V Лицо Сфинкса

Автор:
Alex Vikberg
V Лицо Сфинкса
Аннотация:
Рассказ
Текст:

Голос женщины, кого хочешь, заставит вертеть головой и кричать от злости.

1 Эврика Ленара

Преследовать Ленара никто не стал, посчитав затратным делом отправлять в погоню боевой корабль за одним единственным землянином, который вдруг испугался стать полноценным гражданином Венеры.

Яхта, использовав при разгоне гравитацию Юпитера, совершила манёвр и начала стремительно погружаться в разряженную атмосферу Марса. Диспетчеры, приняв во внимание критическую нехватку топлива, разрешили аварийную посадку в Аргоне, втором по величине городе планеты. Выжигая последние атомы гелия[1], отчаянно мигая сигнальными огнями, судно опустилось на потемневшие от времени шестиугольники возле музея первых колонизаторов.

Финансы свистели неприличные мотивчики, грабить Ленар не умел, воровать считал неприличным, оставалось одна единственная возможность - придумать, как продать концерт местной знаменитости. Где её взять в мгновенные сроки, он совсем не знал. В общем, Туманность Андромеды в голове.

Ещё сохранялась опасность, что обнаружатся родственники Лафрока Фризе, готовые мстить за смерть своего предводителя. На дуэль вряд ли решаться, зная, что встреча с маэстро гарантировала верную смерть. Но идея совершить подлое нападение из-за угла, вполне могла поселиться в петушиных мозгах местных героев. Поэтому Ленар решил с большой осторожностью перемещаться по Марсу.

Ферапонт сейчас нуждался в напряжённой работе, которая не позволяла бы думать о трагедии, произошедшей с молодым организмом. Тут Ленар вспомнил за его таланты в качестве туристического агента и задал вопрос, ответ на который давно мечтал услышать:

- Ферапонт, вот мне просто интересно, у тебя уникальный дар убеждения или неоконченные курсы биохимического университета?

- Маэстро, если вы о Марсе говорите, так я здесь в первый раз, – с места в карьер начал изображать невинность секретарь, не желавший вспоминать своё недавнее прошлое в качестве афериста турагентства.

- Ты это прекращай! Я о бедных бюргерах, которых ты облапошивал в Берлине. Наверняка, что-нибудь оригинальное подмешивал в бесплатную выпивку на своих презентациях? Иначе прямо сейчас начну верить непорочное зачатие Девы Марии.

- Вам правду сказать или красивый анекдот устроит? – не сдавался Ферапонт, хорошо усвоивший урок Ленара: с прошлым надо расставаться навсегда, чтобы наступило завтра.

- Купи местную прессу и полетели в агентство. Будем надеяться, что этот кучерявый Лафрок не всеобщий любимец. Да, веди себя понахальнее - марсиане не любят гуманистов с помпонами, могут обидеть навсегда, – у Ленара не было желания превращаться в прокурора ЦК ранним марсианским утром.

- Полетели? – Ферапонт с саркастической улыбкой вывернул карманы.

- Принцесса? У вас что с вредным металлом? – нахмурил брови маэстро, зная, что у девушки с периферии обязательно должна быть резервная сумма на поход в кофейню.

- Могу выделить пару графенов[2] на самокаты, – с непроницаемым выражением лица предложила инка.

- Вот, не ошибся я насчёт Жанны д ́Арк! Спасительница стран и народов! Тогда сидите, барышня, на яхте – заработаем, пришлём шикарное авто. На камбузе имеется вкусный морс от Гектора. Ферапонт, надо уже быстрее! – поторопил секретаря Ленар, желавший, как можно скорее убраться с опасной планеты.

На взятых в прокат плазмоидах земляне понеслись по широким туннелям стеклянных червей из наностёкла к видневшимся вдалеке многогранникам долины Кидония. Маленькое тусклое солнце в серой разряженной атмосфере создавало щемящее чувство одиночества, предлагая гуманоиду с неустойчивой психикой начинать день с марсианского абсента. Благодаря устройству плазмоидов[3], заключавших водителя в твёрдый шар из светящейся плазмы, неузнанные добрались вовнутрь пятиугольной пирамиды. Наклонная кабина лифта со скрипом и остановками доставила по одной из граней на 90 этаж. В доходной пирамиде шуршали бумагами предприимчивые гуманоиды разного толка: оптовики без товара, миссионеры, целители, продавцы настоящих истин и чужих секретов.

Найдя дверь, над которой висела запылившаяся табличка «Альт Пальмира», Ленар с трудом повернул окислившиеся колёса механического замка. Комнаты встретили запахом давно покинутого помещения. В панорамное окно, сквозь толстые палладиевые стекла, покрытые карминно-красной взвесью, открывался вид на знаменитый памятник древних «Лицо Сфинкса[4]».

- Цитадель! Отсель грозить мы будем грекам! – воскликнул Ленар жизнеутверждающе и подошёл к прозрачной стене, оставляя за собой цепочку следов в тонком слое марсианской пыли на светло-жёлтой керамической плитке. – Есть совершенный рецепт - предлагаю устроить выступление венерианских дев. Представь себе, Ферапонт: «Рождение Орлеанской Венеры!» Или, нет, нет: «Явление Венеры из Орли!» По-моему, это будет бомба. Здесь слышится голос древней богини, призывающей идти с ней на смерть. Очень, очень патриотично. Ты не находишь?

- Маэстро, а кто будет девой? – резонно спросил Ферапонт, не видящий себя в качестве богини.

- А и не важно. Главное, это мысль! – воскликнул Ленар в творческом порыве. - Газеты купил? Давай сюда.

Он развернул марсианскую прессу. Среди объявлений с яркими картинками о продаже и найме с трудом отыскал микроскопическую колонку «Развлечения», настолько безрадостную, что сразу захотелось конфет с ликёром, чтобы заесть скучные вечера жителей Кидонии.

Казалось, на планете после тяжёлой войны за независимость должны расцвести всякие там театры и новые производства. Однако, вместо этого марсиане быстро разделились на враждебные государства, готовые разорвать друг друга в клочья из-за наследия предков.

На руинах войны всегда начинают расти молодые папоротники. Разрывая сырыми корнями почву, они ищут себе питание в мифах древности. Прочитав несколько газет, Ленар пришёл к выводу, что марсиане выстрадали в тяжёлых боях своё право на великую историю.

Идея, как заработать на дорогу домой, извилистыми коридорами мозга настойчиво искала себе путь, подгоняемая горячим желанием вновь ощутить под ногами настоящую землю с вредной, но привычной гравитацией.

- Итак, Петруччо[5], твоя задача, это заключить договор с молодым и бесстрашным театральным агентством, чтобы оно подвязалось организовать большое представление. Венерой будет вот этот замшелый Колизей, - Ленар ткнул пальцем в базальтовый холм за окном.

- Метр, я отстаю от реальности, а на какие графены покупать агентство? – вяло спросил секретарь, ещё не пришедший в себя после насилия, произведённого Наомой-младшим над его личностью[6].

- Не пугай меня, Ферапонт, своими способностями к аналитике - на процент, а ещё на что? Садись и пиши понаряднее… Текст:

Грандиозный спектакль «Венера из Орли»[7]!

Только одно представление!

Принцесса Ти явит новое «Лицо Сфинкса»

Впервые прозвучит убийственный голос Марса!

- Маэстро, нас потом долго будут бить? – обречённо промямлил Ферапонт, трепетно относящийся к остаткам раненого тела.

- И-и не рассчитывай на компанию! Если и будут кого терзать ботинками, то только тебя. Да, знай! На Марсе не принято обижать инопланетян – их просто убивают. Суровые у них здесь нравы, знаешь ли, но справедливые, – проинформировал секретаря Ленар, чтобы у того появилась более значимая перспектива, чем страдания насчёт мужского здоровья.

Ленар снял зелёный дерматиновый чехол с ротапринта[8] и провернул ручку. Не смотря на длительный простой станок довольно крякнул, готовый к немедленной работе. Все его металлические внутренности воспряли машинным духом, соскучившись по запаху типографской краски и мельканию белых листов. После стольких лет он опять понадобился для важного дела, для борьбы с ненавистной девственностью бумаги. Станок издал урчание голодного зверя, перебрав сцепление шестерён в своём чреве, чтобы начать бросать на лоток отпечатанную офсетным способом полиграфию.

- Не понимаю, что сидим? – Ленар подстегнул Ферапонта уныло выстукивающего на печатной машинке «Шумел камыш, деревья гнулись»[9]. - Делай быстрее клише и вперёд! Нас ждут великие дела! Сейчас наштампуем билеты «Альт Пальмиры» – вот тебе и графены, материально выраженные!

- Маэстро, вы меня пугаете своей кипучестью. Мне опять придётся расплачиваться организмом? В прошлый раз лишили самого дорого. Лучше бы и взаправду, как обещали, в бордель отдали, чем так… – промямлил Ферапонт, делая с чувством заключительный аккорд русской народной песни: «А ночка тёмная была».

Вот поганец злопамятный, наличие свободного места в мозгах позволяет хранить всякий эмоциональный мусор. Бордель вспомнил! Так и отдам, если будешь кончики чужих нервов рашпилем шкрябать. Нет, невозможно научить провинциала литературному языку. Миссия, как говориться, невыполнима! Сделал неутешительный для себя вывод Ленар.

- Не ной! Вре-ме-нно, вре-ме-нно! Хотел долголетия – получил. В чём дело? С обременением! Нечего было шашни разводить с господином Наомой, – заметил Ленар, не желая щадить самолюбие Ферапонта. Тем более, что дезертировать с яхты тот мог только в красные пески Марса.

Через пару часов напряжённой работы типографами Ленар с Ферапонтом создали внушительную стопку билетов и отправились мостить ими дорогу на Землю: Ферапонт в музей, договориться об аренде, Ленар полетел уговаривать будущего звезду грандиозного представления.

Под музыку «Полёт Валькирий[10]» из мощных динамиков в титановом диске плазмоида маэстро соскочил на карбиновые плиты музейного космодрома, где томилась от безделья нечего не подозревавшая о скорой карьере знатока древностей принцесса Ти.

Ленар придумал замечательную двойку[11], чтобы подвигнуть принцессу к принятию судьбоносного решения. Конечно, нехорошо использовать против неопытной в земных интригах инки запрещённый приём, однако ситуация вынуждала действовать быстро. Он не забывал, что по улицам Аргона ходят многочисленные родственники убитого им Лафрока и перспектива встретиться с ними в подземном туннеле, да и просто в лифте вовсе не радовала. Поэтому, зная, что Ти крайне самолюбива, он предложил вариант, от которого она не могла отказаться:

- Ваше Высочество, есть два способа вернутся на Землю, и оба слегка неприятные. Итак, первый, вы, бросая слёзы, с дрожью в голосе клянчите графены у грозного папы, второй, сами заработаем. Решайте! – произнёс Ленар с нажимом, говорящем о немедленном принятии решения. Начни он изображать напускное равнодушие, сто процентов принцесса приступит с упорством немецкой таксы выпытывать детали гениальной аферы, а это совсем не входило в его планы.

- Конечно сами! Мне стыдно просить, – не задумываясь ответила Ти, которая и помыслить то не могла, чтобы вымаливать у родителей графены. Она вовсе не хотела рассказывать о самовольном путешествии на развратную Венеру и тем более об интригах Наомы-младшего вокруг их дочери.

- Ага, тогда готовьтесь к роли знаменитого лектора из таинственной Нибиру. Помните, я говорил ещё на Земле, что придётся работать красотой, как в телескоп смотрел, – на всякий случай побыстрее сообщил Ленар, чтобы у принцессы не было времени понять, что, именно, её происхождение привлечёт публику.

- О чём лекция? – Ти, как воспитанная барышня, сразу решила взяться за дело. Ей тоже хотелось, как можно быстрее улететь с Марса, пока о путешествии никто не узнал дома. Правительство Нибиру[12] придерживалось консервативной политики в отношениях с бывшими протекторатами[13], не желая возбуждать ненужных разговоров.

- Вы теперь у нас молодой историк из Нибиру. Билеты уже напечатали. От вас красивый миф об назначении монумента «Сфинкс» под загадочную музыку. Потом мы с Ферапонтом танцуем с серьёзными лицами па-де-де и делаем ноги, пока не закидали тухлыми марсианскими ящерицами. Всего одно провальное выступление и летим наслаждаться космическим пейзажем. Садитесь писать текст минут на десять. В кают-компании есть радиола и Большая Российская Энциклопедия. А у меня дела, – решив, что сказал всё необходимое и даже больше чем нужно, Ленар взялся за диск плазмоида.

- Подождите. А зачем танцевать хотите? – удивилась принцесса, впервые осознавшая, что вступает на скользкую дорожку обманщицы. Впрочем, ей нравилось ощущение свободы и вседозволенности, которое испытывала впервые. Дома от неё требовали строгое выполнение правил этикета как будущей жрицы инков.

- Из мести к врагам Земли. Неужели не понятно – даём инопланетной принцессе шанс сбежать? Всё-равно больше ничего не умеем. Закроем интеллектуальную брешь искусством хореографии.

