Рассказ I. Двойной шантаж

Автор:
Alex.Vikberg
Рассказ I. Двойной шантаж
Аннотация:
Известный импресарио Ленар 13-й оказывается втянутым в противостояние между Империей Пантелеймона IV и корпорацией ГЕЛИОС. Чтобы спасти свою жизнь, он решается на отчаянный поступок и выпивает смертельный яд вместе обер-камергером двора.
События разворачиваются в параллельной реальности, где наряду с продвинутыми технологиями будущего, присутствуют: дирижабли, бипланы, телеграф и т. п.
Динамичный сюжет погружает читателя в необычный мир гиперпанка, рассказанный от первого лица.
Текст:
Жизнь человека до тех пор имеет смысл, пока ему есть чем жертвовать.
Маэстро Ленар
1. Отравление обер-камергера
Над мангровыми зарослями кружили стерхи в лучах восходившего солнца. Ослепительные блики отскакивали от водной глади, предупреждая скорую жару вперемежку с влажным ветром лагуны.
Раздосадованный отсутствием электричества, я ожидал паромобиль на просторном пандусе, раскинувшим в стороны гранитные руки. Внезапно на посыпанной красным гравием дороге, идущей вдоль стволов гигантских Shorea, образовался худой господин в чёрном сюртуке от Stuart Hughes. Похожий на ангела смерти, он поднялся наверх, стуча по парадной лестнице тростью Finna, и коснулся рукой в лайковой перчатке краешка шёлкового цилиндра.
- Маэстро Ленар, позвольте представиться, - бесцеремонно глядя в мою личность сквозь монокль, незнакомец дал титановую карточку с оплавленными краями.
Господи, сам обер-камергер Его Величества! Трудно вообразить, что могло подвигнуть придворного первого ранга снизойти до импресарио, пусть и в тринадцатом поколении. Вот товарищ создался совсем некстати! Времени на политесы нет вовсе, горит проект века «Ночи Пальмиры». Кредиторы требуют на ковёр, объяснить непомерные по их балансам траты. А что я могу сказать в оправдание: «Это зрелище господа!» Тьфу ты, злодеи!
- Судя по визитке, вы себе многое можете позволить, - холодно ответил, вовсе не понимая, что здесь делает ранним утром этот высокородный господин.
Вельможа взял паузу, неспешно осмотрел ландшафтный парк и с лёгкой досадой объявил:
- По-видимому, вы не совсем понимаете своё положение: арестуем и сошлём на урановые рудники, никто и не вспомнит, что был такой человек, в пыль, прах земной превратитесь.
Когда ранним утром погас свет и отключился телефон, закралось тревожное чувство, что надвигается что-то нехорошее, что кредиторы решили не ждать объяснений и послали бандита. Но чтобы каторгой грозить и пылью из праха! Это было уже слишком! Появилось огромное желание стать пограничником и завести хомячков переростков с острыми клыками.
- Вы серьёзно? Готов поверить раз и навсегда! Может быть на свежем воздухе за рюмкой марсианского абсента покажите горизонты. Иначе зачем здесь вы? – спохватился с преувеличенной любезностью, но при этом злой, как чёрт, на нежданного гостя.
- Похвально! Давайте так, сначала факты, потом горизонты, - посетитель указал тростью с золотым орлом в арку и направился к садовой беседке пружинистым шагом.
Вот только фактов и не доставало. Я что не знал свои проспекты: банкротство и тюрьма, в случаи удачи, вселенское счастье идиота без долгов! Ну в чём нужда посещать будущего арестанта важному сановнику? Могли вызвать в ЦК повесткой, прислать жандарма наконец! Не было никакой необходимости лететь на мои драгоценные болота.
Предо мной сидел человек с бесцветными глазами убийцы. Если ждать чуда, обязательно предложит что-нибудь более стремительное, чем каторга.
Гость флегматично подождал, когда пламя уронит сахар в рокс и вежливо оставил первую порцию мне, чем усилил и без того тревожное чувство. Я не дрогнувшей рукой выпил, быстро повторил магию огня и приготовился к капризам Фортуны, чувствуя, как зелёная жидкость медленно разноситься кровью на самые дальние заставы организма.
После паузы, необходимой для того, чтобы алкоголь прижигать нейроны мозга, граф, аккуратно поставив бокал перед собой, приступил к цели визита:
- Собственно, как вы, наверняка, знаете, - он вынул из кармана свежие «Вести Империи». - На днях состоялся пренеприятный скандал между князем крови Платоном и Сержем Наомой-младшим, новым президентом корпорации HELIUS. Замять инцидент не удалось, оттого что Серж решил показать характер и пообещал поднять цены на гелиос-3. Некоторые партии в сенате только и ждут случая, чтобы раздуть скандал и отправить правительство в отставку. Дело требует немедленного вмешательства.
Я облегчённо вздохнул: смерть откладывалась. Тут сердечная мышца чуть не остановилось при виде знакомого лица на первой полосе. Напрасно не стал читать утренних газет. Здесь в пахнущем свежей типографской краской листе бумаги пряталось судьба.
- Ваше Сиятельство, и чем могу быть полезным в этих историях знатных башибузуков? Мне бросить фестиваль? Всё имущество в залоге несколько раз! Вы что себе думаете, я Гарри Гудини? Моя жизнь не имеет столько здоровья.
- В Центральной Канцелярии решили использовать именно вас. Придётся оставить свои концерты ради империи.
Я медленно поднялся с кресла, в раздумье осмотрел вечнозелёные кроны тропических деревьев, вид которых не доставил привычного умиротворения, и осипшим от избытка адреналина голосом заявил:
- Граф, должен предупредить, - ваши агенты растяпы. Внимательнее с личными делами надо работать! В абсент подмешен редкий фамильный яд! Умрёте на завтра в обязательном порядке. Как вам такие перспективы?
Вельможа недоверчиво понюхал рокс, брезгливо отставил и воскликнул:
- Ерунда, вы пили вместе со мной, – и уже менее уверенным тоном добавил, - Чушь собачья!
- Дело ваше, проверять будет некому. Как не крути, у меня от жизни сплошные бублики-колечки: не канцелярия, так кредиторы соорудят трамвай в степь! А здесь в компании досрочно отправимся, с ветерком-с. Готовы на исповедь? – я с улыбкой подмигнул.
