Дон и Баламут (главы 1-8)

Автор:
Евгений
Дон и Баламут (главы 1-8)
Текст:

Дон и Баламут

Часть 1

Глава 1

Его я увидел сразу за поворотом. Он сидел на большом камне и что-то жевал. Я сразу понял, что парень имеет какое-то отношение к магии. Я это видел сразу. И никак не мог понять, почему этого не видят остальные. Не заметить такое свечение вокруг головы?

Видно, что из простолюдинов. Широкая рубаха серого цвета, затянутая в талии широким поясом, чёрные штаны, заправленные в потёртые сапоги из грубой кожи. На голове, несмотря на тёплую погоду, глубокая вязаная шапочка, натянутая до самой шеи.

Увидев меня, парень сунул в рот очередной кусок и помахал мне рукой. Я помахал в ответ.

-Привет!

Парень торопливо проглотил то, что было во рту, и постарался ответить, но закашлялся.

-Не торопись, запей, я подожду.

Парень достал небольшую фляжку и присосался к горлу.

-Уф! Привет! Я Говард Уиттон. Друзья зовут меня Баламут.

-Я Дональд Кроуфорд. Можешь называть меня Дон.

Мы разговорились. Выяснилось, что Баламут идёт в столицу Валасии город Валабург на рыцарский турнир, который должен был состояться в честь коронации королевы Виолетты. Я тоже шёл туда, но совсем по другому поводу.

-Если нам по дороге, может, вместе пойдём?

-А почему бы и нет?

Баламут собрал свою котомку, и мы зашагали дальше. Скоро по дороге стали попадаться телеги, которые везли в город на праздник всевозможные товары. Народ надеялся заработать на этом деле свой грош. Прикоснуться, так сказать, поучаствовать лично.

Один из возниц любезно согласился подвезти нас, в качестве платы взяв обещание помочь на месте с разгрузкой. Мы тряслись по пыльной дороге под жарким солнцем, но это было гораздо лучше, чем тащиться пешком. По той же пыли и под тем же солнцем.

Вдали показалась небольшая берёзовая роща. Возница предложил:

-Остановимся, перекусим?

Баламут оживился.

-Перекусить? Да с удовольствием!

Я удивился.

-Ты ж ел уже.

-Да когда оно было-то? А ты не будешь, что ли?

-Нет, я вчера вечером неплохо подкрепился.

-Да ты что? Сколько же раз в неделю ты ешь?

-По разному. Ем, когда захочу, когда есть возможность и есть еда.

Баламут хмыкнул и пошёл собирать хворост для костра.

Впрочем, отдохнуть нам было не суждено. Не успели мы развести огонь, как послышался шум, крики и звон железа. Мы осторожно выглянули из-за кустов.

На поляне четверо атаковали пятого. Один из нападавших был на коне и в доспехах. Трое были пешими. Пятый тоже был на коне и в рыцарских доспехах. Он отбивался мечом, но его теснили к краю поляны, и исход поединка не оставлял сомнений.

Я посмотрел на Баламута.

-Поможем?

-Кому?

-Вчетвером на одного – это подлость. Впрочем, как хочешь.

На скорую руку я соорудил морок, и четверо солдат в доспехах выскочили на поляну. Я заорал:

-Сэр Девид! Они здесь!

Баламут тут же отозвался:

-Прекрасно! Окружайте их, ребята! Не дайте им уйти!

Нападавшие тут же ломанулись в чащу, конный пришпорил коня и понёсся по тропе. Рыцарь опустил меч и пошатнулся в седле. Мы с Баламутом помогли ему слезть с коня.

Мы освободили рыцаря от доспехов и осмотрели его. Опасности для жизни не обнаружили, так, сотрясение от ударов по шлему, да и то небольшое.

Рыцарь поблагодарил нас и представился:

-Клаус Шербур к вашим услугам. А где же солдаты и кто такой сэр Дэвид?

-Да нет тут никого кроме нас.

Сэр Клаус посмотрел на нас с подозрением.

-Но я же сам слышал и видел…

Баламут посмотрел на меня.

-Дело гораздо хуже, чем кажется.

-Что ты имеешь в виду?

-Эти удары по шлему даром не прошли. Видения начались. Сэр, тут кроме нас только возница на телеге вон там, за кустами.

-Если только не утёк.

-Вот именно. Если только. И лошадка его.

Лицо сэра Клауса приняло озабоченный вид.

-Ты хочешь сказать, что я контужен?

Баламут развёл руками.

-У вас есть другое объяснение?

Рыцарь расстроился.

-Как не вовремя.

-А что такое?

-Через неделю в Валабурге рыцарский турнир и я хотел принять в нём участие. А теперь даже и не знаю, смогу ли. Рухнуть без сознания от удара, полученного неделю назад – та ещё перспектива. А ведь это мой первый турнир. Такая возможность заявить о себе.

-Так вы новичок, сэр Клаус? Кстати, сколько вам лет?

-Семнадцать. А что?

Баламут незаметно подмигнул мне.

-Не может быть! Выглядите старше.

Я поддержал.

-Мужественность, крепкая фигура, уверенность в себе. Я бы дал вам двадцать пять. Ну, двадцать три.

Клаусу это явно понравилось, и он приосанился. Я продолжил.

-А что до турнира, так впереди целая неделя. Уверен, в Валабурге полно лекарей и чародеев. Они вас запросто на ноги поставят.

-Думаешь?

-Убеждён.

Рыцарь заметно повеселел.

-А вы зачем в столицу?

Мы не успели ответить, так как вышли на поляну. Наш возница не удрал, и сидел у костра. Баламут устремился к нему и с восторгом сообщил, что можно приступать к трапезе.

Мы с Клаусом отказались, и просто расположились в теньке. Клаус повторил вопрос.

-Так зачем вам в Валабург?

-Про Баламута не знаю, а мне просто деваться некуда. Из родных никого не осталось, человек я вольный, а в Валабурге, слышал, придворный маг школу набирает. Вдруг чего получится?

-У тебя способности есть?

-Должны быть. Бабка моя в деревне ведуньей и знахаркой была. Если есть чего – маг увидит. Если нет – буду думать.

Что способности есть – в этом я не сомневался. Имел не раз возможность убедиться. Но говорить вслух об этом не стал. На всякий случай.

-Я вот чего думаю. Тебе сколько лет? Шестнадцать? Если с магом не выйдет – мне ведь оруженосец нужен.

Я поблагодарил рыцаря и обещал подумать. Наконец, Баламут и возница насытились, мы загрузились на телегу, рыцарь вскарабкался на коня, и наша процессия двинулась в путь.