- Маэстро, так нельзя. Я что-нибудь обязательно придумаю, – пообещала Ти, не приученная относиться к своим обязанностям безответственно.

- Всё в ваших руках, дорогой вы наш товарищ. Самое главное - помните, десять минут позора, и летим в объятья Земли с чувством глубокого удовлетворения! – отозвался Ленар, никогда не имевший дел с наследными принцессами, и поэтому свято верящий в легкомысленность инопланетных барышень.

2 Подкуп Четвёртой власти

Никогда не знаешь, что за личность скрывается за мелким шрифтом на жёлтых страницах телефонных книг. Найдя обведённое жирной линией название «Хроники Марса», Ленар набрал номер. Секретарь оперативно соединила с дежурным журналистом редакции, вараном пера, Роджером Фиски.

Действовал Ленар по наитию, что называется импровизировал. Придумал несложную комбинацию, в которой главную роль решил отвести незнакомому человеку, способному действовать по-настоящему. Игра, даже самая гениальная, всегда распознаётся людьми искушёнными. Другое дело, когда человек действует искренно, полностью уверенный в своей правде. Тогда никто не угадает корыстный умысел в поведении переговорщика.

К столику подошёл хромоногий субъект небольшого роста в дорогом костюме с порядочной щетиной на опухшей от постоянных возлияний физиономии. В глазах журналиста застыла головная боль всех жителей планетарной системы Солнца. Ленару пришлось на последние деньги заказать рюмку финской водки с кофе, которые в несколько минут вернули страдальцу живость сознания.

- О чём речь? – журналист с удовольствием сделал глоток ароматного кофе Black dragon.

- Господин Фиск, у меня к вам деловое предложение. Конфедерация планеты обеспокоена состоянием культурного наследия Марса. Комитет древностей хочет провести закрытый тендер[15] на масштабную реставрацию музейного комплекса «Лицо Сфинкса».

- С ума сойти! Он же просто огромный, это сколько энергии надо будет потратить, чтобы засыпать все трещины? И что хотите? – журналист с профессиональным интересом достал ручку с блокнотом.

- Соорудите цикл статей понаряднее о плачевном состоянии памятника, - Ленар хорошо знал, что сейчас в голове у журналиста включиться счётная машинка.

- Точнее сударь! Деньги ваши, буквы наши, - почувствовав хорошие графены, оживился Фиск.

- Так, куда точнее, сбор денег от неравнодушных марсиан на ремонт древнего артефакта. Что непонятного? Доброе дело! Принцесса Нибиру готова лично принять участие в благотворительном представлении «Венера из Орли». Вся энергия от продажи билетов пойдёт на реставрацию.

- Странное название, но мне нравиться идея. Это чьё представление?

- Привлечено театральное агентство «Альт Пальмира», но, конечно, неофициально, сами понимаете.

- Подождите, знакомая контора! Так это вы зарезали Лафрока Фризе? Ничего не имею против, но это будет скрытая реклама враждебной планеты с целью обогащения? Меня потом семья Лафрока нашпигует так, что инвалидность уже не понадобиться! Нет, здесь большие риски! – начал торговаться Фиск, прекрасно понимая, что теперь заказчик полностью в его руках. Решись Ленар обратиться в другое издание, журналист обязательно всё расскажет мстительным родственникам убитого дожа.

- Экий вы осторожный. А стать героем города, спасшим уникальный памятник от разрушения? 15% от всех сборов лично в руки. И договорились?

С жителями других планет всегда так, готовы каналы Марса сделать вдвое глубже ради жалких киловатт, а когда видят настоящее дело, когда на горизонтах трещат разрядами мегаватты, превращаются в упёртых носорогов. Здесь один процент может оказаться гораздо больше, чем гелиус[16] может накопить за всю свою никчёмную жизнь. Но из-за отсутствия воображения индивид будет торговаться до остервенения, чтобы в конце концов остаться с дохлым аккумулятором. Нет не читают заповеди марсиане! В ведь написано Холодным Космосом в ДНК каждого гуманоида – бери, что дают, и радуйся, что оставили живым. Но кто бы помнил о законах Космоса, когда перед глазами машет золотым колокольчиком ящер искушения.

- Помилуйте, а что так - 15%? Это совсем мало. Я невооружённым глазом вижу кровавый тесак семейки Фризе в своём сердце, - журналист поставил кофейную чашку и откинулся на стуле, напряжённо пытаясь разглядеть в Ленаре контуры статуи Свободы Марса[17].

- Хорошо, вижу потенциал. Фамильный замок бывшего дожа Аргона устроит? – Ленар выложил последний, материально выраженный козырь. – Вы, наверняка, знаете, что мой компаньон бежал на Землю и имущество под арестом. Но оформить дарственную никто не запретит. «Альт Пальмира» умеет быть благодарной.

- Это уже разговор. И что сразу не сказали, что у вас есть такие варианты? - журналист заинтересованно придвинулся к столу. - Подключу радиостанции, мальчишек с листовками, расклейку афиш на летающих автобусах, – загорелся журналист, почувствовав настоящую выгоду.

- Человек! Что тут скажешь. Наверняка всех финансовых воротил знаете накоротке. Договоритесь о рандеву, – уверенный, что журналист будет траншеи рыть копытами, Ленар хотел использовать Фиска на всех фронтах, чтобы до последнего остаться в тени исторической реставрации.

- И это за 15%? – продолжал канючить жадный репортёр.

- И дом размером с космический лайнер в престижном районе города. Такие шансы судьба не дарит, их надо брать, пока нет конкурентов! – прервал торг Ленар, увидев, что журналист уже строчит в блокноте основные тезисы будущих статей.

Колёса судьбы вновь закрутились, выбрасывая далеко назад красный гравий. Теперь Ленару требовалось хорошенько держаться за руль, чтобы экипаж с пассажирами не прыгнул с дороги в марсианские кактусы.

Наивность журналистов иногда переходит все границы. Труженики электрических кнопок, как голодные вараны, бросаются в пучину социальных потрясений, надеясь поймать за ногу беспечную жертву. Иногда счастье улыбается, но не всегда и не всем. И даже если удаётся произвести информационный взрыв, о котором начинают говорить на всех остановках с газетными киосками, яркий материал быстро забывается. Такова специфика профессии, где нет места инертным людям. Вот на это качество и поймал Ленар геккона кнопок, жаждущего заработать на журналистском ремесле большие деньги.

3 Легенды Нибиру

Всё, что между ног не транспорт, а счастье азартных мазохистов. Надоел этот плазмоид до невозможности. Ленар чувствовал себя страусом на стометровке, когда вместо сердца пламенный мотор, а внизу что-то вертится с огоньками и хорошо, что не ноги веером. Вот скажите, кто доверит незнакомцу в яйце из твёрдой плазмы серьёзные деньги. При таком дешёвом фасаде можно надеяться лишь на бесплатную чашку кофе без сахара.

- Ферапонт, и что? – задал маэстро наиглавнейший вопрос, бросив в угол конторы ненавистный диск, облепленный остатками догорающей плазмы.

- Метр, а всё отлично! Договор с музеем, - секретарь положил на стол бумагу. – Местные администраторы соскучились по настоящей работе. А тут такая бомба – принцесса Нибиру! Публика за войну одичала до неприличия. Первая кровь, - он помахал пачкой графенов от продажи билетов. – Можем прихватить принцессу, и в ресторан, отметить удачное начало.

- Молоток, сожрать добытое непосильным трудом! Придётся обойтись без деликатесов от шеф-повара. Иди, арендуй президентский номер в самой дорогой гостинице и лимузин размером с автобус. Не грусти, на яхте есть сухой паёк гвардейцев и вкусный морс, если принцесса оставила.

- Маэстро, мы всё-таки делаем представление или я совсем растерялся? – не понимая, что происходит, и как можно избавиться от возможного преследования со стороны всемогущей корпорации HELIUS[18].

Быстро учиться, поганец! – отметил про себя Ленар, но раскрывать карты посчитал ненужным делом: безопасней ставить человека в ситуацию с одним единственным решением, чем полагаться на его исполнительность. Нельзя позволять персонажам гениальной пьесы менять текст. Вместо стопроцентного результата получишь человеческий фактор, плюс рваные ботинки без каблуков.

- Можешь не переживать за свои мозги, у них марсианские каникулы. Беги за лимузином. Поедем на яхту с шиком, спасать знаменитый морс Гектора, – оборвал любопытного секретаря Ленар.

- Маэстро, а почему вы камердинера не взяли с собой? – изобразил глупого Недоросля Ферапонт, заметив недовольство маэстро.

- Ты ещё здесь? – удивился Ленар, принимая китайское извинение секретаря.

- Всё, всё, я уже в гараже завожу мотор красивого авто, – только что не подпрыгнув на месте, умчался Ферапонт, поняв, что лучше не лезть к маэстро с глупыми вопросами.

Надо быть фанатом спорта, чтобы носиться в разряженной атмосфере Марса в резиновом противогазе с баллоном сжатого воздуха за спиной. Совсем другое дело, когда свободно дышишь кислородной смесью на дорогих кожаных сиденьях шикарного лимузина.

Сотрудники «Альт Пальмиры» срочно нуждались в приличной одежде для встреч с богатыми инвесторами. Чтобы ликвидировать досадную неприятность, Ленар направил лимузин к дверям модного бутика Louis Vuitton, где предложил директору внести посильную лепту в фонд реставрации культурного сокровища планеты. Высушенный в канаты рафинированный управляющий, покосившись на пыльную обувь землян, вежливо попробовал отказать, но здесь Ферапонт, блеснул филигранным политесом рекламного агента:

- Господин директор, согласитесь, дорогой бизнес нуждается в хорошем имидже. «Лицо Сфинкса» уникальное строение древних марсиан, такое же замечательное, как и ваш бутик. Вот пригласительные на лучшие места, – Ферапонт широким жестом выложил на полированный стол билеты в VIP-ложу. - Вы нам в лизинг, лизинг! – он поднял указательный палец для убедительности, - на пару дней костюмы, а мы с своей стороны готовы рассказать о бесконечной щедрости магазина! Сплошные плюсы! Можете уже сейчас писать в рекламе: «Мы одеваем принцесс!» И это совершенная правда. Вы познакомитесь с наследной принцессой Ти. Не упустите фантастический шанс, дающий право вашему магазину стать официальным поставщиком двора Нибиру. Готовы принять костюмы по описи.

От радости, что управляет огромным лимузином, распугивающим фырканьем водородной трубы мелкие авто, Ферапонт проехал мимо автомата для чистки обуви. Как следствие пришлось терпеть хамство чопорного марсианина. Но, слава богу, умение переключить внимание собеседника помогло приготовиться к основному действию пьесы «Лицо Сфинкса».

- Метр, одного не понимаю, зачем нам эти шикарные доспехи, если экскурсию ведёт принцесса, - погладив на себе лацкан пиджака из дома Dormeuil, - удивился секретарь.

- Тебе не всё равно. Верни. В чём дело? – отрезал Ленар, начавший злится на глупые вопросы Ферапонта.

- Ну что вы? Я теперь чувствую себя Байроном.

- Не умничай, а то перестану верить в литературу и заставлю читать Адама Смита. Хорошо мозги прочищает от сопливого романтизма.

- Метр, я твёрдо про себя решил - вы Ломоносов! – воскликнул секретарь, желая исправиться.

- Опять! Но, приятно. При случае повтори, – посмеялся маэстро над желанием секретаря увести разговор от обсуждения его личных качеств.

Белый лимузин Maybach Landaulet, сверкая плазменными дисками, почти мгновенно доставил к «Мадлен», грустивший без топлива на фоне суровых марсианский гор. На полубаке, в шезлонге, расположилась принцесса с миниатюрным аппаратом Попова[19]. Издалека было слышно, как она на пределе природных возможностей отстукивает ключом азбуку Морзе.

- Вы на кого расходуете остатки электроэнергии, дорогая? – поинтересовался Ленар, пожалев Ти, вынужденную пользоваться для работы раритетом. Аппарат хранился в библиотеке, как украшение, однако вот понадобился, когда закончилась энергия на корабле.

- Похвалите меня, маэстро! Я всё, всё узнала об этом самом «Сфинксе». Вы не поверите, что это за объект. Бабушка мне такое рассказала! Вам надо обязательно прочитать, – принцесса протянула новогодний серпантин с точками и тире.

- Значит, как я понимаю, лекция о вреде никотина блестяще написана и готова к употреблению. Сейчас же едем в отель. Надо хорошенько выспаться: завтра с утра весь день встречи, а вечером представление, – отмахнулся Ленар, не желая переводить по буквам азбуку Морзе[20].

- Умоляю, послушайте, что узнала. Это невероятное строение… – решила всё-таки поделится своими открытиями Ти, воодушевлённая полученными новостями.

