Триглав

Автор:
Argozavr
Триглав
Аннотация:
Мирон Свитар флаг-капитан, победитель многих сражений, стал не угоден при княжеском дворе и был обвинен в измене. Только помощь друзей помогла ему бежать из тюрьмы. Пребывая в изгнании, он встретился с ведуном Ставром у которого похитили артефакт Триглав. Ведун просит помощи в возвращении артефакта.
Текст:

Глава 1

Лесной сумрак по мере захода солнца стал сменяться тьмой. А с ней пришел легкий шелест крыльев бабочек листвянок, сверкание телец моховиков и тихое рассекание воздуха крыльями летучих мышей. Тишина и спокойствие дня стал сменяться перезвоном и стрекотанием насекомых.
Сумерки застали его в лесной глуши, где не ступала нога человека, и только редкие звериные тропы куда-то уводили глубоко в лес. Лошадь идущая по еле виднеющейся тропинке, устало всхрапнула и всадник в форме гвардейца князя Улушты со споротыми знаками различия, успокаивающе похлопал ее по шее.
- Успокойся Ехидна, сейчас выедем на поляну там и отдохнешь - хрипло произнес он.
Поляна появилась за следующим поворотом тропы, и всадник еле успел остановить лошадь пока та не выехала из темноты леса на сумрачно освещенную заходящим солнцем поляну. Внимательно оглядев ее и прислушавшись к несмолкаемому перезвону насекомых, он слегка дал шенкеля лошади и, взведя арбалет, выехал на поляну. Несколько минут он сидел, неподвижно вслушиваясь, игнорируя Ехидну, которая, наклонив голову, срывала сочную траву, пофыркивая от удовольствия. Не дождавшись нападения, всадник пожал плечами и, спрыгнув с лошади, расседлал ее и, стреножив, отпустил, а сам занялся устройством лагеря на ночь. Хворосту было достаточно и не заходя далеко в лес. Он набрал и натаскал в несколько ходок на поляну целую кучу. Сложив сухие трухлявые ветки в кучу, разжег костерок. Теперь, дело оставалось за малым, приготовить ужин. За всеми делами незаметно подкралась ночь и ужин себе, он стал готовить при свете костра и загорающихся звезд. Вылив из одной фляжки воду в котелок, благо днем он встретил по пути ручеек, где набрал воды, отстругав кусок вяленого мяса и мелко покрошил. Горсть крупы, ягод и пара грибов сорванные днем последовали за мясом в котелок. Не торопясь помешивая, он вдыхал запах и предвкушал горячий ужин, первый за столько дней своего пути. Ощущение, что он не один пришло к нему внезапно, подняв голову, он увидел стоящую между деревьев человеческую фигуру, в следующую секунду он уже держал в руках арбалет, направленный на гостя.
-Могу ли я присоединиться к вам у костра? - голос гостя был спокоен. - Шел мимо увидел, решил, дай, загляну на огонек, - пояснил он.
-Прошу, если уж зашли, но арбалет пока не уберу, извиняйте.
-Не извиняйтесь - это правильно молодой человек, ох как правильно. В этом лесу кто только не шатается. - Гость подошел и в свете костра стало видно, что он уже не молод. На белой рубахе с вышитыми узорами, заправленную в кожаные штаны, традиционную одежду ведуна, играли огненные сполохи от костра.
-Благодарю. В этот лес не часто гости заглядывают, - и гость от чего-то вздохнул. Хозяин рассматривал своего гостя, стараясь понять, кто перед ним. По уверенным движениям рук, которые уже помешивали суп в котелке, и спокойному блеску глаз он стал склоняться к тому, что это бывший солдат, ставший ведуном. Такое бывает. Редко.
-Хорош супчик, - проговорил гость, пробуя его. - Ты как не против, если я тебя немного объем, а?
-Да нет, можете присоединяться. Нам тут обоим хватит.
-Ну, вот и ладушки.
Хозяин насторожился и приподнял, было, опущенный арбалет, когда гость полез в котомку. Не обращая внимания на эти движения, гость вытащил пол палки копченой колбасы и каравай хлеба. Сверкнул нож и ловко покрошил это добро.
Конец ознакомительного фрагмента

Ознакомительный фрагмент является обязательным элементом каждой книги. Если книга бесплатна - то читатель его не увидит. Если книга платная, либо станет платной в будущем, то в данном месте читатель получит предложение оплатить доступ к остальному тексту.

Выбирайте место для окончания ознакомительного фрагмента вдумчиво. Правильное позиционирование способно в разы увеличить количество продаж. Ищите точку наивысшего эмоционального накала.

В англоязычной литературе такой прием называется Клиффхэнгер (англ. cliffhanger, букв. «висящий над обрывом») — идиома, означающая захватывающий сюжетный поворот с неопределённым исходом, задуманный так, чтобы зацепить читателя и заставить его волноваться в ожидании развязки. Например, в кульминационной битве злодей спихнул героя с обрыва, и тот висит, из последних сил цепляясь за край. «А-а-а, что же будет?»

-Ну, вот все и готово к ужину. Ты как будешь смотреть или есть. - С этими словами он зачерпнул суп ложкой и закусил куском хлеба с колбасой, отъев чуть ли не половину. Убеждать дважды не пришлось и хозяин, отложив в сторону арбалет, присоединился. Когда была съедена последняя ложка супа и весь хлеб с колбасой, гость погладил рукой по животу и сыто рыгнул.
-Великолепный ужин. Давно такого не едал. Благодарю Мирон Свитар за приглашение. - После последних слов хозяин напрягся и стал внимательно смотреть на гостя.
-Откуда ты знаешь, как меня зовут, да и сам ты не представился?
-Ну тебя многие тепере-че знают, - ухмыльнулся гость - флаг - капитан Мирон семьи Свитара. Земля о таком человеке слухами полнится, причем с точным описанием и припиской внизу в тысячу золотых.
Мирон пристально смотрел на гостя, а рука самостоятельно поглаживала приклад арбалета.
-О себе я и так все знаю, но кто вы такой господин? - Гость раскатисто рассмеялся.
-Да не напрягайся ты так, если бы мне нужны были бы деньги, то твоя голова уже лежала у меня в котомке. А насчет имен. У меня их много Мирон, и половину как минимум ты знаешь. Попробуешь отгадать, а? - спросил он, хитро прищурив глаза.
-Мне сейчас не до угадывания, уважаемый. Представься!
-Ну, раз ты просишь, уважу. Зовут меня Кош Древний. Наслышан наверно обо мне.
Услышав имя своего гостя, Мирон, отшатнулся от костра и в глазах мелькнул испуг. Поборов себя, он проговорил:
-Что то ты не очень похож на себя?
-А каким я должен быть по твоему. Ну-ка, ну-ка! Опиши, мне интересно.
Мирон, сглотнув вяжущую и ставшую тяжелой слюну начал.
-Ну, его описывают...
-Кого именно уточни? - гость со злорадством потер руки, - а то мне что-то не понятно.
-Коша Древнего, кого же еще! Не к ночи он помянут.
После этих слов, гость стал громко с надрывом смеяться.
-Давай рассказывай, - с всхлипами попросил гость, - а то мне все интересней и интересней.
Мирон почувствовал, что прежний страх исчез, а ему на смену стала приходить злость.
-Кош Древний огромен, выглядит как человеческий скелет, но вывернутый. Кости рук и ног больше человеческих, туловище - одни ребра, подобны решеткам на узилище, в нем он хранит души убитых им. Голова голый череп с огненными глазами. Вот, а ты на него, ну ни как не можешь быть похожим! - закончил Мирон.
-Разве? - Глаза гостя вспыхнули огнем, и Мирон почувствовал, как его пробирает холодом до самих костей. Через мгновение все исчезло и вновь весело потрескивал костер, звенели насекомые.
-Как-нибудь увидишь меня и в виде ходячего скелета. Вместе с таким же по виду сопровождением, о которых, кстати, ты забыл мне сообщить.
Они оба замолчали, Мирон, приходя в себя, а Кош просто смотрел на огонь.
-Кош... - Мирон начал и умолк, не дождавшись реакции от непонятного гостя, он начал с начала. - И зачем я тебе нужен Кош Вечный?
-Вот и прозвище тут же вспомнил. Ладно, зови меня просто Ставром или Ставром Вечным, как понравится.
-Хорошо Ставр. - Мирон вздохнул снова решаясь заговорить, продолжил. - Так зачем я тебе понадобился, слуг своих у тебя ведь достаточно?
-Их меньше чем ты думаешь. - Кош он же Ставр замолчал и, взяв палку начал ворошить костер. - У меня есть проблема, и ты должен будешь ее решить.
-Почему я?
-Потому, что у тебя нет пути назад. Ты знаешь, что после твоего ухода, на следующий день были сняты с должности лидер-капитаны Роад и Видор.
-Но они были не причем!
-Странное дело там творится. Очень странное, - не слыша Мирона продолжил Ставр. - На следующий день, лидер-капитана Роада нашли мертвым в спальне с окровавленным ножом в руках. Видно убийцы так просто не ушли от него. Видора, того вообще не нашли ни живого, ни мертвого, как в воду канул с грузом на ногах. А еще через три дня исчезло в ночь, куча народу и солдат порядка около пяти тысяч. В общем исчезло порядка двенадцати тысяч. Все родственники. Так, что времена в княжестве изменились Мирон так-то.
Мирон погрузился в тягостное молчание.
-А если я приду и сдамся?
-Ничего не изменится. Князь похоже давно ждал подходящего момента начать чистку в армии.
-И тут он подвернулся.- горько проговорил Мирон.
-Да. Теперь перед тобой открыты все дороги, но только не назад.
- И это в свою очередь возвращает нас к моей помощи в твоей небольшой проблемке. Я так думаю.
-Большой Мирон, очень большой. Ты даже не представляешь насколько. Мне нужен опытный солдат, старший офицер, хладнокровный, умелый, способный наконец. В общем ты Мирон.
-Ладно, я все понял, в чем проблема.
-Ты когда-нибудь слышал о месте под названием Особняк?
-Я знаю, что такое особняк - это, если мне не изменяет память, - богатая вилла. Я прав или это вопрос с подвохом? - Ставр на его слова лишь фыркнул и иронично поправил.
-Не с маленькой буквы, Мирон, а с большой.
-Тогда не слышал. Что там интересного?
-Это место к твоему сведению, где останавливается наш создатель, когда появляется в нашем мире.
Мирон удивленно вытаращился на Ставра и рот его несколько раз открывался в попытке, что-либо произнести, но издавал только шипение.
-Создатель появляется и ты видел его? - выдавил из себя Мирон, после очередной попытки справиться со своим голосом.
-Я не только видел его, но и разговаривал с ним. Но не в этом дело. Особняк это кроме всего прочего и место хранения различных вещей. Некоторые из них очень ценные.
-Что кто-то пробрался и спер их? Вы, что ее вообще не охраняете?
-Особняк охраняется, правда всего тремя охранниками, но они стоят всей вашей замковой стражи. Плюс есть еще внешний круг, который трудно преодолеть. Охранников утром обнаружили, мертвыми. Ни один не успел поднять тревогу. Это сильно встревожило меня и мы не сделали опись вещей сразу. После обеда ко мне подбежал испуганный Карл. Он и сообщил о краже шкатулки. - После этих слов Ставр погрузился в задумчивость.
-Могу я узнать, что было в шкатулке?
-Ты наверно слышал о такой штуке как триглав.
-Слышал. По рассказам сильнейший артефакт дающий могущество и власть. Так его, что ли украли?
-Его и кое - что по мелочам. Но те вещи не столь важны и рано или поздно я их верну. А вот триглав. - Ставр с хрустом переломил ветку и бросил ее в костер. - Ты правильно его описал, но это только десятая часть правды. Все намного сложнее и проще. Триглав состоит из трех частей - алмаз, изумруд и сапфир. В алмазе находится этот мир.
Ставр умолк рассматривая, как разгорается ветка, а Мирон сидел и с не пониманием смотрел на Ставра.
-Ты хочешь сказать, что в этом алмазе находится этот лес, - Мирон обвел рукой, - птицы, звери, люди?
-Да все это находится в алмазе. Забавно не правда-ли? Сам алмаз хранится внутри себя.
-Что-то я не понял в чем тут опасность?
-Опасность в том, что имея алмаз можно воздействовать на наш мир. На нем конечно есть защита, но кто преодолел защиту у особняка, может преодолеть и эту.
-Ну и где я по твоему буду их искать?
-Такие вещи все помечены, чтобы просто так не потерялись.
-Тогда иди и забери алмаз. Сил у тебя уверен много.
-В этом и начинаются проблемы. Вещи хранятся в Старограде у князя Владислава. Дальше и начинается самое интересное, что ставит под угрозу триглав. Я и мои люди не могут приблизиться к Старограду ближе чем на десять километров. Там стоит какая-то защита. Ты должен ее найти и убрать. После этого, я приду к тебе на помощь.
-Легко сказать, найти, - Мирон поморщился.
-В помощь я отряжу своего сына - Глеба. Он ждет тебя в городке Стинмарк, гостиница Петух. Ты его сразу узнаешь. Если нет то он к тебе подойдет. Ну что есть у тебя еще ко мне вопросы?
-Есть Ставр. Скажи, а изумруд и сапфир - это тоже миры?
-Да Мирон, - устало проговорил Кош. - Три мира - три камня - и имя ему триглав. Нужно найти их Мирон и срочно!
-Ладно, ладно, но как я доберусь до Стинмарка? - Мирон потере лоб - я даже не знаю, где это?
-Это проще простого. Там есть тропа, - Ставр махнул рукой в сторону леса, - поедешь по ней, к вечеру должен выехать к городу. Ладно Мирон мне пора, - Ставр встал одним плавным движением, - бывай и удачи.
-Счастливо Кош Древний. - Ставр на эти слова лишь ухмыльнулся, и войдя в лес растворился в нем. У самого Мирона вдруг потяжелела голова и он повалился на траву уже спящим.
Глава 2
Солнце уже встало над лесом, когда словно, что-то его толкнуло, и он проснулся. Приподнявшись, он с удивлением оглядел окружающий лес. Воспоминания прошлых дней хлынули быстро, затопляя сознание и Мирон помотал головой прочищая ее. Разговор с Кошем Вечным, он же великим волхвом Ставром, казался теперь ночным бредом или кошмаром, от которого все внутри сжимало его. Вытащив фляжку из седельной сумки, он поболтал ею, и она отозвалась наполовину полным бульканьем. Отвернув крышку, Мирон жадно приник к ней, делая большие глотки и давясь. Через несколько секунд, он понял, что нечто исчезло, отпустив его изнутри, и с облегчением оторвался от фляжки.
-Учудится ведь! Не зря этот лес считают зачарованным. - Мирон сплюнул и потер рукой затекшую шею. - Ну и что у меня осталось от ужина? - пробормотав себе под нос, Мирон заглянул в котелок. Он был пуст.
-Ну вот сам себя оставил без завтрака, - и со вздохом полез в сумку за вяленым мясом. К своему удивлению в сумке он обнаружил буханку свежего хлеба и пол-палки колбасы. Осторожно понюхав и попробовав колбасу, он признал себе, что она ни чем не отличается от вчерашней. Осознав это, он отер вмиг вспотевший лоб.
-Кровь и пепел! - прошипел Мирон.
Выпрямившись пошел обследовать поляну. Тропу, которую вчера указал Кош он обнаружил быстро. Это была даже не тропа, а небольшая дорога, которая начиналась с поляны и уводила куда-то в лес. Обнаружив все это, Мирон окончательно убедился, что вчерашний гость ему не приснился.
-Влип, гадский потрох! Значит Стимарк, - пробормотав это Мирон, направился к погасшему костру.
Завтракая колбасой и хлебом, Мирон обнаружил еще две новых вещи - меч в ножнах и тубу для бумаг. Осмотр меча ничего не дал, кроме того, что он острый и у него нет обычной для всех мечей гравировки. Такие мечи обычно были у простых солдат, не заработавшие ничего лучшего. Из тубы он вытряхнул свернутую бумагу, оказавшейся картой окружающего леса, на котором была ярко прочерчена дорога ведущая сквозь него к Стимарку. По краям карту украшали довольно странные рисунки, явно сделанные больным воображением, по мнению Мирона, он и без карты смог бы добраться до города. Завтрак и сборы не заняли много времени и оседлав Ехидну Мирон отправился в путь к Стинмарку.
Широкая дорожка стала постепенно уменьшаться и к вечеру совсем затерялась среди кустов. Продравшись, через кусты Ехидна остановилась. Тропа исчезла совсем. Мирон огляделся. Заметив на деревьях прицепленные плошки на которые тонкой струйкой стекал сок, Мирон похлопал по шее лошади.
-Ну, что Ехидна, похоже мы добрались до жилых мест, теперь осталось найти дорогу отсюда.
Оглядевшись он подъехал к истекающим соком деревьям поближе. Похоже на все это была плантация гивей. Из их сока делали каучук. Мирон с интересом осматривал деревья, о сборе каучукового сока он слышал только по рассказам, в княжестве Улушта они не росли, слишком холодно.
-Вы заблудились господин?
Мирон обернулся на голос раздавшийся позади. Он увидел среднего телосложения и роста мужчину с ведром наполненном на половину белым соком, правая рука сборщика каучука держала посох.
-Да, - кивнул Мирон, разворачивая лошадь. - Скажи как мне выехать на тракт, а то я отъехал от него, теперь не могу найти.
-Просто вы наверно едите ему параллельно господин. Тракт там, - сборщик махнул рукой, показывая направление.
-Благодарю, не подскажешь ли еще в какую сторону Стинмарк.
-Как выедите на тракт, налево Мироград, направо Стимарк. Вы не ошибетесь, скоро в сторону Стимарка должен пройти торговый караван господин, или уже прошел. Иногда они быстрее идут, чем обычно.
-Еще раз благодарю, лови, - Мирон бросил сборщику серебренную монету и тот ловко ее поймал и поняв, что держит в своей руке слегка поклонился.
-Счастливой дороги господин, да ниспошлет вам создатель удачи!
Мирон кивнул и тронул Ехидну в указанном направлении. На тракт он выехал быстро, а по следам на пыльной дороге определил, что караван в Стинмарк уже прошел. Послал Ехидну рысью. Охранники, ехавшие в хвосте каравана, вяло бросили на него взгляд и более на него не обращали внимания. В княжестве Мироград разбойники старались долго не задерживаться. Князь в свое время создал специальный отряд и тот быстро очистил леса. После столь удачного начала, торговля Мирограда расцвела. Княжество стало главным экспортером каучука и изделий из него.
