XI Театр Драный чулок

Автор:
Alex Vikberg
XI Театр Драный чулок
Аннотация:
Рассказ
Текст:

Возраст не лечит от жизни – он дарит больное сердце.


1 Новые перспективы
В бывшем кабинете Ферапонта за столом из лазурита что-то записывал в блокноте Серж Наома-младший. Свет настольной лампы бросал подвижные блики от алмазов перьевой ручки Montblanc на застеклённые шкафы с книгами.

Ферапонт остановился, желая получше рассмотреть новый облик президента корпорации. Особенных отличий не было, за исключением шеи из металлических пластин, на которой находилась голова с болезненным после перенесённых операций выражением лица.

- Ферапонт, как добрались? - спросил Серж, оторвавшись от своих записей.
- С приключениями, но это было предсказуемо.
- Однако не ожидал от вас такой прыти. Попытаться взорвать «Звёздный флот» империи! Это говорит или о крайней степени отчаяния или о самопожертвовании, чего я совсем не понимаю.
- Идея Шимозы! На большее его воображений не хватило.
- Этого проходимца! Повезло вам, молодой человек, встретиться с ним. Уникальных способностей человек. Боюсь, что мы его больше не увидим. Скажите, пожалуйста, когда это вы успели ребёнка сделать? Вас же стерилизовали на Венере по моему распоряжению?
- Я так полагаю, это моё личное дело.
- Жаль, отличный план испортили. Теперь придётся всё заново отстраивать, уже на Европе. С другой стороны, я восхищён энергией, с которой вы боретесь за свою небольшую, насколько мне известно, жизнь.

Ферапонту было неприятно слушать демагогию богатого коммерсанта, не знающего, что значить полагаться только на собственные силы без, так называемой, серебряной ложки в одном месте. Но спорить с рафинированным, оторванным от действительности начальником, - абсолютно провальное дело. Бывший секретарь театрального агентства счёл за лучшее с вежливой улыбкой кивать головой, не принимая близко к сердцу вздорные высказывания.

- Стараюсь выжить среди акул капитализма, - Ферапонт изобразил искренний взгляд недалёкого человека, чтобы Серж не заподозрил в нём способности критически мыслить.
- Похвально. Идёмте встречать транспорт с техникой. Вам выпала честь возводить корпуса новой корпорации Hydrogen;M. Гелий-3 для меня законченная история, буду переводить население системы на металлический водород. Вы, Ферапонт, теперь входите в совет директоров вместо Шимозы. Постарайтесь не подвести. На этом месте сможете заработать себе не только на продление жизни, но и намного больше.

Наома-младший с негнущейся спиной, делающей его похожим на робота, подошёл к перегородке, исчезнувшей с лёгким шипением в стене, за которой находился широкий балкон, закрытый высокой полусферой из наностекла, подёрнутого девственно белым инеем.

Небольшое солнце, похожее отсюда на теннисный мячик, освещало ультрамариновую атмосферу Европы, приютившейся рядом с гигантским Юпитером. Из космоса начал быстро увеличивающиеся густой рой серебристых точек. Это летели грузовики с оборудованием для комбината по производству металлического водорода.

Смутные чувства охватили Ферапонта: он становился проводником нового порядка, новой философии. Это был решительный отказ от имперского табеля, в котором не было места таким, как он. Ферапонт выбрал жестокие законы, царившие на поверхности Земли, где каждый добивался всего сам и не ждал не от кого милости или щедрых подарков.

Но почему-то радость не хотела обнаруживаться, может быть оттого, что даже обер-камергер Модест Алексеевич Штюрм не позволял себе так беспардонно распоряжаться чужим здоровьем. Ферапонт знал, что там, в империи, была незримая черта, за которую никогда не переступить дворянин, боясь потерять лицо. Чего в мире корпораций, увы, ожидать не приходилось в принципе.

Сигарообразные корабли начали опускаться на Европу, придавливая грунт рифлёными дисками блестящих опор. Ферапонт физически почувствовал, как плечи начинает прижимать к ледяной поверхности спутника груз неимоверной ответственности за принцессу с ребёнком.

Вера в собственные силы, которая питала его неунывающую самонадеянность, начала потихоньку скулить, предчувствуя невозможные для себя испытания. Наследственный страх выходца из низов, который в миг может превратить ещё недавно успешного человека в полное ничтожество, прикоснулся обжигающе холодной рукой к его сердцу. И как это бывает со всеми молодыми людьми, Ферапонт с раздражением вытолкнул из мозга неприятное открытие, чтобы начать придумывать лучезарные перспективы своего будущего в корпорации Hydrogen;M.

2 Предложение Рема
Творческий десант разместился в апартаментах уже знакомого отеля «Аттракцион». Ленар не преминул уколоть Модлен за скромный райдер. Затем ему стало неловко за неуместный снобизм, но брать слова обратно счёл ненужным, поэтому с большей энергией продолжил пикировать:

- Душа моя, ты готова к встрече с судьбой всей жизни?
- Не поняла? Кто так говорит: «Судьба всей жизни!» Ты сам хоть понимаешь, что сказал? - с раздражением парировала Модлен.
- Ага, значит в смущении, если переводишь разговор на филологию. Чего боимся?
- Представь себе, хочется сделать что-то грандиозное. О чём долго будут помнить.
- За это забудь. Сейчас надо готовиться к самому главному спектаклю. Знаешь, как называется? «Драный чулок!», кодовое имя.

Ленар прошёлся по приёмной гостиничного номера, в которой собрались участники авантюры (по-другому и не назовёшь) для уточнения диспозиции.

- Умеешь не промахнуться, - констатировал Рем из глубокого кресла с множеством подвижных шарниров под толстым кожаным полотном. - Ты мне объясни неразумному. Зачем устраивать такого рода диверсию? Организовывать тираж для жёлтой прессы. В чём нужда портить кровяное давление Тирану Венеру? Может затаить обиду и прощай: «День рожденье, светлый праздник!».
- Со традиционными представлениями надо прощаться! Здесь, к вашему сведению, Венера! А что это значит?
- И что? - Модлен непонимающе приподняла брови.
- А то, что нет института семьи. Нету и всё тут. И, значиться, получается, что наш реципиент, как бы это поприличней сказать, вынужден в преувеличенной форме демонстрировать любовь к электорату, читаем народу. Ничего кроме преференций для своей персоны он не получит. Наоборот, величина!
- Так, Модлен, слышала! Теперь ты просто обязана отдаться, причём много раз и из разных окон, - издал Рем, ворочаясь в неудобном кресле модерн.
Сто на двести, что ёрничает из зависти. Сам ничего подобного произвести не может и теперь пытался едкими ремарками задеть автора гениального проекта «Драный чулок» - подумал Ленар.
- Рем, а что, у тебя есть идея: «Как обустроить Венеру?»
- Эхе, есть и намного продуктивней - женить этого самого Ашгара на Модлен. Мадам, вы готовы к подвигу во имя Мельпомены?
- Даже непродолжительное нахождение рядом с вами, господа, может из любой женщины сделать Брюнхильду, - Модлен резко встала и вышла на балкон с толстым бронированным стеклом, ожидая, что мы последуем за ней с объяснениями.
- Вот, Рем, ты в своей манере - обязательно надо придумать окончательную гадость, чтобы всех подружить. Но я запомню пику.
- Модлен, мы пошли готовить плацдарм для твоего триумфа в роли женщины вамп. Про валькирий временно забудь. У них скандальная репутация! - крикнул Ленар в открытую дверь с силуэтом, застывшей в позе оскорблённой директрисы.
- Рем, надо идти уже, - поторопил компаньона, опасаясь развития начавшегося скандала.

3 Узы Гименея
Несмотря на то, что Ленар бывал на Венере не раз, и каждый раз поражался местным природам: вечным облакам над головой, сквозь которые неутомимо светит огромное оранжевое солнце. Вторая планета, как настоящая женщина, спорит с остальными обитателями системы Солнца, вращаясь наперекор всем против часовой стрелки.

Первые колонисты назло дождям из серной кислоты не стали зарываться под землю, предпочитая терпеть невзгоды климата в летающих над поверхностью городах. Эти творения инженерной мысли медленно дрейфуют в воздушном океане планеты вслед за Солнцем на границе света и тьмы, создавая видимость земных суток. Здесь на высоте пятьдесят километров венерианцы работали в более комфортных условиях чем внизу.

На самом деле, Ленар не видел необходимости в своём участие, но как профессионал, не мог отказать себе в удовольствие создать островок культуры арнов. Далёкие и неоднозначные потомки возмутительным образом забыли о своих корнях, создав совсем необычный мир. Был ещё один аспект - он переживал за Ферапонта и хотел с помощью работы перестать думать о его предательстве.

Возраст не смог излечить Ленара от волнений, вместо этого подарил чувство вины за беспардонность окружающих. Вызывал искреннюю зависть Рем, терзающий своего компаньона и ученика неподражаемыми сентенциями. «Зверство сплошное! Ну погоди, Ферапонт! Вот где, где я промахнулся из парабеллума?» - выругался Ленар.

Паук сложил под себя металлопластиковые лапы у входа во дворец Тирана, напоминающий неприступную крепость из базальта и брони, накрытой мощным энергетическим куполом. Рем наслаждаясь положением мэтра, курил трубку с отвратительным табаком, вызывавшим неистребимое желание удушить любителя вредного фимиама навсегда.

Главный Тиран Ашгар принял в пальмовой оранжерее с журчащим ландшафтным ручьём в берегах из глазурованных разноцветных керамических плиток.

- Рассказывайте, чем могу быть полезен!
Ленар вдохнул полной грудью воздух, насыщенный сверх всякой меры кислородом от густой листвы инопланетных растений. Закружилась голова от дурманящего счастья, которым немедленно захотелось поделиться с окружающими.

- Главный Тиран, у нас деловое предложение! На Венере ожидаются энергетический коллапс. Готовы помочь справиться с катастрофой. Есть замечательная идея.

Главный Тиран в раздумье сделал несколько шагов по дорожке, посыпанной крупным гравием базальтовых пород.

- В вопросах экономики мы решили больше не экспериментировать. Не уверен, что участие арнов может быть полезным, учитывая недавний скандал.
- Вот смотрите за мою правду: во-первых, вы подвели императора Платона I, отказавшись покупать у него топливо, во-вторых, после разгрома корпорации месторождения изотопа принадлежат империи. Где я не прав?
- И что предлагаете?
- Дружбу Платона I в обмен на узы Гименея с Модлен.

У Рема от удивления сделались гипсовыми щёки и покраснела шея. Этого хода он точно не мог предвидеть: что вместо театра Ленар будет продавать своё знакомство с императором столь наглым способом.

- Ленар, а что с театром? Это ведь наше всё. Зачем свадьба?
- Готов пожертвовать личными интересами ради мира и процветания в горячо любимой империи! - нелогично ответил Ленар, зная, что подобные несуразности часто заставляют людей додумывать правильные ответы.
- Подожди, вытру слёзы патриотизма. Ваше Тиранство, а вы что на это думаете, только не говорите сразу, мол нет выбора.
- Так его действительно нет. Без топлива летающие города упадут на поверхность Венеры, а те немногие, что находятся на поверхности не вместят пострадавших. С Павлом I придётся договариваться на любых условиях.

Тиран обратился ко Ленару:

- Маэстро, всё конечно решаемо, но Модлен - земная женщина и не совсем знакома с нашими обычаями. Не станет ли это препятствием. Может, вы примете благодарность за посредничество в другом виде? Это ведь совсем нож к сердцу. Мой Советник начнёт нервничать, он слегка эмоционален. Ну вы понимаете?

Тиран пожал плечами.

По правде сказать, Ленар так и не смог разобраться в местных приёмах: один похож на мужчину, другой на женщину, а с именами сплошные падежи. Кто из них папа, а кто мама, если нет семьи? Кто вешает подзатыльники, а кому можно поплакаться в фартук. Странная история! Нельзя же конфеты с патронами хранить в одном кармане. Чем-то нельзя будет воспользоваться потом уж точно.

- Нет! А о чём вы сейчас? - он уставился на тирана, вытаращив глаза.
- Понятно, - заключил Ашгар, - Давайте его сами спросим.
- Советник, - позвал в медный раструб на бронзовом столбе с потёками зеленоватой патины. - Помните ту танцовщицу. Ну как же, у неё ещё чулок на концерте порвался. Так вот. У землян есть странный обычай - называется свадьба. Мне предлагают её сделать с Модлен. Император Павел I простит нам недоразумение с закупкой гелия, - Ашгар приложил к трубе ухо, ожидая ответа. Но вместо этого из зарослей акации вышел Советник, наверняка подслушивающий, и с невозмутимым лицом спросил:
- Надолго? - он взял Тирана за руку.

«Ба, Вениамина!», - вот уж чего не ожидал Ленар, ток офицера службы безопасности Венеры в качестве советника тирана. Озадачил факт, что слишком часто они стали встречаться. Чувствуется, стремительной карьере от стриптизёра на ритуальных праздниках до поста советника, Вениамина обязан исключительно вымпелам Ленара.

- Да! Скажите, сколько длится эта ваша свадьба?
- День, два, бывает больше, всё зависит от количества гостей и их здоровья.

Ашгар вопросительно посмотрел на Вениамину, который нехотя кивнул и манерно отвернулся, изображая скуку.

- Ага, тогда мы согласны.
- Прекрасно! Император лично поздравит с семейным счастьем. Думаю, и Модлен останется довольной. Рем, переговоры можно назвать суперзамечательными. Ты не находишь?
- Более чем. Не ожидал подобной дипломатии. Остаётся объяснить, зачем это нужно Модлен. Но убеждён, что ты с этим справишься.

4 Пакет «Универсал»
Делегация в полном составе вернулась в отель, встреченная внизу флегматичным администратором за стойкой из кованных листов бронзы с большими позеленевшими от времени заклёпками из меди.

- Маэстро Ленар вас искали.
- И в кто же?
- Медики из клиники «Бинариум». Я сказал, что вы на приёме у Главного Тирана. Принесли извинения за беспокойство и обещали зайти позднее.
- Во как!
- Болеешь? - озабоченно спросил Рем.

Ленару до не могу захотелось избавиться от запаха надоевшего навечно табачного дыма вместе с теплоходом.