- Вы форменный негодяй и психопат! Всё дело испортили! – вельможа начал нервно вертеть поблёскивающим от солнца моноклем в разные стороны, не зная куда бежать с чужих похорон.
- Громилы за клумбами не помогут, противоядие на том берегу Атлантики, в Касабланке, - обнадёжил великосветского шантажиста.
- А как вы догадались о засаде? – он раздражённо подул в серебряный свисток, подзывая жандармов, ринувшихся бежать в облаках белой цветочной пыли на зов начальника.
- У ваших архаровцев напрочь отсутствует уважение к частной собственности, плохо муштруете!
Цветники с декоративными одуванчиками обезобразили извилистые траншеи, из которых торчали фуражки с кокардами и оптика Carlа Zeissа.
- Чёрт возьми, всё-таки не ошиблась Центральная Канцелярия с вашей кандидатурой! Умеете вести переговоры! – придворный удовлетворённо стукнул тростью о вольфрамовые шестигранники в полу беседки.
Не ожидая такой реакции, я по инерции спросил:
- Так, что Касабланка в обмен на свободу?
- Нет, сначала надо уладить конфликт. Противоядие подождёт! – металлическим голосом отрезал граф.
- Вы меня поражаете! Жизнь уже ничего не стоит?
- Прекратите паясничать, собирайтесь, надо немедленно лететь во дворец Потала?
- Нет нужды рвать пуговицы, держитесь! - я открыл тайную панель в витом столбике, набрал код на латунных колёсиках с цифрами. Ажурное строение из кованного железа нехотя оторвалось от земли в ореоле голубой плазмы. Изумлённые жандармы опустили вниз ставшие вдруг бесполезными пневматические винтовки.
- Однако, дорогой у вас садовый инвентарь. Кто бы догадался вмонтировать в обыкновенную беседку ядерный реактор! И куда теперь, надеюсь, к князю Платону? - поинтересовался князь, располагаясь в кресле для воздушного путешествия.
- А что мы там забыли? В газете напечатан портрет Наомы-младшего, есть вероятность, что у нас общие интересы.
- Не говорите загадками. Какие-такие ещё общие интересы?
- Подозреваю, что знаю господина Сержа совсем с особенной стороны.
- Занятно, это что-нибудь неприличное, с перчинкой? – оживился вельможа.
- Отнюдь, всё намного тоньше, можно сказать, душевнее.
- Вы меня интригуете. Впрочем, после трюка с ядом, готов предположить нечто
экстренное.
- Наберитесь терпения. Кстати, потребуется ваше участие.
2. Подземный Версаль
Под нами искрились магнитные диски, передвигая необычный экипаж в коконе плазмы вдоль силовых линий Хартмана.
Да, застали врасплох, причём подло и беспардонно! Предупреждать надо, господа хорошие! И что делать, когда такие субъекты берут в осаду?
Весьма удачно и, главное дело, вовремя заглянул ко мне этот Модест Алексеевич, теперь есть железное, просто металлическое объяснение огромных трат: завёл близкое знакомство с обер-канцлером империи, конечно, понадобились дорогие ипподромы! Теперь инвесторы в любом случае ослабят хватку!
Полуденное солнце убрало до минимума тени и пошло дальше по циферблату, когда показался оазис Эль-Катиф. Казалось, восточный город, прижатый пустынью к Арабскому заливу, оставил навсегда надежду обзавестись пышными аллеями из пальм и кипарисов. Редкие деревья лишь обозначали своё присутствие вдоль пронизываемых беспощадным солнцем проспектов.
- Мне необходимо знать план. Времени на пустые салюты нет! – приступил с расспросами граф.
- Так слушайте: мне известен Наома-младший, как маэстро Серж, танцор танго.
- Полная чепуха! И что дальше?
- Э-э, не скажите. Вот история для гламурных журналов! В прошлом году, на вечеринке, Маэстро Серж, посчитав себя оскорблённым из-за насмешек по поводу одежды, зарезал совсем незнакомого человека! Конечно, дело спустили на тормозах, но оно получило внезапное продолжение.
- Становиться интересно! Здесь смерть! А это уже зацепка. В чём причина? – придворный оживился.
- Только представьте себе, камзол, да, да, обычный камзол с аукциона Sotheby,s. Правда, совсем роскошный: Людовика XIV. Но всё же, из-за одежды в блестящих камешках делать пафосный поединок на стилетах! Абсурд полный, однако, ввёл моду, моду на курортные дуэли. Каково!
- И при чём здесь камзол? - граф вопросительно посмотрел.
- Теперь в Средиземном море проводят сезоны «Алмазного камзола»! Представьте, насколько молодому человеку приятно быть автором бренда и обладать культовой вещью.
- Хотите украсть фетиш? Это низко и не подействует точно, - презрительно прокомментировал граф.
- Так и не надо. Тут другая идея! Использовать причину ссоры.
- Никогда не принимал клубы по интересам. Но для блага империи полезно, чтобы подданные ногами дрыгали, а не строили заговоры там разные с философиями Робеспьеров.
Я предпочёл не развивать щепетильную тему с человеком далёким от моих радостей и только прибавил шаг, уткнувшись в имперскую карту. Портал внутрь земли бедуины застроили квадратным домом в цветной мозаике с глазурью. Пришлось с силой несколько раз пнуть каблуком ржавую арабеску в фундаменте, чтобы вздыбившаяся многотонная чугунная плита с тяжёлым вздохом сбросила хлипкое, глиняное строение в песок и освободила узкий проход к аварийному входу в шахту.
- Однако и методы у вас! Здесь частная собственность!
- Боюсь, главный лифт с комфортными кабинками сейчас закрыт для посланцев империи. Импровизирую. А что туземцев жалко? – я заглянул в глаза вельможе и нашёл там вселенское безразличие.
- Империя продала землю корпорации - могут быть осложнения, - поморщился обер-камергер.
- Тогда переживания понятны, - с сочувствием заключил я. - Идёмте уже, Ваша Светлость!
В нескольких километрах от поверхности бронзовая шахтёрская клеть открылась в подземный город с множеством змеящихся в даль монорельсовых дорог и широких виадуков.
- Однако размахнулся покойный Наома? – с министерским одобрением заметил вельможа, оглядывая масштабные постройки.