Решив не обгонять караван, Мирон пристроился сзади и не торопясь поехал, давая отдых Ехидне. Город появился из-за поворота буквально через час. Стинмарк был не слишком большим, но почти все города в Мирограде были обнесены стенами. Предупреждение соседям, которые не любят когда кто-то у тебя под боком процветает, и этот не был исключением. Въезжая в город Мирон бросил стражникам на воротах серебренную монету, и утомленные стражники тут же потеряли интерес к человеку в странной чужой форме. Стимарк был городом в основном одноэтажным, но встречались и двух. Караван свернул на торговый двор, и перед Мироном открылась центральная улица по которой по своим делам двигались люди. Не смотря на поздний вечер торговля не свернулась и магазинчики были зазывающе открыты. Не обращая на них внимания Мирон отправился на поиски гостиницы Петух. Стимарк сильно отличался от виденных ранее Мироном городов, обычно они были деревянными редко каменными. Но Мирград лет двадцать назад открыл умение делать кирпич, и теперь оно широко расцветало внутри княжества, и уже переступило его границы. Спрыгнув с лошади, Мирон подошел к проходящему прохожему, и спросил:
-Извините, где здесь я могу найти гостиницу Петух? - Прохожий, оглядев его истрепанный вид и промычав себе, что-то под нос ответил.
-Ищи в центре, там будет трехэтажное здание с петухом на вывеске, но я не думаю, что тебя туда пустят в таком виде. Советую взять, что-нибудь подешевле, например Долорес - это прямо, первая улица направо.
-Благодарю, - но прохожий, не дослушав его, уже спешил по своим делам. Оглядев себя, Мирон признал, что необходимо сменить гардероб, а то он несколько за это время обтрепался. Не торопясь, ведя Ехидну за повод, Мирон теперь стал осматривать магазины в поисках, где можно приобрести одежду. Деньги у него были, причем только серебреные монеты. Золото слишком подозрительно, медь слишком дешева, поэтому его снабдили мешочком серебреных монет.
Магазин нашелся быстро, но теперь проблема стала с лошадью. Окинув взглядом улицу, Мирон заметил возле одной из лавок группу ребятни, которая за ним наблюдала. Взмахнув рукой, он подозвал их к себе.
-Вы кто такие? - спросил Мирон, когда они подбежали.
-А кто ты господин? - спросил нахально, старший из группы.
-Я Тираф, будем знакомы, - Мирон протянул руку с пожатием, старший с важным видом пожал ее.
-Лоран, курьер! Работаю на господина Прошева, - и махнув в сторону других добавил, - они тоже.
-Лоран у меня небольшая проблема. Ты догадываешься?
-Да господин Тираф. Вам похоже нужно на кого-то оставить свою лошадку.
-Ты догадливый малый.
-На моей работе нужно быть умным и быстрым господин!
-Ладно, за то, что посторожите мою лошадь даю серебреный. Пойдет?
-Деньги вперед.
-Ладно держи, - Мирон протянул Лорану серебреный, - но если выйду и не найду лошадь, я найду тебя и оборву уши.
-Обижаете господин! Господин Прошева доверяет мне самые ценные грузы! Когда мне исполнится восемнадцать, он обещал сделать из меня старшего курьера. Правда мне придется закончить, курьерское училище, но господин Прошева обещал все устроить.
-Поздравляю, на держи, - Мирон протянул Лорану уздечку Ехидны. - Оставляю на тебя.
-Господин Тираф, а откуда вы будете? - поинтересовался один из ребятни, но получил подзатыльник от Лорана и смущенно умолк. Ободряюще улыбнувшись ему, Мирон сказал:
-Из Владиграда. Там служил сержантом, потом уволился, сейчас еду навестить брата, он должен встретить меня в Петухе. Слышали о нем?
-О да господин Тираф, понятно теперь зачем вам понадобилась новая одежда. - Мирон кивнул головой, соглашаясь с Лораном.
-Лоран, кстати как зовут хозяина магазина?
-А вы хитрый господин! - прищурился Лоран. - Его зовут господин Иракус он Дошиндорец. Честно скажу мерзкий тип. Я бы вам посоветовал Маркона, но он уже закрылся.
-Ну ладно раз Маркон закрылся, пойду к Иракусу, - и улыбнувшись Мирон, подмигнул Лорану, тот ответил также и ухмыльнулся.
-Все будет нормально с вашей лошадью, обещаю.
-В этом я не сомневаюсь Лоран, - Мирон махнул рукой, и направился за покупками в магазин, со спокойствием в душе оставляя лошадь на попечение ребятни. Когда-то и он таким был, потом курьерское училище, кадетское и на свет вышел лейтенант, который дорос до флаг-капитана.
Магазин встретил Мирона сумерками и хозяином, бродящим по магазину и осматривающий товар.
-Кхм, - кашлянул Мирон, хозяин с удивлением обернулся.
-Ну, кого еще принесло на ночь глядя, не видите, я уже закрылся!
-Извините господин Иракус магазин пока открыт и мне надо сделать кое-какие покупки.
-Ходят тут всякие и еще чего-то требуют! - Разглядев одежду посетителя, Иракус поморщился, - нет у меня ничего из старья, у меня одеваются приличные люди.
-Вы меня считаете не приличным, господин Иракус? - иронично спросил Мирон.
-Мало ли, что я считаю. Показывай деньги и выбирай, а нет денег, так я не подаю.
-Ну, что ж значит, сейчас я выберу, - и под холодным пристальным взглядом Мирон стал обходить магазин, осматривая товар. Несмотря на хозяина магазин был хороший и Мирон быстро набрал себе белье, затруднение вызвало только выбор верхней одежды, но в конце концов он остановил свой выбор на серо-зеленом полувоенном костюме.
-Вот, - произнес Мирон, сваливая свой выбор на прилавок. Иракус внимательно следивший за перемещением покупателя, столь же внимательно стал все пересчитывать и оценивать.
-С вас четыре серебрушки и двадцать пять грошей, - и выжидающе уставился на Мирона. Мирон вытащил пять и по одной выложил на прилавок.
-Удовлетворены господин Иракус?
-Более или менее, - сгребая монеты, он добавил, - сумку вам дать.
-Да и где я могу переодеться, заодно получить сдачу. Иракус пробормотав себе, что-то под нос, отсчитал медные гроши.
-Переодеться можете там, - махнул рукой в сторону примерочной кабинки, вот сдача за вычетом двенадцати грошей за сумку.
-А почему так дорого. Иракус ухмыльнулся.
-Она шелковая. - Мирон, пожав плечами, собрал свои вещи и сложил в сумку.
-Благодарю, переоденусь в другом месте.
-Дело ваше, мне меньше проблем.
Мирон, более не обращая внимания на хозяина, вышел из магазина. Лошадь как он и ожидал, ждала его в компании с Лораном и еще двумя мальчишками.
-Ну, что господин Тираф, приобрели? - голос Лоран был серьезен.
-Да Лоран, я должен с тобой согласиться Иракус действительно мерзкий тип, - после этих слов вся компания рассмеялась.
-Да кстати Лоран, где я могу привести себя в порядок? - Лоран, почесав затылок и что-то прибросив сказал.
-Там за углом будет мыльня Самтра. Она сейчас закрыта, но если будете настойчивы, он пустит. Так он веселый господин и готов помочь, если нужно.
-Спасибо Лоран, лови, - и Мирон высыпал всю медь данную ему Иракусом. Да и отряди кого-нибудь, пусть отведет лошадь к Петуху.
-О благодарю господин Тираф это щедро.
-Ничего, бывай.
-И вам счастливой дороги!
Мирон, махнув на прощание поспешил в указанном направлении. Мыльня оказалась на следующей улице не слишком далеко. Ее Мирон определил по вывеске, на которой была нарисована бадья и из которого свешивалось полотенце. Толкнув дверь, Мирон понял, что его предупреждали верно, и мыльня уже закрыта. Осталось только одно стучать, пока не откроют. Через некоторое время под не прекращающийся стук приоткрылось дверное окошко.
-Чего тебе? Не успокоишься вызову стражу! - пробурчал из-за него голос хозяина.
-Господин Самтр мне необходимо вымоться и переодеться, вашу моечную предлагали, как лучшую.
Хозяин некоторое время молчал, потом буркнул:
-Я между прочим уже закрылся. Ну ладно проходи, но деньги вперед. - Дверь распахнулась, и Мирон зашел в небольшой холл с длинным прилавком и ячейками за ним.
-Сколько господин Самтр?
-Пятьдесят грошей. Вы будите сдавать какие-либо вещи?
-Нет благодарю. У меня тут только сменное остальное я отправил в гостиницу.
-Могу я узнать в какую господин?..
-Тираф. Я остановлюсь в Петухе, а в таком виде, говорят, меня туда могут не пустить. - Самтр окинул взглядом Мирона и кивнул головой.
-В таком не пустят. Петух у нас лучшая и престижная гостиница и ресторан в городе. Так, что прошу принять ванну господин Тираф, у меня тоже, самое лучшее.
-Не сомневаюсь господин Самтр. - С этими словами Мирон прошел в моечную и раздевшись погрузился в теплую еще воду небольшого бассейна. Таких бассейнов в этой комнате было восемь, размером они были метр на два и облицованы различного цвета плитками. Все ванны, кроме двух, в одну из которых залез Мирон, были пусты и готовы к чистке. Через несколько минут появился Самтр и разложил перед низким бордюрчиком бассейна Мирона ванные принадлежности.
-Вот господин Тираф, мыло щетки, масло, соли, если, что понадобится, кликните меня я приду.
-Хорошо господин Самтр, мне ничего более не надо.
-Тогда мойтесь в свое удовольствие.
Самтр удалился, а Мирон осмотрел предложенный ему выбор. Цена принимаемой ванны явна возросла, Мирон пожал плечами и выбрав небольшую баночку с морской солью высыпал половину в воду. Соль быстро растворилась в воде, превратив ее в ароматную жидкость. Полежав немного в воде отдыхая от многодневной скачки, Мирон решил собой заняться. Взяв щетку намылил ее. Принимаемая ванна взбодрила его, и прошедшие дни казались не более чем дурным сном. Когда Мирон вылез из бассейна и стал вытираться, он даже стал насвистывать Веселого Пекаря от удовольствия. Вытершись, он вытащил приобретенную одежду и оделся, засунув старую в сумку. Теперь ему предстояло идти в гостиницу.
-Господин Самтр? - позвал Мирон хозяина мыльни.
-Да господин Тираф, - хозяин появился из-за одной из дверей, держа в руках щетку для ванн. - А вы уже готовы? Ну и как вам ванна? Извиняюсь, что вода недостаточно горячая котел уже остыл.
-Ничего страшного господин Самтр, ванна была великолепна. Сколько я вам должен?
-Серебренный и тридцать грошей, прошу сюда. - Хозяин провел Мирона в холл и получив плату проводил до двери.
Попрощавшись с Самтром и еще раз узнав дорогу до Петухов, Мирон направился в нужном направлении. Несмотря на наступающие сумерки народа на улицах не убавилось, а даже наоборот прибавилось. Гуляющие люди наслаждались прохладой вечера, прохаживались вдоль улиц и заглядывали к знакомым, которых не встречали на улице. Выйдя на центральную площадь, Мирон остановился, рассматривая фонтан. Струи воды фонтана взлетали на десяток метров и переливаясь разноцветными огнями от заходящего солнца опадали вниз. Мирон зачарованно обошел фонтан по кругу, осматривая его, ранее ему ничего подобного видеть не приходилось. Вспомнив за чем он сюда пришел, Мирон огляделся. На площадь выходило три трехэтажных здания. В одном по золоченым куполам и высокой часовней, Мирон определил храм. Возле другого в отличии от третьего стояла стража, охраняя вход. Сделав отсюда вывод, Мирон направился к третьему зданию. Подойдя поближе он увидел небольшой щит прикрепленный над входом с изображением петуха. Только Мирон вошел в дверь, тут же появился человек похожий на дворецкого.
-Чем могу служить господин?
-Я господин Тираф, скажите, моя лошадь прибыла?
-Да господин Тираф, ее поместили в конюшню. Какой вы будете брать номер господин Тираф.
-Любой, но приличный.
-У нас все хорошие номера! - поучительно произнес дворецкий. - Могу предложить одноместный на втором этаже.
-Пойдет. - Дворецкий улыбнулся от удовольствия и быстро вытащив журнал из под стойки за которой устроился, и открыв стал его быстро заполнять.
-Распишитесь здесь господин Тираф. Кстати вы к нам надолго?
-Пока не знаю. Может день или два.
-Тогда с вас два серебреных за день. Да, господин Тираф на первом этаже у нас есть ресторан, можете заглянуть, он будет открыт до полуночи.
-Благодарю, - Мирон, взяв ключ с номером двадцать восемь, направился к лестнице, ведущей на второй этаж. Свой номер он нашел быстро и открыв его ключом зашел. Номер действительно был не плох, а даже по меркам Мирона роскошный. Кровать, два кресла со столиком и чистый ковер, окно закрывали шторки. Бросив сумку на сундук, стоящий возле кровати, он потянулся и немного помечтал о кровати, но необходимость встречи с сыном Ставра погнала его вниз. Зайдя в ресторан и вдохнув его ароматы, Мирон понял, что не только спать он хочет, но и он зверски голоден. Осмотрев зал, который был почти полон, он заметил пустой столик не далеко от сцены, на которой сейчас пела молодая девушка. Не обращая на нее внимание Мирон прошел к столу и устроившись за ним еще раз осмотрел зал. Пол зала заинтересовано за ним наблюдало, явно чего то ожидания. От такого внимания Мирон смутился, и не понимая что происходит, слегка поклонился, наблюдающие на это не обратили внимание, только некоторые в ответ улыбнулись. Решив в свою очередь не обращать на других внимание, Мирон взял лежащую на столе меню и открыв стал его читать. Список блюд и вина вдохновлял, но официант все не появлялся. Из состояния созерцания меню, его вывел хлопок по плечу. Повернувшись, Мирон увидел здорового мужика, под два метра нависающим над ним. Усы и борода образующие букву «о» обрамляли хищно ухмыляющийся рот.
-Тебе не кажется, что ты занял чужой столик?
-Да нет, он был пустой, и на нем ничего не было написано.
-Потому, что это наш столик! И кто его занимает, обычно знакомится с вот этим! - Он продемонстрировал пудовые кулаки. Теперь Мирону стало понятно появившееся радужно ждущие ожидания у других посетителей.
-Извини, но места здесь хватает?
-Мы с другом любим, сидеть в одиночестве, так что лучше, если ты выметешься отсюда сам, чем я тебе помогу.
-Успокойся Ратибор, этот гость к нам, - из-за спины появился среднего роста, тощий юноша лет около двадцати, как для себя определил Мирон.
-Да, а чего тогда сам он не сказал? - обижено протянул Ратибор, после чего хлопнул снова по плечу Мирона. - Тогда привет! Устраивайся поудобней сейчас будем ужинать.
Довольный собой Ратибор устроился напротив Мирона и звонким щелчком подозвал официанта. Тот не заставил себя долго ждать и появился возле столика сразу.
-Что желает господин Апраксин.
-Давай, что обычно, но в трех экземплярах. Наш друг приехал нужно отметить, - пояснил Ратибор. Как только официант исчез, молодой человек улыбнулся Мирону и произнес:
-Господин Свитар ни так ли?
-Да, но здесь я представился, как Тираф. Имя думаю, оставлю на Мирона. С кем я имею честь дело?
-Я Глеб Маузин, сын Ставра. Маузин фамилия матери. Извините Ратибора, если что он веселый парень, правда, когда мы в первый раз встретились мы тут немножко поломали мебели.
-И не говори Глеб! Это было весело. Как они кричали! Даже стража набежала. - Ратибор от удовольствия даже потер руки.
-Он здесь уже около месяца, - так что здешние ежедневно появляются тут в ожидании очередной разборки Ратибора с новым гостем, - Глеб рассмеялся над своими словами. - Так, что Мирон сегодня мы их сильно разочаровали.
Мирон оглядел зал и увидел редкие скучающие взгляды, бросаемые на него.
-Интересно, а тут ставки делали?
-Не думаю, слишком высокое положение имеют большинство здесь присутствующих.
-А вот и нет Глеб, - Ратибор от удовольствия прищурился, - они готовы ставить еще больше. Ставки были, правда, ко мне не подкатывались, но были, мне по секрету сказали. - Появившийся официант прервал разговор и начал выставлять с тележки тарелки и бутылки.
-Какая сегодня была расценка?
-Один к четырем господин Апраксин.
-Почему так мало, в прошлый раз было один к восьми.
-Господин Апраксин, господин Тираф армейский сержант, поэтому ставка выросла, а в прошлый раз господин Стром был не более чем чиновник.
-Да военные люди всегда ценятся! - С гордостью протянул Ратибор.
-Ратибор хотел вступить в ряды Мироградской дружины. Но встретил меня и решил, что вместе со мной будет веселей.
-Да это точно, еще ни кто не мог уложить меня, кроме моего папаши, - Ратибор радостно захохотал. - Кстати Мирон, что будешь вино как Глеб или водку?
-Это зависит от того, что будет завтра.
-Хитрый ты Мирон, - улыбнулся Глеб, - здесь ни каких разговоров по делу не будет, завтра утром выезжаем.
-Можно узнать куда?
-В сторону границы. В Староград. Ну, так как Мирон, что будешь пить?
-Если утром выезжать то лучше вино. Водка она, больше подходит для праздника.
-Ну как хотите, - Ратибор пожал огромными плечами и налил в свою рюмку водки из пол-литрового графина. Глеб быстро разлил вино и поднял свой.
-Ну, за встречу господин Тираф. - Рюмки чокнулись и были выпиты, Мирон, наложив себе в тарелку еды, стал ловко работать вилкой. Ратибор быстро разлил по рюмкам, себе водки другим вина.
-Ну, что давайте за знакомство!
-От судьбы не уйдешь, - проговорил Глеб и со вздохом взял свою рюмку, - давай Мирон попробуем споить Ратибора. - На эти слова Ратибор радостно рассмеялся и чокнувшись отправил одним глотком содержимое рюмки себе в рот.
-Молоды еще, чтобы Ратибора споить! Мы у себя дома такие гулянки закатывали, люба дорого посмотреть да и вспомнить.
-Ратибор, а откуда ты? - спросил Мирон, раскладывая колбасу с сыром на хлебе.
-Я то. Из княжества Боролесье, там папаша у меня барон Апраксин. Трое нас у него и дочка, а я самый младший. Так, что я отпросился у него, чтобы набраться ума разума в странствии. Жаль, ребят своих оставил, у себя дома я был лейтенантом, - пояснил Ратибор Мирону.
-Подожди Ратибор, - положив руку на плечо, прервал Глеб, - хозяин гостиницы идет.
Мирон оглянулся и увидел мужчину с проседью на голове, идущий спокойной и целеустремленной походкой. В таких людях Мирон всегда определял бывших военных. Вслед за ним шел, какой-то поникший офицер. Хозяин гостиницы, подойдя к сцене и оглядев зал, трижды хлопнул в ладоши, все умолкли, ожидая продолжения. Певичка, замолчав с испугом, уставилась на офицера.
-Господа и дамы, мне принесли печальную весть. Вчера ночью скончался лидер-капитан Куряев. По этому поводу объявлен трех дневный траур, - он махнул рукой, тут же появился официант с подносом на котором стояли две рюмки. - Давайте помянем лидер-капитана.