- Когда? Сам подумай! Главное, комплексный медицинский пакет «Универсал» оплачен ещё в прошлый раз.
- А что там?
- Полный осмотр и тюнинг недостающего. Сейчас, сам понимаешь, дел невпроворот. Иди вместо меня. Подлечишься, пока я разбираюсь с театром Модлен.
- Да, а без меня справишься? – Рем закашлялся, обдав резкой волной застоявшегося внутри лёгких табака Virginia.
- Конечно, сейчас позвоню врачу. Администратор, дайте клинику.

Администратор, бросив внимательный взгляд, с бесстрастным лицом набрал номер.

- Ало, это маэстро Ленар, мой компаньон хочет воспользоваться пакетом «Универсал». Почему не сам? Я тут заметался, аки сайгак, совсем нет времени. Так он подойдёт? Отлично. С радостью, разберусь с делами и обязательно. Адьос.
- Ну что, Рем. Тебя ждут. По-хорошему завидую. Несколько дней и позабудешь казематные туберкулёзы навсегда!


Ленар заботливо убрал табачную крошку с лацкана пиджака и похлопал по плечу компаньона.
- Растрогал старика. После тюрьмы так и не собрался на профилактику. Благодарю!

Рем достал из нагрудного кармана шёлковый платок и убрал в него возникшие слёзы признательности.

- Ага.

Ленар ободряюще подмигнул и смущённо шмыгнул носом.
***
После замечательной, на его взгляд, шутки над Ремом Ленар с удовольствием сделал несколько упражнений гимнаста для вентиляции лёгких: глубокий вдох-выдох с махами руками в стороны и отправился знакомить Модлен с новой энциклопедией.

«Сколько можно женщине жить одной? В конечном счёте я, как бывший муж, несу ответственность за её судьбу перед арнами. Смотрите, какие революции происходят, стоит только оставить без присмотра трепетное создание великого Арна. Экспериментатора, едрить его в печень! Если бы не злопамятность Модлен, ну посудите сами, разве попало бы население Венеры в энергетический кризис? Ведь только из чувства мести, донесла о сделке в HELIUS. Результат - война миров. Пусть теперь автор проекта и исправляет ситуацию», - подумал Ленар, понимаясь в номер.

Он вошёл в распахнутую двухстворчатую дверь гостиной сияющий, словно лауреат нобелевской премии, с широко разведёнными для объятий руками:

- Душа моя, можешь уже целовать меня и прыгать от счастья!
- Удалось? Что, дают помещение? Или, подожди, нет - отдали главный театр столицы? Ленар, ты великолепен!

Модлен живо вскочила, отставив в сторону китайский чугунный чайник.

- Да, я такой! Не буду томить… Ашгар готов на тебе жениться! Его советник не против. Ты не представляешь себе, чего это стоило. Сколько пота и крови. Не только моей, но и Рема. Его даже пришлось отправить в клинику «Бинариус» лечиться после переговоров. Так выложился! Ну что - довольна?
- Ленар, ты неистребим. Шутишь так? - у Модлен исчезла улыбка, чтобы успокоиться, она решила налить себе чая. - Тогда не смешно. Теперь говори правду.
- Какие шутки! Всё, вопрос решён. Обменял тебя на гелий для целой планеты. В прошлый раз не удалось, благодаря вредному звоночку одной обиженной дамы. Так я всё исправил. Гордись мной. Кстати, театр и прочие капризы госпожи Модлен Ашгар теперь будут исполнены в приоритетном порядке. Всё, что пожелаешь. Плюс, ты замужняя женщина. Можно сказать, королевна! Это ведь какая карьера - из танцовщицы в тиранку! Не забудь потом в облаках своего блаженства агентство «Альт Пальмира»!

Ленар победно с оттяжкой ноги прошёлся по гостиной к зеркалу, чтобы получше рассмотреть счастливую физиономию гениального переговорщика.

Всё-таки жизнь женатого человека чему-то его научила. Он неосознанно, правильно встал в комнате, иначе бы не заметил вращающийся в воздухе, брызгающий кипятком тяжёлый предмет. Толстое зеркало венерианской работы с честью отразило гнев обманутой в ожиданиях женщины и чайник упал двумя вращающимися осколками чугуна на базальтовый пол.

- Вот так и наша жизнь, дорогая!

Ленар показал на половинки чугуна в дымящейся луже. Стараешься, делаешь, а благодарность где? Чайником по мордасам? Что опять не так?

- Ты мог сначала меня спросить?
- Так некогда было. Всё так быстро произошло. Хотела театр - пожалуйста! Да в чём, собственно, дело?
- В тебе. Поставь себя на моё место. Что я с ними двумя буду делать?
- Извини, не смогу. Не тот, знаешь ли, формат.
- А у меня тот?

Тут до Ленара дошло, что здесь их взгляды на идеи дарвинизма совпадают. Вот никогда бы он не подумал за такие кактусы. Чтобы вдруг понял женщину! Да, не может быть! Однако, свершившийся факт. Действительно, у жителей Земли наблюдается недокомплект с органами.

- Дорогая, ты зря так расстраиваешься, это ненадолго. А потом гуляй босяки вдоль по Арбату в Москве.
- Ага, в Большой театр на подтанцовку с оловянным рублём в кармане, - расстроенная Модлен стала убирать осколки чайника.

5 Неземное счастье
Строительство комбината по производству металлического водорода, шли полным ходом. Ферапонт почти не бывал дома, сутками пропадая на работе. Принцесса посвятила себя малышу. Вырванная из привычного мира, она отчаянно скучала в окружении жён директоров корпорации, ведущих бесконечные разговоры о развлечениях и нарядах.

Особенно её раздражало слепое следование изобретённому вдали от настоящей цивилизации этикету. Манерное использование инопланетных слов, смысла которых они не понимали, но старались произносить при ней, как можно чаще, чтобы выглядеть эрудированными. Происходило ровно наоборот, бывшая принцесса с трудом сдерживалась от того, чтобы не рассмеяться при виде кривляний очередной дамочки в нелепых нарядах. Она представляла себе, как бы они визжали от страха и падали в обморок на трапезе рептилоидов. Смех быстро проходил, заменяясь чувством жалости к худосочным женщинам, рождённым в слабой гравитации Луны.

- Ферапонт, мне скучно.

Принцесса нежно обняла вернувшегося с завода мужчину, пропахшего машинным маслом и гарью.

- Счастье моё, я над этим работаю 24 часа в судки.

Ферапонт снял обувь и вытянул ноги в трикотажных носках с дыркой на большом пальце вдоль иссиня-чёрного пола.

- Ты знаешь, результат так себе. Может быть займёшься чем-нибудь полезным?

Принцесса села в кресло из белого пластика, в виде бесконечной ленты Мебиуса. В панорамном окне висел полосатый диск Юпитера с большим красным пятном атмосферного вихря.

- Вот с радостью! Мне их тренинги уже мозг просверлили навечно. Глупость полная - пытаются по схемам научить, как надо продавать гидроген. Они, словно дети, верят в «Сказки братьев Гримм».
- Ферапонт не пугай меня. Что неужели читал?
- Представь себе! Продавал билеты, и вынужден был разучивать текст для рекламы.
- Ах, рекламу штудировал. Восхитительно!
- Это что сарказм?
- Нет, констатация факта!

Да, из песни куплетом не сбежишь! Не о такой жизни мечтала принцесса. После авантюр, полётов между планетами, концертов, смертельных поединков, - Это! Счастье женщины в представлениях смертного человека. Плюс, у мужчины испорчено здоровье его собственным начальником. Говорит, что временно, но что-то не заканчивается это временно!

- Надо лететь на Венеру! - потребовала Ти.
- Зачем?
- Лечиться, Лопушок, потому что от внеземного счастья на Европе остались исключительно твои оттопыренные уши! Собирайся!

Она взяла Ферапонта за щёки тонкими пальцами с острыми ногтями и поцеловала в лоб, оставив чувственный кружок помады.

6 Город в облаках
Абсолютно всё можно испортить и заново построить. Конечно, Платон I после разгрома HELIUS должен был наказать Венеру за метания с контрактом в обязательном порядке. По правде сказать, Ленар совсем не знал, чем убедить Ея Императорское Величество, чтобы вымолить индульгенцию Тирану Венеры. На фоне таких политик театр представлялся абсолютно провальным проектом. Но обещание помочь бывшей жене заставляло скрипеть мозги на пределе окончательной мощности. Спонтанная идея Рема с замужеством, показавшаяся сначала красивой буффонадой, превратилась в рабочую версию. Выгоды, от которой Ленар не понимал, но начал претворять в жизнь с энергией атомной электростанции.

Из номера позвонил в клинику «Бинариус», чтобы узнать последствия розыгрыша с пакетом «Универсал». Прошлый раз еле сбежал от дополнительных опций в своём организме и теперь ждал услышать подробности бегства Рема.

- Как там мой товарищ Рем? У него всё в порядке? Очень волнуюсь! – довольно растянул губы в улыбке, ожидая грандиозного разноса за строптивого пациента.
- Можете не беспокоиться, всё идёт просто отлично! Клиент доволен. Сможете навестить через пару дней.

Ленар был обескуражен, если не сказать больше. Невинная шутка могла оказаться большой правдой, которую сотворил из озорства. Да, теряет старик форму! Надо мгновенно бежать на выручку.

- Где он? - задыхаясь после спринта по извилистым улицам Венеры, спросил у главного врача.
- Во-первых, здравствуйте! Во-вторых, что вы здесь делаете?
- Мой компаньон Рем, марсианин. Что с ним?
- Всё в полном порядке, прооперировали, отдыхает в палате. Прогнозы просто замечательные! Было некоторое недопонимание, но мы дали отличное успокоительное и клиент со всем согласился. У нас работают профессионалы только самой высшей квалификации! Вам совершенно не о чём беспокоиться за своего друга.
- Да, действительно, - пробормотал Ленар, слегка ошарашенный скоротечностью революций. В его голове укладывалось, чтобы проверенный в боях товарищ и учитель мог такой фортель сочинить. Это что же такое получается! В конторе на Марсе теперь некому будет работать! Так, старый пень, решил подкинуть свинца в рюкзак? Ленар очень сомневался, что марсиане примут отредактированного Рема.
«Нет, негодяй, просто форменный негодяй! Чёрт, он же теперь обязан будет рожать каждый год, как кошка. Наплодит целую армию себе подобных. Всё – прощай Родина-Земля! От них в горячо любимых мангровых болотах не спрячешься!» - Ленару чё-то стало очень тоскливо.

Посыльный принёс записку от Модлен с предложением осмотреть театр, подаренный ей Ашгаром ко дню свадьбы.

Металлический многокрыл прорвался сквозь плотную облачность к комплексу развлекательного центра, плавающему в атмосфере на недоступной для насекомых высоте. Несколько пристыкованных к длинному цилиндру на разной высоте дисков с прозрачными куполами, под которыми расположились изящные корпуса многоэтажных зданий и бассейны с лужайками.

- Шикарно! Модлен, ты сорвала джек-пот! Это ведь какие мегаватты! У этого Ашгара есть вкус, смог подобрать достойную тебя вещь.
- Льстишь?
- Что ты, разминаюсь.
- А где Рем?
- Тут, знаешь, такая «пасьянса» образовалась, что я в замешательстве.
- Не может быть! Маэстро Ленар в замешательстве! - съязвила Модлен.
- Сам удивлён. Понимаешь, горечь потери сына таким бульдозером распахала Рему головной мозг, что он решил подвергнуться натурализации на Венере и произвести ещё одного отпрыска.
- Ты сейчас, точно, серьёзно?

Модлен прошлась по площади, чтобы получше рассмотреть здание концертного зала с широкой перфорированной лестницей, перед которым опустил четыре пары крыльев блестящий многокрыл.

- Ленар, всё что угодно, но, чтобы марсианин сотворил с собой такое!
- Вот и я ничего не понимаю. Предлагаю бросить всё, и домой в болота. Тут опасно, не выдерживают даже лучшие из нас!
- Ленар, посмотри на меня и вспомни свои мангровые джунгли. Что я там забыла. Вот здесь моё место!

Модлен поняла руки и показала на прозрачный купол, защищавший летающий город.

Ленар в раздумье почесал затылок, пытаясь обнаружить хотя бы крохотную, пусть даже дефективную и недоразвитую Эврику.

- Теперь предстоит разговор с Платоном I, а у меня полный штиль в голове.
- Поздравляю! Сначала придумываешь дурацкую свадьбу, а потом штиль. Ты это прекращай. Мне нельзя нервничать. Я уже настроилась на свадьбу с брутальным тираном.
- Ага, теперь понравился? Вот, а чайниками бросалась! Меркантильная ты женщина!

Ленар совсем заблудился с концертами: Модлен взяла приступом обещание и теперь требует, свесив ножки, невероятного прогресса. А он может, когда у компаньона в голове Временное правительство, так сказать, у власти! Хорошо, с помещением всё понятно, но где брать артистов? Вот вопрос вопросов! Надо уже репетировать, а не с кем! Танцевать с Модлен Ленар совсем не хотел, просто вовсе! Он уже решил из Вениамины сделать великого танцора, всё равно Модлен вместе с ним делить Ашгара. Ещё надо было лететь в империи и придумывать свадьбу века. Был план, что, именно, Рем займётся постановкой, но, чем он теперь займётся, Ленар боялся даже предполагать.

7 Судьба Ферапонта
В гордом одиночестве Ленар поднялся на борт «Модлен», совершенно довольный временной передышкой в баталиях. Первобытный звериный дух поразил его точно в самое сердце: гремучая смесь женского молока и памперсов. Из кают-компании раздался требовательный крик маленького демона. У Ленара аж голова закружилась от предположений. Ну не мог же Рем так быстро сочинить себе сына! Нет, нет и нет, не может быть! Конечно, генная инженерия на Венере достигла больших скоростей, но не за счёт же бедных нервов танцоров с Земли!

- Рем, хм, дорогуша, это ты? – крикнул он в распахнутую дверь кают-компании на всякий случай прежде чем войти.
- Теперь я понимаю, почему вы растоптали мою любовь. Как я раньше не догадалась!

Посредине зала стояла рыжеволосая Мадонна с младенцем, бывшая принцесса Ти.