- Впечатляет? Вот где прячутся настоящие хозяева империи! – воскликнул я, подзывая таксиста на динасфере с квадратными отверстиями в широком колесе. - Ездили на таком аппарате?
- Качает, но есть плюсы, - подтвердил вельможа, забираясь в кабину с мягкими креслами и выпуклым экраном, на котором из гнутого перископа водитель смотрел дорогу.
Через полчаса лёгкой вибрации кабина клюнула блестящим носом у роскошного дворца с медной крышей в зелёной патине на водостоках.
- А папаша Наома, подозреваю, был поклонником Франции, копию Версаля организовал под землёй! Граф, попросите аудиенцию у наследника!
- Как, под каким предлогом, если он намеренно оборвал контакты с ЦК империи? - вельможа в недоумении приподнял бровь, отчего выпал монокль на шнурке из алмазной нанонити.
- Понимаю, что неловко. А что делать?! Весь расчёт на эффектное появление: отказать невозможно, – я подул в переговорную трубу для свистка в комнатах и отступил в сторону, предоставив своему нанимателю объявить делегацию.
Через минуту в облаках горячего пара из ноздрей, появились механические доберманы и, нервно перебирая лапами, отконвоировали по полированным плиткам иридия к электрическому камердинеру в титановом корпусе iRobot.
Не успели освоиться в огромном кабинете с итальянской мебелью, как по чётному эбеновому паркету стремительно вошёл хозяин в шёлковом зелёном халате Derek Rose на белую рубашку от Gucci. Значительный синяк украшал красивое лицо энергичного молодого человека с ранней сединой в волосах:
- Итак, сам маэстро Ленар с графом Модестом Штюрмом! Приветствую! И что заставило? Надеюсь, повод достойный. Как вы только попали в этакую компанию? – Наома-младший кивнул в сторону обер-камергера.
- Крайняя нужда, маэстро Серж. Могу так обращаться?
- Без церемоний! Что за реверансы между коллегами, - заметив движение графа в свою сторону, Серж резко остановил, – граф, предупреждаю, если вы насчёт драки с князем, а я убеждён в этом, то примирение невозможно!
- Модест Алексеевич заложник драмы, - я попытался сгладить резкий тон Сержа. - Вы никогда не говорили о небоскрёбах с яхтами. И подумать не мог, что в знакомых с наследником HELIUS. Бомба, да и только!
- А что за драма? Мне уже интересно, - Серж явно не хотел обсуждать свои пространства.
- Отравление редким ядом графа и маэстро Ленара, - я горестно пожал плечами.
- И коим образом я, собственно, могу помочь? Да, в чём причина? Вот Вы здесь предо мной, живой и здоровый! Хотите произведёт осмотр личный доктор?
- Какой там доктор! Травил я и с гарантией. Медицина бессильна, умрём на утро, если в ближайшее время ничего не предпримем.
- Хорошо, но почему вы здесь, у меня?
- Маэстро, вы совсем забыли в новых заботах наши таблички! Фестиваль «Ночи Пальмиры» без вас будет провальным!
- И из-за этого решили умереть с вельможей в компании? – Серж остановил на мне пронзительный взгляд.
- А как иначе, делу надо отдаваться целиком, по-другому нельзя! Вряд ли обер-камергер решился на экспедицию, если бы не несколько граммов фамильного яда Ленаров.
- Ага, пока смутно, но начинаю догадываться. Речь идёт о моём выступлении. Ведь так?
- Именно, дорогой товарищ! Смерть фестивалю, вся интрига исчезнет без вас. Фиаско обязательно! А нам ещё в Касабланку за противоядием лететь, - сделал важную ремарку для придания скорости процессу.
- Я так понимаю, империя участвует? Однако! Тогда HELIUS не может остаться в стороне! Подождите, а как на это посмотрят остальные участники, корифеи, так сказать.
- А что теперь они, при ваших эполетах? Молчать будут!
- Действительно. Вот не хотел афишировать свои удовольствия. Надеюсь, вы понимаете. Но чтобы спасти человека и жизнь чиновника. Извините за каламбур, - Серж насмешливо поклонился графу, который счёл за лучшее не отвечать на пику.
- Контракт здесь, оформлен по всем правилам, ; я достал под изумлённым взглядом вельможи из двубортного пиджака от Embossed Monogram кожаный бумажник с договором, который постоянно держал у сердца в надежде поймать знаменитого маэстро.
- Что ж, на самом деле, времени крайне мало на подготовку, - Серж поставил широкий росчерк. Было очевидно, что ему хотелось немедленно приступить к тренировкам. - Но, думаю, что успею! Есть огромное желание этим динозаврам утереть нос, - он несмешливо посмотрел на графа, нервно перебиравшего пальцами по золотому орлу на трости.
- Любое время на выбор в программе, райдер и финансы согласуем позже. А сейчас, извините, надо, знаете-ли, попытаться успеть выжить, – пряча документ, попробовал откланяться.
Серж не отвечая, отошёл от стола, и посмотрев на нас в раздумье, предложил:
- Вот что, давайте помогу с транспортом, отправлю на персональном лифте.
Уже в кабине из шершавых листов кованного титана с заклёпками, при дрожащем свете электрической лампы обер-камергер вспылил:
- Какие фестивали! Вы что себе позволяете! Совсем забыли о цели визита!
- Так должен поздравить. Я говорил, что интересы совпадают! Серж сейчас не будет воевать, чтобы не отпугнуть зрителя. Ему, как человеку тщеславному, не знающему, что делать с внезапно свалившейся властью, абсолютно всё равно, кому доказывать свою исключительность. Он, извините, не видит разницы между империей и танцами. Война никуда не уйдёт, а уже готовый фестиваль можно профукать.
- Вздор, полнейший вздор. Вы хоть сами себя слышите? Мыслите мелкими, ничтожными категориями. В чём выгода, когда субъект затеет месть: сегодня или завтра? Чёртов ваш фестиваль! И меня втянули в эту чепуху. Что я доложу императору?
- Конфликт отложен - факт. А значит есть время принять противоядие. Иначе не видать нам во-о-бще никаких категорий.
- Нам?! – вельможа чуть не задохнулся от возмущения.