Все гости встали и постояв некоторое время выпили вслед за хозяином.
-Благодарю. Лейтенант вас я более не задерживая.
-Слушаюсь флаг-капитан, - с этими словами офицер быстро удалился, а хозяин повернулся к сцене, но певичка все поняв, что следующие три дня она петь не будет исчезла со сцены. Мирон со своими новыми товарищами молча ел. Молчание прервал задумчивый Ратибор.
-Жаль Куряева, хороший был командир, я у него служить хотел.
-Согласен, - кивнул Глеб, - а ведь ему не исполнилось и пятидесяти. Честно скажу Мирон, княжество много потеряла со смертью лидер-капитана. Мирон лишь пожал плечами.
-Ладно, если завтра рано вставать, то я пошел спать, - проговорил Мирон. Планы на завтра не меняются?
-Нет, - Глеб покачал головой, - все таки все это странно. - словно выходя из глубокой задумчивости, он потряс головой. - Нет Мирон, со смертью лидер-капитана наши планы не меняются. Спокойной тебе ночи.
-И вам так же. - Мирон быстрым шагом покинул ресторан. Войдя в свою комнату, он, раздевшись, упал на кровать и уснул.
Глава 3
-Вставай Мирон! Пора отправляться. - Ехидно проговорил Глеб, тряся Мирона за плечо. - Хватит дрыхнуть, иначе мы отсюда никогда не уедем.
Мирон с трудом разлепив глаза, непонимающе уставился на Глеба.
-Куда отправляться?
-Ну ты даешь, еще и спрашивает? Пить меньше надо.
Мирон помотал головой, рассеивая туман.
-Глеб ты, что ли?
-А к то же еще к тебе, мог придти так рано? Хватит валяться, вставай!
-Встаю.
Мирон, тяжело поднявшись, выполнил несколько упражнений. Почувствовав себя бодрее, он спросил у Глеба, стоявшего в стороне и с любопытством его разглядывая.
-Ну и где я могу умыться?
-Там, вниз по лестнице. Скажи, а эти шрамы ты где получил?
-А в паре сражений, что выпали на мою долю, - сказав это Мирон накинул на себя одежду и побрел в указанном направлении.
Спускаясь по лестнице Мирон повстречался с запахами готовящейся еды идущие с кухни. Сглотнув, он поспешил вниз. Во дворе он застал полуголого Ратибора, который отфыркиваясь, как здоровенная лошадь, обливал себя водой. Заметив Мирона, он махнул ему рукой.
-Давай Мирон присоединяйся, фрр!
Ратибор вылил остатки воды из бадьи и поставив ее, стал растираться огромным полотенцем. Теперь Мирон зачарованно наблюдал, за этим процессом. Довольный Ратибор, проходя мимо Мирона дружески хлопнул по плечу, приводя его в норму.
-Давай умывайся, мы тебя ждем в ресторане. Там нам должны уже подать завтрак.
Закончив утренние дела и собрав сумку, Мирон спустился в ресторан. За своим традиционным столиком возле сцены, сидели его товарищи и поедали дымящиеся бифштексы.
-Давай Мирон присаживайся, - радостно проговорил Ратибор, - мы твою порцию еще не трогали. Глеб не дает, говорит, что тебя кормить надо, - Ратибор громко рассмеялся, товарищи поддержали его. Довольный Ратибор отправил следующий кусок бифштекса себе в рот. Улыбающийся Мирон, видя это, тоже устроился рядом и придвинул к себе свою тарелку.
-Кто будет все оплачивать? - проглотив очередной кусок, хорошо прожаренного бифштекса, спросил Мирон. Глеб махнул вилкой и проговорил:
-Не беспокойся, отец за все рассчитывается. Теперь можешь ни за что не платить. Если нужна какая либо сумма говори мне, я тебе ее достану.
-Значит ты, теперь ходячий мешок денег?
-Это точно, - усмехнулся Глеб.
-Господа, - проговорил появившийся официант, - пакеты с едой упакованы и готовы, как вы просили. Вам отнести на конюшню или сами заберете.
-Кидай здесь, - Ратибор махнул рукой, - я сам упакую, как нужно, а то сделаете так, что потом ничего не найти.
-Как изволите господин Апраксин.
Ратибор хрякнув от удовольствия отложил вилку и взяв салфетку, вытер рот и руки.
-Не знаю как вы господа, а я готов путешествовать.
-Мы сейчас закончим и к тебе присоединимся Ратибор, - не торопясь проговорил Глеб.
-Ладно. Тогда я пошел паковать лошадок.
Ратибор встал и размяв плечи направился к выходу, прихватив пару мешков с приготовленным провиантом.
-Ну, как Мирон, отдохнул, готов к путешествию?
-Глеб, ты так говоришь, словно нам предстоит легкая прогулка?
-Я просто надеюсь на это.
-Знаю, ты все равно мне сейчас ничего не расскажешь. Но все таки, что нас ждет?
-Ты угадал, ничего не скажу. Ладно заканчивай и присоединяйся к нам в конюшне.
-Не, Глеб я уже все, - Мирон отодвинул свою тарелку, - готов одним словом.
-Тогда в путь.
Глеб, а за ним и Мирон отправились в след за Ратибором. Конюшня их встретила запахом свежей соломы и голосом их здоровенного товарища, который недовольно рычал на все конюшню.
-Что за лошака вы тут мне подсунули? Я говорил нужна хорошая выносливая лошадь, а не старая кляча, которая сдохнет на первом километре от ворот!
-Извините господин Апраксин, - испуганно пробормотал чей то голос, - это хорошая лошадь, мне пришлось долго за нее торговаться.
-Ага, чтобы хапнуть себе побольше наших денежек!
-Ну за чем же вы так господин Апраксин! Мы никогда не даем плохого товара. Если она сдохнет на первом километре, и даже далее мы восполним ее стоимость и моральный ущерб. - Напротив стоял невысокого роста человек, в сером костюме с залысинами на голове. Подняв, чуть наклонив голову, как какая-то птица, он спокойно отвечал на крики. Позади него двое конюхов держали лошадь, которая оскалив зубы, зло смотрела на бушующего Ратибора.
-Что за шум? - поинтересовался Глеб, Ратибор повернулся и гневно воскликнул.
-Глеб смотри, что за лошадь нам подсунули за тридцать золотых! Да стоимость этой клячи не более серебренного и то можно переплатить!
Глеб взглянул на лошадь и улыбнулся. Лошадь была небольшого роста, поджарая настолько, что слегка выпирали кости с боков. Глаза лошади смотрели зеленым прищуром, словно оценивая кричащего, как закуску на завтрак.
-Сколько говоришь мы за нее заплатили?
-Двадцать восемь золотых и тридцать серебренных. Да за эти деньги можно было бы купить хорошую лошадь. Нет! Две лошади! - бушевал Ратибор. Глеб на его слова лишь рассмеялся и хлопнул его по плечу.
-Успокойся. Господин Тин благодарю за великолепный выбор, мы берем ее.
-Глеб!? - вскричал удивленный Ратибор.
-Вы не ошибетесь, господин Маузин, - проговорил кланяясь Тин, более не обращая внимания на Ратибора.
-Глеб, она же сдохнет! - ответом на эти слова стало громкое и презрительное фырканье лошади.
-Ратибор, - я сам на ней поеду, а Головастик повезет добро. Согласен?
-Все равно ты меня не убедишь. За такие деньги мы могли бы купить три таких коня, как Головастик.
-Ладно, пакуемся. - Более не обращая ни на кого внимания Глеб осторожно подошел к лошади и достав краюху хлеба протянул ей.
-На, жуй, - лошадь, подозрительно обнюхав, и предупреждающе ощерившись, неторопливо взяла хлеб. - Я назову тебя Кречетом, ты не против? - Лошадь на эти слова лишь скосил глаза и фыркнул.
-Значит Кречет, - похлопав по шее лошади, Глеб отошел за седлом, где к нему подошел Тин, и протянул кошелек.
-Господин Маузин здесь два золотых и десять серебренных, за вычетом комиссионных.
-Не надо господин Тин, оставьте себе в знак благодарности за приобретение хорошей лошади.
-Не за что господин Маузин. Господин Лагодский солидный человек и честно скажу, он бы не подсунул вам ни какой плохой лошади.
-Значит, лошадь приобретена у Лагодского. Он у кого ее приобрел, можете сказать?
-Эту и еще три, но похуже, пригнал некий господин Марушуан. Он за них говорят взял с господина Лагодского пятьдесят золотых.
-Еще раз благодарю господин Тин, - раскланявшись оба разошлись по своим делам.
Глеб быстро оседлал Кречета и занялся Головастиком, высоким гнедым жеребцом, который недовольно фыркал вдыхая воздух. Скормив ему пару краюх хлеба и успокоив его, он пристроил пару мешков с запасами. Вывел Головастика из конюшни к ожидающим Ратибору с Мироном скучающе осматривающие улицу.
-Ну долго тебя еще ждать? - недовольно пробурчал Ратибор.
-Все готово лови, - Глеб бросил поводья Головастика Ратибору. - Мы отправляемся.
Быстро выведя Кречета, Глеб возглавил процессию из трех всадников и четырех лошадей в сторону городских ворот.Ночная прохлада еще не успела уступить утреннему теплу, а город уже начал шевелиться, с булочных тянула теплым и вкусным воздухом, хлопали открываемыми ставнями, фонарщики гасили фонари. Заслышав стук копыт по мостовой, из караулки у ворот вышел стражник и позевывая от сна, стал рассматривать приближающихся путешественников.
-Что-то рано выезжаете господа? - пробасил он.
-Дольше будем ехать, да и жару где-нибудь переждем, - Глеб бросил монету стражнику. Тот на нее взглянул и пожав плечами пошел будить остальных, чтобы открыть ворота. Вышедшие стражники недовольно переговаривались и озябши потирали руки, но за дело взялись быстро и всадники, через пару минут тронулись в путь в сторону княжества Староград. Пустив лошадей рысью, иногда переходя на шаг, давая отдохнуть лошадям, всадники предались своим мыслям. Проскакав в таком темпе несколько часов, Глеб поднял руку, давая команду об остановке и направил Кречета в сторону небольшой рощи возвышающейся на холме. Ратибор подъехав к нему и осматривая местность проговорил:
-Что решил устроить лагерь?
-А ты против?
-Нет, Глеб. Пусть лошади отдохнут, да и нам в жару нечего париться на лошадях. Где будем разбивать лагерь?
-Вон там, на холме, есть небольшая удобная площадка. Нас не будет видно, а дорога, как на ладони.
-Ты кого-то ждешь? - нахмурившись Ратибор, повернулся назад оглядывая пустую пока дорогу.
-Нет, но обезопаситься будет не плохо. Кстати как тебе моя коняга? - он похлопал по шее Кречета. Ратибор критически оглядел ее.
-На дороге она держала себя не плохо, но долго ли она выдержит такой темп.
-Могу сказать тебе, что для нее такой темп самый обычный.
атибор на эти слова только, неверующе хмыкнул и отстал. Заехав на холм и расседлав лошадей, стреножив их, стали устраивать лагерь. Мирон привычно распаковал мешки, которые вез Головастик и вытащил пару аккуратно упакованных пакетов с едой.
-Костер я так думаю, разжигать не будем?
-А зачем, - вяло заметил, лежащий под деревом Ратибор, под сонным видом скрывался внимательный взгляд оглядывающий дорогу тянущиеся в обе стороны. Вдали появился пылящий караван. Глеб забрав пакеты у Мирона, быстро их распаковал. В одном лежал кусок зажаренного мяса, в другом небольшие аккуратные бутерброды. Быстро располосовав мясо на куски, Глеб махнул рукой.
-Оставь, Ратибор, лучше займись едой.
Воин, лишь бросил взгляд на Глеба, взяв кусок мясо с хлебом, продолжил наблюдение.
-Ну, как хочешь. Мирон у тебя были какие-то вопросы? Можешь их тут задать, видишь Ратибор нас охраняет. - Мирон помолчал, сорвал лист и стал вытирать руки от жира.
-Ставр сказал, что необходимо найти Триглав. Где он и как мы его будем доставать.
-Как ты догадываешься, Триглав находится в княжестве Староград, а точнее в ее столице. А как доставать, тут придется думать на месте. Я при необходимости могу ощущать, где он находится.
-Значит будем взламывать. Как будем преодолевать охрану, ведь Триглав наверно очень хорошо охраняется.
-Должно быть, поэтому и нужен был ты Мирон. По приезду в город, ты пойдешь к лидер-капитану Фаризову и представишься. Он даст тебе должность. Так мы проникнем в крепость.
-А с чего ему давать мне должность?
-По нескольким причинам. Первая, - стал загибать пальцы Глеб, - тебя ищут и лучше за тобой присматривать пока будут сношаться с твоим княжеством об выкупе или обмене.
-Глеб ты меня радуешь.
-Погоди Мирон, это было первое. Второе Фаризов может оставить тебя и ни кому об этом не говорить, так как флаг-капитаны на дороге не валяются. - После этих слов Ратибор слегка хрюкнул и с удивлением уставился на Мирона. Глеб рассмеялся, хлопая ладонью по бедру.
-Что Ратибор не ожидал, что Мирон флаг-капитан?
-Мне его представили, как сержанта, - обижено проговорил Ратибор.
-Ладно, не бери в голову, для всех он сержант, пока не поговорит с Фаризовым.
-Понял, понял, - отмахнулся Ратибор, вернувшись вновь к наблюдению за дорогой, но бросая косой взгляд на Мирона.
-Отец мне говорил, что даст тебе пару вещей.
-Да дал, - Мирон снял с пояса прицепленный меч в ножнах и протянул Глебу. - Этот для сержанта более подходящий, чей мой предыдущий.
Глеб осторожно принял меч и обнажив на половину присвистнул.
-Мирон тебе повезло!
-Что там Глеб? - Ратибор вытянул шею и внимательно смотрел на клинок, - я ничего не вижу.
-И не увидишь Ратибор. Знаешь, как его зовут?
-Нет. Не томи Глеб!
-Погибель или Несущий Смерть. Похожими клинками вооружены солдаты Коша. Но этот был сделан самим создателем. - После этих слов Ратибор тяжело втянул воздух, а у Мирона встал ком в горле.
-Этот меч может рассечь кусок камня и даже не затупится. Его еще называют Смааргх и Элизоор, что означает одно - быстрая смерть.
Глеб еще некоторое время любовался клинком, а затем осторожно вложил его обратно в ножны и протянул Мирону. Тот трясущими руками принял меч и некоторое время держал их вытянутыми.
-И мне доверили такой меч?
-Гордись Мирон! Не многие носили оружие созданное самим создателем.
-А если кто узнает, что у меня такое оружие? Украдет! Что я скажу Ставру?
-Да ничего, - Глеб ободряюще улыбнулся, пожав плечами, - как потеряется такой меч, так и найдется. Отец вынюхает, на вещи создателя у него нюх.
Мирон с задумчивостью обнажил клинок, стал в свою очередь его рассматривать. Вновь не увидев ни каких особенностей, делающий этот меч таким не обычным.
-А почему я не слышал об этом мече ничего?
-Просто этот меч в этом мире не слишком проявил себя, обычно он используется в других мирах. Да и там довольно редко.
-В каких?
-В Лаартаке и Таркуне. Первый мир лесов второй мир равнин. К стати Кречет из мира Таркун. - Мирон и Ратибор с удивлением взглянули на Глеба.
-А вы, что думали, что миры создателя так и стоят в первозданном виде? Между ними сейчас идет куча дорог, и торговцы ни мало на этом зарабатывают. Знаете сколько стоит у нас дома такая лошадь как Кречет? - не дожидаясь ответа, продолжил, - не более чем пять золотых, а здесь почти тридцать.
-Торговец сказал, что за них кто-то получил не более пятидесяти, - пробормотал Ратибор.
-Но мы то заплатили тридцать, за одну. Более чем в два раза. Думаю, товары из этого мира идут в других мирах по той же цене. Спрос диктует цену. - Ратибор хмуро потер лоб.
-С этими товарами все понятно, ну не все, но в общем. Ты вот скажи, я тут вспомнил одну легенду, которую мне рассказывали в детстве. Там фигурировал некий меч Губитель. Это не он?
-Губитель, он же Маларгхан и Деворн, меч Коша Древнего. Его еще называют Губителем Душ. Выглядит примерно так же как этот, но рукоять черно-красная.
-Глеб, а почему ты называешь по три имени на каждый меч? - заинтересовался Мирон.
-Одно название с языка Лаартака, другое с Таркуна.
-А разве мы не на одном языке говорим?
-Нет, в каждом мире создатель сделал свой язык, свою культуру.
-А кто живет в других мирах? Как их там? - заинтересовался Ратибор.
-В Таркуне степняки, они обычные люди. В Лаартаке живут эльфы - они похожи на людей, только более тощие. Ростом метр-восемдесят, а вес килограмм шестьдесят. Этакие палки на двух ногах. Так веселые парни, если их не расстраивать.
-А ты там был?
-Приходилось Ратибор. Отец таскал меня по всему Триглаву, чтобы я изучал культуру.
-Глеб, мне интересно узнать. - Мирон после этих слов смутился, - В историях об Коше не говорится, что у него есть сын или вообще дети.
Глеб улыбнулся и размял плечи.
-Да пока и не должны были появиться. Так как мне всего лишь двадцать лет, они пока еще не успели дойти сюда из Таркуна. Вот там обо мне уже широко известно.
-Так ты родился в другом мире! - удивленно воскликнул Ратибор.
-Да и как видишь мало чем от тебя отличаюсь, кроме твоего роста и веса.
-Ну с моим ростом и весом не многие могут сравниться! - рассмеялся Ратибор. - Даже отец, поговаривал, что я перерос деда, а он еще тот бугай, медведя голыми руками заваливал.
-Теперь понятно, почему от вас убегают медведи.
-Не правда! Мы с ними живем мирно, только иногда на них охотимся. Совсем не много.
-Да-да Ратибор, я о том и говорю. Медведи в ужасе разбегаются когда вы решаете слегка за ними поохотиться.
-Все таки, как такое произошло? - вернул к интересующей теме Мирон.
-Все довольно просто и обыденно. Моя мать из клана Маузин. Дело было двадцать два года назад. За нее посватался Крайк Истаркон. Истарконы это один из сильнейших кланов, хотя Маузин примерно равен ему по силам. Крайк хотел объединить эту силу или заручиться нейтралитетом. Моя мать звалась тогда Саурен. Так, вот она была против этого брака и протестовала, но у клана тогда были плохие времена. Вождь, мой дед, склонялся к тому, чтобы принять предложение Крайка, проигнорировав Саурен.
-Ты же говорил, что ваш клан был так же силен, как и у этого Крайка? - прервал рассказ Ратибор.