- Принцесса! А где Иуда подрывник? Бросила неудачника!

Сморщившись от неприятного запаха, Ленар включил фильтрацию воздуха на полную мощность.

- Маэстро, пообещайте, что не будите сердиться?! А я взамен никому не скажу о вас с Ремом.
- Что! Ты вот сейчас хорошо всё обдумала? Я уже был отцом этого засранца, шантажистка!

Ленар показал на сопящего в две дырки малыша.

- Смотрите, замолчал, как только вас увидел. А говорите, что не ваш. Чувствует родную кровь, - пошутила принцесса, чтобы разрядить обстановку.
- И на что у меня есть повод сердиться, по твоему мнению?
- Ферапонт здесь.
- Отлично! Лично ликвидирую, чтобы не мучился от злостной икоты.
- Он в больнице.
- Ого, что за гад лишил меня удовольствия? Кто успел поздравить власовца?
- Я.
- Что с первого раза не удалось застрелить, теперь точно в затылок. Стоп, а почему в больнице? Опять пуля мозг не нашла?
- Маэстро, не придумывайте. Вы же помните, что с ним сделал Наома. Ну так вот, прилетели исправлять дефект.
- Подожди, не так быстро. Это что - обманули твоего Лопушка. Я правильно понял? Никаких двух месяцев? Ребёнок есть, а счастье только в далёкой перспективе? И зачем он тогда в бомбисты подался?
- Его ввели в совет директоров HELIUS, теперь называется Hydrogen;M. Хочет стать президентом.
- О как! Ну так место свободно, Платон потрудился - зарезал вселенское зло. Теперь все шансы.
- Господин Наома-младший жив!
- Ничего себе, Горец Два! Вот радости-то будет императору. Даже не представляю себе восторг венценосного. Экселенс, возьмите перерыв. Это ведь сколько новостей мгновенно! Приму валидол и продолжите.

Ленар налил в чашку газированной водички из сифона, обтянутого металлической сеткой.

«Просто Пизанская башня этот самый Наома-младший: гнётся, а не падает. Вот напасть на мои томаты! Надо было отслужить молебен в космическом храме «За упокой», вместо десанта гвардейцев. Теперь кушай кашу с маслом и не жалуйся, что без соли. Ещё мстить надумает за смертельные танцы. Тфу на его ботинки!»

Ленар вгляделся в розовощёкое личико младенца и несказанно удивился невероятному сходству с Платоном: белокурый ариец с вытянутыми небесно-голубыми зрачками тянул ручки в космос и пускал изумительной красоты пузыри.

- Принцесса, или вы красиво врёте или молодость оставила вам свои тайны. Рассказывайте чей ребёнок! Я буду нем, как Аскольдова могила.
- Можете не верить, но Платон здесь абсолютно не при чём.
- Хорошо, пусть будет сюрпризом. У Ферапонта с аппетитом всё в порядке, изжога не мучает? Великий Космос, совсем забыл, он в больнице по другому поводу. Кстати, куда положили?
- Клиника «Бинариум».
- Поздравляю, Рем обрадуется встрече с предателем!

Ленар прошёл в ходовую рубку и включил турбины ионной тяги.

- Маэстро, вы куда собрались?
- На Землю, милочка. На родину. Вымаливать прощение.
- Ферапонту?
- Не понял. А при чём здесь он?
- Как при чём? Он же ваш ученик!
- С этого места поподробнее, Ваше бывшее Высочество. Человек кузнец своего счастья. Ферапонту отлично известно, что никто не будет за него жить.

Тут он вспомнил, что у Рема были какие-то особенные планы на принцессу. Его всегда удивляла работа мозга марсианин, врождённый прагматизм которых иногда пугал окончательным цинизмом. Арны мучаются, страдают моралями, копаются в душе, а они вместо этого мгновенно стреляют в голову без сантиментов, потому что надо так сделать сегодня и сейчас.

Боялся, конечно, звонить до чёртиков. Всё-таки он чувствовал ответственность за случившееся. Однако жизнь продолжается и заниматься нервами, к сожалению, означает полное отсутствие таковой. К тому же, когда находишься в тысячах километрах от оппонента, гораздо легче геройствовать.

- Подождите, принцесса, проясним одну важную деталь, - остановил Ленар нетерпеливую женщину, желающую что-то сказать. - Мне позвонить надо в клинику, чтобы спасти вашу лопоухую любовь.

Яхта начала удаляться от Венеры, в иллюминаторы можно было наблюдать плотную облачность с частыми вспышками разрядов атмосферного электричества. Связь ещё работала, и телефонистка соединила с клиникой «Бинариус».

- Привет, Рем, как здоровье? - начал с Ленар нейтрального вопроса.
- Просто замечательно! Ты не представляешь себе какое испытал облегчение. Это ведь надо было столько тянуть? А тут всё просто оказалось: «Чик и всё!»
- Чик?!
- Ну да! Врачи просто волшебники, я теперь удовольствия от жизни буду получать в двое больше.
- Не сомневаюсь. Потом расскажешь впечатления. В общем, угодил?
- Несомненно. Что с Модлен? Всё удалось?
- Более чем, ей целый замок в небесах организовали. Помнишь у тебя были виды на принцессу? Можешь рассказать?
- Так обманщица. Космическая молодёжь, вот и чудит.
- Подожди, не понимаю, а как же ребёнок? - Ленар внимательно посмотрел на молодую маму, баюкавшую своё чадо.
- Всё включено. И ничего трагичного, по крайней мере для их расы. Это она вам мигрень лечила эпосами о неизвестных геологах в тундре.
- Я правильно понял: никто её титула не лишал? - в негодовании громко переспросил Рема, разбудив задремавшего ребёнка, который тут же недовольно закричал.
- Подожди, она рядом? Голосок наследника престолов доноситься. Я прав?
- И зачем бы я тогда звонил? Послушать курс этнографии якутов. Слышал новость? Недорезанный капиталист жив!
- И принцесса у тебя на яхте. Любопытно. Ты сдай мадонну Центральной Канцелярии за хорошие деньги, они быстро найдут ей применение.
- Маэстро Рем, мне нельзя волноваться, молоко может пропасть. Если я пожалуюсь маме с папой, вы десять раз передумаете такие советы давать, - заявила принцесса в ребристый микрофон на гибкой металлической ножке, больно толкнув Ленара под рёбра локтем.
- Ой, что вы, Ваше Высочество. Я на такое просто категорически неспособен – жалеть! Тут недавно видел, как занятного ушастика провезли по коридору в коляске. Надо незамедлительно весточку отправить Платону с текстом: «Террорист неудачник ждёт встречи в палате номер 6». Ленар, и думать не слушай эту аферистку. Если откажется танцевать, молчать не буду.
- Танцевать? Где танцевать?
- В театре «Драный чулок», я уже либретто написал. Пусть отработают хотя бы премьеру для рекламы. Ребята обнаружились очень кстати.
- А ну как упрётся бомбист недоделанный?
- Проси императора отдать на поруки дарование. Клянись, чем хочешь. Я тут от безысходности Вениамина приспособил для Модлен. А здесь такой подарок – готовая пара.
- Рем, ты думаешь о Модлен. Это лечение испортило твой характер?
- Жди двадцать пять раз! Чувствую в себе столько энергии, хочется скорее на Марс вернуться.
- Может не стоит спешить. Надо родственников подготовить к твоему новому облику. Видишь, уже с советниками тирана упражняешься.
- Ничего не надо, что за ерунду ты несёшь! Стерпят, как делать нечего!
- Мне бы твою уверенность! Ребята у вас резкие: могут не понять твоих азимутов, - осторожно высказал Ленар свои опасения.
Принцесса перебила:
- Маэстро, так что, вам безразлична судьба Ферапонта?
- Абсолютно! Но он нам нужен. Постарайтесь втолковать юному Лобачевскому, что математик умер непризнанным. Принцесса, я думаю, вы вполне достойны стать примой нового театра «Драный чулок».
- Название слегка вызывающее, вы не находите.
Принцесса наморщила лобик.
- Ваше Высочество, вас записали в интриганки и аферистки. Хотите изменить вывеску - есть шанс! Мне разговаривать с Его Величеством за бомбиста, или вы готовы броситься самолично к ногам императора? Большая уверенность, что женские слёзы растопят императорское сердце. Можете не волноваться, буду рядом, чтобы молоко не пропало. Малыш должен хорошо питаться. Требование, - Ленар сделал драматическую паузу, - памперсы по кораблю не разбрасывать!
- Договорились, - немедленно согласилась принцесса. - А что я должна сказать Платону?
- Ну вот, начинается! Попросите за амнистию Ашгара, он благодаря мстительной Модлен разорвал контракт с империей. Не по своей воле, но факт есть факт. Так вот, преподнесите от имени Тирана агнца смиренного, шпиона Его Величества, готового работать на империю в стане врага двойным агентом - Ферапонту не привыкать.

«Чё-то хитрую комбинацию я заклепал алюминием, но интересную до невозможности! Идея бросить на амбразуры Ферапонта показалась прямо сейчас интересной. Не одного меня шантажировать принцессе, посмотрим, чем она сможет очаровать императора. Всё-таки вовремя молодёжь затеяла ремонт бадминтона на Венере!» - подумал Ленар.

8 Новая Мата Хари
На Земле первым делом Ленар помчался к обер-камергеру Ея Императорского Величества Модесту Алексеевичу Штюрму. Вельможа без зазрения совести оккупировал контору, подаренную «Альт Пальмире» Пантелеймоном IV. Ленару пришлось с болью в сердце пройти мимо столов, за которыми трудились не весёлые администраторы, а скучные агенты ЦК в одинаковых чёрных сюртуках без знаков различия. Вместо милой секретарши с многообещающими ямочками на щеках, Ленара встретил высушенный чиновник в строгом мундире с ничего не выражающими глазами. Пропустив мимо ушей запоздалый окрик, Ленар рванул дверь в свой бывший кабинет.

- Модест Алексеевич, спаситель наций и народов, выручайте, - закричал с порога Ленар, сорвал с головы фуражку капитана дальнего космоса, упал на колени.

Обер-камергер, приученный жизнью к эпатажным выстрелам, оторвался от бумаг, и в совершенном молчании обошёл вокруг, разглядывая в поблёскивающий монокль возникшего из неоткуда импресарио. Нерасторопный секретарь, остановленный взмахом руки, бесшумно закрыл дверь. В полной тишине от паркета раздавался скрип дорогих кожаных туфель от мастера Testoni, замолчавших у окна, где стояли просторные кресла, обитые великолепным фиолетовым гобеленом с золотыми гербами империи. Выдержав паузу, во время которой Ленар с предельным вниманием смотрел на чиновника, он произнёс:

- Заржавел я здесь без вас. А что вы там делаете на коленях? Идёмте сюда. Присаживайтесь.

Граф указал рукой на место у овального столика. Ленар незамедлительно воспользовался приглашением.


- Слушаю, - камергер, открыв пузатые дверцы буфета, достал бутылку полувекового Courvoisier. Так всё плохо?
- И не говорите! Представьте себе, Модлен, чтобы искупить вину за срыв переговоров, решила выйти замуж за Ашгара. Экономика Венеры разбита в полный хлам. Выручайте, спасайте планету любви. Но самое главное, Модлен от неё самой.
- А что замужество может заменить поставки гелия? Слегка неравноценный обмен. Нет, конечно, Модлен стоить гораздо большего, но всё же не понимаю, откуда возьмётся топливо?
- Так и я ей об этом говорю. А она - лети к Модесту, он, в отличие от тебя, всё, всё поймёт. Поразительна женщина! Разъясните, ради великодушного Космоса, мне эти шарады?

Модест Алексеевич задумчиво покрутил в руке бокал, согревая коньяк. Было видно, что он тщательно обдумывает новую информацию.

- Милейший, а что вы, собственно, забыли на Венере? У нас других планет нет в системе? На Марсе со снабжением, насколько я знаю, всё в порядке.
- Это, хорошо, что спросили. Помните воздыхатель Ашгар, подарил Модлен чулочную фабрику, когда она порвала свою одежду. Чулки, это ведь одежда? Ну так вот, мало того, что фабрика встала, так Модлен вынуждена прекратить концерты в театре «Драный чулок».
- Необычное название. И что пользуется популярностью?
- Чрезвычайной! Публика просто рвёт пуговицы на входе в зал.
- Поясните, откуда взялся целый театр? Опять подарок?
- И я о чём говорю! Спасайте Модлен, без театра она совсем умрёт.
- Подождите, подождите, - вы предлагаете мне с этим идти к императору?
- С чем?

Ленар выпил коньяк, съел дольку лимона в сахаре и принялся облизывать пальцы, на что камергер недовольно покосился.

- С театром «Драный чулок»! Драный Космос вас возьми!

Ленар замер в недоумении, убрав под столик ещё сладкую руку.

- При чём здесь театр? Тут целая планета без топлива осталась, а вы о театре! Модлен, это так: думал у вас к ней чувства остались. Она с такой нежностью произнесла ваше имя - Модест!
- Ну зачем так сразу? - граф смущённо издал горлом несколько звуков, напоминавших скрип старой мебели, и выпрямился в кресле. - Надо придумать ход. Решение не от меня зависит. Нужен аргумент! - он поставил нетронутый бокал на столик. Помолчал и переспросил, – действительно с нежностью? Слегка неожиданно, но приятно.
- Ой, совсем забыл, знаете кто теперь в советниках у правителя – Вениамина!
- Что-о!

Камергер вскочил и снова сел.

- Вот, вот, он самый! Без мыла куда угодно залезет. Такой пронырливый! Ну, вы сами знаете. У меня предложение.
- Знаю я ваши предложения: опять танцы!
- Мата Хари… Нам поможет Мата Хари!
- Кто? А при чём здесь эта танцовщица? Её расстреляли давным-давно, как шпионку.
- Образно, образно. Чем Модлен не Мата Хари! Смотрите, все природные качества в наличии: глупа, экспансивна и танцевать умеет. Большой плюс - парные танцы! Может Мату Хари и расстреляли за то, что единолично танцевала! А в паре бесполезный профан была.
- Однако, фантазии у вас.
- Подождите дифирамбы петь. Вам ведь нужны сведения с самого Олимпа, из первых рук, так сказать? Нужны. А кто, как не жена Тирана, тиранка, сможет названивать вам в ЦК по поводу концертов? А, пасьянс и сложился!