- Ваше Высочество, я похож на благодарного слушателя литературных курсов? - остудил пыл начинающего экскурсовода Ленар. - Увольте от сказок вашей бабули. Завтра, всё завтра. В машине платье от Louis Vuitton. Взял специально для Вас самое вульгарное. Пожалуйста, без капризов за модель! Впрочем, вашу экзотическую красоту невозможно изуродовать, она совершенна.

– Ферапонт, сухой паёк гвардейцев отменяются - в бутике ты заработал на ужин в ресторане. Это победа, дорогой мой! Маленькая, но победа. Надо отметить. И не забудь прихватить морс Гектора!

4 Действие коктейля «Счастье Бюргера»

На клубящейся стене пыльной бури, закрывшей горизонт, мощный лазер рисовал вращающееся «Лицо Сфинкса» с рекламой представления. Чувствуется, хорошо забралась в печень знаменитому журналисту идея благотворительности, раз смог привлечь на столь мощную рекламу.

Ленар сочинил оригинальный план, от которого нельзя было отклоняться ни на секунду в сторону. Но жизнь, как правило, пишет свои прожекты. На ресепшене ждала записка от репортёра с именем инвестора, готового финансировать реставрацию древнего артефакта. Пришлось Ферапонту прямо в номере срочным образом печатать договор с фантастической сметой на портативном «Ремингтоне[21]».

Быстрый, однако, попался товарищ, – сделал вывод Ленар, когда из фойе позвонил администратор, сообщая о посетителе. Но, как известно, невозможно прервать прыжок парашютиста, шагнувшего в грозовой фронт. В таких ситуациях остаётся надеяться только на удачу и мастерство спортсмена. Человек обязан рисковать, когда жизнь уже ничего не стоит.

– Ну, Ферапонт, настал твой звёздный час. Готовь свой неподражаемый коктейль «Счастье Бюргера». У нас намечается встреча с томатным гранд спонсором!

Ленар интересовался химией Ферапонта исключительно из профессионального любопытства. В его семье привыкли решать вопросы при помощи микстур более радикального свойства, но в данном случае эта метода не подходила.

Неизвестно, что там себе думал архитектор, проектируя безопасность отеля, однако преуспел лишь в одном, это максимально осложнить жизнь постояльцев. Посудите сами, в номер требовалось входить с безмятежностью туриста, и горе злодею с потными руками или учащённым сердцебиением. Бдительные датчики мгновенно распознавали злоумышленника, включая безжалостное статическое поле. Инвестор оказался намертво зажат в дверях системой защиты, подкорректированной Ленаром при помощи обычной отвёртки.

- Товарищ, вы здесь впервые? – спросил маэстро, отстраняя секретаря, чтобы разглядеть сморщенное от боли личико посетителя.

- Так получилось, – прохрипел одними губами излишне худой даже для марсианина гелий.

- Да вы оригинал! Надо будет написать жалобу в администрацию, – Ленар подул в ультразвуковой свисток. Не любил он эти новомодные дудки: звука не слышно, сработало устройство или надо дуть до посинения. То ли дело обычный выключатель: щёлкнул - погас огонёк. А здесь чувствуешь себя факиром, дующим на неуравновешенную кобру[22]. - Проходите, наверняка, родом не отсюда?

- В некотором смысле. Думаю, что это не имеет отношения к делу? – ответил худой гуманоид, поправляя одежду. Он протянул узкую сухую ладонь. – Позвольте представиться, Кетцаль. – последовало жёсткое рукопожатие, от которого мгновенно онемели пальцы.

Вот это хватка, такой в два счёта придушит с жестокостью рептилии, мелькнуло в голове у Ленара. С другой стороны, подобного рода субъекты обладали одним неоспоримым достоинством. Они отличались щепетильным отношением к соблюдению пунктов договора, того же требовали от партнёров. В результате становились заложниками, как говориться, образа честного парня.

В центре гостиной, выложенной лазуритом, висели в миллиметре от полированного камня комфортные кресла, обтянутые кожей марсианского долгоносика (шустрого).

Ферапонт лёгким толчком переместил массивную барную стойку из меди и серебра к журнальному столику.

- Мой секретарь, Ферапонт, – представил Ленар помощника. – Что предпочитаете в это время суток? Советую новинку, коктейль «Счастливый бюргер». Бодрит до чрезвычайности

- Пожалуй, после этих марсианских изобретений не откажусь от нескольких капель. Шея никак не может отойти, – согласился Ксеукин, массируя мышцы обоими руками. Отчего стал похож на самца богомола[23].

- Сейчас всё поправим. Чувствуете, как пошло? – Ленар одобрительно проводил взглядом опустошённый наполовину бокал. Посмотрите документы, - он намеренно небрежно положил на столик бумаги. - Должен Вас предупредить, есть серьёзные люди, готовые торговаться, – маэстро слегка подогрел клиента, зная, что подобные мины действуют абсолютно на всех, какими бы опытными переговорщиками они не были.

- Мы удвоим сумму от любого предложения, - допив коктейль, неожиданно резво заявил финансист.

Ферапонт соорудил флегматичное лицо бармена, видящего клиента насквозь при помощи лучей рентгена. Ленар, мельком заглянул в глаза помощника, артистически крутившего шейкером. Карие зрачки Ферапонта сохранили обычный размер, сообщая со всей очевидностью на штатное действие волшебного эликсира. Тогда Ленар показал страницу договора с итоговой суммой, чтобы гость оценил масштабность реставрационных работ. Но, к его удивлению, Кетцаль, мельком взглянув на цифру, без малейших колебаний подписал, не читая, бумаги и выдал чек на всю сумму.

Вот это бублики с маком! – чуть не воскликнул Ленар, озадаченный мощью АЭС Кидония. Но возникла новая засада: чек требовал личного присутствия в банке. Получи Ленар энергию в виде электрических щелчков, без особых хлопот прямо из номера отправил мегаватты по разным счетам и ищи в поле ковыль. И, самое главное, времени на вывод совсем не было. В любую секунду, этот самый Кетцаль мог очнутся от химии Ферапонта и остановить выдачу графенов.

- С вами не соскучишься. Могу узнать чьи интересы представляете? – осторожно, убирая в карман хрустящий чек, поинтересовался маэстро.

- Корпорация HELIUS нуждается в создании положительного имиджа на Марсе. Президент Наома-младший поручил лично мне этим заняться. После войны Марс раздираем противоречиями, приходиться заново восстанавливать работу филиалов.

– Отчего же графены инкогнито? Накладно?

– Пожелание Наомы-младшего. Ему хочется, чтобы жители Марса узнали об участии корпорации из слухов. Народная молва намного надёжнее навязчивой рекламы. Фиск взялся провести журналистское расследование, чтобы найти спонсоров проекта.

Как он сразу не догадался по чрезвычайной худобе, что имеет дело с лунатиком[24]. У Ленара аж сердце подпрыгнуло от радости, что сможет вернуть бублики с маком господину Сержу. Однако, ему удалось сохранить непроницаемое выражение лица и пожать руку так, чтобы лунатик не смог повторить захват пальцев.

- В таком случае вы обратились по адресу. Уверен господин Наома-младший останется доволен. Жду вечером в Vip-ложе на благотворительном представлении «Венера из Орли». Уверяю, это будет незабываемое зрелище. Держите пригласительный. Надеюсь вашей жене понравиться. Кстати, коль уж у нас сложились доверительные отношения, предлагаю завтра ещё раз детально обсудить движение энергии по счетам, чтобы расследование Фиска прошло в лучшем виде.

Чувствуется, солнечная система перестала быть родным домом! Возмутился Ленар. Везде, куда он только не направлял «Модлен», обнаруживался маэстро Серж. Просто, зловредный профессор Мориарти[25] воплоти. Это не планетная система, а коммуналка какая-то!

- Маэстро, когда вы попросили приготовить коктейль, я думал, что речь идёт о добровольном пожертвовании, а сейчас сильно задумался? Мы что продали? - проводив лунатика к выходу, опять начал расспрашивать неугомонный Ферапонт.

- Ферапонт, знай, я сильно ошибся с диагнозом, пинать ногами будут обоих и с большим воодушевлением. - Ленар протянул мегаватты, заключённые в узенькую полоску с множеством нулей, - Есть идеи?

- А в чём дело? - Ферапонт прочитал цифру на чеке и медленно сел в ещё тёплое после тощего зада лунатика кресло. - Метр, как вы думаете, нас быстро найдут? - опять заныл Ферапонт, посчитав, что чёрная полоса невезения, однажды отведав его нежное мясо, решила устроить вечный понедельник для сотрудников «Альт Пальмиры».

- Непременно! Дай телефон.

Ленар с шумом втянул запах от кофейных зёрен из банки, его передёрнуло, попросил телефонистку соединить с редакцией газеты «Хроники Марса».

В такие моменты процессор в голове у Ленара начинал работать на повышенных скоростях, он терял связь с действительностью и совершал непостижимые для него самого вещи.

- Мистера Роджера Фиска, пожалуйста, - почесав указательным пальцем за ухом, попросил телефонистку.

- Вы кого мне прислали? Предупреждать надо! Это же лунатик, им мозги на психических тренингах шампунем моют с «Пемоксолью[26]»! В чём дело? Так он полный идиот. И что?! А вот что. Вместо обычного электрического перечисления выдал именной чек на всю сумму. Вы себе представили эти вагоны необработанного чугуна. Не может быть! Может! Идите и обналичивайте сами. Отдавать обратно глупо – могут привлечь за мошенничество. Ну, хорошо, хорошо. Надо пустить в дело немедленно. Слушайте внимательно – нужен чиновник из отдела строительства и ремонта. Жду уже сейчас. А что вы хотели?! Не трепите мне нервы, у них и так марсианский дурдом!

Ленар с чувством вонзил трубку в телефонный аппарат, довольный произведённым впечатлением (на том конце было слышно, как что-то тяжёлое упало со стола). Оказывается, шустрый журналист хотел и на корпорации нажиться, но не такими же маршами.

- Ферапонт, гиперсрочно, пока объект не опомнился, меняй чек в банке на гелий по любому курсу и завали трюм «Мадлен» под самый нихачу, остаток бери графенами. Боюсь, что придётся лететь далеко и очень, очень быстро.

- Маэстро, предлагаю не откладывать старт. Вы сказали, что здесь публика нервная до невозможности.

- Дорогой мой, – Ленар показал в сторону двери, - это был представитель конторы, с которой не рискует связываться даже ЦК[27] империи Арнов. Ты, куда собираешься исчезнуть с этими мегаваттами? Расскажи пожалуйста. Нет, мне просто интересно.

- От страха, Метр, всё от страха за вас с принцессой. Я без вас словно ковыль на ветру, словно папоротник в пустыни.

- Мчись, ковыль, быстрее ветра. Да, папоротник в пустыне не растёт, охламон. Паркуй яхту как можно ближе к памятнику марсианской дурости.

Чёрт, это начинает надоедать. Нервы разыгрались до невозможности, это ведь надо было так лечь под асфальтный каток. Судьба, Фортуна, вот тебе и Фортуна! Не по-товарищески трогать Рема после тюрьмы, а придётся. Всё - отдохнул дорогой товарищ! Пора на работу! Ленар с тяжёлым вздохом придвинул к себе аппарат Попова и начал отстукивать подробную телеграмму.

5 Привычки чиновников

Раздался требовательный свисток из переговорной трубы и вскоре в номер шагнул откормленный марсианин в мундире с позументами и прочими финтифлюшками. Дверь испуганно пискнула, но статическое поле оказалось бессильно перед мощью, исходившей от государственного мужа. Чиновник держал портфель NARVIN с небольшим металлическим гербом Марса на клапане.

- Господин Ленар? – прокурорским тоном спросил гость.

- Совершенно верно, - у Ленара ёкнуло сердце и ноги стали ватными: «Не успели намазать блины маслом» - подумалось. Обычно, именно таким образом приходят представители власти, чтобы испортить жизнь морально устойчивого гражданина на долгие годы, отправив радоваться курорту на урановых шахтах.

- Познакомьтесь с документами, - чиновник, сделав морщинки вокруг глаз, протянул папку с надписью: Историко-мемориальный комплекс «Лицо Сфинкса».

- Уф, вы меня напугали. Хе, хе, - пряча нервный тик в бумагах, издал Ленар, минуту назад решивший повторить эксперимент Галилея с неожиданным гостем, если, конечно, не удастся подкупить.

- А в чём дело? Здесь предварительные цифры. И даже при этом, сумма получается просто астрономическая. Можем сократить, – с ясным взором, незамутнённым муками совести, предложил чиновник.

- С астрономией у меня ещё в гимназии не заладилось, а вот инвестор у нас серьёзный, это HELIUS, – прочитав окончательную сумму, Ленар вернул папку обратно, не видя смысла знакомиться со сметой детально.

- Ну, что вы мне тогда голову морочите? 10% от суммы устроит? – отреагировал чиновник, по-видимому уже имевший дело с представителями корпорации.

