая комнату - то, что твой товарищ назвал колодцем, на самом деле, башня, построенная мною. Она стоит рядом с озером, в котором живёт Тха. Для посторонних в башню входа нет, если они, конечно, не знакомы с магией и не знают нужных заклинаний, открывающих этот вход. А для Тха я прорыл подземный канал, по которому Тха приплывает из озера.

Демид удовлетворенно кивнул.

- Продолжай.

- Собственно, конец истории близок. Когда я изучил свойства семян чёрного лотоса, конечно, экспериментируя на себе, я понял, что в них пусть и не идеальный, но выход для моего народа, который вымирал буквально на глазах.

Потому я перенёс опыты на тех, кто приходил на богослужения. Эффект был феноменальным. После сновидений прихожане просили повторения сновидений. И я понял, что нужно начать процесс переселения.

- Здесь уже понадобилось привлечь к формированию новой реальности самих прихожан. С помощью управляемого мною сновидения я стал создавать те спальные помещения, о которых, вы, наверное, знаете.- Старый маг остановился, вопросительно посмотрев на присутствующих. Но никто не пришёл ему на помощь. Подождав несколько секунд, маг продолжил.

- Осталась самая малость – заманить жителей в ими же построенные спальни. Для этого через сновидения я стал убеждать тех, кто приходил на мои сеансы, рассказывать о них остальным. Идея понравилась. Ко мне стало приходить всё больше и больше людей.

Тут маг остановился, вспоминая былое.

- После этого я стал понемногу изымать из общества тех, кто прошёл обработку и переводить их в спальни. Собственно, та лестница, по которой вы спустились, предназначалась именно для этого.

Постепенно, спальни стали наполняться, пусть и не сразу. Но в течение двух лет процесс переселения был закончен, и я не только закрыл дверь, соединяющую башню с окружающим миром, но и запечатал ее магическим заклинанием. Так что снаружи дверь вряд ли смог бы открыть. С помощью сновидящих я перенёс башню в междумирье, поместив ее в трещине между мирами. Так она стала еще менее доступна.

- Тогда зачем ты наделал выходов в иных мирах? - влез в разговор Дарт.

- А это ещё одна проблема, возникшая при переносе в щель между мирами. Прежде чем переносить башню, я заманил в нее Тха . В результате, Тха тоже был перенесен в иномир. И его подземный выход в озеро исчез. Но ведь Тха питался мясом. Потому нужно было срочно решать этот вопрос. Вот тут и пришла мысль о жертвоприношениях. Но отдавать в жертву соплеменников для меня было выше сил. К тому же, обнаружилась ещё одна проблема – люди стали умирать во сне от истощения. Конечно, в начале я не сильно об этом беспокоился. Опять же покойники были хорошими кандидатами на жертву для Тха. Но когда счет покойникам пошёл на десятки, я понял, что могу потерять свой народ. Вот тогда и было предпринято два действия.

Для начала я стал внушать спящим мысль о необходимости создать комнаты для двух человек. Конечно, для мужчин отдельно, для женщин – отдельно. Когда комнаты были созданы, я внушил мысль, что нужно делать перерывы на приём пищи два раза в сутки: утром и вечером. Конечно, пришлось снижать на это время концентрацию дурманящего вещества. Но народ был уже настолько настроен на сновидения, что воспринимал походы для принятия пищи как своеобразное сновидения.

- Погоди, - вмешался Демид. – ты сказал, что комнаты созданы видением самих сновидящих. И ты же сказал, что поначалу было много покойников. Но в таком случае получается, что видение тех, кто стал покойником, должно было исчезнуть вместе с их смертью. Но мы такого не наблюдали.

- Опять удивляюсь твоей наблюдательности, чужеземец. Всё так, но немножко не так. Дело в том, что видения сновидящих представляют собой особое плетение, связывающее все видения сновидящих в единое целое. Это, как если бы представить сеть паука, состоящую из отдельных секций. Потому даже в том случае, когда умирают носители тех или иных видений, эти видения поддерживаются оставшимися сновидящими, которых многажды больше умерших.