Возбуждённый неожиданным открытием, Ленар хлопнул в ладони, вскочил, проделал несколько виражей по ковру в центре приёмной, остановился и победно уставился на графа, заложив по-ленински большие пальцы в проймы жилета с золотистыми галунами на тёмно-зелёном фоне.

- Всё это вы придумали для чего?
Граф взял в руки снифтер с коньяком и опять поставил, не отпив ни капли.
- Великий Азеф отдыхает против ваших планов. Но, - граф сделал паузу, - здравое зерно прослеживается!
- Ага!

Ленар хлопнул в ладони и сел в кресло, чтобы отправить в себя ещё пятьдесят грамм великолепного коньяка с долькой лимона в сахаре. Мозг бурлил, чтобы кровь его не взорвала, требовалось расширить сосуды.

- Только зачем Модлен так рисковать?
- Из тщеславия! Экселенс, ей будет приятно сравнение с великой шпионкой! Ещё, я так подозреваю, вы ей нравитесь.
- Гениально! Я собрал головоломку,
- Расскажите за выводы?
Ленар попытался разведать территорию.
- Завтра во дворце на приёме у Платона обсудим ваш очередной безумный прожект.
- Ещё одно дело, принцесса Ти просит уделить минуту, у неё чрезвычайно важные для императора сведения - Наома-младший жив.
- Что же вы так, маэстро! С этого и надо было начинать, - упрекнул граф и отставил нетронутый коньяк в сторону, явно встревоженный новостью. - Прошу извинить. - он встал, давая понять, что аудиенция окончена. - Запишу на приём первыми. Будем ждать вас с принцессой в тронном зале. Не опаздывайте!

9 Сын Пантелеймона IV
Яхту встретил Гектор, зорко охранявший границы поместья с помощью механических доберманов. Чудовища из титана и стали так впечатлили Ленара в подземной резиденции Наомы-младшего, что он посчитал необходимым использовать приём, чтобы избежать диверсий Ему портил фэн-шуй момент, когда граф беспардонно втянул в дворцовые интриги, пройдя незамеченным к парадному входу во главе банды агентов ЦК.

- Что принцесса?
- Маэстро, от маленького человека столько шума и отходов. Это нормально?
- Да, такие мы человеки. Ты у кого научился не отвечать на вопросы?
- Попробовал скопировать принцессу. Думал вам будет приятно.
- Каков результат?
- Больше не буду. Докладаю: Принцесса отлучалась на час. Вернулась с довольным выражением лица, оживлённая и голодная. Теперь занята ребёнком.
- Молодец. Я скажу, когда надо делать мне приятно. Сам не придумывай, хорошо! Веди в комнаты.

Соскучился Ленар по дому до невозможности. Ему крайне надоели все эти космические вояжи за чужой интерес. Хотелось по-простому на антигравитационной веранде встретить над поместьем закат с чашкой гавайского чая, плюшками, комарами и прочими радостями вечерней жизни. Услышать из паровизора: «Говорит Пальмира». Когда у диктора новостей речь без подвываний и вскриков, свойственным телевидению провинциальных планет. Вот счастье!

- Принцесса, и куда вы изволили ездить? У Гектора чуть лампы не перегорели за вашего ребёнка. Всё забываю спросить имя сыночка. Случайно не Платон?
- Напрасно смеётесь. Я назвала его с согласия родителей именем отца - Пантелемоном.

Если сказать, что Ленар был ошарашен, все ошибутся. Хорошо, что опытный Гектор успел мгновенно подставить стул и запустить вентилятор на всю мощность, отчего немедленно высохли капли холодного пота на лбу. Ленар впал в мгновенный ступор, исключающий слабые электрические сигналы в нейронных сетях его бедного мозга. Захотелось пить. Гектор догадался протянуть стакан кипячёной воды из графина.

- Да-а-а, - Ленар сделал несколько глотков живительной влаги. - Пантелемон! - он произвёл глубокий выдох и вдох. - Это что получается, малыш - сын императора Пантелеймона IV? Гектор, немедленно закрой окна - маленький князь может простудиться. Да, ещё, отправь Шимозу в лавку за самыми лучшими памперсами из натурального китайского шёлка в цветочек.
- Пантелемон не любит в цветочек, - успела поправить маэстро принцесса.
- Гектор, тогда с машинками, хорошо! Смотри, чтобы модельки были приличными. Дай сюда графин и беги «Красной стрелой» куда-нибудь.

Камердинер мгновенно закрыл окна, метнулся вниз, вернулся и застыл рядом с принцессой в медицинской маске и белоснежном, накрахмаленном халате, оставшимся после допросов Шимозы.

Диспозиция начала проясняться: получается, драконы Нибиру придумали настолько коварный план, что в него попались абсолютно все, за исключением Наомы-младшего, успевшего сбежать из Пояса Жизни к Юпитеру с гигантскими запасами металлического водорода.

- Надеюсь, Платон I жив? Боюсь даже предполагать, зачем вы летали в Пальмиру.
Ленар со страхом смотрел на инопланетную Мадонну с младенцем на руках: «Я сам, сам её сюда доставил. Всё - крах империи. Да здравствуют драконы острова Гили-Мотанг! И, получается, надежда всего человечества - это злобный капиталист Наома-младший!»

- Не драматизируйте, маэстро. Всё не так плохо. Мы на Нибиру живём все вместе и ничего. Конечно есть издержки, но где их нет.
- Не понимаю, а зачем нужен Ферапонт? Ширма?
- Почему, нравиться он мне. Съесть хочу.
Принцесса хищно улыбнулась.

Воистину, женское сердце - загадка Нибиру. Причём, совсем коварная загадка. То, что женщина почитает за «нравиться», означает совсем другое, не имеющее ничего, совершенно ничего, общего с мужским «нравиться». Это как: «Надоело мне всё!» мужчина понимает буквально, а женщина просто выказывает недовольство. Вот и здесь: «Ферапонт, мне нравиться!» - может значить всё что угодно. Например, могут съесть, чтобы вырастить ребёнка. Такие гребешки-колёсики. Но разве есть что-либо важнее, чем драгоценное потомство инков, тем более такое перспективное!

10 Спонтанное решение
Дворец Потала внешне совсем не переменился, всё также развевались длинные полотнища золотых стягов на чёрных флагштоках из кованного железа. На входе стояли невозмутимые гвардейцы в блестящих кирасах из алмазных нанотрубок с мощными ручными аннигиряторами непрерывного действия. Пройдя гулким вестибюлем, где каждый шаг указывал на то, что здесь находиться сосредоточение власти, Ленар с принцессой вошёл в тронный зал империи Арнов.

Широкая лестница, разделённая надвое, вела на верхнюю площадку. По сторонам на постаментах застыли, опустившиеся на колено, гигантские фигуры мускулистых атлантов из полированного белого мрамора. Огромные цепи, подвешенные за кольца в перекрытиях потолка, удерживали тела за грудь, показывая власть империи над древними великанами. Вблизи посетитель мог почувствовать истинные размеры статуй, когда кончик мизинца оказывался размером с человека. Если задрать голову, чтобы всмотреться в лицо колоса, опустившего на четвереньки, то можно увидеть покорное лицо раба, безразличного к своему положению.

Дальше расположились фигуры обнажённых женщин, сцепивших в мольбе пальцы. Ленар начал чувствовать себя микробом, оказавшимся на полированном базальтовом столе, размеры которого не поддавались описанию. Впереди раскинул крылья далеко в стороны ангел с высокомерно поднятой головой. От взгляда на бесстрастное лицо сразу захотелось сладкого компота с клюквой. Спасало только одно - зрачки из горного хрусталя находилась на такой высоте, что не было нужды беспокоиться за своё психическое здоровье.

- Эх, принцесса, жалею, что не успел на Нибиру побывать в тронном зале. Я, как патриот, скажу со всей любовью к родине: у нас лучше, без сомнений! Смотрите, какое впечатление можно изваять из камня. Талант строителей дворца заставляет гордиться тем, что я потомственный арн с планеты Земля.
- Маэстро, про эти статуи даже моя бабушка ничего не знает. И почему у них такие позы. Согласна с вами, здание подчиняет мозг колоссальными размерами. Видите, высота потолков позволила разместить здесь корабли древних, - она указала на цилиндры с оплавленными броневыми плитами на люках.

Огромные транспорты стояли между прямоугольных колон, на которые опирался кафедральный потолок. Посередине, ровно над исполинским ангелом, находился купол в виде дюзы ракетного двигателя, в котором трепетал большой сгусток вечной плазмы из гелия-3. Пространство освещалось ярким голубым светом, достигавшим самых дальних уголков огромного дворца.

- Так, Ваше Высочество, не портите праздник, я здесь впервые, - на вопросительный взгляд принцессы, Ленар развёл руками. - Ну так получилось. Всё по закоулкам хожу, а, чтобы вот так, на концерт - всегда некогда. Прошлый раз император принимал у себя в кабинете. А здесь столько пафоса. Благодаря вам, приобщаюсь, так сказать, к красотам имперского стиля. Ага, вот и граф.

Ленар показал на летящего к ним вельможу.

- Ваше Высочество, вы, как всегда, удивляете изящностью бунтарки! - граф поцеловал руку принцессе.
- Благодаря гостеприимству маэстро Ленара, смогла привести себя в порядок после провинциальной Европы.
- Ещё не пробовал отравить?

Вельможа кивнул головой на Ленара.

- Граф, вы меня недооцениваете. Я угощаю женщин цикутами только в исключительных случаях. Здесь рука застыла, скованная страхом лишиться счастья видеть идеал.
- Маэстро, вы упражняетесь в любезностях без подтекста?
Принцесса вежливо улыбнулась.
- Что вы, какие рядом с вами тайные смыслы? Душу переполняет только одно чувство - бесконечное желание наслаждаться общением с совершенством!
- Всё?

Граф с подозрением посмотрел, оттого что никогда ещё не слышал от Ленара столько комплиментов в адрес принцессы.

- Более-менее. Что-то нервничаю. Вчера узнал столько новостей, что до сих пор под впечатлением. Мы идём?
- Император ждёт.

Вельможа указал на антигравитационные платформы, которые позволяли с комфортом преодолевать чудовищные расстояния внутри дворца.

Мы направились к ангелу, парящему над круглой площадкой в метре от пола. Открылся трон, на котором Платон I принимал посетителей.

- Её Высочество принцесса Ти и маэстро Ленар XIII, - представил обер-камергер посетителей.

Император приветствовал небольшим кивком головы.

- Маэстро, рад встрече. Какими судьбами?
- Межпланетными. Чары Венеры терзают печень.
- Модест Алексеевич доложил. Идея интересная, наказать всё же надо. Вы согласны?
- Более чем. Но причём здесь целая планета? Жители оценят великодушие Вашего Величества! Это же сколько энергии империя потеряет на эмбарго. Тиран будет так наказан, что проклянёт тот день, когда поддался на шантаж Наомы-младшего. За Модлен ручаюсь, на себе проверил. Стопроцентная гарантия. О ней сказки будут рассказывать на ночь непослушным детям Венеры. И развестись будет невозможно, если Император Павел I выступит сватом.
- Знаете, вы злонамеренный арн!
- Не может быть ни разу, Ваше Величество, устраиваю судьбу бывшей жены. Это ли не благородство? Судите сами: театр, свадьба, топливо для Венеры, - а что с этого всего мне? Одно беспокойство. Вас отвлекаю по пустякам.
- Не скажите, информация, что Наома-младший жив и занят строительством нового комбината дорогого стоит.
- Вот и я о чём: надо думать, о будущем. Здесь можно говорить свободно?

Император подозвал слугу, который принёс небольшие устройства в виде обручей на шею, которые преобразовывали движения голосовых связок в радиосигнал и передавали в наушник.

- Слушаю, - предложил император с сомкнутыми губами.

Не любил Ленар эти изобретения: чувствовал себя киношным шпионом. Но лучше прятаться на открытом месте, чем полагаться на прочность засовов и крепость стен.

- Ферапонт будет двойным агентом!
- Интересно, - надо отдать должное Платону I, он вообще никак не изменился в лице. Вот что значит император!
- А что? Вполне даже отлично! Мы подстрахуемся: у нас есть Шимоза.
- Не понимаю! Граф, о ком речь?
- Один из директоров HELIUS, вы с ним встречались, тёмная лошадка, но перспективная. Субъекту апгрейд сделали: чип вставили. Кстати, разработка Антона, сына Ленара. Ну этого - террориста, эсера, борца за равенство и братство.
- Ферапонт в курсе?
- Конечно, нет.
- Удивили. Маэстро, вы полны неожиданных решений.
- Что я, вот принцесса здесь всех обгонит на самокате. Такую комбинацию организовала, что придётся менять календарь. Граф, только спокойно, здесь есть стульчик? Лучше присядьте. Ленар сделал паузу, концентрируя внимание Императора на важном сообщении.
- У нас здесь ещё один наследник империи образовался.
- Где?
- У меня в поместье, под присмотром Гектора.
- Кто?
- Граф, ещё раз говорю, спокойнее! Кругом враги, могут по губам прочитать.
- Да говорите уже интриган!
- Внебрачный сын Пантелеймона IV ни много ни мало!
- Принцесса, скажите, пожалуйста, а кто мама?
- Я,

Девушка густо покраснела и моргнула зелёными глазами.
- Ого! - не сдержался граф.

У трона образовалась трагически длинная минута молчания. Никто и не ожидал таких новостей: у императора появился сильный конкурент на престол, неожиданный фактор, с которым теперь придётся считаться. Если раньше все рассматривали принцессу, как будущую супругу Платона I, а после внеплановой беременности и вовсе исключили из партии, то теперь другая клюква. Надо немедленно отравить претендента, причём немедленно, пока никто не знает. Догадавшись, что именно эта мысль одновременно возникла в головах Платона и графа, Ленар решил изменить маршрут паровоза.

- И даже и не думайте. Я этим заниматься не буду: счастье ещё возможно.

На Ленара уставились три пары глаз, как на Моисея посреди волн Красного моря.