Кабина открылась внутрь заброшенного караван-сарая. Мы поспешили на улицу, освещённую большой луной в окружении пронзительных звёзд Млечного пути. Но не успели сделать и нескольких шагов, как из ближайшего переулка проявилась шайка арабов. В руке главаря блеснул обнажённый клинок бедуинского шибрия с двойным изгибом.
Понимая, что силы неравны, я увлёк Модеста Алексеевича в густую тень ближайшего здания. Сбросив одним движением через голову пиджак на левую руку, немедля ни секунды, двинулся навстречу нападавшим, выхватив из ножен за спиной длинный стилет.
Бандит что-то громко спросил на местном наречии, но отвечать в сумраке ночи было глупо. Я молча ударил пиджаком с серебряными пуговицами по лицу вожака. Сделал шаг правой ногой, свинтив корпус, вогнал калёную сталь через печень в лёгкое, чтобы противник захлебнулся от крови. После толкнул свободной рукой умирающего бедуина в сторону нападавших. Не давая опомниться, продолжил движение по широкой дуге против часовой стрелки.
Словно волк, выхватывающий из овечьего стада очередную жертву, делал смену ног, поворачивался и резал несчастного, глухой к крикам боли. Не прошло и минуты, как четверо арабов один за другим хрипели в песке, истекая кровью. Разбойники бесшумно растворились в темноте, унося с собой трупы товарищей.
- Что это было? - ко мне подошёл невозмутимый Модест Алексеевич. – Однако, ловко вы их, впервые наблюдаю подобную технику. Мне показалось, нас ждали.
- У меня тот же вопрос. Это решительная засада, без всяких сомнений! Ясно одно, заказчик не знал, что мы отравлены, или решил поторопить события. Неужели Наома намеренно отправил нас в руки убийц! Зачем? В любом случае, поспешим в Касабланку.
- Так значит, это не блеф насчёт яда? – обеспокоенно спросил граф.
- Браво, экселенс, стал бы я жечь гелий для полётов через моря и океаны из любви к империи. Это у вас он казённый, а для меня целое состояние. С восходом солнца нас ждёт стопроцентная смерть. Поторопитесь! ; я побежал к аппарату.
Мы быстро достигли беседки, напоминавшей издали остатки полуразрушенного дара. Необычный аппарат осветил барханы мерцанием голубой плазмы и стремительно прыгнув вверх, исчез в бархате южной ночи.
- Милейший, а каким образом вы защищаете имущество? – Модест Алексеевич из кресла постучал тростью по витому столбику беседки.
- Сверхнизкий звук ; у пионеров волосы дыбом и глаза на восток.
То, что я был напрочь сбит с толку, это ещё мало сказать. Область непознанного, отчего ЦК отправила ко мне обер-камергера и зачем ему эти арабские сафари?
- А что у нас в Касабланке, тайник? – поинтересовался, высокородный предмет моих размышлений.
- Бывшая жена, в общем, готовьтесь, штукенция с чилийским перцем. Будем надеяться, что ничто не нарушит ею душевного равновесия перед встречей.
- Она должна понять - дело чрезвычайное!
- Этим вы ею определённо не заинтересуете. Если хотите, могу предоставить вам изъяснятся с трепетным созданием. Блеснёте дипломатией.
- Да, полагаю за лучшее, что переговорю сам. Прошлые отношения могут вызвать ненужную пикировку.
3. Последнее танго в Касабланке
Под нами открылся ночной залив с ярким ожерельем разноцветных огней крупнейшего порта Марокко. Беседка опустилась на берегу лагуны в привычном месте, которое будто только и ждало, чтобы снова ощутить на себе тяжесть железного экипажа. Прошло 10 лет, как я сбежал в Индокитай от судебных приставов Королевства Марокко.
Вот уж не думал, что придётся снова иметь дело с Модлен. Тогда они накалились до такой степени, что буквально через минуту меня начинало трясти от звуков ею голоса. И если бы не чиновник, невинно попавший под горячую руку судьбы, то предпочёл бы остаться у Наомы-младшего в обнимку с бутылкой коньяка, чем просить эту мадам о чём-либо. Лучше сдохнуть от яда, чем выслушивать женский бред, утешало одно ; не для себя, для империи стараюсь.
Соседи пребывали в блаженном неведении от наших баталий. Иногда завидую человеческой слепоте. Рядом с ними существует огромная цивилизация, а они верят в НЛО и пришельцев.
Наблюдая за землянами, ловишь себя на мысли, что хотел бы уехать в Полинезию, где все просто и понятно, и тебе не надо беспокоиться о треклятом гелии. Ты знаешь, что надо копить деньги на поход к местному шаману, а не на процедуру омоложения.
Земляне счастливы до безобразия и не понимают своего блаженства. Вот, все познаётся в сравнении! Живущие по несколько столетий арны, поголовно страдают оттого, что всем надоел дешёвый пафос, с котором вечно молодой Гамлет произносит: «Быть или не быть? Вот в чём вопрос?». Вот молчал бы уже! Без тебя всё стены в клетках с цифрами!
- Ваше Сиятельство, Модест Алексеевич, вы, самое главное, не начинаете ей объяснять, почему и зачем. В абсурдных толкованиях она профессор, это не демагогия, не путайте, с очевидными вещами она не будет соглашаться априори!
Впрочем, хорошо советовать, когда сам сбежал от её софизмов в Гонконг. Но знайте точно, как только почувствует, что вам что-то смертельно нужно, будьте уверены, в банк не поедет, не из вредности или жадности, а из глупой лени, поверьте. И помните, я с вами! – сжав поднятую руку в кулак, укрылся за железными прутьями беседки, готовый в случае фиаско к мучительной смерти от отравления.
Когда парламентёр исчез за белой стеной, достал из рундука телефон, покрутил динамо для выработки электричества и попросил телефонистку соединить с агентством «Альт Пальмира»:
- Алло, Ферапонт?
- Да патрон. Что происходит? Вас все потеряли! Здесь форменный Аустерлиц.
- Слушай, негодяй, внимательно! Все приходиться делать самому. Контракт с маэстро
Сержем на руках, у меня в кармане. Немедленно отпечатай афиши, поставь на уши администраторов, дай телеграммы во все агентства. Текст:
Маэстро Серж Наома-младший, президент корпорации HELIUS примет участие в фестивале Ночи Пальмиры, несмотря на скандал с князем крови Платоном.