Демид кивнул.

- Продолжай.

- Так вот, нужно было решить проблем с кормлением Тха и в то же время сохранить своих соплеменников. Вот тут я и вышел на мысль устроить ловушки в сопредельных мирах.

- Ты хочешь сказать, что чужеземцы не такие люди, как твои соплеменники? – набычившись, спросил Дарт.

Старый маг бросил короткий взгляд на юношу.

- Ты, похоже, из клана воинов. Считаешь ли ты своих врагов такими же людьми, как ты и твои боевые товарищи?

- Конечно, считаю. Иначе, то, чем я занимаюсь, будет не военным делом, а делом мусорщика. Не уважать противника, это, в первую очередь, не уважать себя.

- А если твои враги уничтожают твой народ? Физически уничтожают. Тогда как?

Вмешался Демид.

- В твоем случае, не было физического уничтожения народа со стороны внешнего врага. Ты сам уничтожал свой народ. Так что не передергивай, тут твои выкрутасы никого не введут в заблуждение. Тем более, это относится к тем, кто попадал в твои ловушки. Уж они-то с какого боку относятся к твоим врагам? Или к врагам твоего народа. Так что ты, хоть и человек, но сильно смахиваешь на упыря, который пытается жить за чужой счёт.

Старик озлоблённо зыркнул на царевича, но промолчал. Потом продолжил рассказ, будто ничего не произошло.

- Поначалу ловушки работали весьма успешно. Попаданцы обычно толком не понимали, куда они падали, а потому становились лёгкой добычей. Так что Тха был накормлен, а мой народ продолжал жить в мире грёз. Но со временем, мир менялся. И многие ловушки стали неэффективными по причине смены царств в иных мирах. А многие оказались в безлюдной местности, типа пустынь, что резко снизило их эффективность.

Услышав слово «пустынь» Дарт и Ирида переглянулись.

- Со временем, я понял, что своими действиями загнал свой народ в тупиковую ветвь развития. Стало как-то безразлично, что с ним будет. Тем более, чем дальше, тем больше у людей стали появляться следы вырождения. Они стали пассивными и мечтали только об одном – снова нырнуть в мир романтики, в мир грёз и оставаться там как можно дольше. Вероятно, именно поэтому и стал возможным тот факт, что такая большая группа иноземцев, попав сюда, не только не была уничтожена или схвачена, но и вообще не была обнаружена.

- Ну, это не совсем так, - снова встрял Дарт.- Я, например, столкнулся с двумя твоими сородичами, и отправил обоих на тот свет. Так что ещё не всё для тебя потеряно. Хотя, нужно сказать, что как воины, твои соплеменники показали себя на уровне учеников.

Старик вздохнул.

- Я же говорю – вырождаются. Раньше о подобном исходе событий и речи не могло быть.

- Ты о чём?

- Когда-то воины Лерии были сильнейшими, умело сочетая в бою воинское мастерство и магию.

- Ну, если это было так, как ты говоришь, то зачем ты отгородил своих «сильнейших» воинов и вместе с ними всех остальных, от внешнего мира? - Не удержалась Ирида.

- Потому что народ устал от постоянных войн и стал требовать магической защиты. Да и войны истощали государство. Защитников становилось всё меньше, а врагов всё больше.

- Ладно, это уже не наши проблемы, - взял слово Назур. - Если тебе больше нечего рассказать, у меня вопрос: Как можно покинуть этот мир и оказаться там, откуда мы прибыли? И не говори, что это невозможно. Я просто уверен, что ты время от времени переносишься в иные миры. Уж слишком хорошо ты осведомлён о том, что там делается.

Старик вскинулся.

- Конечно, конечно. Это возможно, даже очень возможно. Куда вас перенести?

Назур оглянулся на товарищей.

- Ну, что возвращаемся в царство бабочек?