Я раздумывал над предложением сэра Клауса. Если маг не возьмёт в свою школу, то ведь не самый плохой вариант. Правда, сэр Клаус сам ещё никто в славном рыцарском обществе. Странствующий рыцарь. Значит, ничего, кроме коня и доспехов нет. Боевого опыта тоже нет. Сможет ли он выкупить эти самые доспехи и коня, если на турнире первый же противник вышибет его из седла? Не придётся ли мне его кормить?

Наконец, добрались, но городских ворот. На въезде остановила стража. На меня, Баламута и возницу посмотрели мельком. Всё ясно, мужики привезли товар на базар. Самое обычное дело. Вон их сколько едет. У сэра Клауса спросили, кто он и за какой надобностью.

-На турнир. А что за вопросы?

Стражники не ответили. Только посоветовали поспешить. Потому как сегодня последний день записи участников на турнир.

Проехали в город. Я в городе в первый раз, поэтому вертел головой и пялил глаза. Баламут был спокойнее. Толкнул меня локтем.

-Странно.

-Что странно?

-Стражи много. К чему бы?

-А ты что, уже бывал тут?

Он удивился.

-Я? Да нет, с чего ты взял?

-Тогда почему решил, что много стражи? Может, так и положено?

-Тут я не бывал, в других городах был. Там стражи гораздо меньше.

-Так тут столица. И коронация. И турнир.

Баламут пожал плечами.

-Может быть, может быть.

Мы добрались до базара и помогли разгрузить телегу.

-Ну, теперь куда?

-Клаус просил его дождаться. У него для нас какое-то предложение.

Я согласился.

-Ладно. Подождём.

Пока ждали, я всё смотрел вокруг. Удивляло всё – дома, базар с его хлипкими постройками, люди. Дважды к нам подходила городская стража, но, задав формальные вопросы, оставляла в покое. Непонятно, на что они рассчитывали. На то, что у нас, окажись мы злодеями, не выдержат нервы, и мы постараемся скрыться? Уж очень наивно.

Наконец, показался наш рыцарь

-Какие новости, сэр Клаус?

-Всё нормально. Я участвую в турнире.

-А здоровье позволит?

-Да. Я поговорил с лекарем, завтра покажусь ему, он посмотрит подробнее. Но пока не увидел ничего серьезного. Парни, у меня к вам предложение. Побыть на турнире моими оруженосцами.

-А зачем это нам?

-Я обеспечу вас на неделю жильём и пропитанием.

-Звучит заманчиво. А где? На постоялом дворе?

-Нет. У меня в столице живут родственники, племянница моей матери замужем за местным дворянином, придворном покойного короля Густава. Я остановлюсь у них, для вас место тоже отыщется.

Глава 2

Дом родственницы сэра Клауса оказался в двух шагах от центральной площади. Три этажа говорили о том, что его хозяева живут в хорошем достатке. Внутри мы в этом убедились.

Поселили нас вместе со слугами. Что было совсем неплохо. Кормили на кухне. Что тоже было весьма.

Утром я пошёл ко дворцу. Баламут увязался со мной. Всё равно делать было нечего. Во дворец нас, конечно не пустили. На вопрос, где нам найти придворного мага, стражник ответил:

-Или у себя в башне, или на поляне возле неё. Башню вы увидите с базарной площади.

Поблагодарив стражника, мы двинулись на базар. Действительно, башня была, как на ладони. Подойдя поближе, мы обнаружили рядом с башней обширную лужайку. В центре которой стоял небольшой шатёр из чёрной ткани, на которой здорово смотрелись звёзды разного размера. Мне понравилось, а Баламут пожал плечами.

Возле шатра стояла небольшая толпа. У входа её сдерживал стражник.

-Очевидно, это очередь из желающих записаться в ученики.

-Сейчас выясним.

Стражник это подтвердил, и я занял очередь. Баламут отправился осмотреться и всё разузнать. Впрочем, он вернулся довольно быстро.

-Чёрт побери, что они вообразили? Такое впечатление, что они ожидают нападение вражеской армии.

-Что случилось?

-Меня арестовали. Приняли за шпиона. Еле убедил их, что просто сопровождаю друга, поступающего на учёбу к придворному магу. Хоть и с неохотой, но отпустили. Вон двое из них, стоят, наблюдают.

Поодаль я увидел двух стражников, казалось, занятых беседой. Но быстрые взгляды, которые они на нас бросали, подтвердили, что мы под наблюдением.

Тем временем, из шатра вышел его хозяин. Неприметный мужчина средних лет, в расшитом звёздами халате и широкополой шляпе. Стражник склонился перед ним в поклоне.

-Сколько ещё претендентов?

-Вот! – Стражник повёл рукой.

-Всех сегодня не приму. Завтра приходите, завтра.

Тут его взгляд упал на нас с Баламутом, и он бросил стражнику:

-Этих двоих в шатёр.

Баламут попытался протестовать, но стражник одним тычком загнал его вслед за магом. Я вошёл сам.

Маг восседал в кресле.

-Кто вы такие?

Я назвал себя и сказал, что хотел бы поступить к нему учеником. Баламут напротив, сказал, что всё, что нужно, он уже умеет и ничему учиться не хочет. А сюда пришёл со мной, за компанию.

Маг внимательно на него посмотрел.

-Ты ведь наполовину эльф?

-Да. Только я об этом не кричу на каждом углу.

Я смотрел на него, открыв рот. Живого эльфа, пусть и наполовину, я раньше никогда не видел.

-Почему ты не хочешь у меня учиться? Из тебя может получиться очень сильный маг.

-Не люблю магию.

-Зря. Кем же ты хочешь быть?

-Пока оруженосцем у рыцаря. Он будет биться на турнире.

-Понял. Ну, как хочешь. А ты что умеешь?

Я рассказал о себе, о Старой Пэм, о своих опытах. Как бабушка воспитывала меня после смерти родителей. Как лечила людей и животных. Как занималась предсказаниями. Как учила меня всему, что знала сама. Маг оживился.

-Старая Пэм ещё жива?

-Увы, мастер. Этой зимой.

Маг расстроился.

-Знал я твою бабку. Встречались.

Он задумался.

-Ну что ж. Старая Пэм – это серьёзно. Да и сам вижу – способности есть. И неплохие. Ты принят. Завтра с первыми лучами солнца будь здесь.

Я рассыпался в благодарностях и вышел из шатра. По дороге домой я замучил Баламута вопросами о его происхождении, но он молчал.

Глава 3

В эту ночь я не уснул. Ворочался, ворочался – да и вскочил задолго до первых лучей.

К башне я пришёл первым. Меня заметила стража.

-Новенький? Первый день?

-Ага.

-Тогда не мозоль глаза, а сядь вон там, в караулке.

Я не сразу сообразил, что стражник это сделали отнюдь не по доброте душевной. Зачем следить за человеком, который слоняется на улице, рискуя упустить его из вида, когда можно посадить его на виду, и он никуда не денется?