- Я так думаю, с Модлен вопрос закрыт?

Все одновременно кивнули головами и опять застыли в ожидании чуда. А у Ленара, как назло, интеллект решил взять отпуск. Поэтому он выдал первое, что пришло на ум.

- Свадьба! Именно, свадьба!
- Да, да, свадьба! - все согласились хором.

Ленар чувствовал себя дрессировщиком на групповых занятиях по психотренингу для пингвинов.

- А что она нам даст, позвольте, эта свадьба? Причём здесь младенец и свадьба Модлен?
- Тьфу ты, далась вам, граф, моя бывшая! Ну нельзя же так! Глубоко она вам проникла в сердце. Берегитесь, такая филателия до добра не доводит! - продолжил Ленар с закрытым ртом, вращая для выразительности глазами:
- Предлагаю женить Платона I, как честного человека, на горячо любимой принцессе при большом количестве гостей.

Он ободряюще улыбнулся принцессе, побелевшей от страха за своего первенца. Лицо принцессы напоминало мраморную голову царицы Савской, по чертам которой трудно было что-либо прочитать.

- Да, совсем забыл - готов взять чадо на воспитание. Обещаю не подвести. Моё суровые методы вы знаете.

Ленар застыл в виде мраморного Наполеона.

После нескольких минут молчаливого разглядывания друг друга императора и принцессы Ти, граф позволил себе деликатно кашлянуть:

- Здесь есть некоторая целесообразность. Как вы считаете, Ваше Величество?
- Что? - переспросил Платон I, недовольно переведя хмурый взгляд на графа.
- Целесообразность? - повторился придворный.
- Пожалуй, - машинально, думая о чём-то своём, согласился император, потом добавил уже с энергией: - Именно, цель! Да, да, цель. Надо всё детально обсудить. - сделав этот вывод, император бесстрастным голосом предложил закончить аудиенцию:
- Принцесса, полагаю, мы встретимся в ближайшее время для более обстоятельной беседы. А сейчас, граф, уверен, гости готовы покинуть нас.

Вот тебе и крендели-бублики с маком. Неожиданно. Хотя почему? Свой вопрос Ленару удалось решить под грохот имперских салютов. Остальные, Космос в печёнку, сами помрут. Главное выиграть время, а там или кот повесится, или мыши взбесятся.

Ленар давно озадачивался вопросом: почему у Платона не сложились отношения с принцессой, ведь это совсем обычное дело, когда молодые люди, находящиеся долгое время вместе, начинают испытывать влечение друг другу. Парный танец, близкие объятия - хорошее топливо для любовных отношений.

«Условности, политесы - так нечего было, извините, паровозы разглядывать! Ферапонт не стал долго думать, соблазнил принцессу, взял измором. Впрочем, о чём это я! Может и нет ничего между ними? Или это всё совершенно драконий план по обману арнов? Тогда непонятно, зачем император Пантелемон IV оставил наследнику братика? Конечно, внебрачного, но не от служанки же. Чёрт, слишком много вопросов, на которые нет ответов» - думал Ленар, летя между коленопреклонёнными колоссами.

11 Шимоза отправляется на Европу
После столь тревожной аудиенции красоты Потала потеряли свою привлекательность. Ленару захотелось улететь как можно скорее домой. Принцесса схватила за руку, и они в молчании быстрым шагом направились к яхте. По-видимому, барышня ожидала других фейерверков от этой встречи. Впрочем, чего она хотела! Взять и вот так запросто объявить о маленьком сыне бывшего императора. Это решительный скандал!

Для Платона выгодно, если он признает малыша своим сыном и объявит наследником. Власть молодого императора только упрочиться. Все быстро просчитали именно этот вариант, когда Ленар предложил Платону жениться на принцессе Ти. Правда оставался один щекотливый момент - Платону придётся жениться на любовнице отца. Неприятный пилюль. У принцессы, наоборот – жизнь состоялась. Императрица Ти, мать наследного князя. Ух ты, за это она обязательно будет побороться!

Как только вернулись в поместье, принцесса кинулась к малышу. Ленар потребовал у Гектора детальный отчёт о здоровье наследника.

- Ну?
- Односложно отвечать?
- Не порть нервы!
- Покушал из бутылочки, покакал, ещё раз покакал, спит на веранде!
- Ещё?
- Прочитал Спока, Монтессори, Макаренко и понял, что ваша система воспитания самая эффективная.
- Она есть?
- Сделал выводы, наблюдая за Шимозой.
- Поздравляю, из тебя может получиться великолепный отец.
- Вы так считаете?
- Уверен, но у нас на попечении будущий император. Боюсь, что стандартные методы не подойдут. Придётся менять подгузники по первому требованию, чтобы не вырос засранцем! Пригласи в кабинет Шимозу, у него будет спецзадание.

В спортивном костюме Ленара появился бывший директор HELIUS. Выглядел Шимоза более подтянутым, в отличие прежней формы пузатого жизнелюба, по-видимому сказывались регулярные катания на моноцикле с доберманами, охраняющими периметр поместья.

- Вы опять берёте мою одежду, директор! Сколько можно?
- Люблю дорогие вещи, ничего не могу с собой поделать.
- Замечательно! А то что они чужие вас не смущает.
- Неприятно, конечно, но я стараюсь быть выше пошлой брезгливости.
- Замечательно! Могу вас поздравить - бархатный сезон закончился. Вы отправляетесь в творческую командировку. Хватит бездельничать. Будите сопровождать Ферапонта в логово Наомы.
- Шпионить предлагаете?
- Зачем так сразу! Обязательно будите, а как же! Уверен, оправдаете доверие императора.

После манипуляций Гектора Шимоза совершенно не помнил, что мы ему запаяли в черепную коробку чип. Он был убеждён в добровольном сотрудничестве с Ленаром и даже, более того, продолжал чувствовать себя глубоко законспирированным агентом HELIUS. Новое поприще в качестве информатора, вполне соответствовало его основной легенде.

- Когда приступать?
- Кстати, у меня просто потрясающая новость - Наома-младший жив и строит на Европе новую корпорацию Hydrogen;M. Можете порадоваться за своего бывшего шефа.
- Значить туда отправляете, к Юпитеру? Не терпится увидеть новое творение господина Наомы, - с плохо скрываемым энтузиазмом воскликнул Шимоза.
- Кстати, ваш план насчёт Венеры полностью успешен. Так или иначе, но правительство вынуждено будет покупать топливо у империи. Если сможете договориться насчёт поставок твёрдого водорода, сможете увидеть семью.
- Я ведь теперь предатель. Из-за меня сорвался план Наомы-младшего взорвать «Звёздный флот».
- Так, и что с того? Спасёте молодого директора, - вот вам и прощение грехов, вы ценный источник информации для Наомы. Жертва обстоятельств, что мне вас учить? Пытали, угрожали родным, вас любой поймёт, у всех есть близкие. Главное, присматривайте за Ферапонтом и с семьёй всё будет в порядке. У вас замечательные дети, жена, мама просто чудо, такая милая старушка - не подведите их.

12 Розы для директора
Изящная «Модлен», спрятавшая в корпус цилиндры турбин, выглядела маленьким золотистым мотыльком рядом с серым корпусом флагмана «Звёздного флота». Ленар отказался лететь на имперском корабле, чтобы иметь возможность сбежать на своей яхте, когда цветы завянут.

Он всегда чувствовал себя неуютно на официальных встречах, где надо вымученно улыбаться незнакомым людям. Не любил исполнять статиста к придуманным удовольствиям, смысла которых многие участники не понимают. Возможно, профессия импресарио накладывала особенный отпечаток на восприятие протокольных праздников.

Принцесса, наоборот, искренне радовалась счастливому решению трудной задачи: что нет нужды скрывать правду о ребёнке, по крайней мере, от будущего супруга. Впрочем, одна ложь всегда неизбежно призывает к жизни другую. Теперь надобно врать, что ребёнок - это сын Платона I. Ну ведь будет совсем неприлично обнаружить истинное происхождение маленького Пантелеймона в свете предстоящей свадьбы. Сын Пантелеймона IV, - вот шороху будет в парикмахерских империи.

Слава Великому Космосу, принцесса соизволила лететь на флагмане. Чему Ленар естественно обрадовался, оттого что фильтры на яхте уже не справлялись с мощным духом будущего императора. Этот запах указывал на астральную связь младенца с покойным Пантелеймоном IV. К сожалению, удовольствие от путешествия, портил хамоватый Шимоза, совершенно незнакомый с приличиями и оттого яростно презиравший ненужные на его взгляд правила. Ленар прихватил для бодрости настроения Гектора, который старательно держал неряшливого пассажира подальше от маэстро.

Ферапонт должен был после выступления отправиться на Европу. Ленар, честно говоря, не совсем понимал, как заставить бывшего секретаря работать на империю. Получалось, теперь нет никаких рычагов воздействия на молодого человека, чем в обязательном порядке воспользуется Наома-младший. У каждого, пусть даже самого ничтожного, человека есть мечты, надежды, жажда жизни, наконец, иначе бы он бросился под поезд немедленно. Например, Шимоза хотел, самых банальных вещей - счастья семейных радостей. Хотя, что есть благополучие? Пусть разумно на пальцах кто-нибудь объяснит. Но тем не менее!

- Шимоза, а что делать с Ферапонтом? Он ведь теперь совсем без тормозов останется, если принцесса выйдет замуж за Платона I.
- Обещайте хороший пост, он, как всякий карьерист, должен иметь надежду. Сейчас Ферапонт мечтает стать президентом корпорации. Достойно, но абсолютно невыполнимо.
- Это почему?
- Наома-младший не позволит. Потолка карьеры Ферапонт уже достиг, теперь надо удержаться. Что, позвольте, дальше?
- А вы? Ну там семья, жена, дети понятно. Что вы хотите?
- Ой, вот так далеко и не собираюсь загадывать. Тут с этими вопросами - малайские джунгли. Не до хотений. Внедрю Ферапонта и домой к семье. Надеюсь, договорённость насчёт директора имперской заправки?
- Модест Алексеевич, более чем обязательный человек, даже не сомневайтесь. Разве что может погорячиться и завод по переработке камердинеров организовать, не увидев разницы.
- Хм, маэстро, не говорите о грустных вещах перед свадьбой, - вмешался Гектор.
- А что так? Боишься за свои железки? Нежный ты стал в поместье без настоящей работы!
- Примета плохая, может всё сорваться. Тогда придётся начинать сватовство в очередной раз. У меня всё записано - это 23 свадьба вашей жены.
- Гад, здесь что ипподром. Записывать взялся. Выну пару ламп - ручку не сможешь найти. Дрянь интегральная!
- Маэстро, осторожнее, у вас повышенное давление. Надо что-нибудь кисленького выпить. Щас морсу пронесу.

«Да-с, отвык я от камердинера: совсем распоясался без регулярных внушений, учить надумал. - Ленар в раздражении споткнулся об кресло второго пилота в рубке. - Ну кто виноват, что не выдаётся это «счастье» замуж никак! А? Вот именно - Никто!» - подумал он и набрал номер клиники «Бинариум»?

- Пригласите маэстро Рема. Как нигде нет? Так найдите! Вот только не делайте мои проблемы своими!

Ждать пришлось долго. Ленар, нервно расхаживая взад и вперёд, задел кресло ещё раз, пнул со злостью, больно ударился. Гектор и Шимоза, чтобы не злить маэстро, боясь пошевельнуться. В напряжённой тишине раздавались осторожные вздохи директора и очень тихая работа компрессора робота. Наконец, дежурный администратор соединил:
- Говори!

Ленар с раздражением переставил на пульте бюст Дзержинского, прижимавшего квитанции за парковку яхты, отчего те рассыпались на пол.

- Что?
- Ну что-нибудь!
Он затолкал бумажки под кресло ногой.
- Кто насолил?
- Все. Вот ты мне объясни, пожалуйста, почему «Моё счастье» не выдаётся замуж?
- Слушай, Ленар, у меня тут новая жизнь началась, а ты решил пытать старым анекдотом. Я почём знаю? Спорт у тебя такой! Спортсмен ты!
- Ага, издеваешься! Тоже сделаю себе это самую, как там называется: «Универсал». Вот тогда ты у меня запоёшь канарейкой швейцарской!
- Лучше расскажи, что там с империей? Держится костлявая? - перевёл разговор на другую тему Рем, понимая, что у Ленара творческий ступор и злится сейчас он безадресно: на то, что солнце светит и паровозы гудят.

В рубку заглянул Гектор:

- Морс!
Робот осторожно поставил стакан, вытянув до предела манипулятор от самого порога.
- Гляди, сервопривод сорвёшь, чинить не буду! - предупредил Ленар механизм, беря напиток. Камердинер бесшумно удалился, чувствуя себя качественно виноватым.
- К тебе летят на полных парах основным составом: император, граф, принцесса. Делаем концерт и всё, ноги моей больше не будет на этой вредной планете. Пусть сами разбираются. Там такой крюшон образовался, что десять придурков не смогут испортить, - Ленар обрадовал Рема.
- А поточнее.
- Вот при встрече. Осчастливишь новым обликом. Цветы куплю, одуванчики!
- Тфу ты. У меня на них аллергия.
- Привыкай, теперь тебе часто цветы будут дарить.
- Это почему?
- Ну ведь ты теперь «универсальный»!
- Что!!!
- Ну, извини, неудачно пошутил. Я ведь не думал, что тебе дадут успокоительное и это - натурализуют взаправду!
- Ага, вот в чём дело, - в трубке раздалось едкое хихиканье. - Я люблю бордовые розы. Потраться, дорогой, на самый красивый букет. До встречи!

«Это что такое было? - Ленар в недоумении выключил тумблер связи. - Нет, день решительно не задался. Сегодня случайно не пятница? Хотя в космосе трудно с календарём, вечно скачут даты. На Венере так вообще день длинною в год и то в обратную сторону. Вечный понедельник и попробуй дождись выходных! Кругом одни враги! Кому бы ещё жизненные ценности исправить навсегда?»

Пока дредноут выпускал пар на орбите, остужая реактор, Ленар успел припарковать яхту к летающему городу. Чудом избежав столкновения с ажурным причал для воздушных кораблей.