- Понял, подлец! Это замечательная реклама, лучше не придумаешь, народ падок до скандалов. Дуэль, дуэлью, дело прошлое, а здесь почище будет! Получить от князя крови по мордасам, да на Луне. Ты бы видел этот фонарь, им пролив Дрейка можно освещать в шторм. Мы, молодой человек, всех раком у касс поставим. Смотри, если сорвёшь дело, я из тебя евнуха сделаю и в бордель сдам. Ты всё понял?!
- Маэстро, зачем так горячиться, неужели я когда-нибудь подводил? Такого не было и быть не может. Вы же знаете!
- Так, работай и помни ; бордель от конторы в одном квартале. За твои оттопыренные уши уже просили, но я отказал. Цени моё великодушие!
Удивлённый отсутствием графа, для бодрости духа включил генератор низкой частоты на полную мощность и побежал сломя голову к дому Модлен. В воротах особняка вдруг осознал, что совершил фатальную ошибку, забыв пульт управления на столике. Ну вот, подумалось с тоской, начинаются неприятности, а я уже почти забыл, как это бывает.
Переполненный злостью, и виновница была известна, распахнул дверь в гостиную. Взору предстала идеалистическая картина: граф в деталях излагал наши экспедиции перед фатально не постаревшей Модлен, которая с участием психоаналитика вынуждала отвечать на все новые и новые вопросы.
Обер-камергер подчистую забыл инструкции, а с ними и математику за первый класс. Не знаю, как у него дела обстояли с фрейлинами, но в дамочках он не разбирался совсем.
Все нотки участия, так искусно воспроизводимые голосовыми связками прямо с диафрагмы, этот настоящий женский голос, когда звучат низкие чуть с хрипотцой нотки, от которых у мужчин перехватывают дыхание ; всё это было отработано Модлен до совершенства ещё на мне. Сейчас она просто развлекалась, вовсе не думая о бедном придворном, который с минуту на минуту начнёт корчиться от боли у её стройных ног. Вполне вероятно, что она и не верила в отравление, а принимала за очередное ухаживание песню импозантного мужчины в дорогом сюртуке из шалона.
- Модлен, - обратился с порога, переключая ею внимание на себя.
- У нас срочное дело, - воззвал к ответственности.
- Возьми ключи от машины и банковской ячейки, - побудил к действию, чтобы она посмотрела в сторону искомого.
- Я уже договорился, нас ждут, - наврал и отрезал путь к отступлению; взял с комода изящную сумочку и удостоверившись, что ключи на месте, пошёл к выходу, по опыту зная, что только прямые приказы в повелительной форме срабатывают, если времени категорически нет!
Да, расслабилась дорогая, потеряла форму, в прежние времена могла заявить: «Тебе надо, ты и отправляйся!» или «Оставь сумочку в покое!». А здесь вскочила и ринулась догонять. Чем я, собственно, и воспользовался, запрыгнув в припаркованный у входа автомобиль. Помахав призывно аксессуаром, я завёл машину и сунул по себя чужие тайны. Это кусок дорогой кожи с застёжкой преодолел за тысячелетия массу эволюций, но основной функции не изменил, - хранить женские тайны.
Модлен хлопнулась рядом, с сердитым видом сложила на груди руки, словно защищаясь от нежданно свалившегося ей на голову бывшего мужа. Я крикнул графу, чтобы поторопился и нажал стартер.
Модлен молчала, по-видимому, соображая, что делать в сложившейся ситуации. Мне она точно не доверяла, и было отчего. Но я боялся, что хоть одна, пусть и критически недоношенная мысль, образуется у неё в голове. Нельзя было давать ей думать, и тогда спросил о самом главном:
- Как ты тут без меня?
- Мы куда едем? - задала она первый идиотский вопрос, как будто неясно было, что в банк.
- А ты стала ещё женственнее. Сменила причёску? На вечеринки с танцами ходишь?
- Почему ты не дал Антону, своему сыну, денег на университет? – задала она безумно важный сейчас вопрос. - Пришлось заложить папин дом на Огненной земле, а ты знаешь, что он для меня значил.
Стоп. Модлен в обычной манере с места в карьер восстановила прежнюю боевую форму. Приятно осознавать своё магическое мужское обаяние, способное через много лет вызывать настоящую женскую злость. Нет, решил про себя, спать с ней больше точно не буду.
- Готов, готов сразу и навсегда все возместить, помнишь холостяцкую квартиру в Париже, могу оформить дарственную. Но насколько я знаю, Антон успешный архитектор и у него нет нужды в средствах, - по привычке сделал калитку в своих обещаниях для военного манёвра.
- Тогда едем к нотариусу, а затем в банк, - Модлен с хваткой женщины, не обременённой комплексом матери Терезы, решила ковать железо пока горячо.
- Милая, всей душой стремлюсь расстаться с недвижимостью во Франции, но есть маленькая такая причина, которая помешает стать бездомным прямо сейчас.
- Так и знала! У тебя всегда есть отговорки, выкладывай, что нужно. Просто так ты и малярийного комара газетой не прихлопнешь.
- Противоядие! Его сиятельство граф, наверняка, успел рассказать.
Весь диалог происходил под шум рвущих асфальт покрышек на скорости 185 км в час, которые я выжимал из Duesenderg J Convertible Coupe SWB by Murphy 1931 года, оставленного в гараже после развода. Теперь хотелось разбить раритетную машину, лишь бы Модлен не протирала кузов по утрам фланелевой тряпочкой, забывая проверить уровень масла в двигателе.
- А зачем? Я так и не поняла. Вы что отравились? И давно? И что теперь делать?
Вот всегда поражался дамской логике. А что, имеет кардинальное значение, когда это произошло, если противоядие не ждёт, или это для разговора? Ну почему бы не поболтать! А вот насчёт вопроса: «Что делать?» - здесь и маститый профессор по клинической психиатрии разведёт руками.
- Надо, - ответил с суровым лицом, начиная закипать и совершенно при этом напрасно.
- Ты почему со мной так разговариваешь? Останови машину, никуда я с вами не поеду, - тут же отреагировала на моё раздражение с обиженным лицом.
- Модлен, если я умру, а это может произойти прямо сейчас, то не видать тебе квартиры в Париже никогда.