- Можете выставлять счёт HELIUS. Вот договор, - Ленар положил на стол, подписанный Ктцалем документ. - Хочу угостить новинкой коктейль «Счастье бюргера», - предложил бокал чиновнику. - Каково! Не пробовали? Сам в восторге. И всё же, хотелось бы получить 15 %? У меня люди работали. – Чиновник достал из портфеля чековую книжку с гербом Марса на обложке. - Выпишите прямо сейчас? Отлично! С Вами приятно иметь дело.

Ленар знал, что, имея дело с чиновниками, надо соблюдать три золотых правила: чиновник не хочет ничего делать, не за что отвечать и хочет получать деньги. Если решаешь эти вопросы, лучшего компаньона и не найти. Ленар попросил Ферапонта налить рюмку коньяка и с удовольствием закусил долькой настоящего земного лимона.

6 Восстание машин

Среди миллиардов звёзд Млечного пути выделялись два неровных пятна спутников Фобос и Деймос, которые напоминали огромные булыжники, подвешенные над Марсом в память о никому не известной трагедии. Летающие прожекторы медленно ползли по неровной поверхности «Лица Сфинкса», выхватывая из темноты разрушения, оставленные неумолимым бегом времени на теле древнего гиганта.

Профиль инопланетянина на фоне ночного неба возвышался над хрупкими трибунами на четыреста метров, предостерегая непосвящённых от желания разбудить гиганта. В центре базальтового основания, уходившего в темноту на сотни метров, расставили у сцены огромные плазменные динамики[28] так, чтобы звук мог охватить всех зрителей, пришедших увидеть необычное представление с участием инопланетянки с таинственной Нибиру.

Администраторы активно распределяли марсиан по местам, когда в VIP-ложе появились необычайно мускулистые полицейские с титановыми эмблемами Марса на груди. Впереди шёл огромный марсианин в фуражке с высокой тульёй. Недовольно осмотрев толпы зрителей, он уставился в переносицу маэстро:

- Вы здесь главный? – второй раз за день у Ленара отхлынула кровь от лица и захотелось спрятаться в ватерклозете.

- Да, - слабым голосом издал он, беря из рук заботливого администратора стакан с водой.

- Главный полицмейстер Аргона полковник Дарп. Вы что здесь устроили? – марсианин грозно растопырил локти, отчего свет прожекторов и шум толпы мгновенно исчезли, вымещенные из ложи большим телом заматеревшего на государственной службе полицейского. Ленар немедленно во всём сознался, помня ещё одно золотое правило: ни в коем случае нельзя спорить с полицией, пока не заплатил начальнику.

- Согласен, форменное безобразие. Но кто знал, что образуется такой Вавилон? Хотели продать 10 билетов, а получилось двадцать. – он жалобно посмотрел на Дарпа, всем своим видом показывая не только максимальное раскаяние, но и желание быть полезным полиции Аргоны в общем, и главному полицмейстеру в частности.

- Тут тысяч двести как минимум, а не двадцать. Хорошо, что ваш администратор вовремя предупредил. Давайте так - всё изменения согласовывать лично со мной в обязательном порядке. Они сейчас весь памятник на камни раскатают, а спрашивать будут с меня. У вас больше ничего экстраординарного не ожидается? – смягчив тон поинтересовался Дарп, понимая, что клиент готов проявить нужную гибкость в вопросе финансирования услуг полиции Аргона.

-- Что вы. Я и на это совсем не рассчитывал. Так небольшое выступление принцессы Ти с Нибиру, – успокоил Ленар, чувствуя, что добром этот спектакль не закончиться.

- Не похоже, - блюститель порядка с сомнением покачал головой. - Ну, удачи. После представления зайду за отчётом, – Дарп ещё раз со значением посмотрел в глаза Ленара, заключая негласный договор о сотрудничестве и удалился с важным видом, руководить охраной мероприятия.

- Ага… - теряя надежду на светлое будущее, издал Ленар в широкую спину полицмейстера.

Конечно, у Ленара был план, а как без него? Но чтобы дельфины умели разговаривать? Посудите сами: «Дай папуасу стеклянные бусы, а он их испанским туристам начнёт продавать». Мистика! Кто знал, что местный администратор разовьёт такую стройку? Надежд на кассу от представления не было никаких и тут футбольный матч Аргентина - Ямайка

- Ферапонт, покажи мне этого Дягилева[29], хочу знать «врага» в лицо, – с ненавистью в голосе потребовал Ленар от секретаря. Он думать забыл со своими ремонтами о частном агентстве Аргона. Предполагалось собрать несколько сотен зрителей. А тут попался дурак с инициативой.

Энергичной походкой быстро вошёл, можно сказать влетел, маленького роста марсианин с круглыми настырными ушами, от которого в разные стороны стреляла наглость и энергия. Мальчишеская улыбка вызвала у Ленара ностальгию по сандальному детству с газировкой из уличных автоматов пару столетий назад в Москве на Воробьёвых горах.

- Арсений, - представился марсианин с предельно честным взглядом золотистых глаз.

- Значится, твоими хлопотами встречаем на чужбине Масленицу[30]? – Ленар осмотрел с ног до головы растущий талант.

- А что такое Масленица? – Арсений склонил голову набок, изображая искренней интерес.

- Марсианин, что возьмёшь! – сокрушённо констатировал Ленар и строго спросил, - Сколько в кассе? – увидев в раскрытой сумке пачки графенов, присвистнул. – Вареники с клюквой! Да Вы, Арсений, талант!

- Проценты, как договаривались, забрал, - деловито перетоптавшись с ноги на ногу, сообщил ушастый администратор, не моргнув глазом. Из чего Ленар сделал вывод, что Арсений не умеет врать качественно: забрал немножко больше оговорённых процентов, и это немножко оказалось слегка нескромным, поэтому ноги и дёргаются от возбуждения.

- Ферапонт? – повернулся к секретарю.

- Посчитал, по билетам полный порядок, - утвердительно кивнул помощник.

Конечно, Ленар знал о махинациях с билетами, но это были обычные издержки, о которых глупо беспокоиться. В подобных случаях мелочиться нельзя: каждому гуманоиду надо немножко заработать, даже если он марсианин.

- Итак, благодарю за стахановский труд. История ваш героический, не побоюсь этого слова, подвиг выложит рубиновыми буквами на космодромах Марса. Восхищён результатами. Свяжемся сами. Обниматься не будем, – выпроваживая предприимчивого администратора, напутствовал Ленар, озадаченный тяжёлой сумкой, с которой, точно, быстро не побегаешь, несмотря на то, что марсианская гравитация превращала любого землянина в грозного киборга.

Оглядевшись, Ленар достал из-под сидений припасённый заранее плазмоид повышенной мощности, способный на форсированном режиме в мгновение ока переместить человека по воздуху на значительное расстояние. На самом деле, Ленар планировал сам им воспользоваться, но теперь пришлось пожертвовать транспортом, чтобы безопасно вывести тяжёлую сумку с графенами.

- Ферапонт, не будем ввергать в искушение местный криминал, возьми сумку с графенами, стартуй прямо отсюда на яхту. Держи оборону, как Мальчиш-Кибальчиш[31], пока Красная армия[32] не придёт.

Небо прочертила шаровая молния, растаявшая среди изящных силуэтов космических яхт на стоянке у музейного комплекса.

Но не успел маэстро сделать несколько глотков минералки, как в ложу стремительно вошла принцесса в золотисто-чешуйчатом платье из кожи венерианской гадюки, делающим её похожей на рептилию, сверкающую платиновым гелем в стянутых на затылке волосах. Поправив диадему, звезда представления с негодованием уставилась зелёными бездонными зрачками на виновника мероприятия, занятого пустыми на её взгляд вещами.

- Настоящая? - чтобы заполнить паузу, маэстро с преувеличенным восхищением стал рассматривать чудо природы, произведённое далеко от родной до припухлых желёз Земли.

- Кто? - не понимая вопроса переспросила принцесса.

- Не кто, а что - диадема! - смешавшись ответил маэстро, не желая обнаруживать свои чувства.

- Маэстро Ленар, админы очень помогли с представлением. Без них я бы точно не справилась. Но, ответственность с себя всякую снимаю. Чтобы потом ничего не говорили. Хорошо? Ничего, совершенно ничего не говорили. Никогда!

- Волнуетесь? Боитесь первый раз выступать?

- Я участвую в церемониях на Нибиру с детских лет. Стадо людей совсем не пугает. Здесь, понимаете, столько марсиан собралось, что я даже не знаю… - принцесса замолчала, пытаясь подобрать нужные слова.

- Ваше Высочество, видите там, - Ленар показал рукой на космодром с силуэтами кораблей, среди которых маячком надежды светились огоньки, семафоря короткими вспышками одно слово: «Мадлен», «Мадлен» ... – Как только прожекторы переместятся с вашего чудесного носика на «Лицо Сфинкса» и начнётся музыка, бегите на яхту. Доверьтесь мне, всё рассчитано до секунды. Просто прочитайте текст в микрофон. Займите публику на десять минут. Уверен, у Вас всё получиться. Поспешите, время не терпит.

- Почему Вы не хотите меня выслушать? – попробовала ещё что-то сказать принцесса, но её бесцеремонно прервали женские восторженные крики.

В ложу поднялся Кетцаль с женой, похожей на белый саксаул после непродолжительного цветения. Лунатичка с наигранным энтузиазмом громко восхищалось.

- Это действительно что-то! Марсиане такие патриоты. Смотрите сколько народу пришло. Просто замечательно! Надо обязательно сделать фотографию. Дорогой, сними меня на фоне «Сфинкса», – не обращая внимания на присутствующих, она начала искать выгодный ракурс, отодвинув костлявой рукой от перил удивлённую бестактностью принцессу.

Ленар выхватил фотоаппарат из рук Кетцаля, приготовившегося снимать беспокойный кустарник, и, взмахнув свободной рукой, объявил:

- Позвольте представить Её Высочество: наследная принцесса Нибиру, невеста князя императорской крови Платона. Звезда вечера великолепная Ти!

Растерявшаяся саксаул исполнила торопливый книксен, на что принцесса ответила почти незаметным наклоном головы:

- Извините, у меня дебют. Слегка волнуюсь, - и умчалась в темноту.

В дверях образовался господин Роджер Фиск, от которого при каждом выдохе раздавалось редкой насыщенности амбре.

- Грандиозно! Такую массу людей подняли. Вот что значит марсиане! – он тряхнул головой в восхищении за своих земляков.

- Роджер, приветствую! - Господин Кетцаль крепко поздоровался с журналистом.

Журналист сдержанно ответил на рукопожатие, как все алкоголики, не сразу узнавший малознакомого человека.

- Мадам, мы украдём на пару минут вашего мужа. Фото сделаю лично в наилучшем виде. Извините… - Ленар взял лунатика под руку. Роджер последовал за нами, смутно помня о вагонах чугуна, которые зачем-то надо обналичить.

- Корпорации HELIOS действительно так нужен лояльный Марс?

- Более чем. Вас что-то беспокоит?

- Экселенс, вы помните количество нулей в подписанном чеке?

- Конечно, а в чём, собственно, дело? – лунатик, продолжал играть в порядочность, уверенный, что договоры надо выполнять.

- Подрядчик готов приступить к реставрации немедленно, - Ленар не сводил испытующего взгляда с Ксеукина, словно сомневался в порядочности Ксеукина

Роджер утвердительно икнул спиртным духом, воинственно растопырив локти в стороны, отчего всем стало весьма неуютно.

- Отлично, хорошая новость, - не понимая зачем ему это рассказывают, ободрил сообщение лунатик, выпрямляя спину, отчего стал значительно выше. Он не любил, когда его принимали за пустого человека, не отвечающего за свои слова.

- Наверное, ещё не получили счёт? – спросил Ленар озабоченно. - Секунду, начинается, - он повернулся на звуки необычной музыки, которую принцесса возила с собой на катушке из тонкой магнитной проволоки. Не смотря на просьбы вездесущего Ферапонта, Ти наотрез отказывалась включать в кают-компании запись ритуальных песен жриц Нибиру. Наконец можно было услышать, чем так дорожила принцесса.

Луч прожектора высветил неподвижную золотую фигурку на круглой площадке перед артефактом. Вначале крохотная тень увеличилась до высоты памятника и вдруг ожила, превратившись с помощью лазеров в огромную принцессу.

Ленару и так было не по себе от сложных эволюций с мегаваттами корпорации HELIUS, а теперь и вовсе захотелось спрятаться под трибунами от вида неестественно извивающегося тела мускулистой инки и музыки, подчиняющей себе все нейроны его воспалённого мозга.

Плавные движения танцовщицы завораживали, марсиане боялись моргать, чтобы не пропустить чарующих движений. Ленар поймал себя на мысли, что хочет перелезть через перила. Ему непременно надо прикоснуться к танцовщице, чтобы испытать неземное блаженство. Всё его существо захотело встречи с таинственной сущностью, он это точно знал и желал больше всего на свете.

- Мне казалось финансовый вопрос закрыт, - с лёгкой ноткой досады в голосе оторвал от представления невозмутимый Кетцаль, раздосадованный неуместным, на его взгляд, разговором во время экзотического представления.