Ленар в сопровождении Шимоды с Гектором торжественно заряженный на грандиозный скандал поднялся по перфорированной лестнице в фойе театра. Будучи профессионалом, был застигнут врасплох необычным устройством фойе.

Надо иметь большую привычку к прозрачному полу, который идёт трещинами при каждом шаге, чтобы не испугаться. Это, наверняка, находка местных админов, для того чтобы зрители сидели намертво принайтованные к сидениям, боясь досрочно покинуть спектакль.

Гектор, мгновенно выбросил гарпун в ближайшую колонну и застыл, ожидая неминуемого полёта в бездну. На Шимозу невозможно было смотреть без слёз: он лёг на пол и завыл от страха белугой, боясь пошевельнуться. Все-таки слабая у кабинетных директоров нервная система. Давно бы должен закалиться, однако, вот что делает плохая генетика с неподготовленным к венерианским сюрпризам арном. А ведь, казалось, и пытали, и травили, всё не в коня корм - стручки с горохом ест, а звона нет.

На шум вышла Модлен в костюме от Oscar De La Renta.

- Ленар, без помпы не можешь? У тебя, что камердинер сломался?

Она рассмеялась, глядя на застывшую в ужасе парочку.

- Функционален, - отреагировал Гектор, сматывая линь, - страхуюсь на всякий случай, у меня в программе так записано.
- Мужчина, - она обратилась к Шимозе, - у вас тоже в истории болезни есть пометка?
- Спасите, пож-а-луйст-а, - дрожащим голосом протянул на одной ноте несчастный.

Но когда Модлен шагнула к нему, раздавался всё увеличивающийся треск лопающегося стекла, отчего Шимоза свернулся калачиком и тихо заскулил. У Модлен вдруг проснулись материнские чувства. Она обняла бедолагу за плечи, стала поднимать, когда не получилось, предложила следовать за ней. Шимоза вцепился мёртвой хваткой в её ногу и героически пополз к спасительным ступеням из литого дюралюминия под успокаивающий женский голос:

- Всё хорошо. У тебя всё получиться, миленький. Ещё немного и ты дома, родной.

Модлен помогла ему встать и ободряюще улыбнулась в расширенные зрачки агрофоба.

Ленар испытал настоящую ревность. Захотелось тоже броситься на зыбкий пол и завизжать от страха. Может быть даже описаться для убедительности. Пусть потом будет стыдно до корней волос, зато сколько удовольствия можно испытать в течение нескольких минут перед позором мокрых штанов. Ради этого можно и потерпеть великое «Фи».

«Всё - нет в жизни счастья. Ничтожество любят, а я, бесчувственный такой, стою один, бобылём с любопытной физиономией».

Он подошёл к Шимозе, приводящему в порядок одежду на ступеньках, и предостерёг: «Идёмте, здесь лестница тоже с сюрпризом. Затейники строили»

На что тот опасливо подобрался и безропотно засеменил следом, для верности крепко держась за локоть маэстро.

В роскошном кабинете с эклектичным набором мебели, которую, судя по сохранившейся плёнке, недавно привезли для новой директрисы, окопался Рем. Заметив гостей, выбрался из кресла и с широкой улыбкой пошёл обниматься, но, не дойдя ровно шаг, опустил руки и капризным голосом спросил:

- А розы, ты купил мне розы? Бордовые. Обещал!

Ленар пригляделся к своему компаньону, пытаясь разглядеть десять отличий, но нечего экстраординарного не обнаружил: всё тот же высокий седеющий марсианин в возрасте, границы которого без телескопа трудно отыскать в бесконечных песках Марса. Конечно, венерианские клиники славились тонкой, филигранной работой, но не в штаны же к нему лесть, чтобы выяснять приобретения.

- Дорогой, а за что?
- Модлен, меня обижают! - скривился Рем. - Я тут стараюсь, спектакль делаю, а мне мины подводят, шутки идиотские устраивают. И, самое главное, где цветы? Обещал!
- Модлен, что отлететь на пару секунд нельзя, чтобы повидаться с Землёй, так сразу истерики. От тебя научился? Болезнь-то заразная, оказывается. Инкубатор вредоносных бацилл, что за спектакль? Мне уже интересно.
- «Барышня и Хулиган».
- Слушай, Рем, ты оригинален!
- Почему? Идею использовал, как основу.
- Гектор, сбегай на яхту за цветами для режиссёра. Извини, Рем, был не прав. Не ожидал тебя здесь встретить. Думал, испытываешь новую оснастку в злачных переулках Венеры.
- Гектор, ты что стоишь? - спросил Ленар, заметив, что камердинер застыл у выхода.
- Маэстро, там пол с дефектом. Уверен, что могу быть вам ещё полезным.
- У тебя в мозгах лампа, отвечающая за изображение, подсела. Потерпи, вечером заменю. Беги, ничего не бойся, жизнь мираж, твоя тем более.
- Прощайте все. Маэстро Рем, если не вернусь, передайте Фараону, что приношу извинения за испачканную малиновым конфитюром спину. Искренне раскаиваюсь. Вспоминайте обо мне иногда. Да: «Нет повести печальнее на свете, чем камердинер Гектор с букетом на хрупком паркете!» - с этими словами Гектор включил проблесковые маячки и с музыкой Сен Санса «Пляска смерти» исчез в проёме.

Все так прониклись речью преданного слуги, что некоторое время в молчании слушали удаляющуюся трагическую мелодию, ожидая, что раздастся треск лопнувшего стекла и доблестный камердинер покинет театр в клубящейся пучине густых облаков.

- Ленар, рядом с тобой даже роботы перестают критически мыслить. Смотри, у него лампы совсем контакт потеряли, - нарушила Модлен затянувшуюся паузу.
- Да, Ленар, вам не кажется, что Гектор подвержен приступал алармизма? - взявшись рукой за подбородок, спросил с задумчивым видом Шимоза.
- Специалист? Щас за конфетами пойдёте для Рема. У него сегодня праздник: закончил дурацкую постановку, теперь цветов требует!
- Нет, увольте. Что-то не хочется.

Шимоза утвердился поглубже в кресле.

- Ленар, слушай, обидно в конце концов! – возмутился Рем.
- Ага, и в началах. Снимай штаны, показывай, что там с тобой в клинике натворили? Пока не снимешь, разговаривать мне будет не с кем!

Модлен встала:

- Ленар, я могу выйти, пока вы здесь отношения выясняете.
- Зачем, тебе нужен ликбез перед первой брачной ночью с венерианцем.
- Я с вами, можно?

Поднялся Шимоза.

- Куда? - в один голос остановили Ленар с Ремом директора. – Сиди.
- Ах, надо сидеть. Хорошо.

Шимоза опустился на стул, моргнул глазам и отвернулся к окну, сложив с независимым видом на груди руки.

- Итак, что ты здесь устроил? Можешь объяснить или надо подождать пока желчь рассосётся.

Рем встал в позу сталинского прокурора Вышинского.

- Цветов ждём, - ответил Ленар и поднял глаза к потолку, не желая принимать участия в моральной экзекуции себя любимого.

Из коридора раздались победные трубы «Триумфального марша» из оперы «Аида» Джузеппе Верди. В проёме появился Гектор с пустыми руками.

- Цветов на яхте нет, но зато я сделал открытие - там в фойе голограмма. Пол абсолютно надёжен, можете смело ходить. Лично проверил. Маэстро Рем, извинения Фараону отменяются. Он сам перемазался. Мне кажется, что у него шасси заедает.
- Так, цветы подарены! - заключил Ленар и направился из кабинета. - Идёмте смотреть генеральную репетицию. Гектор, ты отвечаешь за Шимозу, у него медвежья болезнь, агорафобия называется.
- Извиняться не будешь?
- Это за что? Ты меня, Рем, обманул в лучших чувствах. Я летел, как «восточный экспресс», преследуемый тучей огромных венерианских жуков, чтобы спасти друга от алчных эскулапов. А вы там пошутить придумали!
- А когда догадался?
- Гектор, где всё-таки чёртов букет? - не отвечая, потребовал Ленар.
- Маэстро, - камердинер достал из отделения в корпусе девять бордовых роз.

Ленар поправил запонки, воротник, потом протянул цветы Модлен.

- Душа моя, прими в знак извинения за спектакль, устроенный двумя старыми идиотами, чтобы выказать своё восхищение твоим талантом, как очаровательной женщины, способной на участие к падшему и терпение к заблудшим во мраке эгоизма. С первым генеральным прогоном в новом театре, дорогая! Гектор?

Камердинер включил Марш «Щелкунчик» Чайковского. Все дружно зааплодировали начинающему директору театра «Драный чулок». Шимоза откупорил шампанское Cristal Louis Roederer.

13 Барышня и Ферапонт
Все знают фильм «Барышня и хулиган» по сценарию Владимира Маяковского. И совсем непонятно, что можно вообще извлечь из маленького, малюсенького сюжета. Ну это на взгляд Ленара. Кто-то кого-то полюбил и кого-то убили – пошлятина редкая. Конечно, восторженным курсисткам из института «Благородных девиц» просто необходима трагическая смерть во имя любви. Пусть себе учатся водить космические автобусы оттопырив мизинчики, но зачем эти фасоны тиражировать? Вот не ожидал он от Рема, что тот поддастся влиянию Модлен и сочинит буффонаду на сцене. Это ведь надо было так воодушевить компаньона, чтобы он здесь произвёл шедевр. Убежал от врачей, чтобы попасть под танк авторитарной женщины!

- Рем, а что ты делал в больнице столько времени?
- Ой, не пропадать же энергии! Заменил лёгкие, печень, ещё кое-что по мелочам. Столько счастья наблюдать, как ты морщишься от дыма «Вирджинии».

Компаньон с удовольствием затянулся из трубки и выпустил кольцо в потолок.

Ленар прочитал либретто, пока разминались артисты на фоне декораций от местной знаменитости.

- Экселенс, глобального уровня работа. Ты как всегда потрясающе точно нашёл тему, способную найти отклик у непростого по земным меркам зрителя. Рем, ты гениален!
- Пришлось временно простить Ферапонта, потом накажем.
- Зачем? У него и так Ватерлоо намечается и этот, как его называют?
- Остров Святой Елены!
- Точно, остров рядом с Юпитером!
- Ты становишься фаталистом? А где счастье принцессы?
- Девушка совсем всех запутала. У неё семь гномов на неделе и все с разными шапочками. Как я понял, этот монгол знал, что дитя не его?
- А он действует по принципу, где проминается, там и жмём. У него идея фикс в голове - залезть на пик Сталина без кислорода.
- Почти наша история: «Барышня и хулиган!»
- Наша?
- Вот только не надо капризничать! И Модлен, конечно!
- Да, ты как всегда неподражаем!
- Да!

Ленар сделал довольное лицо.

- Это мы с Модлен на подхвате у твоих интриг. Армия Спасения, можно сказать. Складывается впечатление, что единственное твоё развлечение, это запутывать судьбы. Потом изучать последствия и радоваться удачной комбинации, словно шахматист.
- Это что, опять моралите? Рем, сколько можно! Ты это прекращай, исключу из уравнений - и здравствуй друг Альцгеймер. Не злите меня! Где ваше всё? Да, а кто сейчас за барышню будет? С Ферапонтом я уже догадался.
- Тише, начинается!

В зале погас свет и прожекторы высветили мизансцену, в которой застыли фигуры актёров. Но не успело прозвучать до конца вступление, как резко распахнулись двери центрального прохода и в прямоугольном луче света появился Ея Императорское Величество Павел I со свитой. Администраторы заметались между рядами словно ужаленные.

- Прогон? - поинтересовался император.
- Только начали. Попросите всех сесть и заткнуться.
- Модест Алексеевич, распорядитесь.

Павел приложил к губам указательный палец, требуя от свиты соблюдения тишины.

- Сюжет? - спросил Павел I громким шёпотом, наклонившись к режиссёру
- Барышня и хулиган, - пояснил Рем.
- Мюзикл?
- Обязательно!
- Отчего не драма?
- Не поймут. Чужая планета, какие драмы на Венере! Сплошные гармонии.
- Так у Маяковского хулиган умирает.
- Ваше Величество смотрите и не мешайте работать. Потом поговорим. Терзайте Ленара, но только не здесь.

В сценарии Рем заменил хулигана на землянина, пришедшего в школу танцев, где он знакомиться с принцессой Нибиру. Потом герой улетает на далёкую планету, чтобы добиться положения, стать богатым фабрикантом и жениться на своей любви, но с годами превращается в болвана, думающего только о личной выгоде. Принцесса тем временем становиться навсегда счастливой венерианкой.

«Вот и сложи дважды два, когда кругом алгебра. Для нас: ах, трагедия, нет в жизни счастья, а венерианцам - новый член общества, который любит себя уникального. Сплошные аллегории. Это что получается - на других планетах бездушные гады живут? Интересно, что они почитают за чувства. Нет, просто интересно, что со мной не так?» - задался вопросом Ленар.

- Маэстро Рем, не слишком ли всё ангажировано? - спросил император.
- Требование Главного Тирана. Конечно, ангажировано. Мне, как автору, очень хотелось кого-нибудь убить, но Ашгар настоял именно на таком финале.
- А вы Ленар, что насчёт либретто думаете?

Павел повернулся ко маэстро.

- Модлен хотела рассказывать о мужчине и женщине, об трагизме их отношений, любви и ненависти. Уверен, получилось потрясающе! Поздравляю с гениальной постановкой.
- Это что - плохо скрытая ирония? - спросила подошедшая Модлен.
- Душа моя, забота о твоём психическом здоровье. Ну кто ещё скажет настоящий комплимент, врать будут. А я сама искренность. Самое главное это что? Чтобы Главному Тирану понравилось. Или ты готова говорить за литературу Венеры?
- Расист!
- Ваше Величество, скажите, что я был занят устройством судьбы наследника. Может быть тогда планку моей исключительности поставят на пару пунктов ниже и перестанут ждать невозможного.
- Увольте, здесь ваш проект. Модлен, вы очаровательны! Скажите пожалуйста, где прячется ваш молодой партнёр, Ферапонт?
- Я здесь, Ваше Величество, - появился из бокового прохода секретарь в сопровождении мускулистых телохранителей Ашгара.
- Подойдите, - приказал Павел I. - Итак, молодой человек, - он помолчал с любопытством, разглядывая предателя, который хотел взорвать «Звёздный флот». - Мне сказали, что вы новый директор корпорации Hydrogen;M. Это достижение, после театрального агентства! Маэстро Ленар, благодарю. Мне удалось посмотреть в глаза предателя. Полагаете что Ферапонту можно доверять?
- Ни в коем случае! Враг! Но верность принцессе доказана многократно. Предлагаю простить поганца.
- Объясните.
- Завтра премьера. Модлен нужен партнёр.
- Ферапонт, - Павел поморщился: «Господи, как всё это неприятно!», - а вы сможете танцевать? Страх и прочие человеческие слабости не помешают?
- На глазах у принцессы Ти, нет!
Ферапонт, пылко посмотрел на принцессу.
- Отважно. Принцесса, восхищён вашими игрушками. Научите?