-Понимаешь, - Глеб немного помолчал, взяв в руки небольшую ветку и стал водить линии по земле. - Клан Истаркон силен количеством и богатством. Клан Маузин силой и духом - по крайней мере так тогда считали. В общем в то время прошелся падеж скота и неурожай. Был голод. Крайк предложил за силу клана, пищу и это многое решило.
-Тогда почему Саурен пошла против? Ведь она могла спасти многих.
-Могла. Только боюсь это решение принесло намного больше бед для всех, особенно клану Маузин. Так как клан встал первой линией в любом сражении. В конечном итоге клан мог исчезнуть, раствориться. Мать говорила им, что трудности временные и богатства хватит, чтобы продержаться еще год, но… В общем они приняли предложение Крайка.
-Ну и дураки в таком случае. Нужно было послать его далеко и самим на кого-нибудь напасть.
-Тогда наша проблема, была общей. Саурен бежала, когда приехал Крайк. У нас на Таркуне есть строения называемый каменный круг смерти. Он посвящен Ятарку или Кошу Древнему. Кто находится в этом круге, тот не прикосновенен. Так же находясь в этом круге можно обратиться с просьбой к Ятарку, и она будет услышана. Будет ли она исполнена - это уже другой вопрос.
-Хорошая наверно вещь. - Протянул Ратибор, - мне бы туда. Хотя если честно не знаю и зачем.
-Чаще всего со всеми так. Туда редко кто ходит. Круги считаются проклятыми местами. Саурен бежала ночью, дойдя до круга смерти, она вошла в него. Там в призрачном свете луны принесла обеты жены Ятарку. Она ничего не просила ни для себя, ни для клана. Принеся обеты, она легла спать, прямо в круге. Утром ее разбудили крики. Вокруг кольца стояли люди, а во главе Крайк и ее отец вождь клана Маузин. Она вышла к ним и заявила, что отдала себя в руки Ятарку.
-Смелая женщина ничего не скажешь! Этому Крайку я бы обломал бы зубы.
-Тут ты прав Ратибор. На ее слова Крайк лишь рассмеялся, заявив, что не верит ей. Мол Саурены не хватило бы смелости принести обеты смерти. На что она лишь пожала плечами и пошла в лагерь.
-Вот это да.
-В полдень, к свадьбе Крайка все было готово. Саурен облачившись в платье шла с высоко поднятой головой. Свадьба проходила в храме Чарука, храм создателя, когда началась свадебный ритуал, на улице заслышался шум. Затем ворота распахнулись и вошло десять высоких неправильных скелетов - воинов Ятарка - прокуторов. Все в испуге замерли. В след за ним вошел другой неправильный скелет. Он был ниже прокуторов, но его пустые глазницы сверкали в отличие от зеленых прокуторских, ярко алым огнем. Все тогда поняли, что пришел Ятарка за своей женой. Он не торопясь, подошел к невесте и Крайку, слегка поклонился им и проговорил, что рад тому, сколько народу пришло на его свадьбу. Крайк отступил, вежливо отойдя в сторону. Свадьба шла до утра, а утром исчезли прокуторы, Ятарк и его жена. Потом за лагерем обнаружили огромный обоз с зерном и скотом. Это был выкуп Ятарка за Саурен.
Разрывая возникшее после его рассказа, Глеб спросил.
-Мирон, ты говорил, что отец еще дал тебе, какую-то вещь.
-Да вот она, - Мирон быстро вытащил из седельной сумки тубу с картой. - Там карта.
-Карта? - озадачено спросил Глеб, беря тубу, - сейчас посмотрим.
Открыв тубу Глеб вытащил и развернул ее.
-Очень интересно. Кстати это тоже вещь создателя.
-Да, но на ней ничего не видно, кроме куска леса и дороги.
-Какой дороги Мирон? Нет здесь дороги сам посмотри. - Глеб передал карту Мирону и тот озадачено стал рассматривать карту. На ней действительно отсутствовала всякое подобие дороги, изображался только лес.
-Но я помню, там была изображена дорога!
-Теперь тебе понятно, что это не простая карта. Кстати ты знаешь, что за рисунки по бокам карты?
-Откуда бы, Ставр ничего мне не объяснял, только сунул мне эту карту, да меч. Бери мол пользуйся, а как не соизволил и сообщить!
-Вот эти три символа, - Глеб ткнул в стрелки направленные в разные стороны, и палочку с крестиком, - передвигают карту и увеличивают и уменьшают соответствующе.
- Уменьшают и увеличивают, что?
- Масштаб карты конечно. Вот смотри, - Глеб нажал на крестик и пейзаж стал быстро увеличиваться, пока не стало возможно рассмотреть каждую травинку на поляне, где ночевал в прошлый раз Мирон.
-А это соответственно уменьшает, - поляна быстро уплыла и сменилась лесом, тот в свою очередь затянулся рваным туманом.
-А чего это за туман, - поинтересовался внимательно следящий за манипуляциями Глеба, Ратибор.
-Это не туман. Облака.
-Эти, что ли? - не вереща спросил Ратибор, ткнув пальцем в небо.
-Они самые. Мы смотрим на лес с этой высоты. А стрелками передвигаем карту, - с этими словами лес поплыл в сторону и с краю карты появился город. Узнаешь? - спросил Глеб.
-Узнаю, - мрачно признал Мирон. - Улушта.
-А вот этот кругляшек в центре стрелок возвращает в исходное состояние, - нажав на него Глеб вернул вид леса.
-С помощью квадрата ты запоминаешь указанное место. Нажимаешь на квадрат и другим пальцем указываешь место, теперь он будет производить центровку по этому месту.
-С этим то понятно, а что значат вот эти цветные кругляшки сверху?
-Это Ратибор переключает карту с мира на мир Триглава. Белый этот мир, зеленый Лаартак, синий Таркун, - и продемонстрировал свои слова нажимая поочередно на них.
-Одно плохо с этой картой. Она изменяется раз в сутки, в шесть часов утра.
-То есть, как это изменяется?
-Ну по другому можно сказать пополняет информацию. Например где-то строят мост, карта начнет показывать это строительство только наследующее утро.
-Ты хочешь, сказать, что она сама все это рисует?
-Это же вещь, которую делал сам создатель, так что сделать, чтобы она сама себя рисовала, наверно просто. Не знаю, но обновляется она только утром и по этому она не показывает ничего живого, кроме деревьев. - После этих слов Глеб встал и потянувшись всем телом, заметил.
-По моему пора отправляться дальше. Мы должны успеть до вечера доехать до Вопра.
-Мирон ты мне дашь карту до вечера? Я хочу ее посмотреть поближе, - спросил Ратибор.
-Бери, - протянул Мирон тубу.
Путники быстро собрались и оседлав лошадей отправились дальше в путь к пограничной крепости Мироградского княжества Вопр.
Глава 4
Дорога до Вопра заняла до вечера. Ехали без остановок, иногда переводя лошадей на шаг, чтобы те передохнули. Между собой не разговаривали. Мирон с Глебом думали о своем, один Ратибор усиленно пыхтел над картой, рассматривая различные местности. Это дело периодически прерывалось восхищенными вскриками Ратибора. На обгоняемых путников, встреченных по дороге не обращали внимания, как и они на них.
Когда солнце склонилось к горизонту, и вечер вступил в свои права, впереди появились высокие и тяжелые бастионы. Вопр был большой крепостью, в нем размещалась ставка флаг-капитана со своим отрядом. Функции отряда была охрана границы, досмотр и отлов редких преступников появляющихся в Мироградском княжестве. Вопр был молодой крепостью, ему не исполнилось и двадцати лет, но не смотря на это его стены покрывал серый налет былых сражений и налетов соседей.
Не доезжая до крепости, путники остановились и стали рассматривать Вопр.
-Да-а, - восхищенно проговорил Мирон, - такую крепость да к нам в Улушту, на северную границу. Глядишь, набегов, будет меньше.
Ратибор в согласии помотал головой и прицокнул языком. Сам он, был хорошо наслышан об Вопре, как и еще двух крепостях Мирограда - Тимаса и Роквула, почти одногодки. Они стали символом в новом каменном строительстве Мирограда.
-Ничего не скажешь впечатляет.
-Глеб, - обратился Мирон, - из чего они сделаны?
-Стены, что ли? Из кирпича.
-Я понимаю, что из кирпича, а из чего состоит кирпич? - Глеб потер подбородок вспоминая.
-По моему из глины, там еще чего-то добавляют и обжигают. Извини, никогда этим не интересовался.
-Из простой глины?! Не может быть! У нас этой глины целые карьеры! - Мирон не доумевающе уставился на крепость. - Ты хочешь сказать, что она сделана из глины?
-Более или менее, - согласился с ним Глеб, Ратибор на это лишь кивнул.
-Да Мирон, из глины, сейчас мы тоже начали у себя кое, что строить из него. Главное, что я понял - это нужен раствор, скрепляющий глиняные кирпичи вместе. Вот это как раз был секрет Мирограда. Когда я уезжал, кажется мы его раскрыли, тогда опробовали новый цемент, не знаю чем это закончилось.
-Налили бы Мироградским каменщикам, они бы сразу рассказали бы все, - усмехнулся Глеб.
-Так каменщики и не знают. Им привозят уже готовый. Раствор готовят специальные люди под охраной, к ним просто так не подберешься. Уже пробовали.
-Ладно посмотрели и будет. Тронулись, мы должны успеть до закрытия ворот. - Сказав это Глеб продемонстрировал свои слова, первым поехав вперед к крепости.
Подъехав к Вопру, они были остановлены на воротах стражей.
-Кто такие и куда едите? - лениво спросил стражник. Глеб на его слова протянул бумагу. Стражник раскрыв ее, прочитал, пожал плечами и протянул обратно.
-Ну, весело вам отдохнуть братцы. Посоветую вам гостиницу Лисья морда. Там обычно наши отдыхают.
-Благодарю сержант за подсказку, - Глеб отдал сержанту пару серебряных за въезд. Когда отъехали от ворот, Мирон поинтересовался:
- Глеб, а что это была за бумага?
-В ней говорится, что мы состоим на службе у Мироградского князя и втроем отпущены в отпуск на месяц. Так, что имеет право перемещаться по всему княжеству, не заходя в охраняемые зоны. Не веришь на сам прочти, - Глеб протянул Мирону бумагу. Прочитав он протянул ее Ратибору.
-Откуда она у тебя?
-О, Мирон! Если надо я и не такую бумагу найду. Главное нами никто слишком сильно не заинтересуется. Родственники тут живут во всех пяти княжествах и во время мира постоянно ездят друг к другу. Соответственно за одно и шпионят. Какой ни какой, а приработок.
-А если поймают?
-А зачем. – пожал плечами Глеб. - Если ты готовишься к войне лучше не мешать им ездить, а самому, где-нибудь скрытно готовиться. Потом раз и все.
-Странно это как-то.
-А, что у вас наоборот? - спросил Ратибор.
-Да. У нас нет мощных крепостей, поэтому приходится охранять в секрете подступы.
-А торговцы?
-Торговцы ездят по оговоренной дороге с охраной. Иначе ни как.
-В Мирограде по другому. Приезжают в такую крепость как Вопр. Здесь производят досмотр, после чего можешь ехать куда угодно внутри княжества или за его границу.
-Я заметил.
Всадники не торопясь, ехали по мощеной камнем мостовой в указанном стражниками у ворот направлении. Довольно скоро они увидели гостиницу с изображением лисьей морды на всю доску. Сбоку от двухэтажного здания был широкий вход в конюшню гостиницы. Спешившись, путники ввели своих лошадей и отдали поводья появившемся конюхам.
-Расседлайте и дайте корм. Завтра с восходом солнца они должны быть готовы к выезду. Все ясно? - из рук Глеба вылетела блеснув желтым светом кругляш, который тут же поймал конюх. Ростом он был не слишком большого, когда-то черные волосы обильно покрылись сединой, но по знакам уважения, которые к нему проявляли, он был здесь главным.
-Не извольте беспокоиться господа, все будет в лучшем виде. - Ратибор на эти слова лишь скептически фыркнул и прихватив мешок с Головастика, и направился за ушедшими вперед товарищами. Гостиница встретила приглушенным гулом, половина столиков было занято солдатами и сержантами, но ни криков и драк не было.
-В армии Мирограда строгая дисциплина. Если, что сломаешь или сделаешь не то, платить будешь из своего кармана. После.
-То есть, как это после?
-На день назначают дежурных и если они не уследят, то платят они. А они в свою очередь затем разбираются с тем кто все устроил. В общем соблюдается строгая дисциплина.
-Да господа, все именно так, как говорит этот господин. Чем могу помочь? - Перед ними стоял радушный, округлый человек, радостно потиравший руки, на его лысой голове красовался аккуратно зачесанный седой локон.
-Нам нужно переночевать. Какие номера есть?
-О какие хотите? О простите забыл представиться. Я Харрисон, содержатель этой маленькой избушки.
-Я бы не сказал, что она маленькая, господин Харрис, - пророкотал Ратибор, - по мне она ничего, даже представительная.
-О вы меня, вдохновляете господа. Насчет номеров. Есть одноместные, до четырех. Вам какие подойдут.
-Три одноместных господин Харрис найдутся?
-О да конечно господа в чем вопрос, прошу к столу, как говорится, - он провел к стойке, где открыл книгу и поставил чернильницу с пером.
-Господа прошу вписаться тут.
-Глеб запиши меня, а то мои пальцы не любят такие мелкие вещи и такое мелочное занятие. - Глеб с Мироном рассмеялись, а Ратибор недовольно насупился, едва сдерживая улыбку.
-Хорошо сделаю, - Глеб быстро написал свое и Ратибора имена, - Мирон сам впишешь или и тебе помочь?
-Пиши, раз замарал руки в столь не благодарном деле.
-Ну как хочешь. - Дописав он отложил перо в сторону. Хозяин гостиницы, быстро ознакомившись с именами, улыбнулся.
-Господин Маузин, вот ключи - номера четырнадцать, пятнадцать и семнадцать.
-Благодарю, господин Харрис, - Глеб сгреб ключи и спрятал их в карман.
-Так, а можем мы перекусить?
-О всегда пожалуйста господа. У меня между прочим, одна из лучших кухарок в крепости. Ко мне даже господин флагман-капитан заходит на фаршированную оленину. Вам, что подать?
-Самое лучшее. Да и кстати водка есть?
-Вы господин Апраксин родом из княжества Боролесье?
-А то, - самодовольно протянул Ратибор.
-У меня как раз есть для такого случая Остафьевская. - Ратибор от этих слов даже причмокнул.
-Давай ее и вина какого-нибудь по приличней, а то мои товарищи ее не осилят.
-Все будет сделано господа в лучшем виде. Через пол часа вам все накроют. Милости просим.
-Хорошо, мы так и сделаем. Пошли приведем себя в порядок.
Глеб повел всех на второй этаж, где у каждого в комнате уже стоял тазик и кувшин с теплой водой. Умывшись и переодевшись они спустились вниз, где стоял уже приготовленный столик, заставленный тарелками.
-Глеб скажи из-за чего хозяин, даже не спрашивает с нас денег, дает поди лучшие номера, вино, Ратибору водку достал. - Глеб лишь усмехнулся.
-Ты думаешь зря я что ли, конюху монету бросил. Тут же об этом стало известно хозяину, а ради хороших и богатых гостей он расстарается, чтобы побольше содрать.
-О прошу, сюда господа. Все готово, как я и обещал в лучшем виде. Когда вам подать завтрак?
-С восходом солнца, а также приготовьте запасы на три дня.
-О все будет исполнено господин Маузин. Ну, а я вас покидаю. Если что зовите, - Харрис быстро куда-то удалился.
-Ну, что начнем, - Ратибор первым уселся за стол и схватил пол-литровую бутыль с блеклой этикеткой и быстро ее оглядел.
-О да! Это она! - быстро руками сорвав крышку, он понюхала из горлышка.
-О да! - мечтательно проговорил он, - да, кто-нибудь будет?
-Нет спасибо Ратибор, я лучше вино. Знаю я твою Остафьевскую, после нее я встать сутки не могу.
-Ну и зря, а ты Мирон?
-Не много. Никогда не пил ее.
-О-о, как говорит тутошний хозяин, ты много потерял, - Ратибор быстро разлил водку по двум рюмкам. Глеб, скептически посмотрел на Мирона, и налил в свой вина.
-Между прочим тут и вино очень даже не плохое. Да Мирон, советую не пей на пустой желудок. Сначала чего-нибудь съешь, а потом выпей. Лучший способ, после этого выжить. - Ратибор на эти слова рассмеялся.
-Ну, что как говорится, первым делом помянем мертвых. За лидер-капитана пусть земля ему будет пухом. - Окружающие услышавшие этот тост, молча подняли бокалы и выпили в след за Ратибором.
-Ну вот можно ехать дальше. - Ратибор быстро начал работать ножом и вилкой, оставляя после себя на тарелке голый костяк грудинки.
-Хозяин не обманул. действительно великолепно, а Мирон? - спросил Ратибор хитро прищурившись. Мирон яростно ел, закусывая жидкость, которую он влил в себя.
-Ратибор не мешай, видишь как Мирон оголодал.
-Да, вот, что значит целый день в седле. Да кстати Мирон еще по одной. - Мирон протестующе замотал головой.
-Не, лучше буду пить вино.
-Все меня покинули, - грустно проговорил Ратибор, наливая водку в свою рюмку.
-Мы тебя не покинули, а отошли в сторону. Между прочим нам завтра надо ехать, а не лежать больными.
-От хорошей водки не бываешь больным, это скорее бывает от вашего вина.
-Ага или от пряника, который ты съел употребив перед этим водку, вино и пиво.
-А причем тут пряник? - не понял Мирон.
-Когда все это выпьешь, тогда поймешь. - Выпив еще по одной, и наложив очередную порцию еды по тарелкам, Мирон спросил.
-Меня вот, что интересует Глеб, как я проехал четыреста километров за один день?
-Ты об этом, - Глеб окинул помещение взглядом, никто на них не обращал внимания.
-Это была пробрасываемая дорога, ты заметил, что она постоянно медленно уменьшалась.
-Да, вечером она совсем исчезла.
-Она не исчезла, просто стало маленькой и не заметной. Такая дорога исчезает с заходом солнца. Обычно, это делается для того, чтобы не оставлять следов.
-Тогда, почему мы едем в Староград обычной дорогой. Не лучше ли будет сделать такую дорогу, прямо туда?
-Нет Мирон, от этого останется след, который почувствуют в Старограде. Кто бы там не был. Поэтому был выбран Стинмарк, как безопасное расстояние. Далее мы добираемся до Старограда тихо и спокойно, как обычные путешественники. Если кто нами заинтересуется, то наш след идет до Стинмарка.
-А если кто-нибудь будет интересоваться далее.
-Далее - это слишком долго и трудно. Ели они и начнут это делать, мы успеем раньше закончить свои дела и исчезнуть.
-По твоим словам все у нас выходит гладко, а так редко бывает.
-Если будут проблемы, решим по ходу.
-Мирон, я согласен с Глебом. Возникнут проблемы, тут мы их и начнем решать. А сейчас давайте еще по одной.