Начал собираться народ. Я поблагодарил стражников за гостеприимство и направился к башне. Возле входа стояло четверо парней разного возраста. По их неуверенному виду я догадался, что это такие же новички, как и я.

Вышел какой-то подросток лет двенадцати на вид.

-Новенькие? Идите за мной.

-Куда?

-К мастеру Себастьяну.

-А ты кто?

-Я Марко. Я уже третий год у мастера в учениках.

-Ну, и как он?

-Строгий. Но справедливый. Вспыльчивый. Но отходчивый. Сами увидите. Он не любит, когда ему перечат, но любит, когда задают вопросы. Но не глупые.

Мастер находился в зале, где смешивал в чашке какие-то ингредиенты. Он поднял голову, когда мы подошли. Отрывисто бросил:

-Вы четверо отправляйтесь помогать Марко. А ты, Дональд, останешься со мной.

Он протянул мне ступку.

-Знаешь, что это?

Я посмотрел, понюхал, растёр в пальцах.

-Если добавить настойку лебеды и ромашки, то этим можно будет лечить раны.

Мастер посмотрел на меня с интересом.

-Верно. А как сварить зелье от отравления?

Это было совсем просто. Я назвал ему несколько рецептов.

-Неплохо. Совсем неплохо. Старая Пэм тебя неплохо обучила. Послушай, Дональд. Зачем ты пришёл ко мне? Ты многое усвоил из уроков бабки. Поверь мне, многие лекари знают гораздо меньше. Ты запросто можешь стать первым лекарем в округе и жить припеваючи. Чего ты ждёшь от обучения у меня?

-Понимаете, мастер. Моих родителей убили. И я никак не мог им помочь. И я хочу, что бы ни один из близких мне людей не остался без моей помощи.

-Похвально. Значит, скорректируем твоё обучение. Боевой маг – вот твоя цель.

Я не стал его разубеждать. Ладно, сначала стану боевым магом, потом дальше. И ещё дальше.

За учёбой я совсем позабыл про турнир и сэра Клауса. Тем более, что мастер поселил меня вместе с остальными учениками – в подвале башни. Но однажды меня навестил Баламут.

-Ты не забыл?

-Что?

-Что мы обещали сэру Клаусу? Быть у него на турнире оруженосцами?

Я сплюнул.

-А это обязательно?

-Ты обещал.

Проходивший мимо мастер заинтересовался нашим разговором.

-Вы о турнире?

-Да, мастер.

-В этот день я отменяю все занятия, ибо сам должен быть там. А у вас что за проблема?

-Да вот пообещали одному из рыцарей быть у него оруженосцами на турнире, а Дон пытается увильнуть.

Мастер строго посмотрел на меня.

-Увиливать нехорошо. Обещание нужно исполнять. А что за рыцарь, если он оруженосцев набирает таким образом?

-Сэр Клаус Шербур.

Мастер пожевал губами.

-Клаус Шербур? Не припомню такого рыцаря.

-Это его первый турнир, мастер. Мы познакомились по дороге сюда.

Мастер кивнул головой.

-Надеюсь увидеть вас на турнире. И желаю удачи сэру Клаусу.

Глава 4

Готовить сэра Клауса мы начали ещё в доме. Когда благородный рыцарь соизволил пробудиться от сна, доспехи его были начищены, конь готов, оруженосцы ждали команды.

Нервы у рыцаря были что надо. Спокойно спать в ночь перед турниром! Да не просто спать – дрыхнуть. Мы всё утро роняли за дверью разные металлические предметы, разговаривали в полный голос. Короче, пробудили весь дом. А ему хоть бы хны. Сопит себе в две дырочки и всхрапывает время от времени.

Наконец, соизволил проснуться. От завтрака отказался. Велел седлать коня и вперёд, на ристалище.

Мы не опоздали. Даже, были не последними. Самые нетерпеливые рыцари в ожидании начала состязания коротали время в общении между собой.

Некоторые разминали кости, фехтуя на мечах. Клаус отвёл нас к своему шатру и пояснил, то мы должны были делать. Пока мы разбирались, что к чему, на ристалище выехал рыцарь, в сопровождении мальчишки с трубой. Мальчишка протрубил в трубу, а рыцарь поднял руку.

Все притихли, а рыцарь зачитал правила турнира. Последним пунктом он добавил, что использование магии запрещено категорически. Если кто нарушит это правило, будет изгнан с турнира и лишён рыцарского звания.

На трибуну под крышей поднялось несколько шикарно одетых господ. По их поведению я догадался, что молодая женщина в синем платье и есть принцесса Виолетта. Точнее, уже королева. Рядом с ней я заметил мастера Себастьяна.

Тем временем, начались поединки. Скажу сразу, турнир мне не понравился. Пыль, грохот железа… Весь смысл – долбануть противника посильнее, дабы выбить его из седла.

Я зазевался, и чуть не пропустил момент, когда глашатай вызвал сэра Клауса. Первый поединок Клаус выиграл на удивление легко. Лошадь его противника споткнулась и тот грохнулся на землю.

Я удивился, Баламут ликовал. Мы встретили возбуждённого сэра Клауса и помогли ему слезть с коня и разоблачиться. Рыцарь был, казалось, не очень доволен такой победой. Но мы его поздравили и усадили отдыхать.

Второй поединок Клаус тоже выиграл. Копьё противника скользнуло по щиту и не причинило Клаусу неудобств. Напротив, соперник Клауса потерял равновесие, и Клаус нанёс решающий удар по шлему. Соперник вылетел из седла и рухнул в пыль.

Когда Клаус победил и третьего противника, я заподозрил неладное. Свечение вокруг головы Баламута увеличилось и засветилось каким-то радужным оттенком.

-Ты что, сдурел?

-Не понял?

-Сказали же, никакой магии. Иначе выгонят.

Баламут не стал отпираться.

-Сначала пусть уличат.

-Это мастер Себастьян не уличит?

-Эту магию не в жисть. Но ты прав. Довольно.

Четвёртый противник отнёсся к удачливому сэру Клаусу со всей серьёзностью и вышиб Клауса из седла довольно жёстко. Нам пришлось повозиться, то бы привести рыцаря в чувство. Несмотря на такой финал, сэр Клаус был весьма доволен. Он не ожидал одержать сразу три победа, мечтал хотя бы об одной.

Клаус, придя в себя, первым делом поинтересовался, сколько он сможет выручить за трёх коней и три комплекта доспехов. Впрочем, я не преминул его немного охладить. Одного коня и один комплект следовало отдать за поражение.

По лицу Клауса пробежала тень, но быстро сменилась сиянием. Баламут слегка охнул:

-К нам идут Мастер Себастьян и сэр Хуго Делакарис.