Принцесса, не отвечая, подошла к Ферапонту и с нежностью погладила по щеке, потом спросила Платона I с влажными от слёз глазами:

- А вы так сможете?
- Что, позвольте?
- Рисковать всем ради любви.
- Романтика - замечательно! Это ваш ответ? Чем всем? – жизнями патриотов, у которых есть жёны и дети, ради эгоизма? По-другому и не назовёшь. Поздравляю! Впрочем, я вас понимаю. Приятно, не скрою. Но казнить Иуду придётся в обязательном порядке, - внезапно объявил Павел.
- Ваше Величество, принцесса будирует из вредности. Уведите смертного. – кинулся на выручку Ленар. - Модлен, принцесса хотела осмотреть подарок Ашгара.
- Представляете, она умудрилась в придачу к чулочной фабрике выпросить на свадьбу целый город в облаках. У меня не было таких возможностей. Модлен, я тебя недостоин! Прости Ленара XIII, наверняка, всё дело в несчастливой цифре, но с математикой не поспоришь, она безжалостна, как судьба хомячка в Арктике!
- Хомячок такой подвижный, что Арктика не успевает намораживать лёд.
- Модлен, у меня слабое здоровье, комплименты из твоих уст - слишком крепкий алкоголь для организма, измученного нарзаном. Благодаря твоей мечте – создать на Венере островок культуры Земли, мы здесь собрались все вместе. Поверь, участие в подобных проектах заставляет пылать огонь любви с новой силой. Любовь это…

Рем с изумлением уставился на Ленара:

- Ленар, всё в порядке? - он потрогал лоб и отдёрнул быстро руку. - Жар! Высокая температура! - констатировал. - Гектор, немедленно заверни барина в одеяло и неси на яхту. Лечить будем. Простыл.

С Ленара мгновенно сдуло всю патетику. А ведь только начал набирать скорость. В заготовках ожидалась зажигательная речь минут на тридцать, потом бурные овации. Рем прав: комплемент должен быть лаконично-изящным, а когда он нуждается в дополнительных объяснениях, общество начинает зевать от скуки и бросаться мятыми алюминиевыми стаканами.

- Нет, не надо никаких одеял. Сам всё понял. Ваше Величество, позвольте обсудить детали моего мегаплана в приватной беседе.

Ленар подхватил Павла I под локоть и увлёк в кабинет Модлен. Через плечо бросил оставшимся:

- Увидимся.

14 Последняя встреча
Запертый в гостиничном номере вместе с двумя охранниками, Ферапонт и не собирался дожидаться своего последнего выступления на сцене. Он совсем не хотел танцевать. С самого начала знал о совершеннейшей авантюре полёта на Венеру, но спорить не стал из чувства вины за свою мужскую несостоятельность. Конечно, ему было известно происхождение ребёнка, но любовь к принцессе от этого не стала меньше. Он и сам пока не знал, что нужно придумать, что сделать для её счастья. Жизнь приучила к превратностям судьбы, но она же и отняла веру в людей, в их бескорыстие. Именно это качество, которое помогло выжить на поверхности, постоянно мешало во взаимоотношениях с маэстро и его знакомыми. Именно оно подвигло к предательству, о котором он теперь сожалел.

Можно никому не доверять, но нельзя быть настолько самонадеянным, чтобы считать себя способным обмануть других! Отсутствие этого понимания, не давали принять очевидную истину, что от него ждут возврата вложенных знаний и внимания. В противном случае просто выбросят, как ненужную вещь на поверхность планеты, и выкарабкайся обратно потом может не получиться.

Ферапонт пошёл в ванную, достал из каблуков стандартный набор «турист по казематам» и кинул в комнату миниатюрную летучую мышь с антиматерией. Раздался взрыв, в котором исчезли не только охранники, но и часть пола со стеной. Ферапонт без раздумий прыгнул в образовавшийся проём и побежал по лестнице к выходу из гостиницы, крича на ходу:

- Пожар, пожар, спасайтесь!

Навстречу начали выскакивать постояльцы в нижнем белье,

- Преступник вырвался на свободу, спасайтесь кто может!

Ферапонт показал рукой на безобразное отверстие с рваными краями; снял куртку, чтобы изменить внешний вид, и оставшись в одной рубашке выскочил в город, об устройстве которого не имел ровным счётом никакого понятия.
***
Ленара разбудил звонок Модест Алексеевича:

- Как мы и предполагали, Ферапонт сбежал. Теперь остаётся самое сложное - встреча с Шимозой.
- Что с принцессой? Она знает?
- Конечно, всё много раз обговорено.
- Модест Алексеевич, я только сейчас понял, к кому она летала из поместья на встречу. Вы с самого начала были в курсе? Это вы ей предложили рассказать о ребёнке?
- Согласитесь, получилось идеально.

В трубке послышался довольный смешок.

- Более чем! Теперь остаётся изящно завершить комбинацию. Смотрите, только ничего, ни полслова Модлен, иначе потеряем нашу неподражаемую Мату Хари.
- В каком смысле?
- Поверьте, я знаю. Бросит всё в расстроенных чувствах и улетит на Землю, куда-нибудь в район Огненной земли. Конец карьеры разведчицы.
***
Ферапонт понимал, что полиция быстро найдёт землянина среди гостей развлекательного цента. Необходимо срочно бежать с летающего города, на первом попавшимся транспорте. Но сейчас нужен союзник, тот кто хорошо знает устройство многочисленных уровней и сведёт с нужными людьми. Имея в распоряжении небольшую сумму графенов из неприкосновенного запаса в каблуках, оставалось надеяться на решительное чудо или невероятную случайность. Надеяться, что не обманет аферист, которых всегда много в местах, куда люди приезжают расстаться с графенами.

«Значит казино!» - решил про себя Ферапонт, направляясь в ближайшее здание, сверкающее разноцветными огнями.

Хочешь найти преступника, иди туда, где люди легко расстаться с большими графенами. Искать профессионалов среди мигающих лампочками автоматов нет никакого смысла, всего разумнее, это стол, где играют в покер. Здесь смотри, кто умело контролирует эмоции, кто чаще берёт банк.

Ферапонт спустил несколько фишек, выискивая профессионала и тут внимание привлёк шум в конце зала. Приглядевшись, он увидел знакомое лицо. Несколько охранников тащили к лифту, упирающегося Шимозу. Это был тот случай, которым нельзя пренебрегать. Ферапонт последовал за ними на безопасном расстоянии, когда двери кабины начали закрываться, подбежал и бросил вовнутрь крохотную магниевую гранату из набора «турист по казематам», немедля ни секунды воткнул в щель свёрнутый трубкой журнал. Встретив препятствие двери распахнулись, представив закрывших глаза руками охранников. Ферапонт подхватил под мышки ослеплённого директора и увлёк на улицу. Они быстро растворились в толпе праздно гуляющих туристов.

Ферапонт действовал быстро, интуитивно, как его учил Ленар: когда надо действовать без оглядки на доводы разума, позволив мозжечку рептилоида делать привычную для него работу – драться за жизнь всеми имеющимися средствами.
Они перешли на размеренный шаг отпускников. Навстречу попался дорогой барбершоп, беглецы разместились в глубоком мягком кожаном диване в ожидании, когда освободиться мастер.

- Какими судьбами на Венере? - поинтересовался Ферапонт.
- Скрываюсь от объятий империи. Здесь ещё можно.
- Уже нет. Платон I сегодня прибыл на свадьбу Тирана Венеры. За что вас охрана схватила?
- Упс, ошибка! Нет в жизни пряников.
- Так за что?
- Попробовал заработать на дорогу - не получилось. Без напарника сложно.
- Я не подойду?
- Почему вы мне помогли? - вопросом ответил Шимоза.
- Социальная пропасть, как выяснилось, существует - неприятное открытие.
- Колумб? - пошутил Шимоза.
- Он самый! Так что?
- В покер играть умеете?
- Немного.
- Ага, тогда всё в ажуре. Рассказывайте, как до Венеры докатились?
- Наома-младший жив!
- Эка новость. Он ведь на Европе, а без графенов сам понимаешь.

Шимоза сокрушённо развёл руками.

- Говорите, что надо делать!
- Рассказывай историю социальных лифтов!
- Принцесса захотела сделать из меня неунывающего кролика. Ну вы понимаете! - он подмигнул. - В клинике столкнулся с маэстро Ремом. Теперь скрываюсь от участия в его спектакле «Барышня и хулиган».
- Отчаянный вы товарищ! Это чрезвычайно опасно. Рем гениальный режиссёр. То, что вы на свободе, это большой вопрос. Так вот, про дело…
***
Барбер кардинально поменял внешность Ферапонта, мгновенно отрастив с помощью специального крема бороду с косичками, в которые вплёл металлические бусины, и копну феерических дредов, собранных в пучок. Шимоза предпочёл более скромный образ лысого очкарика, постоянно ковыряющегося в карманах, из которых постоянно извлекал и клал обратно массу мелочей: носовой платок, зажигалку, гильотину для сигар, футляр для очков.

Побродив по улицам, компаньоны нашли бар, где шла игра в покер. Следом за Шимозой, покачиваясь, вошёл Ферапонт. Шимоза задымил сигарой с довольным видом женатика, которому удалось сбежать от бдительного ока жены. Впрочем, здесь он переборщил, оттого что за столом сидели венерианцы, незнакомые с радостями землян.

Подвыпивший Ферапонт щедро раздавал советы, как надо играть. Акулы злились, но терпели, потому что пассажир спускал графены. Шимоза сдавал публике сильные карты, вселяя уверенность в лёгкой победе. Ферапонт, заказывая официанту алкоголь, отвернулся и показал «слабую руку». Игроки сделали стойку, жажды быстрой наживы охватила сердца. Имея сильные карты, бойцы Фортуны были уверены, что находятся в шаге от крупного приза. Наконец открылись и тут Ферапонт с глупой улыбкой показывает Стрит-Флеш, созданный ловкими пальцами Шимозы. Сорвав банк, аферисты по одному покинули игру, чтобы встретится в кафе.

- Мне надо обязательно увидеть принцессу, - сделав глоток крепкого чёрного кофе без сахара заявил Ферапонт, разгорячённый удачной игрой.
- Рехнулся! Немедленно летим на Европу. Бросила она тебя.
- Нет, я в это не верю. Не могу всё так оставить, не поговорив.
- Может выпьешь брому и жизнь наладиться? Ну ведь полная дурь сейчас туда соваться?
- Можешь не ходить. Я сам её найду.

Ферапонт поднялся из-за стола.

- Подожди. Это совсем ни в какие ворота. Хорошо, я устрою встречу. За тобой будет долг. Запиши в мозг гвоздём!

Шимоза понимал, что без Ферапонта никак нельзя появляться у Наомы-младшего. Если секретаря опять поймают, не видать ему своей семьи.
***
Яхта «Модлен» опять превратилась в общежитие. Ленар категорически разрешил Рему курить только на верхней палубе, но запах табачного дыма продолжал преследовать. Пришлось включить дополнительную вентиляцию в кают-компании, где работал паровизор.

- Ленар, ты из него карточного шулера надумал соорудить?

Рем отошёл от экрана, показывающего всё, что видят глаза Шимозы с вживлённого чипа.

- Ну не подбрасывать же ему бумажник с графенами. Пусть проникнется доверием к напарнику, перенесёт с ним совместные удачи.

И в кого ты его превращаешь? Смотри, человека убил на дуэли, сейчас людей обманывает, ещё пара шагов и праведником станет.

- Это почему?
- А всё! Удовольствия закончатся, останется понизить градус и начать делиться впечатлениями, если повзрослеет.
- Ты думаешь? Нет, до этого ему ещё далеко. Видишь, принцессу желает!
- О, как ты его! Не веришь в эволюцию обезьян!
- Бред. Закон Менделя отменить нельзя. От межвидовых браков, выигрывает доминирующая популяция, как наиболее жизнеспособная. А лучше не значит умнее. И прощай ядерная энергетика.
- Прямо расизм в чистом виде!
- Ты не терзай мой мозг всякими там «измами». Быстро можно только убить. А чтобы сотворить человека время требуется. А его, как правило, никто не хочет ждать. Поколения, дорогой мой, по-ко-ле-ния!
- Рем, я тебя не понимаю. А что тебе тогда в Ферапонте.
- Совсем ничего. Я тебе помогаю. А своим учеником занимайся сам. Пиши обер-камергеру записку. Текст: «Ваше Сиятельство, Ромео на свободе, ждите в гости».

Ленару пришлось ехать в театр. Опять наблюдать испуг зрителей от трещин под ногами в стеклянном полу.

- Модлен, уверен, думаешь, что я совершенно бездушный человек. Однако это не так!
- Не разбивай мне сердце ещё больше. Кто теперь будет танцевать? Ленар, предлагаю напиться в хлам и забыть праздник, как дурной сон!
- Так, так, стой, душа моя. Есть решение, даже два. Я репетировал кое-что с принцессой. Так и быть выручу. Остаётся только её уговорить. Но тут совсем деликатное дело. Даже и не знаю, как подступиться.
- Ленар, а почему не со мной?
- Потому, мне хватило прошлого раза! Давай привыкай к должности жены Тирана. Тут ещё Павел решил напугать Ферапонта, шутник!
- И что теперь? Принцесса тоже ведь выходит замуж?

Модлен совсем запуталась в диспозициях Ленара.