-Ратибор куда в тебя столько лезет?
-Здоровый организм Мирон - это первое в нашем деле. - Закончив ужин, они разошлись по своим комнатам.
С восходом солнца их поднял стук в дверь, быстро позавтракав и расплатившись, они тронулись дальше в путь. Со стражниками на выходе из крепости не возникло проблем и выехав из ворот они двинулись по тракту в направлении Старограда. Довольно скоро их окружил вековой лес, стоящий по обочинам заросшего тракта.
-Ратибор скажи, разбойники здесь водятся? - Ратибор оглядел лес и пожав плечами, посмотрел на спрашивающего Мирона.
-Бывают. Иногда грабят купцов или заезжих путешественников. Но редко - этот тракт редко используют, западный лучше.
-А почему?
-Ну, понимаешь, года три назад это была довольно оживленная дорога, но пошли слухи о каких-то чудовищах. Староградские и Мироградские князья прочесывали своими дружинами этот лес, но ничего не нашли. Не смотря на это, ездить по нему стали меньше, только рисковые и кому надо спешить.
-Глеб, а ты, что по этому поводу думаешь?
-Ничего, если что увижу не так, скажу отцу, но все тихо и спокойно.
-И я говорю, что все слишком тихо и спокойно, такие удобные тракты так легко не умирают.
-Всякое бывает Ратибор, согласись западная дорога удобнее, там стоят постоялые дворы, удобные площадки для караванов, недалеко река.
-Зато в два раза длиннее путь. Здесь мы проедем за пять дней, а там надо две недели.
-Зато безопасней, там через каждые десять километров посты и разъезды, разбойникам негде разгуляться.
-Все равно мне это не нравится, - Ратибор умолк и стал разглядывать окружающий лес.
-У меня такое ощущение, что за нами следят. - На эти слова Ратибора, Глеб замер и словно прислушался.
-Успокойся, я ничего не чувствую. На тебя так воздействует этот лес.
-Ага, что я леса не видел?
-И все же я предлагаю держать мечи наготове, - прервал их перебранку Мирон.
-Держите, кто вам не дает, - Глеб пожал плечами и демонстративно выехал вперед, но не забывая ощупывать лес на чужое присутствие.
Он то же чувствовал, что кто-то за ними наблюдает, но не мог обнаружить его. Для него это было вызовом, который он не мог не принять. Дальнейший путь был проведен в молчании и зорком оглядывании окружающего леса. Когда солнце начало спускаться за деревья, сбоку от дороги появилась небольшая заросшая площадка с покосившемся домиком.
-Ну, вот господа и Сура. Первый пост. - Вздохнул Ратибор.
-А почему он заброшен?
-Когда прекратили ходить караваны, жильцы переехали от сюда, - и немного помолчав добавил, - а может быть с ними случилось чего похуже.
-А, что именно? - заинтересовался Глеб.
-Вечером идущий караван, никто не встретил, когда караван остановился, купцы пошли проверить хозяев Суры. Внутри избушка была залита кровью, хозяев не было. Купцы, говорят, не спали всю ночь, ждали нападения, а утром быстро унесли отсюда ноги.
-А чего они крови, что-ли не видели. Ну похозяйничали разбойники и что дальше.
-Если бы все было так просто, этот тракт не забросили. Купцы не спали не столько из-за крови, хотя смерть в избушке их беспокоила. Главное, кто-то прятался в лесу и выжидал, лошади беспокоились, раздавались разные шумы. Говорят даже бабочки перестали летать. Благо у этого каравана была большая охрана. Так они пережили ее, говорят некоторые поседели за эту ночь.
-Откуда ты это знаешь?
-У нас останавливался купец Уланхе, он был в этом караване. С тех пор он говорит, сюда в лес он ни ногой. Также решили и все остальные. После этого говорил Уланхе, из леса не вышло три каравана. Он специально проверял. Причем третий был самый крупный, больше чем их в ту ночь.
-Сейчас проверим, мы эти росказни.
Глеб, спрыгнул с Кречета, и направился к избушке, за ним поспешили остальные и даже лошади старались не отставать. Отворив провисшую дверь, Глеб заглянул внутрь.
-Ничего не видно, придется делать факел, - повернувшись к остальным сказал. - Разжигаем костер, а потом идем смотреть избушку.
Быстро насобирав хворосту, который за эти годы накопился вокруг, они разожгли костер. Глеб, выбрав большую палку, облил маслом и сунул в костер, после чего помахал ею, чтобы огонь лучше охватил ее.
-Ну, что пойдем посмотрим ее изнутри. - Ратибор кивнул и обнажил меч.
-Не нравится мне это место, пошли.
Мирон молча последовал за ними. Избушка встретила их спертым тяжелым воздухом. Глеб молча начал ее осматривать. Вещей в ней не было, только разломанная и гнилая мебель.
-Все я осмотрелся, пошли отсюда, - в задумчивости проговорил Глеб и вышел последним, напоследок еще раз окинув избушку изучающим взглядом.
-Чего ты там нашел?
-Успокойся Ратибор, я все скажу дай только немного подумать, - Глеб сел возле костра и задумчиво в него уставился.
-Всю ночь, по очереди будем нести стражу. -Резко сказал он, не отрывая взгляда от языков пламени.
-Какой вопрос, я сам это хотел предложить.
Видя, что Глеб не обращает на него внимание, Ратибор вздохнул и пошел за мешком с продуктами, который лежал возле Головастика. Остальные лошади стояли рядом и опасливо косились на лес. Подумав немного, Ратибор быстро вбил в землю колышки и опробовав их, привязал к ним лошадей. Вернувшись к костру, он сел рядом с сидящим Мироном и развязал мешок.
-Ну, кто чего будет?
-Доставай все подряд.
-Как скажешь Глеб.
Он быстро раздал каждому по свертку промасленной бумаги. Ели в молчании, запивая водой из фляжек. Ратибор со своей порцией расправился быстро и уставился на Глеба, который ел медленно и размеренно.
-Глеб не томи, что там было. - Глеб посмотрел на Ратибора, а затем на кусок мяса в своих руках. Поморщившись бросил его в костер.
-Ты был прав, умерли они не своей смертью. Там до сих пор сохранились следы крови и ощущений ужаса. Странное место. Я так и не понял кто это напал. Но этот кто-то похоже ел их еще живыми.
От этих слов Ратибор нахмурился и потер живот. Мирон лишь хмыкнул, продолжил меланхолично жевать, но внимательно вслушиваясь в шум окружающего леса. Первую стражу не сговариваясь принял Мирон. Остальные еще немного посидев достали одеяла и завернувшись в них погрузились в полудрему, но готовые вскочить по любому подозрительному шороху. Мирон подкидывал поленья в костер, когда почувствовал, что что-то не так. Прислушавшись, он понял, что исчез постоянный шорох ночных бабочек. Подняв рядом лежащий заряженный арбалет, Мирон приготовился. Ощущение, что за ним наблюдает злобный голодный взгляд, нарастало и это выдало его. Раздалось легкое потрескивание ветки в лесу. Мирон быстро развернулся в ту сторону и выстрелил. После чего раздался визг боли и обиды. В ту же секунду рядом с Мироном стоял Ратибор и Глеб с обнаженными мечами. Лошади с отчаянным ржанием встали на дыбы, стараясь вырвать колышки.
-Что это было?
-Не знаю, - спокойно произнес Мирон, - что-то подкрадывалось к нам и наступило на ветку. Я выстрелил на него.
-И похоже попал, только интересно в кого? - Ратибор наклонился в поисках палки, которую можно использовать, как факел.
-Нет Ратибор! - Категорично прошипел Глеб. - Ночью, мы ничего не будем искать. Может он там не один, дождемся утра.
-Ладно Глеб, как скажешь, но спать больше я не буду. Еще не хватало, чтобы кто-то ко мне подкрался, и сожрал меня живьем.
-Долго же ему придется, тебя есть.
-Долго, не долго, а спать не буду. Мирон я тебя сменю.
-Как хочешь, - Мирон пожал плечами, взведя арбалет протянул Ратибору.
Вместе с Глебом пошел к лошадям тихонько приговаривая, успокаивая их. Ратибор проверив арбалет, устроился на страже. Успокоив лошадей и проверив как закреплены колышки, Мирон с Глебом, еще раз окинув лес, снова легли.
Перед утром Ратибор разбудил Глеба и отдав ему арбалет сам устроился возле небольшого костерка. Лошади беспокойно вглядывались в лес и тихонько ржали. Встающее солнце разогнало сумрак леса и Глеб, который к этому времени подмерз, встал и прошелся вдоль поросшей травой площадки. Спавшие на стороже товарищи тут же проснулись и вскочили, оглядывая лес.
-Успокойтесь, ни кто на нас не нападает. - Ратибор недовольно, что-то пробормотал, и с треском разминая затекшее тело, потянулся.
-Ну и как? - спросил Ратибор.
-Спокойно. Лишь лошади, чего-то беспокоились, но утром успокоились и даже начали хрустеть травой.
-Ну значит кто бы это не был, смотался. Пойдем посмотрим или вначале позавтракаем?
-Сначала завтрак. Следы не куда не убегут, - с этими словами Глеб уселся возле костра и стал подбрасывать дрова, костер быстро разгорелся.
-Ну вот вроде потеплей стало.
-Держи, это тебя лучше согреет, - протянул Ратибор фляжку и сверток.
-Что это? - подозрительно спросил Глеб, отвинчивая крышку.
-А ты как думаешь? - Глеб осторожно поднес фляжку к носу и понюхал.
-Это же водка!
-Точно, Остафьевская. Не пропадать же добру, особенно если мы за него заплатили. - Глеб на эти слова Ратибора лишь поморщился. Развернув пакет с едой, быстро сделал пару глотков, после чего впился зубами в завтрак.
-Видишь взбодрился. Мирон будешь? - Ратибор аккуратно отобрал у Глеба фляжку и передал Мирону. Тот тоже приложился к ней и вернул хозяину. Ратибор завинтив крышку спрятал фляжку к себе в пояс.
-Ну вот мы и готовы к дальнейшему путешествию.
Быстро заглотив свой завтрак, он с не терпением стал поглядывать на остальных, те не заставили долго ждать. Закончив с завтраком все встали, проверяя оружие.
-Пойдем прогуляемся. Держитесь вместе, может кто там еще остался.
-Кому бы говорил, - Ратибор вытащил свой меч и встал справа, Мирон с арбалетом слева.
-Откуда донесся крик?
-Оттуда, - указал рукой Мирон и они втроем двинулись в том направлении. Зайдя в лес, Глеб отошел от них, и стал внимательно обследовать землю.
-Мирон ты уверен, что здесь?
-Да. Крик раздался по направлению раздвоенного дуба, вот он, - Мирон указал на дуб.
-Тогда я ничего не понимаю, - с этими словами Глеб стал кружить между деревьями, расширяя место поисков.
-Глеб, что не так?
-Подожди Ратибор, он сам сейчас все скажет.
Глеб покружил еще немного и в задумчивости вернулся обратно.
-Кто-то уничтожил все следы. Причем сделал все настолько аккуратно, что эта аккуратность его и выдает.
-И что нам делать с этой аккуратностью?
-Ничего Ратибор, только ее учесть на будущее. Все ночные следы стерты. Кровь, если она была - убрана.
-Надо было ночью обследовать, - расстроился Ратибор.
-Тогда я не уверен, что мы бы выжили.
-Я согласен с Мироном - это что-то было не одно. Суваться ночью было безумием.
-Безумие, безумие! Вот оно и сбежало от нас.
-Ничего когда-нибудь мы с ним еще встретимся. Между прочим нам ехать по этому лесу еще четыре дня, так что поторопимся, а то и так уже поздно.
Быстро оседлав лошадей, они тронулись в дальнейший путь. Последующие два дня и ночи были спокойные, лишь тихое ржание лошадей по ночам выдавало, что за ними все еще следят. На четвертый день, после полудня они заслышали впереди звуки сражения и пришпорили лошадей. Проехав очередной поворот, они увидели лежащую посередине дороги пронзенную стрелами лошадь. Чуть в стороне пятеро небритых мужиков наседало на двух отчаянно защищающихся людей. С другой стороны дороги за боем наблюдали еще трое. Появление нежданных людей вызвало у них недоумение. Не раздумывая Глеб и Ратибор вытащили мечи и напали на них. Мирон выстрелив из арбалета в пятерку нападающих, последовал за ними. С разбойниками расправились быстро. Ратибор вихрем пронесся кромсая встреченные тела. Трое стоящих в стороне попытались скрыться, но налетевший на них Глеб, кружился вокруг них, не давал уйти. Поднырнувший было под лошадь, разбойник нарвался на копыто Кречета. Несмотря на это, разбойники дрались до последнего и не сдавались. Последним умер здоровенный детина, Мирон рассек ему горло, и тот с бульканьем осел на землю.
-Быстро мы их, - самодовольно проговорил Ратибор. - Будут знать, как нападать на путников.
Мирон соскочив с коня стал проверять разбойников, жив ли из них кто. За одно проверяя их карманы и поясные сумки. Глеб же подъехал к двоим, которые не смотря на помощь не опускали оружия. К удивлению Глеба одним из спасенных ими была молодая женщина. Она яростно встретила его взгляд и демонстративно вложила меч в ножны. Вторым оказался старик. Он хмуро оглядел Глеба и проговорил.
-Не могли бы вы, нам помочь?
-Чем, господин?
-Вот с этим, - старик притронулся к обломку стрелы торчащей в бедре. Глеб с удивлением покачал головой.
-И с этим вы смогли драться?
-Если захочешь выжить и не на такое пойдешь, - хохотнул старик, после сморщившись от боли, - да и дочь малость помогала. Да позволь представиться. Меня зовут Старин. Ежи Старин, а дочь Влади. Мы вам благодарны за помощь.
-Не за что, господин Старин, - пробасил подъехавший Ратибор, - нам это было в удовольствие, а то уже которые сутки едем и ни кого не видим и не слышим.
-Не смотря на это я все равно вас благодарю.
-Примите и мои поздравления.- Мрачно сказал Мирон. - Вы поубивали всех, теперь и допросить не кого.
-А зачем? - полюбопытствовал Ратибор.
-Узнать, где у них лагерь. Да и вообще чего-нибудь из них вытрясти. А вы господа, - заметив недовольно вскинутый подбородок, поправился, - а извиняюсь и дама, знаете почему на вас напали и кто они?
-Нет, но предполагаю разбойники. Эти леса стали так не спокойны в последнее время.
-Вы будете нас расспрашивать или все же соизволите помочь отцу!? - резко высказалась Влада.
-О извиняюсь, - Глеб быстро зашарил в седельных сумках, - уложите его я сейчас достану инструменты.
-Отец ложись. Господа наконец-то соизволят позаботится о тебе, - обхватив одно плечо, она стала помогать отцу сползти по дереву. Ратибор тут же подскочил с другой стороны и вместе осторожно опустили старика на землю.
-Благодарю, а то мне, что-то стало трудно стоять.
-А вот и я, - Глеб опустился на колени и открыл небольшую шкатулку. В ней лежали поблескивая инструменты и небольшие баночки. Глеб разрезал ножом брюки. Из фляжки стал обмывать рану.
-Ну вот осталась самая маласть. Ратибор дай господину Старину выпить из твоей фляжки.
-На, вот держи. Нет, я сам лучше.
-Что это? - Влада схватила за руку Ратибора.
-Водка, что еще может быть, - не довольно проговорил Ратибор.
-Дай тогда мне, - Влада забрав фляжку и понюхав кивнула головой. - Выпей отец.
-Как скажешь дочь, - прошептал старик припал к фляжке. Сделав пару глотков, он оперся головой о ствол дерева, и закрыл глаза. Глеб осторожно протер рану смоченной из одной бутылочки рану, затем взяв лопаточку, протер другой.
-Держись, начинаю, - с этими словами он ввел лопатку в рану. Пошевелив ею слегка расширяя рану, Глеб стал вытягивать стрелу, из раны. Она выскользнула довольно легко.
-Может вообще, не надо было это туда сувать? - недовольно спросила Влади.
-Нет. На лопатке был нанесен специальный состав, чтобы рана не загноилась, - вытащил лопатку и смахнул пот, кровь из раны почти не текла. - Кто-нибудь замотайте рану.
-Сейчас, - Влади быстро стала мотать уже приготовленный бинт. - Отец, все нормально?
-Успокойся, нога почти не болит.
-И не будет. Состав, который оберегает рану от воспаления, частично убирает боль. Правда не надолго, через пару часов она сильно заноет.
-Как вы думаете, здесь еще есть разбойники? - поинтересовался Мирон, с интересом смотревший на извлечение стрелы.
-Не знаю, может быть. Обычно такими мелкими группами они редко встречаются. Только когда рассыпаются, если за ними охотятся или они сами на кого-нибудь охотятся.
-Благодарю господин Старин. Вам не кажется, что нам пора ехать и исчезнуть отсюда, пока не стемнело, - говоря это Мирон потирал пальцы и поглядывал на лес. Глеб понимающе кивнул головой.
-Давайте оттащим трупы с дороги и продолжим путь. У нас как раз есть лишняя лошадь.
-Благодарим за помощь, господа, хоть и не знаю ваших имен.
-А это. Я Глеб Маузин, это Ратибор Апраксин.
-Да это я, - довольно сказал Ратибор, ткнув себе в грудь кулаком.
-А мрачный тип, Мирон Тираф, - Мирон на это лишь пожал плечами и пошел к Головастику снимать с него мешок с провизией.
-Ратибор давай займемся, то же делом. Я сейчас упакуюсь, и оттащим трупы с дороги.
-Да я сам справлюсь, все равно на дороге валяются только трое. Ну вот будет чем поразвлечься зверью ночью, - с этими словами Ратибор подхватил двоих за ноги и стал их отволакивать с дороги. Мирон раскрыв мешок быстро распределил его по трем меньшим и закрепил за седлами. Влада, оставив отца, подошла к мертвой лошади и присев рядом погладила ее по морде. Смахнув набежавшую слезу, поднялась и отвязала сумки с седла и перенесла к своей лошади, безучастно стоящей в стороне.
-Готово, - проговорил Ратибор вытирая руки, - можем ехать дальше, если ни кто не против.
-Нет, не против. Давай только поможем господину Старину сесть в седло.
Глеб с Ратибором быстро усадили старика на Головастика, которого подвел Мирон.
-Теперь пора трогаться, - Глеб вскочил на Кречета, а за ним все остальные и легкой рысью двинулись по дороге, удаляясь от места схватки.
Глава 5
На ночь они устроились через несколько часов, по мнению Глеба достаточно удалившись от вероятной опасности. Несмотря на это они по сменно дежурили всю ночь. Утро их встретило пасмурно, и довольно скоро пошел дождь. Глеб, осмотрев рану, под внимательным взглядом Влады, смазал ею мазью и заново перебинтовал. После небольшого завтрака, завернувшись в плащи, они снова отправились в путь. Разговаривать ни кому не хотелось и в молчании, каждый погруженный в свои думы двигались по дороге через лес. Следующий день был столь же мрачным и дождливым. К вечеру путники, преодолев поредевший лес, выехали из него. Примерно в часе езды виднелись башни постовой крепости.