-А кто такой этот сэр Хуго?

-Темнота! Сэр Хуго Делакарис – капитан дворцовой стражи.

-Проклятье! Говорил я тебе.

-Погоди. Они только вдвоём идут.

Сэр Клаус крутил головой и ничего не понимал. Мастер Себастьян начал разговор за несколько шагов.

-Как я полагаю, мы имеем дело с рыцарем сэром Клаусом Шербуром?

Клаус церемонно поклонился.

-Чем могу быть полезен таким важным персонам?

-Вы нас знаете?

-Кто же вас здесь не знает?

Капитан взял Клауса под руку.

-Мой друг. Своей отвагой и удачливостью вы произвели впечатление на королеву. Не падайте в обморок юноша, не падайте. Как выяснилось, ваш батюшка стоял плечу к плечом с королём Густавом, отцом нынешней королевы. И не единожды. Правда, это было очень давно, но королева помнит, правда, весьма смутно, отцовские рассказы. Главное, имя она запомнила. И в память о былом, она решила зачислить вас кадетом в дворцовую стражу. Подучитесь немного, покроетесь боевыми шрамами и славой, и будете зачислены в королевскую стражу на полных правах. Согласны? Имейте в виду, от таких предложений не отказываются. Чего же вы молчите?

Клаус закивал головой и просипел:

-Конечно, согласен.

Капитан рассмеялся.

-Ну, вот и славно. Условия обговорим позднее. А пока попрошу вас завтра утром быть возле башни мастера Себастьяна. Вы включены в посольство.

-Осмелюсь спросить, в какое посольство?

-Ничего тайного. Мы с мастером Себастьяном получили задание от её величества, отвезти письмо королю Оскару. И всё. До завтра?

Клаус снова энергично закивал. Мастер кивнул капитану.

-Идите, мой друг. Мне нужно перемолвиться парой слов с этими юношами.

Капитан улыбнулся и зашагал к королевской трибуне. Маг подошёл к нам.

-Дональд, ты тоже едешь с нами. Утром будь готов.

Баламут забеспокоился.

-А я? Я же оруженосец сэра Клауса.

-А это как сэр Клаус решит. Хотя, мне кажется, против он не будет. Правда, есть одно условие. Если тебе говорят – никакой магии, значит, никакой магии. Всё понял? Ещё одна победа, и я бы вмешался. И вам ничего бы не помогло.

Баламут опустил голову, но тут же вскинул её.

-Мастер, клянусь вам чем угодно, без вашего разрешения – ничего.

Глава 5

Мы выехали вовремя, никто не опоздал. Мы с Баламутом, Сэр Клаус, мастер Себастьян, сэр Хуго и небольшой отряд стражи.

Накануне Баламут пристал ко мне с расспросами.

-Ну ладно, мастер догадался, что я колдовал. Мастер, всё-таки. Но ты как догадался?

-А что, это так трудно?

-Да просто невозможно.

Баламут долго не давал мне уснуть, рассказывая про особенности магии эльфов. И что она совершенно незаметна для людей, даже магов. Ну ладно мастер, великий маг есть великий маг. Ему подвластно больше, чем простому магу. На то он и великий. Но я сюда не вписывался никаким боком.

Но я не стал ничего рассказывать. В конце концов, он мне про происхождение от эльфов ничего не рассказал. У него свои тайны, у меня свои. Пусть спишет всё на логику. Мастер Себастьян ехал в карете. Сэр Клаус ехал впереди с сэром Хуго, оживленно о чём-то беседуя. Баламут на ходу давал мне уроки верховой езды.

Неожиданно, нас накрыла огромная тень. Дракон! Охрана натянула луки. Мастер Себастьян выскочил из кареты и спешно начал колдовать. Баламут пригляделся и заорал благим матом:

-Это же Феликс! Не стреляйте!

Он пришпорил коня, и помчался туда, где дракон делал разворот. Моя лошадка, оценив то, что я тут не главный, поскакала следом. Впрочем, скоро конь Баламута сообразил, что они скаут навстречу дракону и резко затормозил. Дальше Баламут побежал бегом. Я последовал его примеру.

Дракон, тем временем, сделал круг, всматриваясь. Как ястреб. Наконец, разглядев, резко пошел вниз. «Что я делаю? Куда бегу?» - била в голове мысль.

Дракон приземлился в сотне шагов от нас. Баламут снова заорал:

-Феликс!

Я, наконец, остановился. Согнулся, пытаясь отдышаться. Впереди творилось нечто невообразимое. Баламут подбежал к дракону и бросился к нему с объятиями. Дракон положил голову на плечо человека и замер со счастливым выражением на морде. Я счёл за благо не приближаться.

Я смотрел, как Баламут о чём-то разговаривает с драконом, и диву давался! Дракон не пожирает человека, пусть даже наполовину эльфа, а что-то ему рассказывает.

Кто-то тронул меня за плечо. Мастер Себастьян.

-Ну что, Дон. Не пора ли нам присоединиться к беседе?

В этот момент Баламут оглянулся и махнул нам рукой, приглашая подойти. Мы подошли. Дракон смотрел настороженно. Мне показалось, что он вёл себя, как собака. Что за хозяина порвёт любого, но и ждёт, что хозяин её в обиду никому не даст.

-Ну, юноша, не пора ли вам кое-что нам рассказать?

Баламут вскинул глаза на мастера.

-А это обязательно?

-Более, чем.

Баламут вздохнул, почесал дракону ухо и начал рассказ.

Рассказ Баламута

Мой отец жил в лесу. В том месте, где река Соня с гор перетекает на равнину. Это уже там, за плавное и медленное течение её стали называть Соня. А там, где мы жили, она – ого-го! Он жил один. Почему? Не спрашивайте. Как-то раз в лесу он нашёл раненую эльфийку. Принёс домой. Выходил. Потом она стала моей матерью.

Мы жили в лесу, как я уже говорил. Благодаря матери, часто общались с эльфами. Вернее, отца они избегали, меня терпели. Так прошло шесть лет.

Однажды в горах, отец нашёл два огромных яйца. Яйца драконов. Никто не верил, что из них что-то вылупится, но вот вылупились – Феликс и Ева. Это были мои лучшие друзья. Вы не смотрите так. Драконы ничуть не уступают человеку в уме и сообразительности. Просто они другие и живут по другим законам.

Однажды нас с Феликсом не было дома. Вернувшись, мы обнаружили, что моих родителей убили. Ева пропала. Дом сожгли. Вышедшие из леса эльфы рассказали, что на наш дом напал отряд без вымпелов и знамён. Командовал ими гоблин.

Отец пытался защищаться, но его подстрелили из арбалета. Мать зарубили. Гоблин заколдовал Еву, что она перестала двигаться, погрузили бедняжку на подводу, и увезли с собой.