- Не совсем, с банком Марса возникло недоразумение, – переключился на жертву Ленар, вовлекая лунатика, на которого музыка не действовала, в свой магический танец.

- Не понимаю, что вы имеете в виду! Какое такое недоразумение? – Кетцаль озабоченно посмотрел на раскачивающуюся в экстазе жену, поднявшую к небу тонкие руки, окинул долгим взглядом трибуны и уставился в ставшие вдруг жёсткими глаза маэстро.

Ленару почему-то захотелось сделать из лунатика икебану и подарить Наоме-младшему в отместку за Ферапонта. Бедный Кетцаль только сейчас начал понимать, что непостижимым образом подписал колоссальные цифры и теперь в полной власти театрального импресарио, то есть человека совершенно безответственного, мало того, явного авантюриста.

Внезапно принцесса замерла и принялась шипеть удивительно нежные звуки, иногда прерываемые треском искрящихся браслетов на руках и лодыжках. От сцены разбегались извилистые разряды голубых молний. Они складывались в пучки, снова разветвлялись, чтобы коснуться груди каждого зрителя. Публика широким полукругом начала вставать и раскачиваться в одном ритме, сцепив руки, подобно джунглям во время сезона дождей.

Ленар поймал себя на мысли: «Надо бежать, пока пальцев два раза по десять». Но лунатик неожиданно вцепился в него мёртвой хваткой, ожидая объяснений. Маэстро недовольно посмотрел на побелевшие от нервов скрюченные пальцы лунатика.

- Мне казалось финансовый вопрос закрыт, - проскрипел тонкими губами невозмутимый Кетцаль, раздосадованный неуместным, на его взгляд, разговором во время экзотического представления.

- Не совсем, с банком Марса возникло недоразумение, – переключился на жертву Ленар, вовлекая лунатика, на которого музыка не действовала, в свой магический танец.

- Не понимаю, что вы имеете в виду! Какое такое недоразумение? – Кетцаль озабоченно посмотрел на раскачивающуюся в экстазе жену, поднявшую к небу тонкие руки ветви, окинул долгим взглядом трибуны и уставился в серые от злости глаза маэстро.

Ленару почему-то захотелось сделать из лунатика икебану в виде Ферапонта и подарить Наоме-младшему на день рождения. Бедный Кетцаль только сейчас начал понимать, что непостижимым образом подписал колоссальные цифры и теперь в полной власти театрального импресарио, то есть человека совершенно безответственного, мало того, явного авантюриста.

Внезапно принцесса замерла и принялась шипеть удивительно нежные звуки, иногда прерываемые треском искрящихся браслетов на руках и ногах. От них разбегались в стороны извилистые разряды голубых молний. Они складывались в пучки, снова разветвлялись, чтобы коснуться лба каждого зрителя. Публика широким полукругом начала вставать и раскачиваться в одном ритме, сцепив руки, подобно джунглям во время сезона дождей.

Ленар поймал себя на мысли: «Надо бежать в тайгу, пока пальцев два раза по десять». Но лунатик неожиданно крепко вцепился в рукав, ожидая объяснений. Маэстро сморщившись, начал поштучно отгибать побелевшие от нервов пальцы Кетцаля.

- У банка Аргона не оказалось столько наличности, - выдал Ленар твёрдым голосом кардиолога, сообщающего о хорошей печени у гипертоника.

От облегчения, что мегаватты энергии остались на счёте, и есть возможность перезаключить сделку, лунатик разжал руки.

- Роджер, в чём дело? – Повернулся с преувеличенным негодованием Кетцаль к ничего не понимающему хмурому журналисту, который, на всякий случай поддакнул:

- Вот, именно! – и сделал шумный выдох спиртным.

- Уверен, это досадное недоразумение. Вопрос времени. Но всё решаемо. Обсудим детали завтра у вас в конторе. Сейчас мгновенно принесу подписанные документы, чтобы Вы не сомневались. Минуточку! - Ленар нырнул в темноту перехода и припустил в сторону мерцающих огней «Модлен». Самое главное было сказано: «Деньги ещё на счёте». Это должно было временно усыпить бдительность Кетцаля, чтобы ничто не помешало началу следующего акт трагедии под названием «Ремонт Сфинкса».

В это время поверхность Марса завибрировала, с «Лица Сфинкса» покатились, подскакивая на неровностях, квадратные камни, обнажая необычно чистый полированный метал.

Марсиане, стоящие у подножья в глубоком трансе, отошли к высоким бортам трибун, подняться на которые не было никакой возможности. В толпе начали образовываться бреши из окровавленных тел под градом базальтовых плит, срывающихся с ожившего холма. Оглянувшись, Ленар выругался:

- Еноты хвостатые, ничего нельзя доверить! Теперь обвинят в гибели марсианских патриотов. Вот это махина! – Ленар втянул голову в плечи на пределе возможного.

Голова ожившего колоса медленно поднялась и стала поворачиваться вокруг оси, выискивая только ей известную точку на звёздном небе. От противной вибрации, производимой гигантским механизмом, извилины мозга, толкая друг другу, начали массово просится наружу. Крепко зажав ладонями уши, чтобы сохранить остатки разума, Ленар побежал в сторону огней «Мадлен». Наконец «Сфинкс» остановился, послал из рубиновых зрачков необычайно яркий импульс в темноту космоса и замер. Настала невероятно длинная хрупкая пауза, которую оборвал знакомый до невозможности, пронзительный девичий крик.

Точно не зная, что случилось (смерти принцессы в сценарии не было прописано), Ленар развернуться, чтобы осмотреть сцену. На удивление, она единственная стояла невредимой в свете нервных вспышек уцелевшего прожектора. Но принцесса непостижимым образом исчезла. Кругом творилась неразбериха: лучи автомобильных фар выхватывали из темноты испуганные лица марсиан, пробирающихся среди базальтовых глыб по кровавому месиву из трупов и хрипящих от надрывного крика раненых. Поняв, что в этом стаде обезумевших от боли и страха марсиан искать принцессу бесполезно, Ленар направился к яхте, расталкивая бегущих к космодрому зрителей. Физическая сила землянина с лёгкостью позволила проложить путь к титановому корпусу «Модлен».

В кают-компании гремел Black Sabbath “Paranoid”, заглушая своей энергетикой пульсирующие всхлипы смерти за бортом. Не слышавший трагедию, Ферапонт безмятежно потягивал через соломинку коктейль Гектора, развалившись в кают-компании на мягком диване.

- Маэстро, у нас полный Флеш Рояль. Склад завален доверху контейнерами с гелием наивысшего качества. - секретарь похлопал по туго набитой графенами походной сумке из прочной кожи венерианской жабы.

- Ага, если не считать отсутствия одной инициативной дамочки. Летим в контору. Если и придёт, то только туда.

- Я думал принцесса с вами. А что это там так грохотало, пыльная буря началась? – До Ферапонта начало доходить, что что-то случилось.

- Принцесса со «Сфинксом» поговорить придумала. Ты куда смотрел? Поговорила - горы трупов. Из конторы поедешь в больницы искать среди выживших, я за телефон, морги обзванивать. Чё сидим, заводи аппарат? – Ленару некогда было рассказывать, что за древний ужас пробудила к жизни принцесса, он сам ещё ничего не понимал.

Вот и в голову не придёт ни разу, что может иностранка сотворить при помощи женского шипения с кучей замшелых камней. Ещё неизвестно кому и что этот «Сфинкс» отсемафорил за пределы системы Солнца. Весь тщательно продуманный план грозил развалится от инопланетного фактора. Сколько раз зарекался Ленар не принимать на работу незнакомок с периферии. Но где было взять другую? Присутствие настоящей принцессы Нибиру вызвало у марсианских чиновников конвульсии, граничащее с благоговейным подобострастием перед существом высшего порядка.

Чтобы не привлекать внимания охраны комплекса, Ферапонт закрепил яхту магнитными захватами к широким балкам девяностого этажа. Аварийный шлюз присосался к оконной раме, выравнивая давление в яхте с атмосферой пирамиды. От шагов поднялись струйки пыли, быстро утянутые в вентиляционные решётки вдоль аппарели. Ленар с Ферапонтом перепрыгнули декоративное ограждение приёмной, обошли круглый стол, заваленный эскизами декораций, рекламой и набросками сценария. Ещё несколько часов назад здесь кипела работа, обсуждались последние детали спектакля. В смытых листках бумаги рассыпалась пауза, требующая немедленного действия. Ферапонт схватил плазмоид, намереваясь лететь на поиски принцессы, когда раздался непривычно требовательный звонок.

- Спрашивают вас, не представились, - секретарь с недоумением протянул трубку, но Ленар раздражённо щёлкнул тумблером громкой связи, не прекращая листать телефонный справочник Аргона.

- Что надо? – спросил, не ждущий в принципе ни от кого хороших известий.

- Маэстро Ленар? Надо встретиться. Барышня у нас, - сообщил гнусавый голос.

- И что дальше? – Ленар отодвинул книгу и начал нервно стучать кончиком среднего пальца рядом с телефоном.

- А вы догадайтесь. Утром перезвоню, – раздались короткие гудки, на которые начали нанизываться вопросы, не имеющие ответов.

- Это кто? – Ферапонт понял, что можно уже никуда не лететь и положил диск у панорамного окна.

В мерцании огней пирамид Кидонии «Сфинкс» уставился тлеющими рубиновыми зрачками в бесконечность Вселенной. Древняя машина тщательно изучала новые координаты звёзд Млечного пути. Её не было никакого дела до марсиан, разбиравших завалы из расколотых плит. Крепкий серый базальт многие тысячелетия надёжно хранил огромное стальное тело от жестоких марсианских бурь для важного дела, для отправки сигнала в другую галактику – На планете Марс вновь появилась жизнь.

У подножья исполина стояла густая темнота, хаотично прорезаемую лучами прожекторов с транспортных платформ, фарами автомашин, точками фонариков от шлемов спасателей. Не смотря на 90 этаж и разряженный воздух сюда, в контору, доносился грохот спецтехники, разбирающей завалы. Время от времени из громкоговорителей раздавался приказ остановить работы. Все снимали каски и молча стояли без движений, надеясь услышать стоны попавших под завалы марсиан.

- Дед Пыхто! Вымогатели, гиены прерий и пампасов. Я щас им устрою Хиросиму. – в раздражении маэстро прошёлся несколько раз взад, вперёд, потом опять сел к столу. - Давай водки и принеси морс Гектора. Вот как чувствовал, что без морса не обойдётся.

Выпили, посидели минуту в тишине, накапливая злость. Потом Ленар попросил соединить с ЦК Арнов. Вот что значит связь империи! Пауза, длинный гудок и чёткий голос обер-камергера Модест Алексеевича Штюрма:

– Ленар, вы должны сидеть на Венере безвылазно. И никаких просьб слушать не хочу. У Вас и так там курорт в экзотическом борделе.

- Модест Алексеевич, тут катавасия случилась. Я на Марсе и это пол беды. У нас принцессу похитили.

- Вы с ума сошли. Это международный скандал вселенского масштаба. Вы хоть понимаете, что натворили? Ничего не предпринимайте. Сидите тихо, немедленно вылетаю.

Конечно, тихо. В таких случаях надо шевелить хвостом, как пропеллером. Гниль и пакость любит прятаться по углам и закоулкам. Стоит выполнить одно совсем незначительной требование и аппетиты уже не остановить. Правда, есть ленинский способ: «Шаг вперёд, два назад» - Сила угнетённых масс в организации! Который многие не знают, как использовать.

- Ферапонт, держи номер, который дала принцесса на пожарный случай, закажи срочные межпланетные переговоры с Нибиру. Вот никогда не думал, что соберусь туда звонить.

Вскоре начала подпрыгивать на бронзовых держателях трубка из титана с алмазными мембранами. Ленар осторожно поднял, косясь на графин с водкой, в котором сейчас видел верное средство справиться с нервной дрожью в голосе. Можно будет потом выпить, успокоил себя, понимая, что никуда водка не денется. Вон, лимон лежит с солью, если окажется мало можно будет Ферапонта отправить за новой дозой. Но сейчас, главное, этот разговор с родителями Ти. Он поднёс к уху холодную трубку, из которой раздался требовательный голос телефонистки межпланетного узла связи:

- Нибиру заказывали? Говорите, – раздались гудки, – Би, би, би, – потом щелчок. На том конце, если, конечно, можно так сказать, скорее всего правильнее будет на той планете, ответил густой хриплый голос человека, привыкшего повелевать:

– Архант слушает.

Ленар не ожидал, что попадёт сразу на отца принцессы и он неожиданности рассказал всё без подготовки.

- Да, да. Это маэстро Ленар. У нас несчастие – похитили принцессу. Условия пока не выдвинули. Жду звонка. Империя в курсе.

Архант сразу дал понять, что теперь это дело Ленара не касается. Спросив только координаты и время похищения.

Ленар осторожно покачал головой, проверяя её наличие. Ферапонт смотрел испуганно, понимая, что разговор был крайне непростым. Как не крути, Архант являлся верховным жрецом целой планеты и теперь можно было всего ожидать от расстроенного отца. Мог и головы виновников потребовать. А виноватые, как известно, всегда найдутся. И кто бы сомневался, кого на эту роль назначат.