-Линтр, первая крепость Старгородского княжества, - проговорил Глеб, кутаясь в плащ от мелкого накрапывающего дождя. - Осталось немного, а там передохнем.
-Ее еще не забросили? - поинтересовался Мирон.
-Нет, это мощная крепость и охраняет доступ к княжеству с этой стороны. Южнее сейчас достраивается Самак. Он как раз и охраняет караванный путь.
-Скажи честно Глеб, Линтр потерял прежнее значение. Вряд ли его восстановят в будущем. Его оставят как охранный пост и не более, - поделился своим мнением, подъехавший Ратибор.
-Может быть. Если они все, таки не восстановят этот путь.
-А кому он нужен, когда южнее есть лучше? Хоть чуть подольше. Для купца главное безопасность, а потом уж прибыль, а кому надо наоборот, милости просим в лес.
-Чем это вам не нравится лес? Обычный лес, слухи о нем преувеличены. - С вызовом произнесла Влада. - Нужно было собрать войска да почистить его от разбойников, тут же дорога стала спокойной. А нужна помощь, так попросить ее у Мирограда!
-Успокойся Влада, это территория княжества Староградского. Оно не потерпит на своей территории чужие войска, - успокаивающе проговорил Старин.
-Поэтому и развели у себя разбойников. Ни пройти, не проехать мирным людям!
-Влада это внутренняя политика княжеств и не нам в нее влезать. Господа, - обратился он ко всем, - не пора ли нам тронуться далее в путь, а то все более вечереет?
-Согласен, поехали, - словно по команде Кречет первым шагнул вперед и неторопливо, но уверенно потрусил по липкой грязи дороги.
К Линтру подъехали уже в густых сумерках, охранники давно уже заметили путешественников и не стали закрывать ворота, пока те до них не добрались. Въехав в крепость путешественников встретило шестеро солдат с алебардами, командовал ими лейтенант.
-Добрый вечер господа и дама, - лейтенант склонил слегка голову в сторону Влады, - я лейтенант Сикар. Прошу и требую, чтобы вы назвали себя и обозначили цель своего путешествия.
Глеб соскочил с Кречета, чем показал остальным пример, кроме Старина, который не смотря на мази Глеба ели держался на лошади.
-Разрешите представиться, - Глеб слегка поклонился, - Маузин, путешествую вместе с господами Апраксиным, Тирафом и господином Старин с дочерью.
-Отец, кстати, лейтенант Сикар ранен, я прошу, чтобы ему помогли.
-Хорошо госпожа Старин, - лейтенант махнул рукой и два солдата быстро подскочили к старику и аккуратно сняли с лошади.
-Несите его к Лароку. Он осмотрит его. Ларок это наш медик, - пояснил гостям лейтенант.
-Я пойду с отцом, - Влада бросила поводья своей лошади Мирону и поспешила за солдатами ведущие отца.
-Мы благодарим за оказанную помощь, - Глеб снова слегка поклонился, - на нас в лесу напали разбойники и господина Старина ранили.
Лейтенант на слова Глеба понимающе кивнул и поинтересовался.
-Можно узнать, за чем вас понесло через лес, когда южнее есть торговый тракт.
-Мы спешили лейтенант Сикар. Срочное дело в Старограде заставило нас спешить, хотя теперь мы и сами не рады, что выбрали этот путь. Лейтенант вы не против если мы все расскажем в более удобном месте.
-О извиняюсь, проходите. Сержант Арак разместите гостей крепости. А я пока откланяюсь извините дела в крепости. В ней я остался за главного, капитана Прока срочно вызвали в Староград.
-О не беспокойтесь о нас лейтенант. Любое место под крышей и очагом намного лучше ночевки под дождем и в лесу.
-С этим я с вами абсолютно согласен, располагайтесь. До встречи господа.
-До встречи за ужином господин лейтенант.
Лейтенант быстро развернулся и скрылся в караулке, за ним последовали трое солдат. Оставшийся похоже и был Араком, который должен был их проводить.
-Прошу за мной господа. Извиняюсь, что у нас так сумрачно и пусто, а ведь недавно эта крепость кипела жизнью, - Арак грустно вздохнул, переложив в другую руку алебарду, вытащил из зажимов горящий факел и двинулся вдоль караулки.
-Сейчас поставим ваших лошадей господа и пойдем в башню, - проговорил он.
Миновав караулку он вышли под слабо освещенный навес под которым стояли лошади и не торопясь, что-то пережевывали.
-Ставьте тут своих лошадей. Здесь за ними приглядят.
-А почему лошади не в конюшни? - спросил Мирон.
-Все стареет господин, - уклончиво проговорил Арак, - в конюшнях стало не безопасно их держать. Да и далеко.
Путешественники быстро расседлали лошадей и вытерши поставили к свободным стойлам. В мешках сбоку Арак показал овес и торбы, которые наполнив прицепили лошадям на морды. Сделав все дела связанные с лошадьми, они подхватили свои сумки и в колеблющем свете факела направились через крепостную площадь к центральной башне.
-У вас тут все спокойно? - поинтересовался Ратибор.
-Не знаю, как вам ответить на этот вопрос. Наверно спокойствие прекратилось, когда исчез первый караван. Вы знаете эту историю?
-Слышали Арак.
-Ну вот с тех пор крепость стала хиреть. Сейчас в крепости не насчитаете и тридцати человек, а когда-то тут было более трехсот и двадцать пять лаэнов (тяжело вооруженных всадников) в полной экипировке.
-Как я понимаю теперь они южнее.
-Да. Почти все переехали в Рианол, Линтр остался не более чем наблюдательный пункт за лесом, - с горечью произнес Арак.
-Что вы так печалитесь?
-Вы не понимаете господин и князь не понимает, и его лидер, и флаг-капитаны то-же. Что-то сидит в лесу и только ждет часа из него вылезти и уничтожить Староград.
-Что настолько плохи дела?
-Не знаю плохи или нет, но чую нападение неизбежно и скоро. Ладно господа простите мой бред и брюзжание, у нас редко появляются гости.
-Через лес давно ни кто не проезжал? - заинтересовался Глеб.
-Давно, наверное уже с год вы первые. Я даже удивлен, что вы смогли прорваться и отделаться всего - лишь ранением одного из вас.
-Значит кто-то был еще? - надавил Глеб.
-Были, пару раз. Но мы находили обглоданные и страшно изуродованные трупы. Последние даже отъехали на несколько километров от леса и заночевали. На следующий день мы обнаружили лишь растерзанные останки. Поэтому, когда вас увидели, лейтенант приказал открыть ворота.
-Я думал, у вас они открыты днем? - задумчиво проговорил Глеб.
-Нет, господин, прошли те времена, когда ворота были открыты и днем и ночью. Теперь они закрыты всегда. Только перед появившимися путниками они открываются.
-А если мы были бы разбойниками? - спросил Ратибор. Арак хитро на них оглянулся.
-Для разбойников вас слишком мало.
-Мы могли бы оставить их за стеной.
-А утром вы бы нашли бы их растерзанные останки. Повторяю, то что вы прошли живыми лес чудо. Но чтобы остаться в живых между Линтром и лесом, нужно еще одно чудо, не меньшее, если не большее.
В башню вошли через небольшую боковую дверь, за ней их встретил яркий свет разожженного очага. Комната оказалась холлом башни, главная дверь, которой была закрыта и в скобах лежал тяжелый окованный железом брус. Вдоль стен стояли столы, на большой половины из них лежало готовое к применению оружие, колчаны стрел и болтов. Чуть в стороне возле очага за столом сидело чуть больше десяти солдат. Они тихо переговаривались между собой, но заметив вошедших замолчали и стали с любопытством, и подозрительностью их разглядывать.
-Прошу сюда господа, - сказал Арак, - извиняюсь, что комнаты не слишком комфортабельны. Нас слишком мало, чтобы жить во всей башне поэтому мы решили поселиться на первом этаже. Меньше ходьбы, - пояснил он.
-Не беспокойтесь, - проговорил Глеб, - мы не притязательны. Да кстати, а где наши спутники?
-Они то же тут. Лекарь у нас один, но хороший. Он то же живет на первом этаже. Не беспокойтесь, как только расположитесь в своих комнатах, отведу вас к ним. - Арак провел их по одному из коридоров ведущих из холла и остановился у небольших комнат.
-Это комнаты слуг, господа. Их у нас теперь больше чем нас самих, так что выбирайте, будете жить каждый в отдельной комнате или вместе.
-Думаю вместе, - сказал Глеб.
-Тогда выбирайте любую комнату, здесь они рассчитаны на четверых жильцов.
-А если бы мы решили отдельно друг от друга? - спросил Ратибор.
-Тогда бы вы заняли соседние комнаты или чуть дальше есть комнаты для двоих. Они по меньше и удобнее.
-Нет спасибо, мы выбираем эту, - Ратибор ткнул пальцем вправо, Арак на это лишь молча кивнул.
-Мне вас ждать господа или вы сами потом найдете меня в холле?
-Нет, наверно мы оставим свои вещи тут, а потом вы проводите к нашим товарищам, - сказал Глеб. - Да у вас не найдется чем осветить эту комнату?
-О-о, с этим проще, - Арак шагнул в выбранную Ратибором комнату и поднес факел к масленому светильнику, фитилек ярко вспыхнул и осветил комнату ярким светом.
-Таких светильников в комнатах два, один напротив другого.
-И до сих пор залиты маслом? - удивился Мирон.
-А, что вы хотите, как их заправили в последний раз, так и не разу более не зажигали. Располагайтесь, - с этими словами Арак вышел за дверь.
Ратибор быстро сгрузил с себя пару мешков и размял кулаки.
-Не нравится мне все это.
-А кому, это может понравиться Ратибор? - вяло заметил Глеб.
-Ратибор прав Глеб, все это очень странно, - заметил Мирон.
-Ладно кончайте, - Глеб показал взглядом на дверь, - нужно проверить, как там Влада и старина Ежи.
-Идите вдвоем, а я посижу в холле. Возле огонька, - проговорил Ратибор.
-Хорошо, только оставь нам чего-нибудь поесть и выпить, а то я себя чувствую довольно мерзко.
-Какой вопрос Глеб. Для тебя и Мирона я всегда готов оставить, что сам не съем, - хохотнул Ратибор выходя первым в коридор.
-Арак я иду в холл, поближе к огоньку, а ты моих товарищей отведешь к медику.
-Хорошо господин. Идите прямо и выйдите в холл.
-Благодарю, я помню. Встретимся за ужином, - Ратибор махнул рукой остальным, и двинулся в сторону холла. Глеб вышел последним и прикрыв дверь. Быстро сосчитал двери в коридоре, чтобы не ошибиться, если погаснет светильник в их отсутствие.
-Мы готовы, Арак, веди.
Солдат кивнул и освещая коридор факелом двинулся вперед.
-Первый этаж башни весь в коридорах и галереях, так, что будьте осторожны не заблудитесь.
-Благодарим за предупреждение, - сказал Мирон, поглядывая на Глеба, который очень внимательно оглядывал коридоры. Он надеялся, что Глеб запомнил их путь, сам он уже стал запутываться в постоянных поворотах и переходов. Пройдясь минут десять они вышли в широкий коридор в конце которого ярко горел свет.
-Вот мы и дошли господа.
Войдя в комнату, гости крепости огляделись. Как они сразу поняли, это была не комната, а небольшой зал, превращенный в операционную. По стенам в специальных нишах стояли масленые светильники, дававшие яркий свет. Возле одной стены стояло несколько аккуратно заправленных кроватей, с другой шкафы, заставленные бутылками различного размера. В центре комнаты стоял большой стол, на котором лежал Старин. Влада сидела рядом с его головой и, что-то шептала. Кроме них в зале было еще трое. Двое явно охранники, а третий склонившийся над столом возле шкафов и тщательно, что-то смешивал, отмеривая на аптечных весах. Гостей он явно заметил сразу, но отвлекаться на них не стал. Охранники же с любопытством оглядывали прибывших. Арак сразу подошел к ним и тихо перебросился словами, охранники лишь пожали плечами. Арак отстал от них, устроившись на одном из стульев. Глеб и Мирон подошли к столу и посмотрели на Старинов. Ежи слабо улыбнулся им, а Влада, что-то недовольно пробурчала на их появление.
-Еще раз благодарю господа за оказанную вами помощь. Если бы не вы, не думаю, чтобы мы вырвались из леса.
-О не беспокойтесь, это не доставило нам особого труда. Вы нам составили отличную компанию.
-Верю вам господин Маузин, но без нас вы двигались значительно быстрее, выполняя свое дело.
-Наше дело не такое уж и важное, чтобы бросить вас умирать на дороге. - На эти слова Старин лишь улыбнулся.
-Как ваша нога.
-Лучше, особенно, когда я перестал ехать на лошади.
-Намного лучше, чем мог бы предположить я по характеру раны, - проговорил подошедший медик Ларок. - Как я понял, это вы господин Маузин приложили свою руку.
-Да я. Но я всего лишь приложил повязку, да пару трав.
-Не надо прибедняться молодой человек. Этим, что вы называете повязкой и парой трав, вы спасли господину Старину жизнь, а госпоже отца.
-За, что моя отдельная благодарность, - с улыбкой проговорил Старин.
Мирон взглянул на Владу и встретился с холодными голубыми глазами, наполненными болью и яростью. Руки ее были сжаты в кулаки и сложены на коленях.
-Когда он начнет нормально двигаться, господин Ларок, если не ошибаюсь, - проговорил Глеб.
-Не ошибаетесь, не ошибаетесь, он самый. В Линтре настали тяжелые времена, но аптека у меня все еще достаточная, чтобы поднять на ноги и тяжело раненого. А насчет господина Старина, то он уже идет на поправку. Сегодня отоспится, поест горячую еду и будет как новенький. Я лишь ему дам пару трав для бодрости и, чтоб лучше спал.
-Благодарим за помощь господин Лорак, что мы вам должны.
-О-о, господа ничего, я рад, что на ком-то применил свое искусство, ко мне теперь редко когда заглядывают раненые.
-Могу ли я узнать кем вы были прежде? - поинтересовался Мирон.
-В этом нет секрета, э-э…
-Господин Тираф.
-Нет секрета господин Тираф. Вы как я понимаю офицер. Не удивляйтесь, таких как вы, я много перевидал в Линтре. Здесь я был главным медиком крепости. Это потом здесь стало меньше народа, медиков стали отзывать, а потом и за мной пришел вызов, - Лорак в задумчивости помолчал, потирая руки.
-Понимаете, в Линтре я служу уже более тридцати лет. В крепость я попал в пятнадцать стажером медика Ракора. Одного из лучших медиков княжества, нужно заметить. С тех пор крепость стала моим домом, поэтому я и отказался, - после этих слов он оглядел их, - и знаете, господа не жалею, хоть иногда и грустно смотреть, как умирает, такая красивая крепость. Да кстати господа, я все о себе и о себе. Вам чем-нибудь еще помочь?
-Нет благодарим, у нас все есть, - за всех ответил Глеб. Влада молча взглянула на него и молча пожала плечами. Мирон бросил на солдат быстрый взгляд и отметив, что те не обращают на них внимание, спросил:
-Господин Лорак, не могли бы вы сказать, случалось ли здесь, чего-нибудь странного? - На эти слова Лорак с задумчиво посмотрел на него.
-Этим своим вопросом вы окончательно утвердили мое мнение о вас господин Тираф, и подняли выше. Подозреваю вы старший офицер. Интересно в чьих войсках, - задумчиво проговорил он. - Странное, сейчас все странное. И смею вас заверить, это началось не три года назад, а больше. Думаю уже минуло тридцать шесть лет, как началось это странное. С событий у Брохена, хотя многие так и не придали значения тем событиям.
-А что там случилось господин Лорак.
-Случилось? Вот видите, вы не знаете, - грустно заметил Лорак, - тогда неизвестные пытались столкнуть княжество Мироград и Староград. Схлестнуть их в мощном сражении, чтобы они истекли кровью. Зачем это и кому это было нужно не знаю.- Не много помолчав медик продолжил:
-Через три года, после начала этих событий, сюда в Линтр приехал Ракор, я вам уже говорил о нем, - добавил Лорак. - Так вот он начал по собственному желанию расследование из-за чего началась война, в которую к тому времени втянулись уже семь княжеств. Входе него он встретился с неким капитаном Варогом, который командовал отрядом разведки. Капитан в свою очередь рассказал Ракору интересную историю, которая, по его мнению, проливала свет на все странные события войны, а их я могу вам сказать, было много, что и заинтересовало моего учителя. Так вот капитан рассказывал, что он с отрядом давно охотился на странных грабителей. Они были по своим действиям ни на кого не похожи. От них оставались груды развалин и истерзанные трупы. Затем это воспринималось своими, как зверство противника. Они начинали мстить, но по всему, похоже, не тем, кому надо. Так вот. Он их выследил, и устроил засаду. Когда те напали на деревню, выскочил со своим отрядом и перебил их. Вы не поверите, кто это был! Это были не люди! Они были чуть выше ростом, шире в костях с густой шерстью по всему телу и мордой напоминающую волчью. А сзади у них был хвост! Как у вольтрийского волкодава! Капитан Варог, тут же написал доклад и отправил командованию, а трупы приказал собрать и положить в ледник в деревне. Этих волков было двадцать семь, - после этих слов Ларок потеребил свою кожаную куртку, наброшенную на плечи когда вел свой рассказ.
-Так вот, через некоторое время, прибыл ответ в сопровождении трех офицеров. Командование в письме потребовало срочно сжечь все трупы и все, что нашли при них, а офицеры должны были за всем проследить и сделать доклад по выполнению приказа. Варогу ни чего более не оставалось, и он приказал сжечь трупы. По возвращению из того похода он прожил неделю и успел рассказать эту историю Ракору. Затем был отправлен в Тианок, где со всем своим отрядом попал в ловушку нароканцев и был уничтожен. Из его отряда не выжил ни кто. А слухи о странных существах грабящие деревни был замят. Да, деревня Тешка, где Варог перебил этих волков, через неделю как он ушел, то же была стерта и выжжена. Растерзанные трупы висели на деревьях вокруг нее. Страшное место. Я так говорю, потому что сам видел, так как мы с учителем в сопровождении отряда съездили туда. Живых не было, только висящие трупы и стаи ворон обклевывающие их. И с тех пор все хуже и хуже. Три года назад это не выдержало и прорвалось наружу, - печально вздохнул Лорак.
-Скажу честно господа, в те годы мы, все княжества, которые участвовали в той войне, независимо от сторон, проиграли ту войну. Может даже, и все княжества проиграли, - добавил он, - но в любом случае сейчас мы расплачиваемся за это.
Все молча внимали рассказ Ларока, а когда он закончил, каждый погрузился в свои мысли. Первым прервал молчание Мирон.