Хват и Демид утвердительно кивнули. Назур посмотрел на Алию. Та тоже кивнула, соглашаясь.

- А вас куда отправить? – обратился Назур к Дарту и Ириде.

Ответил Дарт.

- Мы с вами. Другие варианты менее предпочтительны.

- Так тому и быть.

- Переноси нас, старик, в царство бабочек. Знаешь такое?

- Знаю. Именно оно утвердилось после того, как мир Лерии ушёл в межмирье.

- Ну, так давай, начинай.

- Для начала развяжите руки. Иначе, как я буду производить ритуал?

Хват посмотрел на Назура, и после его кивка, снял свои заклинания, после чего развязал Боруху руки.

Старый маг указал на круг в центре комнаты.

- Соберитесь в круге.

Когда все скучились в пределах круга, старик начал ритуал. Но внимательный Демид заметил злорадный блеск глаз старого мага. Он выскочил из круга, сгреб в охапку Боруха и вместе с ним вернулся в круг.

- Перенесёшься вместе с нами. Раз ты знаешь входы в иные миры, значит, знаешь и выходы. Так что вернешься к себе так же, как и уйдёшь. А нам будет спокойно в том плане, что подлости не сделаешь. А если сделаешь, порубим тебя на куски тут же. Ты это понял?

Старый маг съежился под пристальными взглядами воинов, которые смотрели на него очень недружелюбно, и понял, что чужеземец настроен решительно. Он как-то сдулся и потух. Но ритуал не остановил.

В какой-то момент времени что-то начало меняться в окружающем пространстве. Вроде бы как воздух стал жидким. Внезапно пол провалился, и группа ухнула куда-то в безвременье.

Спустя некоторое время Демид ощутил твёрдую почву под ногами. А когда оглянулся, увидел, что они находятся в десятке шагов от той злополучной двери, с которой начались их приключения.

Держа старика за шиворот, Демид скорым шагом двинулся в сторону двери. Его опередил Назур, который резко рванул дверь на себя. Она оказалась открытой и группа гурьбой вывалила наружу.

Демид остановился на пороге, развернул старого мага лицом к коридору и пнул под пятую точку.

- Живи, старик. И пусть проклятие, которое постигло тебя и твой народ, будет жечь тебя не только на этом свете, но и на том. И напоследок. Тха твоего я убил вот этим самым мечом. Правда, остался маленький упырь. Так что будет с кем развлекаться.

- Ты убил Тха? – возопил старик. Он еще что-то говорил, но Демид уже закрыл дверь и запер её на засов.

- Зря ты ему про чудище сказал, - высказался Хват. – Нажил себе злейшего врага.

Ответить Демид не успел, поскольку к группе почти бегом приближалась царица бабочек. Назур вышел впереди группы.

- Мы приветствуем вас, Ваше Величество.

- Для тебя, дорогой, Цезарина,- ответила царица, с легким поклоном, и протянула руку для поцелуя.

Назур среагировал на изменение этикета.

- Тогда для тебя, дорогая, я просто Назур, - и поцеловал руку.

Как оказалось, с того дня, а в этом мире прошло уже полгода, как группа воинов исчезла, Цезарина поставила у входа в дверь охрану, на тот случай, если вместо воинов появятся какие-либо монстры. Ну, и конечно, была поставлена задача, моментально оповестить, если воины вернутся. И вот они вернулись, да еще и не одни. Царица бабочек была чрезвычайно довольна произошедшим, и желала узнать подробности. Но прежде, она велела выделить всем пришедшим персональные покои. Особо беспокоилась о том, чтобы покои понравились девушкам. Когда все были размещены, им было дано время для приведения себя в порядок, после чего ожидался праздничный обед.

+1
23
20:36
+1
«посланцеВ богов»… может быть посланцеМ, ведь речь идёт о Тха
20:38
+1
«Так что остался маленькиХ упырь » возможно маленькиЙ
20:44
Спасибо, исправил обе опечатки drink
Загрузка...
Илона Левина №1

Другие публикации