7 Таинственный похититель

Ленар проснулся от необычного яркого для Марса утреннего солнца. За окном, закрывая горизонт, блестел «Сфинкс», торчащий вверх на два километра. Часть устройства ушла в скалы, подняв над долиной Кидонии голову из полированного металла. Ослепительная поверхность отражала концентрированный свет на безмолвные пирамиды из карбина и палладиевого стекла. Собравшаяся толпа марсиан, удерживалась на значительном расстоянии жандармами в тяжёлой экипировке, стоявших в несколько рядов между броневиками. Команды военных в защитных костюмах складывали мёртвые тела бесчисленными рядами в красную пыль, отчего кровь, обильно намочившая их одежды, не бросалась в глаза. Издали казалось, что они умерли обычной смертью, а не были раздавлены: камнями от памятника, обезумевшей толпой, мчащимися в темноте автомобилями, обвалившимися трибунами.

Ленар, зажмурившись, тряхнул головой, пытаясь вычеркнуть из памяти ужасы вчерашней катастрофы. Но ему не дали этого сделать непрерывные сигналы скорой помощи, продолжавших вывозить покалеченных марсиан из завалов камней и металла.

Будь Ленар молодым человеком, а не арном, прожившим двести лет, то, может быть, и ужаснулся масштабам трагедии, может быть, и испугался возможных последствий для себя, однако, не сейчас… Сейчас требовалось вызволить принцессу из рук похитителя и, затем благополучно вернуться на Землю. Вот потом можно будет переживать за души невинно убиенных марсиан, даже пустить горючую слезу, но только, чтобы арны этого не видели. Жестокость и коварство марсиан во время войны за независимость надолго оставили незаживающие раны в сердце каждого арна. Не было семьи на Земле, в которой бы не погибли родные люди.

- Маэстро, опять Вас, - позвал Ферапонт из глубокого кресла рядом с телефонным аппаратом. В отличии от хорошо выспавшегося Ленара, он всю ночь провёл на своём посту в ожидании звонка от похитителей.

- Ленар, - спросил знакомый голос, – ну, что решили?

- Докладываю: спал тревожно, позвонил в ЦК империи, обрадовал правительство Нибиру, собираюсь пригласить на свадьбу полицию Марса. Думаю, погорячились вы, господа, с наследницей. Ну, если, конечно, не упёртые фанатики.

- В танкиста решили играть? Хорошо. Нам известна афера с чеком. Придётся отдать графены. Всё равно они Вам не достанутся, если узнает Наома-младший.

- Это как? – Ленар изучающе посмотрел на Ферапонта, взявшего бинокль, чтобы посмотреть откуда раздаются крики марсиан.

- Жду через час у старого эллинга с графенами. Никаких отсрочек, никаких переговоров. Графены у вас есть. Если умрёт принцесса, головорезы Нибиру вас первым на куски порвут, можете не сомневаться.

- Ага, щас носки постираю. Ферапонта пришлю, всяческих благ, - и бросил в раздражении трубку.

- Собирайся, Айвенго. Наживкой пойдёшь.

- Мэтр, а можно мне в отпуск? Загоняли, ей богу. И чё-то я боюсь. У меня нехорошее предчувствие, – Ферапонт поёжился. Насмотревшись в бинокль на последствия вчерашней бойни, он живо представил себе масштабы аферы, в которую оказался вовлечён. Страх сжал его сердце ледяной рукой, отняв обычный задор. Ещё он подумал, что принцессу обязательно накажут за смерть тысяч марсиан. Кем бы она не была, никто ей не простит столько крови. Зачем тогда рисковать жизнью?

- Вот ты сам посуди: где я и где ты? – взяв стул, Ленар по-отечески обнял секретаря за плечи, чтобы успокоить напуганного юношу. - Будешь спасителем принцессы. Это ведь какой капитал! Сплошные пряники в жизни. Никакой у тебя гордости за свою космическую жизнь. Вот на для бодрости, – Ленар налил до краёв рюмку и пододвинул тарелку с дольками лимона. – Опять же, ты абсолютно ничем не рискуешь. Твоя жизнь никому не нужна. Радуйся привилегии. И пойми, сюда летит князь Платон, и уж он, наверняка, оценит поступок героя. А марсиан никто любит после их войны за независимость. В империи каждый арн посчитает за честь пожать тебе руку.

- Вы так считаете? Тогда я не могу подвести князя Платона. Только прилетайте быстрее с графенами, – секретарь выдохнул в сторону и проглотил водку одним гладком, закусив кружочком лимона.

- Ну вот и грузовик с бортами. А говорил, что боишься! – похвалил Ленар секретаря. – Баллады о доблестном Ферапонте оставь потомкам. Перекинься парой слов с принцессой. Успокой. Вот, возьми, - Ленар достал из ящика письменного стола механическую летучую мышь с фотоаппаратом Leica, - незаметно отпустишь, когда войдёшь. Плазмоид оставь у входа, чтобы принцесса могла мгновенно улететь. Болтай с похитителем, но не зли. Полчаса, и я буду с деньгами. Присели на дорожку. С богом! – Ленар проводил взглядом голубой шар из твёрдой плазмы, растаявший в сером небе Марса.

Посчитав про себя два раза до семи, он попросил телефонистку соединить с полицмейстером Аргона.

- Полковник Дарп, это Ленар.

- Ага, вот вы то мне и нужны. Автор кровавой мясорубки. Из вашего мерзкого земного тела чучело сделаю и поставлю в спортзале для новобранцев.

- Ну, ну, не так громко. Я мог уже давным-давно исчезнуть, однако с вами разговариваю.

- И напрасно. Оставайтесь на месте, теперь-то я вас не упущу.

- Обязательно, только примите к сведению, что у вас на планете похищена невеста князя Платона, наследная принцесса Ти с Нибиру.

- Вы сейчас о чём?

- О большом межпланетном конфликте, где виноватым в любом случае сделают полицмейстера Аргона, не импресарио же! Империи нужен любой повод, чтобы развязать новую войну с Марсом, а здесь такой подарок. Нибиру тоже не останется в стороне. Вы с ними ещё раньше умудрились испортить отношения.

- Так… - было слышно, как полковник сел на скрипнувший под грузным телом стул. – Чёрт бы вас побрал! Слушаю.

- Немедленно нужен, скоростной геликоптер. У местного администратора был, как его? Эрл, кажется. И дюжина крепких парней в броне.

- Говорите куда. Сам поведу, - вскочил, опрокинув с грохотом стул Дарп.

- Ждите с бойцами на летающей платформе у старого эллинга. Всё расскажу на месте. Нельзя терять ни секунды. Мой секретарь уже там.

Яхта «Мадлен» была слишком большой, чтобы незаметно подлететь к замаскированной группе спецназа. Ленар в спешке забросил в одноместного геликоптер сумку с графенами к эллингу. С помощью радара нашёл летающую платформу, спрятанную в голограмме одинокого облака. Полковник нервно расхаживал перед строем бойцов в тяжёлых доспехах, поворачивающих вслед за ним безликие шлемы с лазерными целеуказателями. Разряженный марсианский воздух искрился от напряжения, исходившего от спецназовцев, готовых в секунды десантироваться на поверхность, чтобы предотвратить новую войну с империей.

Прижав геликоптер магнитами к палубе, Ленар с трудом выбрался из глубокого кресла, рассчитанного на высоких марсиан. Понимая, что отношение к нему более чем предвзятое, здороваться ни с кем не стал, чтобы не провоцировать на скандал крупных жандармов.

- Где её держат? – навис над Ленаром полковник.

- Подождите. Сейчас узнаем.

Ленар подул в ультразвуковой свисток. Вскоре рядом захлопала летучая мышь с маленьким объективом в груди. Поковырявшись в механическом разведчике, Ленар достал широкую аэроплёнку.

- Ну что там, - полковник поднял к тусклому марсианскому солнцу ещё влажный от химикатов кадры. – Ага, вот где принцессу держат! Хитро. Каковы требования?

- Просят выкуп, - Ленар написал химическим карандашом на ладони цифру, от которой у полковника стали круглыми глаза, и он фыркнул.

- Чушь полная, нам столько энергии никогда не собрать. Все ресурсы ушли на войну с империей. Теперь эта катастрофа с памятником. Вы хоть представляете себе во что обойдутся похороны тысяч людей!

- И не надо, - Ленар показал в кабину геликоптера на дорожную сумку из кожи венерианской пурпурной лягушки.

- Вы её что газетами набили? – Полицейский с трудом приподнял набитый доверху цилиндр. Открыв клапан, произнёс тихим голосом, чтобы не услышали подчинённые. – Никогда не видел столько графенов. Настоящие?

- Все сбережения, нажитые непосильным трудом, - Ленар издал тяжёлый вздох. - Трагедию уже не исправить, но сейчас надо думать о другом, как избежать планетарной войны. Там мой секретарь жизнью рискует. Вы поосторожней, не заденьте героя.

- За энергию не беспокойтесь. Лично проконтролирую, чтоб ничего не пропало. Понимаю, стали заложником обстоятельств. Но гибель соотечественников простить не смогу.

Ленар, собственно, не переживал за его патриотизм, у него своего хватало на несколько парсеков. Если бы не вынужденная посадка на Марсе, век бы сюда не летал. Скучная, холодная планета с тусклым солнцем и пыльными бурями, длящимися по много недель. Вся жизнь марсиан проходит глубоко под землёй, таких удовольствий на Земле кушай не хочу. У всех своя родина – здесь она могла рассчитывать только на истинных патриотов.

Раздался писк из динамика, вмонтированного в турель пулемёта «Дуэт». Пилот геликоптера, оставленный в конторе «Альт Пальмира» для связи сообщил, что похитители требуют Ленара с графенами.

- Маэстро Ленар, не понимаю на что они рассчитывают? С Нибиру нельзя шутить! Там ребята калёные. Даже у меня ёкает под ложечкой при упоминании об их методах.

- А что такое? Родители принцессы обещали гвардейцев прислать.

- С вами одни неприятности. Аккуратней там, - полицмейстер раздражённо поправил в кабине сумку с графенами. - Если через пять минут не появитесь, пойду на штурм. Деваться им некуда, в эллинге всего один вход. Хотят получить энергию, значит любят жизнь. При первых выстрелах немедленно падайте на пол и ползите в укрытие. Поспешили вы с Нибиру, там у всех в голове пуля из кривого ружья. Ну, теперь как сложиться. Удачи.

Законсервированный для будущего музея серебристый эллинг из гофрированного алюминия стоял далеко в стороне от нового космодрома. От выпуклых ворот к взлётной площадке, выложенной дюралевыми шестиугольниками, уходили сдвоенные рельсы. Небольшой отрезок железной дороги закрепили мощными анкерными болтами к базальтовым плитам, чтобы порывы ветра не могли унести в небо огромные дирижабли, готовые в любой момент удрать от своих создателей.

Представлялось совершенно непостижимым, каким образом похитители планировали бегство с мешком графенов из эллинга в чистом поле. Полицмейстер хотел быстрее освободить принцессу, чтобы никто не обвинил его в бездействии. Времени на разведку похитители не оставили. Дарп уже пожалел, что в спешке взял всего дюжину ребят, послушавшись Ленара. Но, когда похититель грозит убить заложницу, нужно немедленно штурмовать эллинг, другого решения просто не было. Судьба землян его вовсе не волновала. Полицейский знал, что спрашивать будут с него, прежде всего, за жизнь принцессы Нибиру.

Опустив геликоптер рядом с эллингом, Ленар осторожно протиснулся в щель между створками ворот. В сумраке мигал огонёк плазмодиска. Ленар поставил на него тяжёлую сумку, которая тут же прилипла магнитами к рифлёной поверхности. Весь центр занимал цельнометаллический дирижабль, прикреплённый гайдропом к механизму причальной мачты. Несмотря на всеобщее запустение, от железнодорожной платформы раздавался шум керосиновой горелки и шипение клапана, травившего избыток воздуха.

Ленар остановился, привыкая к полумраку. Обыскивать эллинг не имело смысла. Похититель наверняка прячется в подсобных помещениях, оценивая обстановку. Увидев, что Ленар пришёл один, непременно выйдет забрать графены. Внезапно раздался резкий хлопок, похожий на звук упавшей на гравий двери железнодорожного контейнера. Включились ртутные лампы, залившие контрастным светом ангар, в котором, словно демоны, возникли кряжистые военные в чёрной одежде без шевронов. Они начали быстро сносить в центр ангара трупы марсиан с колотыми ранами. Старший, по виду офицер, направил штурмовой револьвер в голову Ленару.

- Вы кто?

- Маэстро Ленар. Я принёс выкуп. Где пленники?

- Опоздали! - с раздражением отправил в кобуру револьвер. - Здесь одни трупы!

- Как же так? Я своими глазами видел, - начал Ленар и прикусил язык, не желая раскрывать результаты фотосъёмки механической помощницы неизвестному человеку.