На улицах стояла та особенная тишина, когда бриз только собирался с силами, чтобы переменить направление и начать дуть с моря. При розовом свете занимавшегося восхода было видно, что подпрыгивающий на заднем сиденье с абсолютно белым лицом Модест Алексеевич держится из последних сил, явно намереваясь упасть в обморок.
- Ему дурно, - заметила Модлен, посмотрев назад, - Надо срочно отвести твоего вельможу в больницу. Не хочу за него отвечать.
- Дорогая, сейчас обоих повезёшь, но не в больницу, а в морг. Всё, мы приехали, звони директору банка, чтобы нас пустили к ячейке.
- Сразу поняла, что это глупая затея! И нотариуса мы сейчас не найдём. Ты пораньше не догадался приехать? Как только увидела шар плазмы в окне, сразу подумала: без неприятностей не обойдётся. Как мне это все надоело. С тобой всегда так!
Я схватился за живот и начал энергично вырабатывать из остатков слюны пену на губах, не забывая при этом про сумочку. Интересно было до чёртиков, чем она там так дорожит, что брыкается в половину от обычного. Хорошо, что ещё без истерик с обязательными слезами безутешного горя. Меня прямо так и распирало от нездорового любопытства.
Модлен все-таки взяла трубку в автомобиле и набрала номер:
- Господин директор, я понимаю, что ещё очень рано. Вы ещё не завтракали, наверное, но дело срочное! У меня в машине умирает от яда обер-камергер Модест Алексеевич Штюрм! Противоядие в банковской ячейке. Дайте распоряжение впустить. Как не можете? Какие правила? Они сейчас умрут. Кто они? Здесь ещё мой бывший муж Ленар, знаменитый импресарио. Ну, да, да. Подлец редкий! Талантливый! Спасибо!
Откуда только у бедной женщины взялись силы. Она первым делом потащила из машины к крыльцу меня (почти 80 кг. живого веса), но я так вошёл в роль, что мне и взаправду стало нехорошо. Вот лишний раз убеждаюсь, что все болезни от головы. Модлен ударила её затылком о тяжёлую дубовую дверь, которую торопливо распахнул охранник банка, что я тут же потерял сознание.
- Что с этим делать? - пришёл в себя от пощёчины. Модлен держала в руках две ампулы с противоядием и шприц.
- Введи целиком внутривенно сначала графу, потом вторую мне, - выдал инструкцию, и закрыл глаза, чувствуя головокружение.
- А больше нет? - вздрогнул от крика. Надо мной склонилась женщина с опухшим от слез лицом и осколками раздавленной в пальцах ампулы. Такое бывает, если в спешке плохо подпилить головку.
- Откуда, душа моя. Их было всего две. Можно без обычной наивности спрашивать, - упрекнул по привычке, ещё не понимая, что меня только что лишили последней надежды. – Порезалась? – заботливо спросил расстроенную женщину с каплей крови на кончике пальца. «Красиво помираю, - вдруг подумалось, - контракт заключил, вельможу спас!».
- Слушай Ленар, может успеешь дарственную на парижскую квартиру подписать или завещание, нотариус по времени уже на работе, хочешь коньяк твой любимый куплю? – незаметно вытерев кровь об мой пиджак, предложила Модлен.
Годы, прожитые со мной, оставили неизгладимый след в представлениях о морали и правилах в голове бывшей жены. Беспардонный цинизм просто-напросто вернул к жизни, вбросив в отравленную кровь хорошую порцию адреналина. Все-таки крепкий организм потомственного импресарио не убьёшь каким-то там фамильным ядом. Но для начала требовалось, действительно, выпить.
- Принесёшь Courvoisier и считай, уговорила подписать дарственную. Вызови графу скорую помощь, а меня отнесите в машину. Помирать буду, извини, у тебя, - с этим практическим завещанием на устах опять изволил потерять сознание.
Полуденный, солнечный луч пренеприятнейшим образом буравил левый глаз через знакомые до боли китайские бамбуковые жалюзи. На столе расположилась начатая бутылка Courvoisier, и теперь, самое странное, я был все ещё жив! Непостижимое явление!
Лежал на любимом кожаном диване в ботинках Paolo Vandini, которые так заботливо забыла снять Модлен. Осмотревшись, заметил, что в кабинете почти ничего не переменилось: на письменном столе по-прежнему прижимал зелёное сукно бронзовый бюст ехидно улыбающегося Вольтера, неподалёку отсвечивала полированным орехом консоль с грампластинками и итальянским патефоном His Materter;s Voice.
Я налил в снифтер добрую порцию коньяка, завёл устройство и поставил танго Orquesta Tipica Victor - Lo vien tus ojos. Услышав музыку в комнату пружинистой походкой вошла Модлен, стуча по натёртому паркету шпильками туфель Madame Pivot.
- Один глоток, всего глоток с последним теплом убитого твоим волнением мужчины, - с пафосом драматического актёра предложил согретый в руке алкоголь.
- Никогда не понимала, произносишь ли ты комплимент или гадость. Но учитывая твоё состояние, пожалуй. У французов есть поверье: «Если выпить из чужого бокала, можно узнать мысли», - Модлен пригубила, потом ещё и, наконец, решив сложную тригонометрическую задачу в уме, произнесла:
- Ты несносен, как всегда, сейчас же вызываю нотариуса!
- Душа моя, имей совесть, подари танец умирающему. А дальше привози нотариуса и священника одной машиной. Боюсь, не успею зачитать весь список грехов.
Мне доставляет неизменное удовольствие приглашать женщин на танец, они с такой готовностью протягивают руку в ответ, что невольно сжимается душа от предчувствия объятий, и не тех фривольных или родственных, которые мы производим, совершая заведённые не нами ритуалы, а настоящего соединения, когда чувствуешь, что кожа на ею плечах составляет смысл жизни, и будто расстаёшься с душой, когда отпускаешь на мгновение.
Сначала сделал осторожный шаг, словно нащупывая почву под ногами, потом уверенно перевёл на оче, пошёл с правой стороны, развернул и поставил в крест. Поворот налево и опять крест, она уже почти не дышит, я вместе с ней, ещё несколько шагов замедляя ритм. Хорхе Борхес когда-то сказал: «Танго – это вертикальное выражение горизонтального желания».
