Амулет (главы 10,11)

Автор:
Евгений
Амулет (главы 10,11)
Текст:

Глава 10

Кони несли Максима и Йошку до тех пор, пока кот не зашевелился. Максим попытался его успокоить, но тот цапнул его за руку и спрыгнул на ходу на землю.

Максим остановил коня и окликнул Йошку. Они спешились и вернулись к коту. Серый сидел и тщательно умывался.

-Ну, и что это значит?

Кот проигнорировал вопрос, домыл ухо, поднял хвост и направился в чащу. Остановился, посмотрел на людей, громко мякнул, приглашая следовать за собой. Люди переглянулись, и отправились за котом.

Кот шёл уверенно и прямо. Людям, и, тем более, лошадям, было намного сложнее продираться через чрезвычайно заброшенный лес. Валежник сменялся бурьяном, некоторые стволы, не сумев упасть на землю, висели на соседних деревьях этакими шлагбаумами и создавали помехи, которые нужно было обходить стороной.

Кот не спешил. Если люди отставали, он садился их ждать, выражая неудовольствие раздражённым мяуканием.

-Ишь ты, проводник какой нашёлся! Как думаешь, что это?

Йошка пожал плечами.

-Каргун. Тебе же сказали, он сам нам покажет дорогу. Вот и показывает.

Кот вывел их на берег водоёма. Сел и начал умываться. Максим огляделся по сторонам.

Водоём когда-то был рекой. Он словно бы нависал над долиной, что говорило о том, что в этом месте река становилась живописным водопадом. Пересохшее старое русло уходило вниз и на его берегах виднелось несколько старых заброшенных изб. Тут когда-то была деревня, пока чья-то воля не перекрыла реку плотиной из брёвен, камней и земли.

-Ну, и что это значит? Нам тоже нужно искупаться?

-Ни в коем случае! – Йошка перехватил Максима на пути к воде. – Только не здесь.

-Почему?

-Это не простой водоём, рукотворный. Его сделали по приказу Сенияда. Вон там, видишь, плотина.

-Ну и что?

-А то, что в него запустили рыбок, таких небольших, но зубастых. И вечно голодных. Они в один момент сжирают всё живое, что попадает в воду.

-Пираньи?! В этих краях? В этом климате? Ну ничего себе! Тут не Амазонка, всё-таки! А с другой стороны, анаконду я уже видел.

-Я не знаю, как они называются, только соваться в воду не намерен.

-А зачем нас кот сюда привёл?

-Дорога тут проходит.

-А чего сел?

Йошка пожал плечами.

-Отдохнуть.

-Ну ладно, отдохнём.

Йошка привязал к палке флягу и опустил в воду. Вокруг тут же обозначилось какое-то движение, но быстро успокоилось.

-Видишь, сразу поняли, что флягу есть нельзя.

-А чего они едят-то?

-А животные на водопой приходят, птицы на воду садятся.

-А друг друга?

-Почему-то нет.

-А зачем это Сенияду?

-А он нам не объяснял. Почему-то.

-Вот зараза! – Посочувствовал Максим.

Они полежали, отдохнули. Кот, казалось бы, спавший без задних ног, встал и мяукнул. Йошка, с сожалением, сказал:

-Пора, вставай.

Максим потянулся и рывком поднялся.

-Ну, пора, так пора.

Но кот не думал двигаться в путь. Он стоял и напряжённо вглядывался куда-то вдаль. Люди посмотрели в ту же сторону.

-Что это?

Даль менялась на глазах. Из зелёной она медленно становилась рыжей. И шевелилась.

Йошка свистнул.

-Только этого не хватало.

-Что это? – Максим повторил вопрос.

-Жуки. Они ещё в домах, за печками живут. Только маленькие. А эти большие, с палец, и прожорливые. Всё живое сжирают, что убежать не сможет.

-А от них проблема убежать?

-Проблема. Они очень проворны и не знают усталости. Преследуют жертву, пока она не упадёт без сил.

-Да, судя по всему, тараканы у вас, как у нас саранча. Только наша не плотоядна. Слушай, давай на лошадей, и рванём от них.

-Поздно. Они нас к воде прижали. Смотри сам.

Тараканы действительно, полукольцом окружили людей и теперь шустро ползли вверх по склону, предвкушая вкусный обед.

Лошади тоже почувствовали опасность и тревожно ржали. Максим заволновался.

-И чего делать будем?

Кот, словно услышав вопрос, прыгнул на край водоёма. Йошка, посмотрел на него, и его лицо просветлело.

-Молодец, пушистый!

Максим не понял.