- Но не здесь же? Это мой подарок к свадьбе - танец с императрицей для тебя. Не отвлекайся, есть дело!
- Приятно, конечно, что ты такой галантный, - в растерянности согласилась Модлен.

Она расстроилась, не получив Ленара в качестве партнёра. И теперь не знала, как относиться к подобным презентам. Про город в облаках, Модлен уже думала, что это исключительно её заслуга.

- Соберись, Модлен! Надо устроить встречу двум влюблённым.
- Кому? Тебе?

Иногда Ленар задавался вопросом, почему надо объяснять очевидные вещи подробнейшим образом? Это что, игра такая: в бестолочь? «Ах, объясняйте мне скорее всё, всё, всё! Вот из чего она сделала вывод, что мне надо устраивать встречу с кем-то? Если с разбегу врезаться в стену головой, то не поможет», - подумал с тоской.

- С принцессой.
- Так вы и так постоянно видитесь!
- И Ферапонтом.
- А он здесь причём? А-а, поняла?
- Что?
- Ферапонт прячется у тебя.
- И что дальше?
- Он хочет встретиться с принцессой! Я догадалась. Почему раньше не сказал. А зачем?

«Так спокойствие, только спокойствие. Вспоминаем голодных детей Африки и засуху в Поволжье. Стоп, нет - последние повышение цен на гелий! Ага, сработало», - Ленар сделал глубокий вздох.

- Любит он её, - заболевание, которое проходит с годами. На себе проверял. Можешь не сомневаться. Диагноз точный.
- Ферапонт меня подвёл. Придётся снова красить волосы.

Модлен задумалась.

- Ленар, оставаться ему у тебя нельзя - быстро найдут. Твой Шимоза первым донесёт Модест Алексеевичу. Кстати, куда он пропал? - без всякой связи перевела разговор.
- Модлен, помоги встретиться двум любящим сердцам, - Ленар попытался вернуть женщину к сути предмета.
- Скажи мне, пожалуйста, если Павел I всё узнает, то у меня отнимут театр?
- Вот жестокая ты женщина! Ты сейчас о чём? Я сейчас брошусь в дождевые облака, в бездну: там можно умереть сразу!
- Не закатывай истерик, пожалуйста! Ты мешаешь мне думать!
Модлен подпёрла рукой подбородок и закатила глаза.
- Это что, ты так думаешь? - спросил Ленар из желания уколоть. - Ах, да, я забыл уже, что это такое после разговора с тобой.
- И где предлагаешь организовать встречу?

Модлен строго посмотрела на Ленара.

- Уже не знаю. У меня мозги набекрень обрадовались. Может быть, в пустой гримёрке?
- Уверен? - спросила с видом озабоченного Чапаева.
- Ключи дай от запасного входа.

«Вот что это такое? Налил себе ещё воды. Медленно, очень медленно выпил, наслаждаясь каждым гладком. Если не считать потраченных нервов, в принципе, осталось совсем чуть-чуть и меня отпустят слушать писк тапиров в мангровых джунглях», - начал мечтать Ленар.
***
В сквере из-за тумбы с афишами показался Шимоза и позвал Ленара в густую тень японской сирени.

- Хочет встретиться с принцессой. Как же вы так? Я ведь говорил: надо должность пообещать, перспективы. А вы казнь придумали.
- Шимоза, я похож на волшебника?
- Что хотите сказать?
- А на императора?
- Понятно, взбрыкнул Ея Величество. Бывает. Этак я ещё долго семью не увижу.
- Здесь вы точны, сударь! Не переживайте. Разберёмся.

Ленар достал из жилетного кармана серебряные часы «Буре».

- Скоро наступит ночь. Вот ключи от чёрного входа в театр и номер причала, где будет ждать Семён с яхтой. Помните эсера, который вас пытал? Город будет долго лететь в темноте, пока не догонит солнце. Больше не увидимся. Запишите в память «Центральная Канцелярия готова делать оптовые закупки гидромета для двух планет». Это ваш козырь. Удачи.
***
Такси с ионном двигателем, умело лавируя между летательными аппаратами, доставило Ленара к гостинице, где остановился Павел I со своей свитой.

- Принцесса, за вами выступление, - озадачил маэстро молодую маму.
- Вы с ума сошли. Каким образом? А ребёнок.
- Гектору не привыкать, замечательно справится. Модлен поможет, как заинтересованное лицо.
- И что я там буду изображать?
- Ну не капризничайте, в обмен на встречу с Ферапонтом.
- Не можете без шантажа.
- Что вы, сам был молодым. Только из сочувствия к юношеской любви.
- Маэстро, иногда вы меня пугаете своими представлениями об обыкновенных чувствах.
- С вами я точно не смогу сравниться. В детстве не было возможности кормить драконов младенцами. Я птичек любил. Иногда у меня такое впечатление, что театр на Венере нужен скорее всего мне, чем Модлен.
- Может это правда?

Принцесса хитро прищурилась.

- Вот она женская вредность! Полноте, не провоцируйте. Улечу, как здравствуй! Тогда сами будете вытаскивать вредные папильотки! Можете сказать, где моя выгода? Собирайтесь уже, а то не успеете на встречу с любимым. Кстати, я считаю это жестоко, что вы делаете с молодым человеком. Зачем? Ах да, совсем забыл: нравиться. Что скажешь. Восхищён!
- С вами всегда не знаешь, когда вы говорите правду.
- Бросьте, она вам нужна?
- Конечно. Разве вам не нужен театр на Венере?
- Согласен. Это даже не обсуждается. Вопрос: если улечу прямо сейчас – тоже неправ? Наверняка буду виноват, что не отказался сразу, что согласился помогать? И вот она - вселенская трагедия или, точнее, фарс!
- Вы несносны!

Принцесса сжала кулаки и уставилась на Ленара сузившимися изумрудными глазами.

- Так, постарайтесь быть серьёзной и не обнадёживать молодого человека понапрасну. Держите ключ от гримёрки и молитесь, чтобы император не узнал. Тогда я буду бессилен: казнит обоих, чтобы спасти репутацию.
- А почему бы не где-нибудь в гостинице встретиться?
- Ваше Высочество, позвольте вопрос, - Вы невидимка?
- Вы так считаете?
- Вот именно, что я так не думаю! Или вы хотите прийти в компании с агентами ЦК?
- Конечно нет. С чего вы взяли?
- С пыльного шкафа жизненного опыта. Протирать, к счастью, некому.
- Это вы о женщинах?
- Всё, я понял вашу любовь к Ферапонту. Она исключительно платоническая.
- Объяснить сможете?
- Нет. Ждите в театре. Не опаздывайте.

Ленар выскочил из круглого номера без углов с пузырчатым окном в полстены.

Перед переходом с редкими титановыми пластинами, висящими в воздухе без перил, на овальной площадке для аэротакси неожиданно подхватил под руку Модест Алексеевич.

- Всё успешно?
- Более чем. А что всё?

Ленар я освободил руку.

- Ферапонт готов?
- Послушайте, я что скороварка? В процессе. Если император опять не захочется пошутить. Вон как напугал молодца - гранатами швыряться стал, словно бомбист нелегал. Слушайте, я придумал ему позывной: «Бомбист». Каково?
- Согласен, - обер-камергер с серьёзным лицом кивнул головой. - Что с транспортом?
- Помните Семёна, бывшего боевика с Цереры? Так вот, он под видом контрабандиста доставит беглецов на Европу.
- И всё через Шимозу? Не начнёт Ферапонт подозревать?
- А куда ему деваться? Он сейчас, как мышь, в лабиринте. Сомневаюсь, что вообще что-либо понимает. На данный момент, всё в руках принцессы. Вы ведь понимаете, что у правительства Нибиру могут быть свои резоны, в которые нас точно никто не будет посвящать. А наша принцесса, как выяснилось, полна тайн.

Время начало тот особенный бег, когда кажется, что секундная стрелка до невозможности медленно переходит на новое деление. Ленару было совершенно не жалко Ферапонта, который, конечно, заслужил такое испытание. Весь тщательно продуманный план сумел в очередной раз разрушить своим глупым, скоропалительным поступком.

Нельзя никому доверять - кругом враги, хорошо! Но почему бы не отказаться Ферапонту от клише и не взвесить чужие резоны? Нет, побежал, словно заяц русак по первому снегу. Это ведь надо, приобрести о себе такое мнение, что его ничтожная жизнь может быть интересна Платону I.

Молодому императору и в голову не могло прийти, что великосветская шутка может быть принята смертным землянином всерьёз. Планировалось действовать через Ферапонта, а теперь совсем не понятно, как развернуть ледокол навстречу льдам Европы. Кто будет у штурвала? Шимоза? Вездесущий, непотопляемый Шимоза? Этот китаец, монгольских кровей? Ленар всегда думал, что вселенское зло, - это Наома-младший. Теперь начал сильно сомневаться в своих дедуктивных способностях. Вдруг истина где-то рядом, а он плавать не умеет.
***
Очень трудно быть настоящим, когда вокруг одни вертолёты. У Ленара всегда получалось так: если чего-то очень хотелось, то, обязательно, случиться, но немножко позже, а иногда и совсем не вовремя.

«Иди, она тебя ждёт» - прошептал Ленар, увидев с балкона, как Ферапонт крадётся в темноте подсобных помещений, ведомый Шимозой.

- Принцесса, - позвал Ферапонт, войдя в гримёрную. Они обнялись. Молча постояли, наслаждаясь близостью родного тела. Биение сердца, прерывистое дыхание заполнили их мир, их ощущения, ещё этот проклятых запах, от которого кружилась голова. Но времени было полсекунды.
- Ферапонт, - начала принцесса.
- Подожди, - прервал Ферапонт, - полетели со мной на Европу! Нас ждёт шхуна.
- А ребёнок? Я не могу его оставить: без меня его убьют не сегодня так завтра.
- Да, почему?
- Он родной Платона I. И ещё, я тебе не сказала, Нибиру заинтересована в этом союзе. Маленький Пантелемон, - она произнесла с теплотой имя своего первенца, - наследник двух домов. Павел I в большой опасности.
- Он хотел меня казнить. Почему ты о нём беспокоишься?
- А кто подумает о моём ребёнке? Ты! А что ты можешь? У тебя нет энергии на свою жизнь, не то что подумать о другой. Какая судьба ждёт Пантелеймона рядом с тобой?
- Зачем так? Я заработаю. Смотри сколько уже добился простой смертный! Ещё немного и стану президентом!
- Наома-младший жив, ты сейчас о чём говоришь. Императору не удалось его уничтожить. Прощай, мне надо на сцену. Если застанут здесь, у Платона появиться прекрасный повод отдать нас палачу, нас и моего ребёнка.
- Идём, пусть это будет мой последний танец, - воскликнул Ферапонт, подхватив принцессу на руки, понёс на сцену, не обращая внимания на сопротивление. Бедная девушка в отчаяние крепко обняла любимого за шею и из всех сил надавила на сонную артерию, пачкая одежду поплывшим от слёз гримом.

Услышав шум, Ленар одновременно с Шимозой подскочили к поверженному Ромео.

- Принцесса, целуйте на прощание. Быстро, быстро, грим, платье! - он показал рукой на зеркало.
- Шимоза, унесёшь?
- Конечно, - подтвердил, натужно кряхтя, невольный товарищ Ферапонта и потащил бездыханное тело в сумрак коридора к запасному выходу.

За кулисами нервно топала взад и вперёд Модлен, театрально заламывая руки. Её успокаивал Вениамина, бегая за ней со стаканом воды и аспирином в другой руке.

- Вы где были? Немедленно на сцену.
- В бразильские шашки играли, третий звонок помешал!
- Чё, серьёзно? Нашли время!
***
В лучах софитов под гримом никто не видел насколько волнуется принцесса. Ленару приходилось несладко, оттого что у неё время от времени подкашивались ноги и безумно стучало сердце. Он с облегчением передал на руки брутальному Вениамине, танцующему Хулигана.

Часто можно услышать, что талант завораживает: искренний талант, настоящий. А что тогда гениальность? И что есть шедевр? А это правда, дорогие товарищи! Когда актёр в буквальном смысле умирает на сцене. Вся закалённость психики принцессы, которой Ленар в тайне восхищался, оказалась бессильна перед необратимым событием. Одно дело здесь и сейчас, обладая железными нервами, совершать невероятные по своей жестокости поступки, находя им самые изощрённые оправдания. Другое дело, ощутить крах будущего, необратимую смерть твоего единоличного счастья.

Пройдёт время и человек, конечно, придумает отчего и почему так произошло. Лёгкую вуаль чуда возможного счастья, унесёт в невозможную даль холодный ветер здравого смысла или сожжёт жаркий ветер чужих, а значит ненастоящих, истин. Оттого что, если ты сам себе не веришь, то как ты можешь доверять, передоверять свою жизнь иным мнениям. Тогда откажись от правды и начни скулить под окнами, выпрашивая объедки мнений с железных столов в привокзальном буфете.

Публика, очарованная сопричастностью к трагедии несомненно духовно сильного человека, молчала, потрясённая глубиной чувств принцессы Ти. Даже постоянно отстранённый Платон I изменил своему обыкновению и начал заметно волноваться, сопереживая происходившему на сцене.

Модлен, застыла за кулисами, сцепив руки, похожая на статую во дворце Потала только в платье и на каблуках.

Счастливого финала в мюзикле не случилось. Это была трагедия оставшейся без единственной любви женщины. И все, абсолютно все ей сочувствовали. В зале публика начала плакать и отчаянно сморкаться в бумажные салфетки, заботливо раздаваемые админами. Главный Тиран в изумлении тоже пару раз всплакнул и начал тереть переносицу, чтобы не чихнуть вдогонку от полноты чувств.

Неожиданно повёл себя император. Павел I спустился в зал и оттуда бросил к ногам принцессы Ти огромную охапку бордовых роз с птичками колибри внутри, которые заметались над сценой разноцветной бестолковой мишурой.

В это время Шимоза с трудом загрузил с помощью псевдо-контрабандиста Семёна на шхуну бесчувственное тело Ферапонта. Яхта пыхнула несколько раз ионными двигателями в наступившую ночь Венеры и растаяла в тёмно-фиолетовом полотне звёздного неба.

Продолжение следует…
0
89
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Литературная беседка

Другие публикации