- Что видели?!

Ленар не успел придумать ответ, как в ангар полетели свето-шумовые гранаты. Огромные ворота эллинга, похожие на половинки раковины, быстро поехали в стороны. Вовнутрь клином ворвались жандармы под предводительством полковника с тактическим щитом, из которого били ослепительные стробоскопы.

Прямо за ними двигалась броневая платформа, развернув вовнутрь ангара прожекторы и крупнокалиберный пулемёт.

Офицер с невозмутимым видом щёлкнул рычажком на предплечье, и помещение быстро наполнилось густым дымом, потом железной рукой увлёк за собой. Над головой раздался протяжный гудок, извещая о начале движения железнодорожной платформы. Тронулась к выходу, проскальзывая колёсами на мокрых от крови рельсах, платформа с блестящей громадой дирижабля в клубах химического тумана. Неизвестные без церемоний протащили сквозь проплавленную в алюминии дыру на стоящий вплотную десантный катер, который немедленно устремился в космос.

8 Капитан Блюм Тор

В иллюминаторе начал быстро удалятся эллинг с выехавшим наружу в облаке красной пыли воздушным гигантом. После перегрузок небольшое судно пришвартовалось внутри космического монитора с двумя огромными башнями, занимавшими всю верхнюю палубу.

В боевой рубке офицер представился:

- Капитан Блюм Тор, гвардия Нибиру, - и протянул небольшой бронзовый цилиндр с колёсиками. На вопросительный взгляд Ленара пояснил:

- Адресовано маэстро. Валялось среди трупов. Нажмите кнопку.

Из круглого отверстия в устройстве раздался знакомый гнусавый голос:

- Маэстро Ленар, зачем столько сложностей, принцесса у нас, секретарь тоже. Через час убьём обоих. Предлагаю обмен. Нажмите панель внутри устройства, если согласны.

- И что делать, капитан? Собственно, на каком основании вы меня задержали? – спросил Ленар гвардейца и положил цилиндр на титановый столик с множеством отполированных до блеска заклёпок.

- Я обеспечиваю охрану правителей Нибиру. Вы обязаны встретиться с похитителем, - военный взял приборчик и вставил свой палец, но ничего не произошло, тогда протянул Ленару и потребовал, чтобы он исполнил волю шантажиста.

- Вы знаете, я устал играть в героя. Отправьте немедленно на Землю, обойдусь без Марса, секретаря и без принцессы подавно. Вокруг меня только смерть, нет нужды дальше испытывать судьбу, - и сложил руки на груди.

- Нажимайте немедленно. Не заставляйте применять силу.

- Угрожаете? Ну, ну. Сейчас всё разъяснится. Посмотрите в иллюминатор.

Со стороны Земли, сверкая гербами империи величественно приближалась эскадра линейных дредноутов Арнов, развернув в сторону монитора тяжёлые орудия главного калибра.

Блюм Тор подошёл к панели управления кораблём, на которой мерцали зелёные лампочки индикаторов, и включил в рубке громкую связь.

- Говорит капитан Блюм Тор. Вы взяли на прицел боевой корабль независимой планеты Нибиру. С кем имею честь? – спросил, устремив взгляд в прямоугольный иллюминатор.

- На мостике князь крови Платон, наследник империи Арнов, - раздалось из динамиков.

- Ваше Высочество, позвольте узнать, чем вызваны агрессивные действия?

- Вы обвиняетесь в вероломном убийстве жителей Марса и похищении подданного империи. Предлагаю принять досмотровую команду, в противном случае возьмём штурмом, - потребовал князь Платон.

- Ваше Высочество, я веду активный поиск принцессы. Что касается маэстро Ленара, то он находится на корабле временно, в качестве гостя.

- Врёт, нагло врёт, - не замедлил опровергнуть Ленар во весь голос, - Меня хотят отправить к шантажистам. Должен заметить, абсолютно провальная идея! – блеснув глазами, добавил в конце крика о помощи.

- Марсиане крайне недовольны вашими действиями: убиты офицеры спецназа. Мы вынуждены задержать монитор для выяснений обстоятельств.

- Каких обстоятельств?! К нашему прибытию уже кто-то учинил форменную бойню. Посмотрите ранения: все колото-резанные. Нападавший один положил элитное подразделение. Мы застали только кровь и остывающие трупы. У меня приказ освободить принцессу любой ценой, и нет времени на разбирательства. Монитор примет бой, если не пропустите.

После этих слов Блюм Тор твёрдым движением выключил рацию и крикнул двум гвардейцам, которые немедленно вцепились в плечи Ленара, прижав руку к столу. Капитан достал тактический нож из порошковой стали, намереваясь отрезать драгоценный палец маэстро. Чего, естественно, он не мог допустить.

- Вы что, с ума сошли!? – закричал Ленар, - Давайте сюда чёртов прибор. Будь, по-вашему.

После нажатия генетической клавиши, металлические цифры повернулись, указывая место встречи в сферических координатах. Цифра после проверки по таблицам озадачила капитана.

Тем временем монитор развернул круглые башни с ослепительными прожекторами в сторону противника и дал мощный залп из электромагнитных пушек. Дредноуты замедлили ход, вытягиваясь в линию, чтобы объединёнными усилиями артиллерии всех бортов, нанести сокрушительный удар по строптивому кораблю. Лица команды гвардейского монитора были полны решимости умереть ради спасения принцессы, но не отступить. Ленар был восхищён отвагой гвардейского экипажа перед неминуемой гибелью.

Ожившее «Лицо Сфинкса» спутало все карты Ленару. Не успевал крутить колёсами на поворотах. Только он выбрался из одной ловушки, как впереди кладбище с невинно убиенными и железный дровосек сканирует Вселенную. Это ведь совсем непонятно, откуда взялись скачки напряжения, когда реактор давно растащили на сувениры. Эти гвардейцы Нибиру совсем страх потеряли, раз порядочного арна решились захватить!

- Капитан, принцессу меняют на графены, а сумка с выкупом осталась в ангаре!

- Почему? – Блюм Тор уставился на Ленара вытянутыми зелёными зрачками.

- Хватаете людей без спросу, а теперь почему!

Блюм Тор достал нож с тыльником в виде головы дракона и покрутил в раздумье вокруг указательного пальца. Ленар попросил:

- Дайте связаться с полицмейстером Арагона. Из-за вашей тупости принцессу лишат жизни в цвете лет, пока вы из главных калибров будите пулять друг в друга. Не дожидаясь разрешения, включил рацию и попросил соединить с полковником.

- Алё, Дарп? Что с графенами? Пропали? Вы обещали! И что помешало? Не знаете! Замечательно! Убьют принцессу – ждите в гости десант с Нибиру. Живы? Что вы говорите! И де? Ого!

Так, дорогой вы мой товарищ, нужна связь с Князем немедленно. С вашего разрешения? – под начавшуюся канонаду Ленар переключил тумблер. - Сейчас снесут башни по самое нихачу, да так, что любить родину будет уже нечем!

- Модест Алексеевич, прекратите немедленно «Цусиму». Принцесса вне опасности.

- Не может быть! А мы готовим абордаж, – раздался голос графа сквозь начавшуюся канонаду

- Счастлив. Принцесса жива и здорова. Высылайте катер.

- А что с Ферапонтом?

- Малый из нержавейки. Ранен, но жив.

9 Свобода принцессы Ти

Уперевшись плазмой в лопающиеся от температуры дюралевые плиты, боевой катер с драконом из бериллия над рубкой опустился перед эллингом. Рядом с ним броневая платформа жандармерии Арагона и геликоптер казались детскими игрушками. Капитан Блюм Тор в сопровождении четырёх гвардейцев как ни в чём не бывало отдал честь начальнику полиции:

- Где вы их нашли? – спросил капитан, уставившись вытянутыми зрачками в мозг Дарпа, отчего тот начал ёжиться.

- В гондоле дирижабля. Ферапонт сумел забаррикадироваться, как только услышал выстрелы. Расторопный у вас секретарь, маэстро Ленар! – с облегчением перевёл взгляд на Ленара полицмейстер.

- Ваша атака помешала нам осмотреть дирижабль. Отличная работа полковник, - Блюм Тор прикоснулся к козырьку.

Пришлось испортить настроение доблестному освободителю принцесс.

- Бодрит, а что случилось с графенами?

- Улетели, - и полковник невозмутимо посмотрел в глаза Ленару. – Там такая неразбериха началась, не до графенов было. Дирижабль ещё этот поехал ни с того ни с сего. А у меня десять человек! Разве за всем уследишь? Чёртова спешка! Но, самое главное, принцессу спасли! Что-графены-то считать!

- Ага, именно на это я и рассчитывал. Ищите?

Сплошное разочарование с этими полицейскими – сначала обещают, тельняшку на груди рвут, а потом у них небо виновато. Нельзя ничего ценного доверить. Интересно, как они умудрились из Ферапонта подранка сотворить. На снимке сделанным летучей мышью, сидел без единой царапины.

- Плазмоид включился и умчался с графенами. Не успели ничего сделать, как скрылся за горизонтом. Но можете не беспокоится. Правительство я, уверен, оценит ваш поступок, - издевательски улыбаясь уголками глаз, пообещал полицмейстер.

- А мне что беспокоиться, это были деньги HELIUS, пожертвованные на реставрацию вашего «Сфинкса».

- Обманули? – воскликнул Дарп, уже радовавшийся, что удалось пощипать мясника Кидонии.

- Боялся начнёте согласовывать. Нужно было торопиться, – сделал честное лица Ленар, вытаращив для большего эффекта глаза.

- Всё-таки вы меня подставили! – Дарп растопырил локти в своей обычной манере.

- Господин полицмейстер, а кто сделал вас героем? Теперь орден и почёт обязательны, – Ленар похлопал по бронежилету на груди полицмейстера.

Над головами застонали ионные двигатели и на дюралевые плиты медленно опустил блестящие телескопические ноги адмиральский катер эскадры арнов. Огромный герб империи арнов, сделанный из вольфрама украшал нос корабля. На фоне Земли грифон разрывал алмазными когтями горло дракона. По трапу спустился князь императорской крови Павел с графом в окружении взвода охраны.

– Ну, что, капитан, вам повезло. Благодарите Ленара, ещё немного и от вашего монитора осталась бы космическая пыль, – Платон холодно осмотрел гвардейцев Нибиру, вытянувшихся по стойке смирно перед будущим императором Арнии. – Обязательно отмечу ваш профессионализм и преданность долгу.

- У меня приказ любой ценой доставить принцессу на Нибиру, - сообщил капитан твёрдым голосом, продолжая держать руки по швам.

От взгляда его зелёных зрачков Платону стало не по себе, где-то в подсознании проснулся древний ужас, мгновенно изгнанный вспышкой ненависти. Никто кроме капитана не заметил, как у князя увеличились зрачки и взлетели крылья носа. Это длилось всего короткую секунду. Раз и…

- Для начала выслушаем виновницу баталий, - решил князь, удивлённый новым для себя ощущениям. - И где возмутительница спокойствия?

- Принцесса в кают-компании дирижабля под надёжной охраной, – полицмейстер злился на себя, оттого что не знал, где надо идти по правилам этикета.

- Так идёмте, – делегация во главе с князем последовала в направлении дирижабля.

Это чёртова марсианская пыль обладала уникальным свойством проникать в самые невероятные места. Её мельчайшая взвесь, по-другому и не назовёшь субстанцию размером 0,01 мм, успешно покрыла внутренности дирижабля и герметические шлемы жандармов Марса у спущенного трапа. Вентиляторы фильтров надрывно гудели, пытаясь справиться с налетевшей в отверстия пылью. Принцесса Ти в облегающем золотистом платье с совершенно невозмутимым видом пила кофе, манерно оттопырив мизинец. Ферапонт расположился на банкетке, убаюкивая на груди руку в механическом фиксаторе с пневматическим шарниром.

- Принцесса, - приветствовал князь, поцеловав руку.

- Павел, заберите меня отсюда немедленно. Я им такую штуку сделала, а они спрятали в этот заросший барханами караван-сарай. Князь, я сейчас всех порву на куски мяса! Ага, Блюм Тор! Вас где носило, когда нужны были?

- Ваше Высочество, совет Нибиру готов к самым решительным действиям, - отдав честь, заявил капитан, не зная, что ответить на абсурдное обвинение.

- Не хотите отвечать? Хорошо! Я запомню. Ферапонт, ещё экспрессо, – принцесса наконец получила публику и теперь спешно искала на ком сорвать злость.

Секретарь побежал к кофемашине, морщась от боли начал готовить одной рукой.

Ленар с сочувствием смотрел на бедного секретаря, пытавшегося быть полезным. Он не совсем понимал, почему Ферапонт так старается, в отличии от свойственной ему манеры, когда всё делается быстро, но с чувством собственного достоинства. Секретарь с виноватым видом щёлкал с ручками кофемашины.