-Вы что, обалдели с котом? Вплавь через реку с пираньями?

-Зачем вплавь? Нужно просто платину разрушить. Вода вниз хлынет и смоет всю эту дрянь.

Максим сразу понял. Пробормотав насчёт того, что и рыбок покормить надо заодно, он выковырял из плотины первый камень и швырнул его вниз, в сторону наступающего врага.

Йошка остановил его.

-Погоди, так мы до зимы провозимся. Вот тут видишь, огромный камень, на нём всё и держится? Нужно его подкопать. Он рухнет, за ним всё остальное само разрушится.

Они рьяно кинулись подкапывать камень, отбрасывая в стороны землю, более мелкие камни и прочий мусор. Кот подгонял их нервным мяуканьем.

-Чего орёшь? – разозлился на него Максим. – Не видишь, делаем, что можем. Привёл нас сюда, как в западню, а теперь орёшь?

Кот обиженно отвернулся, а Максим снова яростно принялся копать.

-Нет, так его хрен сдвинешь. Бесполезно всё это.

Йошка вытер пот и грязь со лба.

-А ты что предлагаешь?

-Приделать крылья коням и улететь. Более реальная задача.

-Не болтай, работай.

Тут Максима осенило.

-Верёвки есть?

-Должны быть. Воины в поход без верёвок не ходят. А зачем тебе?

-Кота повесить. Тащи верёвки. Накинем петлю вот на это толстое бревно и дёрнем. Оно рычагом сдвинет камень. Понял?

Йошка бегом кинулся к нервно гарцующим лошадям и снял с сёдел верёвочные арканы. Быстро накинув петли на бревно и сам камень, они привязали вторые концы верёвок к сёдлам лошадей.

-Н-но, милые, выручайте.

Камень никак не поддавался. Максим кинулся к нему и начал кротом подкапывать камень сбоку. Кот уже просто орал благим матом.

Камень сдвинулся в тот момент, когда первые тараканы были уже шагах в десяти от плотины. Ещё рывок – и проход освободился. Вода ринулась в образовавшееся отверстие, своей мощью увеличивая его всё больше и больше.

Максим, которого чуть не смыло потоком, ухватился за верёвку и, стряхивая с ноги вцепившуюся пиранью, подтянулся и вылез наверх. Там ему удалось-таки избавиться от наглой мелкой хищницы, в которую тут же вцепился кот.

Вода, наполненная пираньями, ударила в месиво из омерзительных тварей и закружила, потащила из всех вниз, в долину, обеспечивая пиршество и тем, и другим. Тараканов, оказавшихся в воде, пожирали пираньи. Пираний, выброшенных на берег, пожирали тараканы.

Однако, радость людей сменилась новой тревогой. Вода, конечно, смыла основную часть насекомых, но те, что заползали по краям, остались невредимы. И теперь приближались с весьма недвусмысленными намерениями.

Йошка посмотрел в сторону бывшего водоёма.

-Туда!

Максим тоже обернулся. Вода из водоёма вышла, конечно, не вся. Но она вымыла всю эту нечисть, которую непонятно зачем развёл колдун. Нет, некоторые твари продолжали шевелиться на мелководье и в грязи, но они были уже не опасны.

Люди в мгновение ока оказались в сёдлах, кот тоже не заставил себя ждать. Кони, давно мечтавшие унести ноги подальше от этого проклятого места, сразу рванули в карьер.

Вот и противоположный берег. Опасность миновала. Но всё равно, лучше убраться подальше. Они проскакали ещё не менее часа, прежде, чем кот снова дал сигнал к остановке.

-Ну что, командир. Куда теперь?

Кот весело зашагал вниз по склону, не останавливаясь, будучи уверен, что люди непременно последуют за ним.

Глава 11

Колдун снова рвал и метал. Беглецы снова, каким-то невозможным образом, ушли. Более того, снова нанесли ущерб его силе. Уничтожили пираний и практически уничтожили тараканов. На дружинников князя, конечно, надежда есть, но слабая. Нужно что-то придумать. Наконец, его лицо просветлело, и он отправился к князю. Тот валялся на кровати и швырял в мишень ножи. Большая их часть отлетала на пол.

-Привет тебе, князь. Вижу, оттачиваешь умение? Надо бы тебе учителя хорошего приставить, да не стану.

-Почему?

-Спокойнее, как-то. Безопаснее.

Князь кривой улыбкой дал понять, что юмор оценил.

-Рад видеть тебя в хорошем настроении. Никак, какую-то пакость придумал?

-Почему сразу – пакость? Очень хорошую вещь придумал. От твоих людей вестей не было?