Эльфы помогли нам похоронить родителей, и мы с Феликсом покинули наше пепелище. Мы дали друг другу клятву, что найдём этого гоблина и поквитаемся с ним. Мы разделились, что бы не особо привлекать к себе внимание, и вот уже семь лет ищем.

Мастер кашлянул.

-Как же вы собираетесь найти этого гоблина? Знаете, сколько их тут бродит? Я уж не говорю, о Плоскогорье Гоблинов. Их там целая страна.

Глаза Феликса вспыхнул красным светом и он что-то жестко пробормотал. Баламут также жестко перевел:

-Надо будет, мы уничтожим всех гоблинов на земле.

Мастер замахал на них руками.

-Зачем плодить зло? Сделаем иначе. Мы отвезём послание королю Оскару, после чего я займусь поисками гоблина. Согласен, такое прощать нельзя, поэтому обещаю свою помощь. А тебе, любезный Феликс, я вот что скажу. Слышал когда-нибудь про Слаф?

-Древняя страна драконов? Слышал. Вот его родственники эльфы мне рассказывали. Только я в это не верю.

-Почему? Я знаю туда дорогу. Человеку не пройти, а дракон – запросто.

Глаза дракона засверкали. А Мастер продолжил:

-Для драконов наступили трудные времена. Не выжить здесь вам. Не любят вас те, кем вы питаетесь. И при случае, рано или поздно – убьют.

-Если не обманешь, то буду твоим должником. Только свистни, всё сделаю.

-Ну и славно. Тогда вот что. У тебя есть где схорониться? В горах? Чудненько. Сделаем дело у короля Оскара, придём в гости.

Глава 6

Дракон улетел, мы двинулись дальше. Дорога вела вдоль реки. Наконец, остановились в небольшом городке. Нашли постоялый двор, расположились там. Бросилось в глаза, что мало народа. Вечером поинтересовались об этом у хозяина. Тот не прекращая тереть тряпкой прилавок, буркнул в ответ.

-Боится народ. Разбойников боится. Стараются не ездить.

Сэр Хуго заинтересовался.

-А что за разбойники?

-Разбойники. – Хозяин пожал плечами.- Старший у них – рыцарь. Весь в черных доспехах. Человек сорок. Все конные. Говорят, не наши, а соседские. Короля Оскара.

-Точно?

-Говорят…

Сэр Хуго помрачнел. Посмотрел на мастера и произнёс.

-Встретить бы их.

В разговор встрял Клаус.

-А имя рыцаря неизвестно? Или хотя бы герб? А то не верится как-то. Ведь если кто напялит рыцарские доспехи, он ведь от этого рыцарем не станет. Мало ли самозванцев было?

-Ну, я не знаю. С тем рыцарем, или кто он там, я не встречался. Говорят одно. Конь под ним вороной, доспехи чёрные, щит без всякого герба.

-Ладно, юноша. Если разбойники в здешних краях такие частые гости, то скоро мы с ним встретимся. Тогда всё и узнаем.

Не скажу, что спали мы спокойно. Баламут стонал во сне, что-то кричал. Но неразборчиво, что и кому – не ясно. Вот Клаус – тот храпел за двоих. Стальные нервы.

Короче говоря, я скоро понял – не усну. Вышел во двор. Охранника у дверей отправил спать. Чего двоим терпеть? Тем более, что я мог обходиться без сна до трёх дней. Не велика наука для того, кого вырастила Старая Пэм.

Через некоторое время на улицу вышел Мастер.

-Чего не спишь?

-Да так.

-Не можешь храп унять?

Я не стал жаловаться. В принципе такая мелочь. Не признаваться же Мастеру в своем неумении. Потом займусь этим вопросом. А Мастер продолжил:

-Мне тоже не спится. Чую, миссия наша будет не так проста.

Я вопросительно взглянул на него. Ни о чём спрашивать не стал. Кто я такой, что бы задавать такие вопросы такому человеку? Мастер потёр лоб.

-Вот что, мальчик. Дальше поедешь со мной. В карете. В случае тревоги возьмешь меня за руку. И не отпускай её ни за то. Понял?

Я кивнул. Мастер замолчал и задумался. Я сидел тихо, как мышь. Сбить с мысли мастера? Да ни за что!

Так мы и просидели до самого утра. С первыми лучами на улице появился сэр Хуго. По пояс голый, начал делать всякие упражнения. Вслед за ним к моему удивлению вышел Клаус. Огляделся, зевнул и присоединился к сэру Хуго. Закончив разминать косточки, начали упражняться с мечами.

Клаус нападал, Хуго оборонялся. Наконец, Клаус остановился.

-Ну и защита, сэр Хуго! Нипочём не пробить.

Тот хмыкнул.

-Пробить любую защиту можно. Я вот тебе сейчас один удар покажу, против него защиты нет. Называется «монтанте», наносится снизу вверх. На турнирах такой удар большая редкость, в бою может жизнь спасти. Запоминай!

Раз за разом сэр Хуго имитировал атаку и ни разу Клаус не смог парировать удар. Я отметил про себя, что надо бы запомнить и при случае, выучить. Так, на всякий случай.

Наконец, собрались и двинулись дальше. Я, как Мастер и велел, ехал с ним рядом в карете. Что послужило поводом для шуток со стороны Баламута.

Дорога шла среди полей, всё было спокойно. Потом она пошла вверх, по небольшому склону. Едва перевалили через его вершину, дорогу нам перегородил рыцарь в чёрных доспехах. Он поднял руку, давая нам приказ остановиться. За спиной рыцаря начинался лес. Не было никаких сомнений, что это и есть тот самый «чёрный рыцарь», а в лесу находятся члены его банды.

Сэр Хуго выехал вперёд. Рядом держался Клаус.

-Кто вы такой, сэр, что осмеливаетесь препятствовать посланнику королевы на её земле?

-Вам надлежит уплатить пошлину за проезд и получить на него разрешение.

-Вы с ума сошли, сэр, если требуете от посланников королевы Виолетты подобное. Да ещё на земле Валасии. Освободите дорогу!

Чёрный покачал головой.

-Эти земли не принадлежат Валасии. Это земли Гамбура и короля Оскара.

-Что за ерунда! По мирному договору вот уже скоро десять лет, как эти земли отошли Валасии.

-Король Оскар заключил договор с королём Густавом. С королевой Виолеттой никаких договоров король Оскар не заключал. И он свободен от обязательств.

-И вы готовы от имени короля нарушить его королевское слово? Да будет вам известно, что мы направляемся к королю Оскару для переговоров о заключении нового соглашения.

Чёрный захохотал.