- Принцесса, что произошло? – Ленар

- Вот, пыталась предупредить, но у вас постоянно не было времени – результат! И ещё какой-то идиот похитил во время представления. А я знала, что именно так и будет. Но кто не хотел меня слушать? Бабушка Вам моя не понравилась! А теперь нравиться?

- Принцесса, вы разглядели негодяя? – спросил князь.

- Марсианин, если брать во внимание рост. Старый хам с замашками уголовника, которого, как я поняла, ничего кроме денег не интересует. Всё, допрос окончен, - принцесса подняла брови, выказывая недовольство.

Ферапонт принёс чашку великолепного кофе, которое не выветрилось за много лет хранения в баре воздушного судна.

- Ленар, ваш секретарь негодяй. Он по дороге сюда позвонил в КГБ Марса и меня чуть не убили бандиты, если бы похититель их вовремя не зарезал. Я всё видела в иллюминатор. Посмотрите, - она указала пальчиком на отверстия от пуль в стенах и полу алюминиевой гондолы, в которые свистел холодный ветер со струйками пыли.

- Ферапонт? – Ленар в недоумении развёл руками.

- А что? Я сам ранен! – секретарь показал руку. - Маэстро, я подстраховался. Думал, вы от нервов забыли. Стреляли в похитителя, который двигался со скоростью бешеной росомахи. Они палили от страха в разные стороны, потому что не могли попасть.

У Ленара в голове начала складываться картинка. Получается автор побоища в эллинге – это Ферапонт, забывший, что у его мозгов марсианские каникулы. Принцесса плохо на него влияет – тоже блеснул самостоятельностью. Это ведь надо, взял и так запросто позвонил КГБ. Болван человеческий, по-другому и не скажешь! Мог спросить, между прочим, почему разговор с полицией отложен на утро.

Сладкая парочка убийц поневоле. Конечно, инопланетная принцесса, сказывается порода, перещеголяла человека в разы с инициативой сделать всё совсем по-хорошему. Ещё бабуля поспособствовала так, что покойники выскакивают из могил по стойке смирно. Советчик! Да, дурость заразна!

- Ваше Высочество, виноват, был невнимателен! Разве мог предположить такие вулканы. Расскажите, ради бога, какими такими женскими чарами удалось пронять «Каменного гостя», что он вскочил как ошпаренный? Я начинаю бояться ваших родственников.

- Что умею, то и сделала. Показала обряд кормления высших, обычное дело, что такого! «Сфинкс» всегда здесь стоял, это вышка связи. Раньше, ещё до катастрофы, всегда собирали у неё марсиан для церемонии. Бабушка напрочь забыла, как эта штука работает. Я тоже не знала – очень старая модель, - принцесса нахмурилась, потом повернулась к князю и с непосредственностью венценосной особы похвасталась. - Жалко, что вы, Платон, не видели! Он так забавно головой вертел, а криков сколько, у нас во дворце и то так не кричат! Я ещё подумала, кто их будет утилизировать? Столько набежало, это просто ужас какой-то! Вот что значит давно ритуал не проводили – соскучились! – Она повернулась к маэстро, стоявшим с отвисшей челюстью, – Вот мне и не понятно было, зачем столько мяса, когда есть некому? А вы сказки, сказки!

Маэстро сделал громкий глоток, чтобы смочить пересохшее горло. Получалось, не отмахнись он тогда от назойливой принцессы, катастрофы можно было избежать? Но кто мог предположить такие праздники на Нибиру.

Князь Крови изучающе посмотрел на принцессу словно впервые увидел:

- Да, надо будет попросить правительство Марса ещё раз включить сооружение. Пусть сделают аттракцион для туристов. Замечательная идея, Модест Алексеевич, вы не находите?

- Конечно, конечно, если сможем замять инцидент с грандиозной давкой, - дипломатично согласился с князем обер-камергер. - Маэстро Ленар, мне донесли, что вы потеряли значительные средства, освобождая принцессу.

За Ленара успел ответить Дарп:

- Пустяки, это были деньги HELIUS. Не обеднеют!

- Вот вы о чём? На реставрацию собирал потом и кровью, – Ленар поперхнулся, взглянув на принцессу, – кстати, марсианского памятника! А за концерт всё потеряно, по вашей вине, между прочим! Не усмотрели, - Ленар закатил глаза, изобразив вселенскую скорбь космического еврея.

- Ваше Высочество, родители беспокоятся. Прошу, как можно скорее подняться на борт Nostraи связаться с Нибиру, - вмешался в устное расследование Блюм Тор.

Принцесса недовольно сморщила носик и пошла к трапу десантного катера в сопровождении огромных гвардейцев. Ленару показалось, что она вместо радости, ничего кроме разочарования не испытывает. Ведь теперь, все приключения закончились и придётся держать ответ перед родителями за своеволие. Пусть и не она виновата в том, что оказалась на Марсе с роковой песней на устах, но кто теперь забудет причину смерти тысяч людей? Чьё имя будут проклинать марсиане в дни траура? Вот такие коврижки с фиолетовым маком!

10 Явление марсианского Дантеса

В конторе Ленар первым делом проверил яхту. Диск плазмоида с прилипшей намертво сумкой из венерианской жабы валялся на юте «Мадлен».

- Маэстро, я совсем ничего не понял? Это что за чудеса! Или я всё же прав – вы Ломоносов? Зачем я тогда звонил в КГБ Марса? – отключив магнитные замки, спросил секретарь.

- Спрашивать надо старших, молодой человек. Из-за тебя хороших марсиан жизни лишили.

- Это кто сказал, что они хорошие, - выходя из кабинета спросил высокий пожилой марсианин.

- Приветствую, Рем, за что бойцов положил? Мы так не договаривались, – Ленар крепко обнял своего компаньона впервые с того момента, как тот убил своего сына.

- Дорогой ты мой товарищ. А какая тварь вызвала этих пеликанов с кудряшками? Нет, конечно, спасибо - удалось поквитаться с семейкой Лафрока, но удовольствие подпорчено. Пришлось всю компанию за один заход накормить шпинатом, а были далеко идущие планы.

- Вы Рем? Мне о вас рассказывал Ленар. Это я позвонил. А чё не сказали? Меня тоже вот прострелили, - Ферапонт в очередной раз показал свою знаменитую руку, призывая к сочувствию, которое никто не собирался проявлять.

- Рем, как добрался? Извини за секретаря – землянин! Самонадеян до неприличия. но не безнадёжен, фирменные коктейли умеет мешать.

- На третьей космической. Пришлось в трюме с нелегалами мёрзнуть. Вы здесь такие фейерверки запустили, что чуть не опоздал с пряниками. Нельзя пожилого человека в такие графики ставить, у меня сердце больное.

- Валидолу?

- Поговори. Устроил тут восстание машин.

– Извините, маэстро Рем, а как вы сбежали из эллинга? – вмешался съедаемый любопытством Ферапонт.

- В тени у входа прятался, когда распахнулись ворота и Дарп с командой бросился на гвардейцев Нибиру. Я с беспрепятственно улетел на плазмоиде. Весь расчёт был на ограниченность во времени. Будь у полицмейстера побольше людей, так бы обложил эллинг, что и пылинка не просочилась.

– А на чём вы добрались с принцессой в музей?

– Эрл помог. Ты же видел его геликоптер, – Рему надоело объяснять землянину что да как. Он повернулся к Ленару:

– На Землю отвезёшь прямо сейчас. Бегать от Дарпа не хочется. Он, конечно, друг, но в пределах разумного.

- Обязательно. Вопрос – я тут твой фамильный замок пустил с молотка. Извини. Самому решать или как?

- Сам, дорогой, сам. За каждую царапинку на паркете спрошу. Ты, это, думай, как мне вернуться на родину. Надоела земная гравитация так, что кости скрипят в суставах, как будто туда песок заправили.

- А что с пилотом? Я его здесь оставил для связи.

- Пришлось ликвидировать. Он меня видел.

- Что? – Ленар ринулся в кабинет, рисуя себе последствия очередного убийства. Кто кровь отмывать будет? Ферапонт разве что. По чистому полу струилась пыль, поднятая вентиляцией яхты. Лёгкий ветерок растягивал в стороны красные следы от рифлёных ботинок Рема.

- Напугал? – Компаньон довольно усмехнулся. - В музей за геликоптером поехал. Как он тебе?

- Дягилев, что скажешь. Тоже инициативный напрочь.

- Племянник! У него есть пара идей. Найди минутку. Боюсь, после твоих мистерий, придумает что-нибудь непотребное. Сгорит не вспыхнув.

- Только ради нашей дружбы.

Раздался звонок. Вот не любил Ленар всяких там сообщений. Вообще никаких. Хватит!

Ферапонт с переменившимся лицом протянул телефон:

- Наома-младший!

- Приветствую. Что? Ах, это. Другого выхода не было. Почему не позвонил? А когда? У нас не заладилось с вами на Венере. Спасибо. Будем думать, - Ленар осторожно положил на рычаги трубку, показавшейся ему хрустальной.

- Что этот таракан хочет? – встревожился Рем. – Может прислать ему тортик с надписью: «От благодарных потребителей».

- Предлагает встречу. Готов забыть недопонимание. Изощрённо врёт злодей! Ферапонт, прошлый раз у тебя предчувствия были. Как щас? Могут вторую руку продырявить. Этак тебя, действительно, надолго не хватит, - Ленар прошёл к окну, за которым на гладкой щеке «Сфинкса» отражалась изогнутая пирамида.

- Рем, у меня мозги кипят, - Ленар скривился словно от хины. – Твой заржавевший в тюрьме интеллект мешает думать. Какой торт?! Ферапонт, летишь в отпуск - заслужил. Отвезёшь в Париж Его Величество Рема со скоростью «Восточного экспресса». Иди и принеси морса Гектора. Как больше нет! Вот и ещё один повод. А мне встречаться с Наомой-коварным.

- Сам справишься? – Рем опустился со вздохом в кресло из пластины трицерапса (злого) с длинными вырезами, окантованными бронзой, сквозь отверстия протянули ремень из кожи пещерного шмыра (упёртого).

- Что в аптеку бежать, за бромом?

- Сам, так сам! Про племянника не забудь. Помни, зовут Эрл. Ферапонт, пошли. Перестань ныть за свою руку. Я поведу корабль.

В машинном отсеке «Мадлен» включился термоядерный реактор, расщепляя атомы гелия-3. Яхта, убрав магнитные захваты, нехотя отвалилась от пирамиды. Повисев секунду в облаке плазмы, беззвучно прыгнула серую дымку марсианского неба.



[1] Гелий (гелий-3) – основной вид топлива, используемый жителями системы Солнца.

[2] Графены – название денег системы Солнца. Банкнота из графена, содержащая заряд энергии.

[3] Плазмоиды – транспортное средство в виде диска. Работает от мини реактора на гелии-3.

[4] «Лицо Сфинкса» (другое название «Марсианский сфинкс) – выветренный холм в долине Кидония на Марсе.

[5] Петруччо (англ. Petraccio) – герой комедии У. Шекспира «Укрощение строптивой»

[6] Насилие над личностью – химическая стерилизация, сделанная по приказу Наомы-младшего на планете Венера.

[7] Венера из Орли – намёк на Орлеанскую деву

[8] Ротапринт – древний печатный станок

[9] «Шумел камыш, деревья гнулись» - русская народная песня о чести девушки.

[10] Полёт Валькирий – название действия оперы «Валькирия» Рихарда Вагнера

[11] Двойка (двойное послание) - приём в психологии, заставляющий принять нужное манипулятору решение.

[12] Нибиру – бывшая метрополия Марса

[13] Протекторат (лат. Protector – покровитель) – форма межгосударственных отношений.

[14] Четвёртая власть - пресса

[15] Тендор - торги

[16] Гелиус – название жителя системы Солнца

[17] Статуя Свободы Марса – памятник в центре столицы Марса, воздвигнутый в честь дня Независимости.

[18] HELIUS – транспланетарная корпорация, производящая топливные элементы из гелия-3

[19] Александр Степанович Попов - русский военный инженер, изобретатель радиосвязи.

[20] Азбука Морзе – способ знакового кодирования американского изобретателя и художника Сэмюеля Морзе

[21] Ремингтон – печатная машинка

[22] Неуравновешенная кобра – сумасшедшая змея из Индии.

[23] Самец богомола – во время брачных игр, съедается самкой.

[24] Лунатики - жители Луны, работающие в центральном офисе корпорации HELIUS

[25] Мориарти -

[26] «Пемоксоль» - моющее средство.

[27] ЦК (Центральная канцелярия) – отвечает за безопасность империи Арнов.

[28] Плазменный динамик (ионофон) – звук воспроизводится при помощи электрической дуги.

[29] Дягилев, Сергей Павлович – русский театральный деятель, организатор «Русских сезонов в Париже», знаменитый импресарио 19-20 в.

[30] Масленица – русский народный праздник. Символизирует приход весны.

[31] Мальчиш-Кибальчиш – отважный мальчик, боровшийся с буржуями и капиталистами.

[32] Красная армия – самая мощная армия 20 века на Земле.

0
15:21
112
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Литбес №2