-Пока нет. А что?

-Гонца к ним послать сможешь?

Князь покрутил пальцем у виска.

-Куда? Если б знать, где они сейчас. Они сами должны время от времени весть присылать. Пока не было.

-Тогда сделай вот что. У тебя ведь ещё люди остались?

-Остались.

-Отправь десяток-другой в ту деревню, откуда этот помощник взялся. Пускай всех, кого там застанут, сюда гонят. И слух пустят, что если беглецы сами к нам не явятся, мы всех … того… смерти придадим.

Князь посмотрел на колдуна с удивлением.

-Тебя не поймёшь. То сам говоришь, что бы помягче с мужиками, то зверств требуешь. Ты уж как-нибудь определись.

-А мы в этой жестокости не виноваты будем. Почему мы должны тратить время на поиски двух беглецов? Беглецы не захотят явиться? Отдадут людей на гибель? Так на них и вина, это их грех, а не наш. Их сами мужики изловят и приведут. Понял?

Князь с сомнением покачал головой.

-Не верится, что-то. Зря всё. Кстати, ты так и не сказал, чего ты так этого чужака ищешь? Чего его тебе, такому великому колдуну бояться?

-Я не его боюсь, а неизвестности. Как он смог к нам в мир попасть? Где проход? Кто и как открыл? Зачем?

-Ну, насчёт того, как попал, действительно интересно. Тут ты прав. Только, если бы он реально мог нам угрожать, давно бы это сделал. Ты же сам говорил, что один он в лесу и дня не продержится. Значит, слаб он. И неопасен.

-А если это только лазутчик? А потом придут другие, опасные?

-А зачем мы им сдались? Лишние заботы?

-Придут, расскажут. Не спорь со мной. Делай, что говорю.

-Да я и не спорю. Сейчас пошлю людей. Только вот что. Одну сотню я уже не за грош положил. Вторая неизвестно где и неизвестно, что с ней будет. А если соседи узнают, что ослаб князь Биццера, мало у него войска, голыми руками взять можно, что тогда? У них ведь среди нас немало глаз и ушей. Враз донесут. Это поопаснее твоего чужака.

-Ничего они не сделают. Побоятся.

-Чего?

-Меня. Ты думаешь, почему они с тобой мир держат? Дружины твоей боятся? Ха! Меня они боятся, меня!

Князь хмыкнул.

-Как ты думаешь, великий колдун, что они думают насчёт того, что ты никак не справишься с одним чужаком? А вдруг, думают они, не всесилен колдун Сенияд? А?

Колдун бешено завращал глазами и замахнулся на князя.

-Молчи! Я не слаб! Хочешь проверить? Крысой пожить хочешь?

-Типун тебе на язык! – Князь испуганно замахал руками. Он вспомнил, как однажды, вот так же, рассердил колдуна, тот сделал всего одно движение рукой, и князь ощутил себя крысой. Серой, противной, с длинным лысым хвостом. – Я ж про них, про соседей!

Колдун остыл так же быстро, как и вспыхнул.

-Ладно. Хрен с тобой. А людей отправь немедля.

-Считай, уже отправил. Только ещё вот что. Как сделать так, что бы слух до чужака дошёл?

-То есть?

-Ну, никто не знает, где сейчас чужак. Кто же ему новость передаст?

-Думаю, недолго ему от людей прятаться придётся. А как к людям выйдет, то быстро всё узнает. Может быть, мужики его сами скрутят и сюда приволокут. Ну ладно. Я пошёл, а ты делай, как я сказал.

Князь кивнул и велел привести к себе управляющего. Тот, услышав приказ, оторопел.

-Как же так, княже? А работать кто будет? Целая деревня!

-А кто тебе сказал, что всю деревню сюда тащить надо? Выбери человек десять, баб, девок, детишек – тех, кто много не наработает. А остальные пускай трудятся.

-Детишек? Да ты что, княже? Это ж изуверство!

Князь вскинул голову, и глаза его злобно блеснули.

-Ты что? Учить меня станешь? А сам со своей семьёй не желаешь с ними вместе?

Управляющий бухнулся на колени.

-Прости, княже, дурака старого! Не подумал!

-А тебе и не надо думать! Делай, как я говорю, и вся недолга.

-А ну, как взбунтуются мужики?

-Бунтовать? Когда их родня у меня в закладе? Это вряд ли. Ну ладно, не занимай моего времени. Исполняй приказ.

Управляющий, кряхтя, встал на ноги и быстро вышел вон. Князь подошёл к окну. Лицо его было весьма задумчиво. 

0
22
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Светлана Ледовская №2

Другие публикации