-А в крепости в последнее время странное случается? - Лорак на это пожал плечами.
-Завелись новые крысы, по ночам они плачут. Думаю, вы их услышите. Мы пробовали на них поохотиться, но так и не смогли не одной поймать. Ах да, еще рассказ Дорогова. Он полтора года назад стоял на посту на западной стене и рассказывал, что видел как из крепости стали вылазить крысы и построившись в серую колонну ушли на запад. Не знаю верить ему или нет, но с тех пор я не видел крыс.
-Благодарим за ваш рассказ господин Ларок, - поклонился Мирон, - и предупреждение.
-А не стоит господа, ко всему привыкаешь и к плачу то же. Но я вас похоже слишком задержал, Марк наверное вас уже заждался. Арак будь добр проводи господ к лейтенанту и поторопи ужин. Да и скажи, что нас пятеро тут, если госпожа Старин не оставит наше общество.
-Нет, нет господин Лорак, я останусь с отцом. Спасибо, что позаботились о нем.
-О не беспокойтесь. До встречи господа, если, что надо заходите, всегда рад обществу.
Раскланявшись, Глеб с Мироном, направились к выходу, возле которого их ждал Арак. Снова потянулись мрачные коридоры, слабо освещаемые факелом. До холла они добрались быстро и выйдя из коридора, сразу увидели сидящего за отдельным столом лейтенанта и Ратибора. Они о чем-то активно разговаривали, рисуя, что-то пальцами на столе. Подойдя к столу Арак обратился к лейтенанту.
-Господин лейтенант, я привел гостей нашей крепости, после посещения своего раненого товарища.
-Благодарю Арак, можешь идти. Прошу садится господа, сейчас вам принесут ужин. - Через минуту как и говорил лейтенант появилась молодая женщина с подносом. Подойдя к ним быстро расставила на столе тарелки с дымящимся жарким.
-Если господам понадобится добавка, только скажите.
-Нет спасибо, - поблагодарил Глеб, - нам пока хватит, если только Ратибор у нас ничего не заберет. - Женщина на его слова улыбнулась и кинув на Ратибора взгляд, поспешила обратно. Мирон задумчиво проводил ее взглядом и спросил лейтенанта, который тоже провожал взглядом женщину.
-Много ли женщин в крепости? Я думал, их тут нет.
Лейтенант покачал головой.
-Двадцать две женщины и десять детей. Можно спросить почему вы решили, что их здесь нет?
-Не знаю. В такой близости к опасности, не всякая решится жить, а тем более иметь детей.
-Вы правы, - кивнул лейтенант, - господин Тираф. Но иногда женщины сильнее чем мы мужчины и это дает нам силы защищать эту крепость до последнего. Даже не ради самого княжества, а ради них и детей, которым крепость стала домом.
-Понимаю, - кивнул Мирон. - О чем вы тут спорили господа, если не секрет.
-Не секрет, - Ратибор жизнерадостно потер руки, - Мирон скажи, при прямом ударе лаэнов, куда лучше направить удар легкой кавалерии: в след за ними или во фланг.
-Если тебе дадут такую возможность, то по моему скромному мнению лучше во фланг, но лаэнов придется поддержать пехотой.
-Во, слышал Азар, можно отправить во фланг.
-Если тебе дадут, а тут стоят, - лейтенант изобразил на столе на левом фланге, - пикейщики. Они задавят удар конницы и повернут на лаэнов.
-А кто им даст расправиться с конницей, сзади идет тяжелая пехота.
-А не лучше ли для начала ударить тяжелой пехотой, а потом конницей, - спросил Мирон.
-Не, - помотал головой Ратибор, - пехотинцы не успевают за лаэнами. Удар получается размытым.
-Выдвини вперед фланги, а конницу отправь в тыл, когда противники столкнутся между собой, - дал заключение Мирон.
-Во понял Азар, что значит специалист. Думаю, тогда я опрокидываю твой фронт и даже окружаю.
-Ага, так я и поверил, тебе помогли. Могу ли я узнать господин Тираф, кем вы служите, чтобы так легко решать такие задачки?
-В этом нет секрета лейтенант Сикар. Я служил капитаном в княжестве Саммирк, пока не решил уволиться и немного попутешествовать, посмотреть другие княжества.
-Понимаю господин капитан. Я тоже иногда хочу все бросить и куда-нибудь просто уехать, - и грустно вздохнул.
-Лейтенант, я более не капитан, а всего лишь ваш гость.
-Да раньше у нас было больше гостей. Кстати почему вас понесло через лес, когда южнее есть хорошая дорога.
-Мы решили проверить, действительно правдивы слухи, что расходятся об этом лесе, - проговорил Глеб, остальные в подтверждение его слов кивнули.
-Ну и как правдивы? - поинтересовался лейтенант.
-Не знаю, - пожал плечами Глеб, не торопясь, подъедая жаркое. - На своем пути, кроме разбойников, которые напали на Старинов, мы ни кого не встретили.
-Если вы примите мое мнение, то это странно. Либо вам очень сильно повезло, - задумчиво высказал предположение лейтенант. - За последний год еще не одному отряду не удалось прорваться через лес.
-А их было много? - заинтересовался Ратибор.
-Не знаю, но из леса вышло четыре отряда, но доехать до крепости так и не смогли.
-Что с ними случилось? - спросил Глеб.
-Некоторых загрызли, других порвали на куски, третьих выпотрошили и за руки подвесили на деревьях. В общем мерзко. В этих местах нужно держать не тридцать или сорок человек, как сейчас, а как минимум тысячу. Думаю, тогда можно было бы прекратить эти мерзкие дела тварей.
Мирон закончив есть и отложив в сторону ложку, спросил внимательно смотря на лейтенанта.
-Нам сказали, что в крепости завелись какие-то странные крысы. Это правда?
Лейтенант немного помолчал, стараясь не смотреть на гостей.
-Вам значит, уже рассказали.
-Да, а что это секрет.
-Нет, ни в коей мере, - огорченно проговорил лейтенант. - В общем я сам не знаю, что это за существа. Воют и скребутся по ночам, хотя и видел их пару раз. Думаю их все видели, но близко к себе они ни кого не подпускают. Причем не думаю, что они нас боятся. Просто пока они нас остерегаются. Капитан считал, что они не имели приказа нападать, поэтому и не нападали. Из-за этого он и поехал в Староград, когда вой возобновился.
-А он пропадал? - спросил Глеб.
-Да. В общем, дело было ночью, полгода назад. Я шел по коридору, когда раздалось шипение. Я вытащил меч и двинулся вперед. На перекрестке коридоров сидело маленькое мерзкое существо, не больше спаниеля. Его голубые глаза яростно горели, когда они смотрели на меня. Изучив меня, он снова зашипел, открыв свою пасть полную мелких зубов. Мне даже показалась, что он прошипел, что-то наподобие слова «еда». Я не выдержал и бросился на него, но он быстро развернулся и стуча огромными когтями по камню, громко шипя побежал от меня в один из коридоров. Он перемещался настолько быстро, а может я несколько медлил, в общем он скрылся за поворот, а за тем раздался скрип плит. Когда я выскочил туда, в коридоре стояла тишина.
Лейтенант поднял кружку и промочил пересохшее горло.
-Я тогда осветил плиты и увидел, что одна из них слегка сдвинута и выпирает наружу. Отметив эту плиту, я поспешил с докладом к капитану. Он меня выслушал, и собрав десяток солдат приказал мне отвести их на место, где исчезла эта тварь. Когда мы вскрыли ту плиту, то обнаружили прорытый там туннель. Капитан приказал притащить двадцать ведер горючего масла и вылить в туннель. Когда мы это проделали, то велел сделать обход нижних помещений и осмотреть их в поисках потеков масла. Таких потеков мы не нашли и на следующий день снова влили двадцать ведер и снова осмотр. На третий день то же самое повторилось и мы опять не нашли потеков масла. Утром четвертого дня, капитан лично запалил факел и бросил его в туннель. Огонь вспыхнул ярко и с гулом умчался в туннель. Затем через некоторое время раздался бешеный многоголосый вой. Из туннеля потянуло смрадом горелой плоти и капитан приказал закрыть туннель плитой, но из под нее все равно шел дым. Чтобы не дышать им капитан отвел нас на улицу, куда мы сложили припасы, чтобы их не попортил дым. Там нас нашел караульный и позвал на верх. Поднявшись на караульную башню мы поняли откуда была такая тяга в туннеле. К небу поднималось двенадцать жирно-черных столбов дыма. Такими они были до полудня, а далее поблек и стал призрачным.
-На следующий день мы обошли нижние этажи и нашли тридцать пять выходов, обозначенных черным нагаром на плитах. Вскрыв их и приготовив каменный раствор, мы стали его заливать. Материала ушло очень много, но мы залили все туннели под крепостью. Все спокойно было до последнего времени, а месяц назад это снова началось - вой по ночам. Похоже эти твари снова нашли подходы к крепости, но ничего найдем снова их туннели и сожжем этих тварей, - закончил с уверенностью лейтенант.
-Впечатляет, - не много помолчав, пробормотал Глеб. - Спасибо за ужин и ваш рассказ лейтенант Сикар, но разрешите откланяться, утром нас ждет дорога. Вам ни чего не нужно передать в Староград.
-Нет, благодарю господа, и спасибо, что выслушали.
-Не расстраивайся ты так Леон, - подбодрил лейтенанта Ратибор, - справитесь вы с этими тварями.
Лейтенант на эти слова лишь кивнул и встав вместе с гостями раскланялся, поинтересовавшись найдут ли они дорогу до своей комнаты, гости поблагодарили и отказались от помощи. До своей комнаты они дошли быстро и постояв возле двери прислушиваясь к тишине коридоров крепости и шуму доносящемуся из холла. Убедившись, что все тихо они вошли в свою комнату. Оставленный масленый светильник ярко горел, освещая комнату и сваленные ими вещи. Мирон и Ратибор уселись на кровати друг напротив друга, а Глеб выдвинув единственный стул, сел на него.
-Итак господа, не плохо бы нам подвести итог. Что думаете?
-Что тут думать Глеб, - проговорил Ратибор, - какая-то мерзость ползет из леса и ни кто, похоже, не стремится ее остановить.
-Если бы все было бы так просто, - заметил Мирон и коротко пересказал рассказ Лорака.
-Как видишь похоже это началось давно, - закончил он. Ратибор в задумчивости водил пальцем по лезвию ножа в течении всего рассказа.
-Значит эта мерзость захватила и нас. Княжество Борье тоже участвовало в той войне. Не одна деревня сгорела на нашей территории. Дед иногда мне рассказывал о той войне. Она действительно была странной. Странность была в том, что ни кто, не знал ради чего воюют. Знали только из-за чего. Воевали из-за разоренных деревень. Разорение которых приписывали другой стороне. Одним словом кровь лилась тогда полноводной рекой.
-Слишком это сложно, - проговорил Глеб, - чтобы понять, что там произошло нам нужно больше фактов.
-Ты не найдешь их слишком много. Все слишком запутано, а кто знал правду, как тот капитан, был по быстрому убит в каком-нибудь бою, - сказав это Ратибор замер, а Мирон хмуро продолжил.
-А это значит, что что-то проникло на самый верх и контролирует положение.
-Как сказал Арак, ждут приказа, - зло закончил Ратибор.
-Без фактов это домыслы, не стоящие ни чего, - бросил Глеб, - Ратибор, что ты видел в крепости?
-Главные ворота ведущие в главную башню вы видели. Она закрыта на засов, а также залита раствором жидкого камня. Главная дверь ведущая на второй этаж закрыта также, на засов и залита раствором, не вскрыть. Причем как со мной поделились, на засов она закрыта с обеих сторон.
-А зачем, и как если нужно попасть на второй этаж?
-Я тоже этим поинтересовался, - ответил на вопрос Глеба, Ратибор, - они ответили на случай нападения сверху. Людей осталось мало, и они не могут контролировать всю башню. Но остались пара малых дверей, возле которых дежурят по два стражника, остальные тоже заделаны.
-Значит, они ожидают нападения как снизу, так и сверху. Интересно. Все или еще, что есть интересное? - Ратибор на это пожал плечами.
-Я узнал из-за чего, держат лошадей на улице под навесами.
-Почему?
-Как-то на них напали в конюшне ночью. Когда стражники открыли конюшню, то нашли двух лошадей мертвыми от мелких, но острых зубов. Кстати это вам ни чего не напоминает. Да и несколько лошадей были тоже покусаны. После этого их и перевели под навес возле караулки, чтобы за ними можно было постоянно наблюдать. Говорят лошади, после этого стали более спокойно себя вести по ночам.
Глеб кивнул и внимательно посмотрел на задумавшегося Мирона.
-Мирон, ты нам ни чего не хочешь рассказать о разбойниках?
-Каких? - заинтересовался Ратибор.
-Тех, что мы встретили в лесу, - пояснил Глеб.
-Пара интересных вещей есть. Я не хотел их обсуждать в присутствии Старинов, - спокойно и не торопясь начал Мирон. - Они странные, но вроде как с делами леса и крепости не связаны.
-То есть странные? - не понял Ратибор, поочередно переводя взгляд с Глеба на Мирона.
-На сам прочитай, - Мирон вытащил письмо, которое забрал у разбойника. Ратибор быстро пробежался по нему взглядом, читая его и после, передал Глеб.
-Странное конечно, но причем тут Старины.
-Ты не обратил внимание, что письмо является описанием женщины, причем по приметам соответствует Владе. Кто-то ее разыскивает, причем только ее, не указывая ни имя ни фамилию.
-Не просто разыскивает, - добавил Глеб, возвращая письмо Мирону, - но желательно в мертвом виде. Пятьсот золотых за живую и две тысячи за ее голову. Причем не указан ее отец, что наводит на некоторые мысли.
-Какие? - поинтересовался Ратибор.
-Интересные, Ратибор, интересные. Например, что Ежи Старин не является, ее отцом.
-А кем, он является? - озадачился Ратибор.
-Думаю он ее слуга или точнее ее семьи, - проговорил Мирон, - старинный слуга, превратившегося в верного друга. Особенно это чувствуется по их поведению. По сути, для него она дочь.
-Интересно получается, мы значит спасанием, каких-то неизвестных за которыми кто-то гонится, причем хочет их видеть мертвыми. Я правильно вас понял?
-Да Ратибор. И это подводит нас к следующему вопросу, что нам с ними делать?
-Я думаю надо их взять с собой.
-Зачем, я могу узнать у тебя Мирон?
-Не знаю, просто чувствую, что так будет правильно для них и для нас.
-Ты забываешь Мирон для чего нас послали.
-Нет не забываю, но думаю они могут нам помочь.
-Чем? И заметь они уже завтра или даже в Иратуре могут выбрать другой путь следования.
-Если они выберут другой путь следования, я настаивать не буду. Но если они попросят нашей помощи, я им ее окажу.
-Глеб, да и мне как-то не по себе бросать их. Ведь убьют их при первой возможности, а так они будут под нашей защитой. Да и еще, они придадут нашей миссии больше скрытности.
-Ладно уболтали, - махнул рукой Глеб, - но если только попросят, сами напрашиваться не будем.
-Какие вопросы, - оживился Ратибор. - Теперь мы все вопросы решили или еще какие-то есть.
-Ага есть Ратибор последний, но самый, что ни на есть насущный. Звучит он так. Будем ли мы сегодня ночью охотиться на тварей?
-Охотиться на них, - удивился Ратибор.
-А почему бы и нет, завтра уезжаем, надо ловить момент.
-Ладно. Когда начнем.
-Когда они начнут выть, пойдем их искать.
-А если они не начнут, так и будем ждать?
-Зачем Мирон. Все равно нам нужно оставить одного стража пока спим. Вот он и разбудит нас, когда начнется самое интересное. Если ни кто не против первая вахта моя. Вторая Ратибора.
-Опять моя вторая, - пробурчал Ратибор, - ладно, но чур не обижаться когда я вас буду пинками поднимать.
-Зачем?
-Чтобы ловить тварь, а вы что думаете по другому делу буду марать свои ноги! - засмеялся Ратибор.
-Похабные у тебя шутки, - отметил, улыбнувшись, Глеб.
-Вы как хотите, а я на боковую, - проговорил Мирон, не раздеваясь ложась на кровать. - Ратибор разбудишь, когда придет время.
-Без вопросов, - ухмыльнулся Ратибор укладываясь то же. - Только Глеб, ты без меня не ходи, я то же на тварь хочу посмотреть.
-Ладно, ладно разбужу.
Тварь начала подвывать в стражу Ратибора. Тот не долго думая пихнул Мирона и Глеба.
-Просыпайтесь кажись началось, - прошептал он.
Глеб и Мирон вскочили и прислушались. Откуда-то из коридора раздалось негромкое шипение, а затем злобное подвывание. Обнажив меч, Ратибор первым двинулся к двери, Глеб схватил приготовленный в свою смену факел и поджег его, тот ярко запылал, роняя горящие капли масла.
-Открывай дверь и отходи в сторону, я освещу коридор.
-Не-е, Глеб, давай свети, я первый, - Ратибор отбросил засов в сторону и вышел в коридор, сразу же отойдя в сторону. В след за ним вышли остальные, осматривая коридор. Тот был пуст.
-Ну и где эта тварь? - поинтересовался Мирон.
-А я откуда знаю, - пожал плечами Ратибор, - когда я вышел тут уже ни кого не было.
-Тихо, - прошипел Глеб, и все умолкли.
Через некоторое время в тишине раздались осторожные скребущие звуки. Глеб указал рукой вперед и все двинулись к пересечению коридоров. Раздавшийся оглушительный и голодный вой остановил их в нескольких шагах от пересечения коридоров. Приготовив мечи, они выскочили на перекресток. В свет от факела тут же попало небольшого роста существо, сидящего на корточках не далеко от перекрестка. Оно быстро обернулось и зашипело, обнажив ряд мелких, но острых зубов, с которых стекала густая слюна. Существо было не больше двух летнего ребенка с большой головой и тоненькими лапками оканчивающимися большими когтями. Тварь яростно блеснула голубыми глазами и снова зашипела сделав шаг в сторону не прошенных гостей. Ратибор тоже шагнул вперед и махнул мечом, готовый ударить по твари если она еще приблизиться. Та яростно зашипела и плюнула в него, а затем быстро развернувшись поскакала от них в темноту коридора. Ратибор не долго думая бросился за ней. За ним поспешил и Глеб с Мироном, но не поспевали за Ратибором. Тварь почуяв, что ее могут догнать ускорила свой бег и скрылась в очередном темном коридоре, Ратибор бросился за ней и чуть не врезался в стену тупика, которым оканчивался новый коридор.
-Ну и где тварь? - поинтересовался Глеб догнав Ратибора и осветив небольшой коридор до стены.
-Не знаю, - пожал плечами Ратибор, - она нырнула в этот коридор, в этом я уверен, но как видишь ее тут нет.
Мирон прошелся по коридору, притопывая сапогами с набойками по полу, со всех плит раздавался одинаковый глухой звук.