-Может, заключите, а, может, и нет. А пока вы на земле Гамбура. Поэтому сложите оружие, заплатите пошлину и убирайтесь, если жизнь дорога.

-Да кто вы такой? На вашем щите отсутствует герб. Назовите, хотя бы имя.

-Зачем? Кому нужно – знают меня. А остальные мне не интересны.

-Значит, вы стыдитесь его? В таком случае, сэр невежа, прочь с дороги!

С этими словами сэр Хуго пришпорил коня и ринулся в атаку. Чёрный махнул рукой, и из леса показалась шеренга солдат с арбалетами в руках. Чёрный направил своего коня за их спины, под защиту арбалетов.

Окрик Мастера остановил капитана, и заставил его вернуться. Я почувствовал, как мою ладонь сжала рука и ощутил сильный жар. Мастер пробормотал заклинание, и в этот момент арбалетчики дали залп.

Казалось, то нас уже ничто не спасёт, но наших солдат внезапно накрыл прозрачный купол. Стрелы забарабанили по нему и попадали на землю. Образовалась пауза. Разбойники не знали, что делать. Наши солдаты тоже. Пока есть купол, не они нас, ни мы их достать не могут. Если купол пропадёт, они нас просто нашпигуют стрелами.

То есть, мы живы, пока купол нас держит. Об этом я и сообщил Баламуту, который сунул голову в карету. Вот долго ли Мастер способен держать купол? Не знаю. Но уж точно – не вечно. Даже используя и мои силы.

Баламут оценил ситуацию мгновенно.

-Мастер, вы сможете вызвать подмогу?

Мастер отрицательно покачал головой. Все силы уходят на купол. Баламут на секунду задумался, после чего его физиономия приняла хитрющий вид.

-Ладно, они сами виноваты.

Я хотел спросить, что Баламут задумал, но не успел. Свечение вокруг его головы стало намного сильнее. Мастер показал на Баламута пальцем и хотел что-то спросить. Я не дожидаясь вопроса пожал плечами. Потом послышалось странное гудение и из леса выплыло тёмное облако. Выплыло и устремилось на разбойников. Раздались истошные вопли. Враг беспорядочно заметался и бросился врассыпную.

Атаку роя разъярённых диких пчёл не выдержит никто. Смею вас заверить. Разбойники и не выдержали. Поле боя опустело в одно мгновение. Мастер облегчённо выдохнул и отпустил мою руку. Купол пропал.

К карете подошёл сэр Хуго.

-Что это было, мастер Себастьян?

-Это не я.

Потом Мастер жестом подозвал к себе Баламута.

-Ты уверен, что не хочешь стать магом?

-Уверен, Мастер. Не моё это.

-Мы ещё вернёмся к этому разговору. А пока прими нашу благодарность. Ты спас не только наши жизни. Ты спас нашу миссию. Сэр Клаус! Подойдите, у меня к вам очень важное поручение.

Клаус почтительно приблизился. Мастер приблизил лицо к его уху.

-Судя по поведению этого чёрного, нас у короля Оскара не очень жаждут видеть. Кажется мне, войны не миновать. Поэтому, вам надлежит немедленно вернуться к королеве и рассказать ей всё. Пусть немедленно шлёт гонцов к вассалам и собирает армию. Чем раньше они будут готовы, тем больше у нас шансов. А мы, насколько можно, потянем время. Спешите!

Сэр Клаус в сопровождении двух солдат помчался в обратном направлении. А мы двинулись дальше.

Глава 7

Мы ехали по земле не очень дружественного королевства Гамбур. Мастер о чём-то думал, я просто глазел по сторонам. Разница с Валасией просто бросалась в глаза. Чахлые посевы, тощая скотина, избы, крытые соломой. Какая-то нищета.

-Мастер, отчего такая бедность?

-Такой подход. Мы у себя в королевстве стараемся иметь сытый народ. И налогов больше и проблем меньше. А король Оскар думает иначе. Знаешь поговорку: что бы корова меньше ела и давала больше молока, её нужно меньше кормить, и чаще доить. Это про Оскара и его баронов. Зато замки у баронов – ого-го.

За разговорами мы прибыли в столицу Гамбура - город Лулувиль.

На меня, лично, город произвёл тягостное впечатление. Улицы даже не мощёные камнем. Земля. Правда, сбитая, до каменной твёрдости. И деревянные тротуары. Люди на улицах все с хмурыми озабоченными лицами. Улыбок, практически нет. Даже дети не смеются. Когда ехали через рынок, бросилось в глаза скудность товаров. И что в отличие от Валабурга нет бродячих актёров. У нас каждый день на рынке – как маленький праздник. Актёры, музыканты, циркачи… Весело!

Переночевали на постоялом дворе и с утра отправились во дворец. И нас не пустили! Говорят – нет короля. На охоте король. Вчера вечером был, а сегодня соизволил отбыть на охоту.

-И надолго?

-А как пойдёт. А, вообще, сами виноваты. Надо было прям вчера и приходить. Принять бы, наверно, не принял, но обговорить время визита – обговорил бы. Ждите.

Король Оскар появился на третий день. К нам на постоялый двор заявился разнаряженный франт и громко объявил, что король ожидает нас через три четверти часа. Франт ушёл, а мы начали собираться.

Быстро собрались и быстро пошли. Баламут идти во дворец отказался. Заявив, что он нас тут обождёт. Остальных встретили на ступенях дворца и быстро провели вовнутрь.

Я, вообще-то не специалист по королевским дворцам. Честно говоря, ни в одном ни разу не был. Это первый. Но показалось, как-то тут пустовато, серо.

Впрочем, сэр Хуго, к которому я обратился с этим вопросом, пожал плечами:

-Да нормально всё. Деловая обстановка. Все при деле, бездельники во дворце не шатаются. Молодец, Оскар!

Нас проводили в тронный зал. В зале одни рыцари, ни одной дамы. Король Оскар обратился к нам:

-Вы, как мне доложили, от королевы Виолетты?

-Да, ваше величество.

-Цель визита?

-Королева Виолетта предлагает вам заключить мирный договор.

С этими словами сэр Хуго приблизился к трону и с поклоном протянул королю свиток. Свиток принял не король, а маленький человечек в зелёном камзоле и с кожей зеленоватого отлива.

Король даже не стал смотреть договор.

-Завтра посмотрю, на свежую голову.

Мы поклонились и вышли из зала. Не понравилось мне всё это. Не понравилось.

Когда мы шли в гостинцу, я поинтересовался у Мастера:

-А что это за зелёное создание там во дворце было?

-А это первый советник короля Оскара – злобный гоблин Маккейн.

Я присвистнул. Вот оно что. Про гоблина у нас много чего говорили. Наслышан. А теперь, вот, и посмотрел. Мы даже не успели выйти из зала. Возле дверей столпились придворные, мы решили переждать и не устраивать давку, а зря.