Совершенно отчётливо стало ясно, что просто танцем обойтись не получиться. Все-таки нельзя танцевать танго с женщиной, в которую был влюблён. Танго – это танец надежды и разочарования, именно эти два чувства наполняют трепетом волнений отношения мужчины и женщины. Танго – это не флирт, это предчувствие флирта. И уже неважно, что тебе привиделось в грёзах: любовь или печаль отказа. Важно, не плотское удовольствие, это уже другая история, это не танго…
- Душа моя, я вспомнил о подарке для тебя, одну минуту, сейчас принесу, - не обращая внимания на желание Модлен продолжить, спустился в гостиную и немедленно нашёл сумочку. Внутри, в месте, где и не подумаешь, что должен быть карман, обнаружил разгадку вчерашнего поведения бывшей жены. Под застёжкой лежали аккуратно сложенные посередине именные абонементы на все мероприятия фестиваля «Ночи Пальмиры», подписанные Антон и Модлен.
У меня перехватило дыхание от мысли, что она боялась быть раскрытой. Женская гордость не могла ей позволить, чтобы я узнал о ею интересе к моей персоне. В большом смущении от нахлынувших чувств вскочил и стремительно покинул столь дорогой когда-то дом.
Что осталось бы в памяти, решись я на продолжение танца? Прошлое оставляет нас навсегда, и выносит решение в конечной инстанции без права обжалования. Можно, можно, что-то сделать с телом, но что делать с первым поцелуем до сих пор никто не знает. Поэтому позорно сбежал, чтобы оставить себе нетронутыми совместные воспоминания о мгновениях, которые были впервые: поход в театр, прогулка на спортивном катере, вечер у костра и жаркая ссора с бурным примирением. Мне эти мгновения были крайне важны, и я ещё не приготовился с ними расстаться.
Именно страх потерять драгоценности души позволил преодолеть защитное поле беседки и дрожащей рукой остановить излучатель. Но не успел отдышаться от грехов прошлого, как рядом присел Модест Алексеевич.
- Ну встречался с прохвостами, но, чтобы с такими талантами, никогда. Вот только я не понимаю, зачем надо было лететь в Касабланку и к чему весь этот спектакль с отравлением. Убейте меня навсегда, но объясните ради бога. Вы даже не представляете, каких страхов я перенёс, находясь рядом с вами всего сутки. Бедная мадам Модлен, теперь понимаю, отчего вы расстались.
- А что, помилуйте, должен рассказывать! И почему спектакль? Вам ввели противоядие, у меня его нет. Почему до сих пор жив, одному богу известно. Яд был надёжный, недавно на конкуренте проверял, все удачно прошло. Послал на похороны самый дорогой венок с цветами и лентами. Что вы хотите понять! Мне уже ничего не надо, оставьте в покое насовсем. И если не трудно, прикажите подать коньяку жертве дворцовых интриг.
- Успокойтесь, милейший. Не имею чести знать, что там у вас в крови, но у меня нет совершеннейшим образом никаких ядов или чего-то подобного. В госпитале взяли анализы и, представьте себе, ничего не нашли. Ничего, кроме крайней истощённости нервной системы. Думаю, и вам незачем беспокоиться, оттого что пили ваш неподражаемый марсианский абсент мы вместе.
Вот оказия, какая. Ну, прямо, арабские сказки. Тысяча и одна ночь! Модест Алексеевич совсем смутил. Я не знал на что и подумать. Но надлежит смотреть на факты без микроскопа. Следовательно, требуется немедленно отправляться домой, принять душ и выспаться. В любом случае в кармане лежит подписанный контракт с маэстро Сержем. Во всем надо видеть Виктории, а Ватерлоо надо оставлять Наполеонам. Я предложил своё гостеприимство обер-камергеру, полагая необходимым после перенесённых волнений отдых в тишине поместья.
4. В дело вступает Ферапонт
После освежающего сна под пение соловьёв в парке, мы собрались на следующий день в столовой за завтраком.
- Модест Алексеевич, есть идея произвести расследование недавних страхов, и для этого взять свежего человека.
- И кого же вы предлагаете на эту роль?
- Моего секретаря Ферапонта, я уже послал автомобиль. Молодой человек обладает множеством талантов и наверняка будет полезен. Появиться с минуту на минуту.
Действительно, через несколько минут на гранитный пандус въехал ультрамариновый с белыми полосами гоночный паромобиль StanleyRocket, способный развивать скорость более 200 км. в час. Из тесной кабины выбрался худой Ферапонт и крепко сбитый мужчина в круглых очках.
Вот чего я безошибочно сейчас не хотел, так это разговора с виновником скоростных полётов над Индийским океаном.
- Позвольте представить князь крови Платон, - предложил своего спутника Ферапонт, просто-таки сияющий от счастья быть знакомым с наследником империи, - Его Высочество великодушно подвёз меня, обнаружив на дороге: машина пробила колесо, и вы бы ещё долго ждали, если бы не столь удачная оказия.
- Доброе утро, а что здесь делаете вы, Модест Алексеевич, - задал вопрос князь крови, подойдя к графу.
- Выполняю поручение императора Пантелеймона IV, к несчастию, безрезультатно.
- Забавно, и что это за поручение, позвольте узнать?
- Деликатная ситуация, но она касается Вас. Точнее, анекдота с президентом корпорации. Все достижения, это согласие господина Наомы-младшего принять участие в фестивале «Ночи Пальмиры».
- Ах, это… - князь медленно снял и протёр очки. - Да-с, малоприятная у вас миссия. Вы, по-видимому, не знаете деталей, если взялись улаживать скандал.
- Я собирался выяснить подробности во дворце, но судьба ускорила встречу. Господин Ленар вы не могли бы нас покинуть на несколько минут? - обратился граф.
- Останьтесь, - потребовал князь. - Здесь нет никакой тайны, и мне нечего стесняться. Вот обстоятельства: я проиграл значительные деньги, и для оплаты карточного долга, Серж предложил уступить ему право ухаживать за принцессой Ти. Посчитав предложение оскорбительным, я в запальчивости опрокинул карточный стол. Серж вскочил следом и, запутавшись в ногах, упал лбом на деревянный край. Согласитесь, ситуация более чем комичная. Наома, чтобы не потерять лицо, изложил репортёрам фантастическую версию происхождения синяка и пообещал отомстить. Пресса любит скандалы и немедленно подхватила очевидное бахвальство. Обсуждать с журналистами подобные вещи считаю крайне неприличным. Вот, собственно, и весь инцидент.