-Либо они прорыли туннель, но он вряд ли бы успел бы закрыть плиты. Или успел Ратибор?
-Не мог он успеть Мирон, - обиделся Ратибор, - я его гнал по пятам.
-Тогда тут только одно, - сделал заключение Мирон, - эти твари нашли секретный ход и смогли открыть его. Вы заметили чем та тварь занималась в коридоре.
-Нет.
-Она пыталась поднять плиту, просовывая под нее свои когти, за этим делом мы ее и застали.
-Ты хочешь сказать, что она пыталась сделать куда-то подкоп.
-Да. Они. Это скорее всего не одна тварь, а стая или еще чего. Они пытались сделать подкоп под крепость, но из-за разлитого жидкого камня не смогли. Зато нашли секретный ход и теперь пробуют сделать подкоп из самой крепости.
-Проклятье, мы скажем это Леону.
-Утром, - сказал прислушивающийся Глеб. - Дрянь, не могу почувствовать, - со злостью сказал он.
-Почувствовать что? - поинтересовался Ратибор.
-Эту тварь. Ощущение такое же как и было в лесу.
-Ты хочешь сказать, что это та же тварь, что пыталась на нас напасть в лесу?
-Не та, так подобная ей, по крайней мере вой похож.
-Похоже, их тут расплодилось чересчур много, вам не кажется.
-Ладно на сегодня хватит приключений пошли спать, - нехотя сказал Глеб.
До своей комнаты добрались быстро, Ратибор остался охранять до конца своей стражи, а Глеб и Мирон ни чего не обсуждая завалились спать дальше. Дальнейшая ночь прошла тихо без воплей или вторжения в их комнату.
Утром Мирон поднял своих товарищей, и те, быстро приведя себя в порядок, направились к холлу. В холле они застали несколько солдат сидевшие за столами и быстро евшие завтрак. Вокруг сновало пара женщин. Заметив их появление одна из женщин исчезла за дверью на кухню, и через некоторое время принесла поднос на котором стояли дымящиеся тарелки.
-Прошу господа, надеюсь у нас вам понравилось.
-Очень мило, - улыбнулся Глеб ей. - Могу ли я увидеть лейтенанта Сикара.
-Он сейчас делает обход, думаю он скоро должен подойти.
-Спасибо.
-Не за что. Если что надо зовите, - сказав это женщина умчалась на кухню.
-У меня сложилось такое чувство, что Арак прав, - тихо проговорил Мирон, - они здесь подвергаются опасности быть уничтоженными в любой момент.
-Но заметь, они стараются с ней бороться, - заметил Глеб.
-От этого нет толка, их слишком мало, а противник похоже давно пустил здесь корни. И похоже и не только здесь.
-То есть мы подходим к интересному вопросу, - мрачно сказал Ратибор.
-Какой? - поинтересовался Глеб.
-Кто они такие и с кем они связаны.
-Ты хочешь сказать, что это может связано с нашей миссией.
-Очень вероятно. Ты как думаешь Мирон?
-Все слишком запутано, - Мирон немного помолчал. - У меня такое чувство, что нас заманивают в ловушку.
-А кто вам сказал, что будет просто. Нам главное выйти на предмет, а дальше отец прибудет со своей конницей и всех покромсает.
-С конницей, - не понял Ратибор.
-Со своим отрядом.
-А-а, - протянул понимающе Ратибор, - с неправильными скелетами.
-С ними самыми. Не думаю, чтобы кто-нибудь смог ему противостоять.
-На каждую силу может найтись другая сила.
-Не у нас Мирон! Выше отца у нас только ОН! А ОН, как ты понимаешь, вмешиваться пока не будет. Если все уладится, то ОН и ни чего не заметит.
-Все слишком натянуто Глеб. Ты этого не ощущаешь. Любой не правильный наш шаг может привести к беде.
-Мне то же не нравится ситуация Глеб.
-А я, что сделаю Ратибор. Вы предлагаете повернуть назад.
-Нет, - покачал головой Мирон, - не назад, но лучше пусть все узнает Ставр. Ты можешь связаться с ним.
-Нет, не могу. Это могло бы поставить на провал наше задание. Поэтому я могу связаться с отцом только в одном случае, когда найду предмет.
-Все понятно, вопросов больше нет.
-Тихо, - Ратибор шикнул на остальных, - идет лейтенант.
-А-а вы уже встали господа. Приветствую вас, как спалось, - поинтересовался подошедший к ним лейтенант. Разрешите присоединиться.
-Да пожалуйста лейтенант, мы только будем рады. Да кстати и тема для разговора есть.
-Какая? - Тут же поинтересовался лейтенант. Их прервала подошедшая женщина и спросила:
-Леон, что-нибудь будешь.
-Нет только чай.
-А вы господа.
-Нет спасибо, - за всех ответил Глеб, - нам то же достаточно будет чаю. Нам ведь еще в дорогу.
-Жаль, - огорчилась женщина, - у нас так редко теперь бывают гости.
-Илариэль, неси чаю.
-Ладно Леон, уже несу.
-О чем вы хотели переговорить.
-Мне интересно, а почему бы, не устроить ночью охоту на этих тварей, когда они начинают выть.
-Мы уже пробовали, - лейтенант вздохнул, - когда они снова начали выть. Капитан распорядился, чтобы каждую ночь три отряда по два человека обходили коридоры в поисках тварей. Но те похоже стали хитры и не попадались отрядам. Хотя могу заметить услышав вой они бегом бежали в то место, но коридоров, как вы заметили у нас слишком много. Тварь успевала убраться. Потом люди устали и сейчас ходит один отряд из двух человек.
-Тогда нам больше повезло, чем вам, - жизнерадостно проговорил Ратибор. - Мы случайно ночью как раз на нее нарвались.
-Вы? - удивился лейтенант.
-Да, но эта тварь куда-то смоталась, хотя я ее и загнал в тупик.
-Куда смоталась? - не понял лейтенант.
-А я откуда знаю, куда эта тварь смоталась! Она была тут, и вот ее уже нет. Глеб говорит, что там возможно есть секретный подземный ход. Эти твари смогли найти его и открыть.
Лейтенант задумчиво переводил взгляд с Ратибора на остальных и обратно.
-Могу я узнать, где вы потеряли эту тварь?
-Запросто Леон, я сам тебе его покажу. Идем сейчас или выпьем чаю, а то вон уже несут.
-В болото этот чай, Ратибор! Иди показывай дорогу, - лейтенант первым поднялся, - Илариэль поставь чай, мы скоро вернемся. Енгор, Сатор - за мной. Показывай Ратибор.
Ратибор поднялся и уверенно зашагал в сторону коридора, за ним последовали остальные. Дойдя до перекрестка, с которого он погнался за тварью и остановился.
-Вот здесь мы обнаружили эту тварь, она пыталась поднять одну из этих плит, - Ратибор ткнул пальцем в сторону плит. Над плитами склонился один из солдат.
-На ней видны царапины когтей, свежие.
-Так ладно, Ратибор веди дальше. - На эти слова Ратибор озабоченно взглянул на Глеба. Тот молча поняв просьбу шагнул вперед.
-Дальше поведу. Я лучше его помню дорогу, так как он несколько увлекся охотой.
-Хорошо, показывайте дорогу вы господин Маузин, - кивнул лейтенант.
Глеб уверенно зашагал по коридорам, не слишком долго задерживаясь на пересечениях коридоров встречаемых на пути. Затем он свернул в небольшой темный коридор и сказал:
-Вот этот лейтенант Сикар.
Лейтенант молча прошел мимо и осветил тупиковый коридор светом факела, солдаты стали перешептываться. Лейтенант в задумчивости походил по коридору, стараясь, что-то вспомнить, затем кивнул головой и снова осмотрел коридор.
-Так если мне не изменяет память, то отсчитывает седьмой ряд сверху и десять камней направо, - лейтенант медленно, чтобы не сбиться со счета, стал отсчитывать ряды. Остановившись на седьмом, он стал отсчитывать камни направо.
-Кажется вот этот, - ткнул в один из камней лейтенант.
-По мне так он не отличается от других, - отметил Ратибор.
Лейтенант не слушая его, с силой надавил на камень. Тот слегка поддался, а затем легко утонул в стене. Тупиковая стена скрипнула и отошла в сторону, открыв проход. Оттуда явственно потянуло мертвечиной.
-Проклятые болотные огоньки! - Испуганно проговорил один из солдат. - Эти твари всегда были рядом!
-Не думаю, - мрачно сказал Глеб, - после того как вы залили их проходы, они долго похоже искали путь внутрь и нашли этот туннель.
-Тогда зачем эта тварь пыталась вырвать плиту? - поинтересовался солдат осматривавший плиты в коридоре.
-Не знаю, может, чего искало, или что-то там лежит, что им срочно нужно.
Лейтенант задумчиво кивнул:
-Сатор возьми двоих и проверьте ту плиту. Енгор веди всех свободных стражей, будем осматривать коридор.
Солдаты кивнули и поспешили обратно в холл за подмогой.
-Господа, - обратился лейтенант к гостям, - примите мою личную и признательность всей крепости, которой я сейчас управляю, за оказание помощи в уничтожении этих тварей.
-Не беспокойся Леон, - Ратибор хлопнул по плечу лейтенанту, - нам самим это доставило удовольствие.
-Вы останетесь, чтобы проверить этот коридор.
-Нет извините нас лейтенант Сикар, но нам нужно уже уезжать, - проговорил Глеб, - мы бы уехали намного раньше, но встреча с тварью и необходимость рассказать о ней задержало нас.
-Понимаю вас, - кивнул лейтенант, - и не задерживаю, но помните вы всегда радостные гости в нашей крепости. Пока она жива, - печально закончил лейтенант.
-Что вы лейтенант, эта крепость простоит еще долгие годы, - подбодрил Мирон.
-Крепость может быть, но не люди. Год от силы два мы продержимся без помощи княжества, а потом я уверен, эти твари нас сожрут живьем.
-Но перед этим вы пустите им кровь.
-Да Ратибор ты прав, мы пустим им кровь, они, ею умоются.
Через несколько минут появились стражники, которых вел Енгор.
-До встречи господа, извините, провожать вас не буду. Найдете дорогу сами или вам помочь?
-Нет, найдем сами. До встречи лейтенант, - на прощание сказал Глеб выходя из коридора ведущего к секретному туннелю, давая дорогу стражникам. По дороге они остановились возле другой группы стражников, ломами вскрывавшие плиту. Плита не поддавалась, словно, что-то крепко ее держала снизу.
-Уф, - сказал один стражник, вытирая выступивший пот со лба. - Не удивлюсь, если мы там обнаружим затвердевший жидкий камень.
-Думаешь - это жидкий камень так прихватил плиту, - спросил другой стражник, в котором Мирон узнал Сатора.
-Он самый, другой причины я не вижу. Помню, мы разбирали сделанный завал в Тароге, когда стали восстанавливать стену, после окончания Тройной войны. То там мы с трудом разваливали завал, скрепленный жидким камнем. Представляете, бьешь тяжелым ломом, а он с искрами отскакивает от завала.
-Может, вы на железо напоролись.
-Какое там. Просто хороший жидкий камень попался. Об него даже Ибрский таран расщепился.
-Говори, говори, да не заговаривайся. Ты лучше плиту поддевай, Трод, давай помогай ему. Сказал то же, ибрский таран расщепился. Он ведь как никак железом покрыт.
Солдат насупился и с силой подналег на лом, вбитый в плиту. Трод уперся в лом рядом. Плита не выдержала и хрустнула.
-Во, - обрадовался Сатор, - теперь давай выворачивай ее оттудава.
-Раскомандовался, - пробормотал Трод.
-Но-но, меня Сикар поставил вами командовать! Давайте подналяжем. Во! Вот так.
Расколотая плита была с шумом и хрустом извлечена из пола, а заодно с ней было выворочено еще три плиты. Под ними оказался затвердевший жидкий камень.
-Я же говорил, - довольно сказал солдат. - Прям как в Тароге.
-Заткнись, - махнул на солдата рукой Сатор. - Что это, посвети лучше.
Факела поднесли ближе и стали видны обгоревшие остатки твари погруженные в жидкий камень.
-Все понятно, эту тварь они и искали, - сделал заключение Сатор.
-Можно ее оттуда извлечь? - поинтересовался внимательно следящий за ними Глеб.
-До вечера точно провозимся господин, и то не уверен. Жидкий камень очень хороший, - пояснил он. - Даже эти твари не смогли его проломить и стали пытаться оторвать плиту.
Глеб кивнул и склонившись стал осматривать виднеющие остатки. Сатор забрал факел у солдата и стал светить лично. Глеб осторожно дотронулся пальцем до остатков, а затем постучал пальцами по бетону.
-Не удивлюсь, если вы провозитесь дольше, - поднимаясь с колен, сказал Глеб. - Пошлите, нам давно надо быть в пути.
Удаляясь в сторону холла, он услышал приказ Сатора солдатам.
-Ладно хватит просто так стоять, начинайте выламывать. Да поосторожней не повреди тварь, долби левее. Во! Вот там, давай навались.
Войдя в холл, они сразу увидели одинокие сидящие за столом фигуры Старинов. Заметив их Ежи поднялся и помахал им рукой.
-Вы уже завтракали господа, а то мы тут сидит в полном одиночестве. Вы не знаете куда так быстро умчались стражники?
-Да ни чего страшного, - спокойно сказал Глеб, садясь и беря с соседнего столика, полный стакан с чаем. - Просто лейтенант нашел старый заброшенный лаз и решил его проверить.
-Действительно ничего страшного, - улыбнулся Ежи, чувствуя, что Глеб чего-то не договаривает.
-Когда мы тронемся в путь или вы решили остаться? - поинтересовался он.
-Нет, мы уже готовы, нас просто немного задержал лейтенант и все. Если бы не это мы бы уже давно выехали. Идем.
-Идем. Пошли Влада, не стоит господ ждать.
-Скорее уж мы их ждем, а не они нас, - иронично заметила Влада, поднимаясь вслед за отцом. Куда едем?
-Тут дорога одна до Иратура. Если господа будут не против, то мы с ними до него и до едем.
-Тогда чего мы ждем?
-Только нас, - сказал Мирон беря свои сумки.
Забрав свои вещи, они вышли из башни и направились к навесам под которыми стояли лошади. Они стояли спокойно и сыто похрустывали овсом. Оседлав лошадей и распределив груз, они направили их к воротам. Стражник, заметив их, махнул рукой, отдавая приказ открыть ворота крепости. Когда они распахнулись, всадники, выехали из крепости, и устремились по дороге в Иратур.
Вчерашняя грязь быстро подсыхала, давая всадникам возможность не слишком утомлять лошадей. Первым ехал Глеб и настороженно осматривал холмы, покрытые редкими рощами. Старины и Мирон ехали по середине. Замыкал Ратибор.
-Господин Тираф? - спросил Ежи, - что вы думаете на счет рассказа доктора Лорака.
-Не могу ни чего сказать. В той войне я не участвовал, и даже еще не родился.
-Вам повезло, довольно грязная была война. Отряды больше грабили и убивали население, чем сражались между собой.
-Так бывает. Сначала мелкий грабеж, затем все больше и поехало.
-Для вас это нормально? - с вызовом спросила Влада.
-Нет, но командуя своим отрядом, мне приходилось вылавливать таких мародеров и грабителей. Пока они не наделали делов.
-Вы командовали отрядом? В каком звании?
-Капитана, - пожал плечами Мирон. - Не скажу, что это было приятно.
-Командовать или ловить? - поинтересовался Ежи.
-И то и другое. Жаль правда, было оставлять своих людей.
-А почему вы их оставили? - поинтересовалась Влада.
-Не сложились отношения с новым командующим. Мне пришлось бежать оставив все, что у меня было, - грустно промолвил Мирон. - Благо у меня не было семьи, думаю ее бы они уничтожили.
-А что князь, не мог он на него воздействовать?
-Нет.
-Почему? - упорствовала Влада.
-Влада не напирай, видишь господин Тираф не хочет рассказывать.
-Не беспокойтесь господин Старин. Понимаете этим командующим и был сам князь. Мы с ним не сошлись во мнениях.
-И в каких можно узнать?
-Нет, - покачал головой Мирон, на что Влада презрительно фыркнула и отъехала в сторону.
-Вы ее извините господин Тираф, - грустно сказал Ежи, - в последние время она пережила трудные дни.
-Не за что. А вы господин Старин кем служили?
-Я? - Рассмеялся Старин, - я был вечным сержантом. Вас это не расстраивает?
-Меня, ни сколько. Я всегда ценил сержантов на ровне с офицерами, а то и выше их.
-Почему? Могу я узнать.
-Причин несколько. Главная сержант находится всегда при роте и знает ее, на что она годится. Знает солдат. А представь пришел какой то лейтенант и начинает командовать не поняв всю глубину ситуации. Для этого и нужны хорошие сержанты.
-Чтобы исправлять команды офицера?
-Не только, не только. У меня был случай. Лейтенант не смотря на все предупреждения ухитрился загнать роту пехоты с приданным эскадроном в ловушку. Вырвался из нее и прискакал ко мне на доклад, с требованием, чтобы ему дали больше сил. Самое интересное, что сержант в это время взял командование на себя, собрал людей и стал выбираться. Когда ко мне прибыл лейтенант, начал, что-то нести и бормотать, я не сдержался и выхватил меч и рубанул его. В общем, прикончил на месте, - Мирон задумчиво помолчал и продолжил. - Затем послал эскадрон на помощь попавшим в ловушку. На мое удивление они вернулись быстро ведя спасенных, которыми командовал сержант. Всех кого он вывел я отдал под его командование и не пожалел. Он великолепно себя показал, чем заслужил офицерское звание.
-За это дело вас и выгнал князь?
-Нет, это было давно. Когда мне было двадцать четыре. Кажется, что уже полвека назад. В общем, за этого лейтенанта мне влетело от лидер-капитана. Даже могло дойти до понижения в должности. Но тут появился его помощник, другой лидер-капитан. Он стал на мою защиту, а мы к тому же выиграли сражение. Мой отряд сыграл в нем важную роль. В общем, отделался строгим выговором и остался без наград. Хотя солдаты после этого, надо признать меня стали уважать.
-Еще бы они не стали уважать. Для них все ясно - свершилось правосудие. А сейчас как вы поступите, если это случится вновь?
-Не зарублю точно. Сниму с командования, а если после боя останется жив, устрою трибунал и повешу.
-Вы жестки капитан Тираф.
-По другому нельзя, если хочешь, чтобы твой отряд был боеспособен.
-Полагаю, вы командовали элитным отрядом у себя в княжестве?
-Командовал. Я лично подбирал людей, чуть ли не со всей армии.
-А лидер-капитаны были не против?
-Были, но они понимали всю ценность такого отряда.
-Они живы?
-Один надеюсь да, а другой умер, - грустно сказал Мирон.
-Мне жаль.
Разговор угас и Старин задумчиво отъехал от Мирона, который погрузился в свои мысли.
+1
83
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Дмитрий Петелин