Послышался звук шаров и в зал вошел рыцарь. Черные доспехи, черные перья на шлеме – короче, тот самый черный разбойник. Мельком посмотрел на нас, подошел к гоблину и что-то сказал ему на ухо. Сэр Гуго при виде черного заволновался. Тот снова кинул на нас взгляд и поднял забрало. Его кривую усмешку видели все.

Было заметно, что сэр Гуго оживился. Я понял, что черный сегодня так просто не уйдет. Неожиданно вперед вышел гоблин.

-У меня несколько вопросов к уважаемым послам. Разрешите представить вам одного из лучших наших рыцарей – сэр Карл Ротенбург. У него на вас жалоба. Надеюсь, что его величество рассмотрит её и накажет виновного.

Мы все даже обалдели от наглости этого Карла. То есть это он на нас жалуется! Какого?

Мастер вежливо поинтересовался:

-В чем нас обвиняют?

-В том, что вы нагло отказались платить пошлину за проезд и натравили на благородного рыцаря диких пчел.

-Натравили пчел? Как мы это сделали?

-При помощи магии, конечно.

-При помощи магии нам было бы легче просто уничтожить рыцаря с его отрядом. Тем более, что он занимался грабежом на дорогах и позорил имя благородного короля Оскара.

-Рыцарь Карл не будет врать. Он благородный человек.

-А мы?

-А вас мы видим первый раз в жизни. Кто вас знает?

Сэр Хуго вышел вперед.

-Я обвиняю рыцаря Карла в клевете и требую поединка. Пусть честная сталь рассудит нас.

Гоблин оглянулся на Карла, тот кивнул и гоблин хлопнул в ладоши.

-Быть по сему. Поединок на мечах, без доспехов и щитов. Немедленно. Прошу во двор.

Пока шли во двор, к нам приблизился один из придворных. Мы услышали шёпот:

-Что вы делаете? Карл лучший на мечах в нашем королевстве. Бегите.

Сэр Хуго сделал вид, что не слышит, и мы проследовали во двор.

Глава 8

Во дворе все было готово к поединку. Стало ясно, готовились заранее. Для короля и его свиты на балконе стояли мягкие кресла. Стояли столики с пирожными и фруктами. Кувшины с вином дополняли картину. Король Оскар хотел смотреть на убийство приезжего рыцаря со всеми удобствами. То, что он заранее определил победителя, было ясно.

Карл держался самоуверенно. По пояс голый, поигрывая бугорками мышц, он ждал противника.

Сэр Гуго тоже вышел без рубахи. Так было нужно, что бы все видели, за пазухой ничего нет. Ибо нет самой пазухи. Ждали короля. Карл красовался, разговаривая с дамами и делая вид, что его происходящее совершенно не интересует. Сэр Гуго разминал мышцы при помощи физических упражнений.

Казалось, внешне у Карла преимущество. Как минимум, в физической силе. Я это высказал вслух, но Мастер жестом успокоил меня.

-Не смотри на мускулатуру. Да, смотрится эффектно. Но сухие и длинные мышцы сэра Хуго имеют свои плюсы.

Наконец, появился Оскар и дал знак начинать. Вышел герольд и прокричал, что начинается бой до смерти одного из бойцов. Толпа проревела в ответ, дав понять, на чьей стороне её симпатии.

Бой начался натиском Карла. Он обрушил целый шквал могучих ударов на сэра Хуго. Но тот играя телом просто уворачивался от меча противника, лишь изредка пуская в ход свой, отводя удары. В толпе зрителей послышался смешок. Вначале робкий, потом набрал силу и вскоре, зрители откровенно ржали после очередного промаха Карла.

Карл, явно не привыкший к такому, свирепел и терял голову. Он взвинтил темп и совершенно перестал обращать внимание на защиту. Впрочем, уже стало понятно, что он обречен. Просто сэр Хуго боец совершенно другого уровня.

Это понял и гоблин, который просто засветился, зайдясь в колдовстве. Это было подло, но кто бы стал нас слушать? Мастеру пришлось применить свое умение, что бы нейтрализовать гоблина.

На какое-то время, Карл начал теснить сэра Хуго, и зрители оживились. И тут сэр Хуго нанес свой удар снизу. Монтанте. Удар был и так неотразим, а тут еще усталость и психологическое состояние Карла. С Карлом было покончено.

Король резко встал, с грохотом опрокинув кресло. Гоблин тоже вскочил и быстро вышел с балкона. Зрители расходились, не обращая внимания ни на нас, ни на тело Карла.

-Что дальше?

-Пойдем домой. Будем ждать ответа короля.

-А Карл?

-Думаю, его уберут и без нас.

Мы двинулись к воротам. За нами, отстав на пару шагов, следовал какой-то придворный. Впрочем, за оградой дворца, он нас нагнал. По голосу я узнал того человека, который советовал нам бежать. Разговор он начал с напоминания.

-Ну что, не послушались меня и заимели на свою голову кучу проблем. Вы хоть знаете, что теперь будет?

-Нас арестуют?

-Конечно.

-Но мы же послы!

-Ну и что? Вы пришли во дворец, затеяли ссору с королем, пытались его убить, благородный сэр Карл не позволил вам это сделать и был убит. Что с вами еще сделать, как не арестовать и казнить?

-Но ведь все было не так!

-А король скажет, что так. И гоблин подтвердит. А у него власти во дворце побольше, чем у короля.

-Но ведь все всё видели!

-Простите, кто видел? Придворные? И они пойдут против короля? Слух уже запущен. Как думаете, кому поверят, вам или королю?

Мастер вступил в разговор.

-А вы, сударь, разве не придворный?

-Придворный. Только не Оскара, а короля Людвига. Это королевство к западу от этого. И Людвиг понимает, что Оскар может начать войну в любой момент. И все знают, кто победит в этой войне. С тех пор, как в войске Оскара появился боевой дракон, сопротивляться ему бесполезно. Сам Оскар достаточно миролюбив, но вот гоблин! Король его слушает, потому, что побаивается. Опять же дракон.

-А давно гоблин при короле?

-Не очень. Откуда-то появился, заимел власть, и пропадать никуда не желает. Оскара кроме охоты ничего не интересует. А гоблина ничего не интересует кроме войны. И война с вами – дело решенное. И ни от кого ничего не зависит. Мой вам совет – пока приказ о вашем аресте не подписан, бегите отсюда, если вам дорога жизнь.

А сейчас извините. Пока меня не схватили в вашей компании, мне тоже нужно куда-то скрыться. Поеду в своё королевство. Авось, гоблину будет не до меня.