- Маэстро Ленар привлечён к решению задачи: сделал разговор с Наомой-младшим и подходов не нашёл.
- Точно, успел отравиться, но опять в строю и готов снова рисковать жизнью за империю.
Час от часу не легче, я просто не успевал за событиями. Все-таки надо быть придворным, чтобы так дипломатично и кратко все изложить. Но банальный, на первый взгляд, случай приобрёл совсем другое звучание. Теперь стало окончательно ясно, что ни о каком мире речи быть не может, оттого что Наома-младший, насколько мне известно, никогда не откажется от своей версии событий.
- Могу задать вопрос? И что принцесса? Она знает правду? - спросил у Платона.
- Конечно нет! Ей вовсе нет нужды слушать подобный вздор. И кто скажет? Что касаемо долга, то чек с необходимой суммой уже выслан.
- Предлагаю взять перерыв и развлечься. У нас сегодня, Ваше Высочество, химический детектив! Но, наверняка, у вас для визита свои резоны?
- Верно, дело личного характера. Позвольте, изложу приватно, - князь взял меня под локоть и поведал цель экспедиции у большого арочного окна с видом на мангровые заросли:
- Маэстро, принцесса Ти любит танго, а я здесь полный профан. За пару месяцев сможете научить? Я занимался танцами в военной академии, уверен, что смогу быстро освоить. Попрошу, чтобы занятия остались в тайне. Хочу, знаете ли, удивить нечаянным мастерством.
- Можете быть спокойны, по поводу сроков вынужден предупредить, что все зависит от природы, - слукавил, понимая какие выгоды может принести подобное репетиторство: среди мужчин постоянно сталкиваешься с фараонами, которые мнят в себе больше талантов, чем имеют в наличии. Это, конечно, не относилось к наследнику императора.
Мы спустились во двор к Ферапонту:
- Итак, господа, давайте разберёмся с ядом, для этого здесь мой секретарь и по счастливому стечению обстоятельств химик-экспериментатор. Пройдёмте в беседку. За все приключения я так не нашёл времени досконально осмотреть злополучный бар.
Открыл металлическую полку, на которой расположились: абсент, специальная ложка, бокалы и сахар в особом контейнере, состоящем из двух герметичных отделений.
- Вот видите, это тростниковый рафинад с ядом, а во втором, чтобы не перепутать, белый пальмовый. Никому и в голову не придёт, что формула нуждается в пламени.
Ферапонт достал из саквояжа лабораторию и капнул реагентом на оба кусочка. Коричневый сахар тут же покрылся налётом, что указывало со всей очевидностью о его опасной начинке. Мы с графом хорошо помнили, что именно тростниковый сахар использовался в рецепте. Я ничего не понимал, а мой любознательный помощник продолжил манипуляции с абсентом. Он приготовил порцию на огне и снова добавил реагента, цвет остался неизменным, тогда Ферапонт, запросто сделал из рокса глоток.
Я в гневе воскликнул:
- Ферапонт, не лишай меня сотрудника! Противоядия больше нет.
- Не дождётесь, - с улыбкой ответил химик-любитель и допил коктейль полностью.
- Объясните, - чуть ли не хором спросили мы, заинтригованные смелостью экспериментатора.
- Понимаете, - радуясь триумфу, начал Ферапонт, - всему виной марсианское происхождение абсента. В нем, наверняка, есть соединения, разрушающее химическую формулу яда. Поэтому, вуаля, и нет смерти! – Ферапонт весело перевернул бокал.
- Однако, вы смелый человек, - вежливо похвалил Платон, затем озабоченно посмотрел на карманные часы, и, посетовав на занятость, отбыл на пыхнувшей избытком пара спортивной машине.
- И что у нас теперь? После объяснений князя, совершеннейшим образом непонятно, как можно выправить дело. Допустим, Наома намеренно спровоцировал наследника к скандалу. Значит, нужны веские доводы, чтобы остановить аппетиты нового президента корпорации, - стал размышлять вслух граф.
- Давайте отправим Ферапонта с тайной миссией в HELIUS для согласования райдера и разведки настоящих планов Наомы-младшего.
- Далось вам это выступление! Не понимаю, какие выгоды может принести?
- Напрасно вы так холодно относитесь к искусству, оно может обидеться. Отсрочка же есть?
- Это ничего не значит! - фыркнул граф.
- А я готов к путешествию, - предложил слегка одурманенный абсентом Ферапонт.
- Где вы берете таких дельных сотрудников? У меня сплошные растяпы, которым ничего нельзя поручить. Я вам прямо-таки завидую. Смотрите, пожалуйста, он за вас в огонь и в воду.
Приятно слышать, как хвалят секретаря, которого подобрал в Берлине, где он продавал богатым немцам путёвки. В тот день я потерял здоровье, делая кассу марсианским пианистам. Через два часа непрерывных звонков хотелось из телефона сделать дулю и затолкать в корзину для бумаг.
Тут заскакивает в кабинет ушастый паренёк и бодрой скороговоркой начинает хвалить невероятные путешествия. Ну совершеннейший бред! Предлагал презентацию туров в параллельную реальность с бесплатным фуршетом. Только кто бы разрешил землянам другие миры?
Ферапонт, наделённый подвижным умом, невероятным образом открыл имперский лифт и придумал бизнес: привозил в подземный город парочку бюргеров, затем показывал под большим секретом рекламное видео их знакомым, брал предоплату и исчезал навсегда.
В общем, достался мне одноразовый аферист самоучка. Естественно, должность секретаря в театральном агентстве, это уже жизнь. Таких авансов не бывает! Ферапонт работал за патент, без которого могли быстро определить на урановые рудники.
- Работа, граф, работа с персоналом и личный пример. Никаких тайн, - тяжело вздохнув, поделился личным опытом с графом.
- Ферапонт, завтра отправляетесь в резиденцию корпорации HELIUS. И, пожалуйста, без опасных инициатив. Вы слишком ценный сотрудник для агентства «Альт Пальмира».

Солнце пошло к закату, когда за графом прибыла персональная имперская платформа, на миг заслонившая тусклой бронёй уже зыбкие лучи и медленно исчезнувшая в кучевых облаках за горизонтом под крики стерхов, потревоженных электрическим треском голубой плазмы.

+3
20
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Светлана Ледовская №1