В гостинице мы застали Баламута, удобно устроившегося за столом и с аппетитом поглощающего обед, который расположил прямо на парадном столе. Ничуть не смутившись, Баламут пояснил

-Вас ведь во дворце покормили? А я тут сам о себе забочусь. Впрочем, присоединяйтесь, если голодны.

Мы объяснили ему ситуацию и начали второпях собираться. Баламут сложил свой обед в корзину и заявил, что готов.

Мастер щелкнул пальцами и создал морок из наших двойников. И вовремя. Едва двойники успели выйти на улицу, как к ним подскочили стражники и, наставив алебарды, принудили следовать за ними. Двойникам не велено было сопротивляться, поэтому они мирно пошла со стражниками.

Мастер снова щелкнул пальцами и сделал нас невидимыми. Поэтому, нас никто не пытался арестовать, и мы спокойно вышли на улицу.

Куда теперь? Наша карета и лошади были недоступны. Поэтому из города пришлось выходить пешком. Впрочем, скоро впереди показалась телега, запряженная тощей лошаденкой. Возница сидел и клевал носом. Оставаясь невидимыми, мы ускорились и запрыгнули в телегу. Наше присутствие ощутила только лошадь, которая вдруг встала и возмущенно оглянулась в поисках того дополнительного груза, свалившегося словно с неба. За что и получила вожжами от возницы.

Мы спокойно доехали до ворот, на наше счастье среди стражников не было ни одного со способностями колдуна, и мы спокойно выехали за пределы города. Соскочили с телеги, чем немало обрадовали лошадку. Обрели видимость. Мастер обратил внимание на сэра Хуго.

-В чем дело сэр? Какой-то вы нерадостный.

-А чему радоваться? Вместо того, что бы принять бой и погибнуть с честью, как и подобает рыцарю, убегаем, как воры.

-Погибнуть, конечно, можно было. И оставить нашу королеву одну, против противника без чести и совести. Выкручивайся сама, как хочешь? Так лучше? Молчите, сэр? Ну, так вернемся, о чем речь.

-Нет, конечно, королеве нужна наша помощь. Но как-то это все нехорошо. Недостойно рыцаря.

-Вот что я вам скажу, любезный сэр. Наш долг предупредить королеву и оказать ей помощь. А с рыцарскими достоинствами разберемся позже. Если живы останемся.

-Ладно, Мастер. Я послушаю вас. В конце – концов, мы не арестованы и не из-под ареста убегаем. В трусости нас не обвинишь.

Я встрял

-А как мы будем добираться домой? Пешком?

Мастер посмотрел на меня и сделал знак Баламуту.

-Скажете юноша, вы поддерживаете связь с Феликсом? Он вас слышит?

-Конечно, слышит. Вызвать сюда?

-Сюда не стоит. Если я не ошибаюсь, там за рощей озеро. Вот на берег озера, сможешь?

-Легко. Баламут отошел в сторону вызывать Феликса, остальные, соблюдая осторожность, двинулись через рощу к озеру. По дороге туда-сюда мчались всадники. Мастер внимательно смотрел на них. Потом пробурчал

-Похоже, Оскар войска собирает.

-Почему вы так решили, Мастер?

-Разные гербы на щитах и плащах. Явно гонцы от баронов и обратно.

Неожиданно наткнулись на двух всадников, устроившихся под деревом. Похоже, у одного расковался конь и он ждал, когда ему приведут из города другого коня. А пока ужинал. Нас встретили настороженно, но после того, как Мастер поколдовал немного, отношение к нам изменилось на самое приветливое. Нам рассказали все. И про то, что Оскар готовит войско для войны, И про то, какие трудности у Оскара, кто из баронов упрямится и не хочет воевать.

-Да уж, - пробормотал сэр Хуго.- Иметь такого волшебника, и никаких лазутчиков не надо.

Я согласился.

-Да уж, а если помечтать чуток, то и солдат не надо. Зачем они? Пускай волшебник внушит всё, что надо. И все живы и здоровы.

Мастер хмыкнул.

-Ага, мечтатели. Уж тебе-то Дон знать надо, что вызвать к себе временную симпатию это одно. А очаровать войско или даже два-совсем другое. Не получится. Никак не получится. Самим повоевать придется.

Мы с сэром Хуго вздохнули и пригорюнились. Нет, значит нет. Будем воевать. Мастер, кряхтя, поднялся.

-Нам пора, однако. Феликс уже скоро будет.

Мы двинулись к озеру, Феликс нас обогнал и грузно приземлился на берегу. Баламут растолковал ему, в чем дело, и Феликс кивнул головой себе на шею:

-Рассаживайтесь.

Мы расположились на спине дракона и он осторожно заработал крыльями.

-Надеюсь, ни стрелами, ни волшебными молниями в нас пулять не будут?

-Я нас всех на время полета сделаю невидимыми.

Дракон удовлетворенно кивнул и полет продолжился. Долетели быстро и без приключений. Правда, было страшновато. Потому, что неустойчиво. Так и казалось, что сейчас сдует или сбросит. Но обошлось. Приземлились возле башни Мастера. Соскочили с Феликса и обрели видимость. Стражников, при виде возникшего из воздуха дракона, чуть удар не хватил. Пришлось Мастеру снова делать дракона невидимым и он улетел в лес.

Мы помчались во дворец с новостями. Вернее, помчались Мастер и сэр Хуго, а меня перехватил Клаус. Пришлось ему рассказывать все, что он пропустил.

От Клауса я узнал последние здешние новости. Подготовка к войне шла полным ходом. Рыцарская конница вкупе с тяжелой кавалерией представляли грозную силу. Также имелись в наличие легкие всадники, вооруженные луками и саблями. Кроме того, имелась пехота и лучники.

Словом, тоже, что и у всех. За исключением того, что по совету Мастера, копья у пехотинцев были раза в два длиннее, чем обычно и имели опору с колесами для удобства перемещения. От смещения копий при ударе были предусмотрены своеобразные якоря.

Войска собирались и готовились. Оскар надеялся на дракона, способного решить исход любого сражения. Про Феликса не знал, судя по всему, никто.

Несколько дней в городе шла суета. Туда-сюда скакали всадникт, чинно шли пехотинцы. Сэр Хуго отправил несколько человек, что бы выбрали место для главного сражения. Выбрали со всем знанием дела. Я опасался, что можем выступить раньше или позже, и наши выборы пойдут псу под хвост. Но Мастер, с которым я поделился своими опасениями, только усмехнулся.

-Не волнуйся, Дон. Выступим во время.

Мне стало стыдно, что я лезу с советами к таким опытным и мудрым людям, как Мастер и дон Хуго.

+2
14:50
99
19:13
а почему по одной не выкладывать?
16:25
Интересно. :)) А когда дальше?
13:03
будет время…
Загрузка...
Светлана Ледовская №2