Я обязательно вернусь. Глава пятая.

16+
Автор:
Иоанна Кот
Я обязательно вернусь. Глава пятая.
Аннотация:
Хрупкая, юная Люсиль, после трагической гибели отца, вынуждена устроиться кухаркой в далёкое поместье. Остальная прислуга приняла её очень радушно, но всё же Хиллхоум не так прост как кажется. Почему никому нельзя подниматься ночью на второй этаж? Насколько опасен мрачный нелюдимый хозяин? Какие тайны хранит бескрайняя тоска в его глазах?
Текст:

На следующее утро, Люсиль как обычно приготовила к завтраку свежую выпечку. Заверила чай и с нетерпением ожидала, пока все соберутся. Ей хотелось скорее преподнести им небольшие презенты, которые она привезла из Лонвуда. Девушка разложила на столе небольшие свёртки для каждого. Для тётушки нежно-голубой шёлковый платок, отделанный кружевом. Для мистера Роберта красивая, резная трубка. Он любил вечером побаловаться заграничным терпким табаком. Мие и Марте предназначались тонкой работы посеребрённые брошки, в виде букетиков сирени. Ричард тоже не остался без сюрприза. Ему досталась энциклопедия о породах лошадей из остатков библиотеки покойного мистера Монтина.

Не ожидавшие такого сюрприза, все по очереди благодарили и обнимали Люсиль. Мистер Фокс даже пустил слезу от умиления. Ричард, правда, помня о своём наказании, ограничился устной благодарностью: «Большое спасибо, мисс». Тётушка Нинель охала и сокрушалась, что Люсиль так потратилась, а им и нечем отдариться. Ведь они практически не покидают поместье и за покупками ездят в деревню лишь по необходимости.
- Вы уже одарили меня больше, чем можно было ожидать,- ответила девушка на причитания старушки,- вы так радушно приняли меня, заботитесь. Вот мне и захотелось, чтоб у вас осталось что-то, что будет обо мне напоминать.
- Что значит «напоминать»?- забеспокоилась Мия,- Ты что же, покидаешь нас? Неужели решила вернуться домой?
- Нет, что ты.- Люсиль погладила ее по плечу.- Пока я никуда не собираюсь. Но ведь жизнь так непредсказуема. Вдруг какие-то обстоятельства нас разлучат. Теперь я буду спокойна, что у вас всегда будет кусочек моей любви.
Тут уже тётушка не сдержала слёз.
О вчерашнем происшествии в лесу, Люсиль умолчала. На это у нее было несколько причин. Во-первых, он не хотела никого беспокоить. Во-вторых, её рассказ мог сподвигнуть мужчин выйти на охоту, а это могло быть опасно. Хотя тогда в лесу, необычный зверь, не показался ей злом. В третьих, всё-таки оставалось опасение, что её примут за умалишённую. Ведь она сама с трудом верила, что все случилось на яву. Была ещё одна причина, но девушка запретила себе об этом думать.
Ближе к вечеру, на кухню пришла домоправительница и попросила заварить для хозяина чай.
- Конечно, сейчас сделаю.- Обрадовалась Люсиль. Она как раз думала, как бы ей вручить мистеру Нойду его сувенир. Ведь не могла же она обделить его своим вниманием.- Не беспокойтесь, я сама отнесу чай наверх. Вы верно уже утомились за день.
- Милая, я буду тебе очень благодарна. Как ни прискорбно возраст уже не позволяет скакать по этим ступенькам, как в молодости.
- Да, вы говорили, что работаете в этом доме с юных лет. Значит, вы застали ещё предыдущих хозяев поместья?
- Предыдущих?- переспросила миссис Фокс.
- Ну да, мистер Нойд же недавно приобрёл Хиллхоум? Он ведь из-за границы переехал, когда скончался его опекун? Вряд ли больше 10 лет живёт здесь. Сколько ему лет? 35 где-то?
- Да, примерно столько…- казалось, тётушка немного растерялась.- Память уже подводит меня. Многое путается в голове. Кажется, что мистер Бастиан всегда тут жил... О, чай готов? Не медли девочка, неси, пока не остыл.
Старушка засуетилась и выпроводила Люсиль из кухни. Это было немного странно. Но может миссис Фокс смущена слабой памятью или есть что-то, о чём ей бы не хотелось вспоминать. Люсиль в очередной раз отругала себя за бестактность.
Поднявшись на второй этаж, она постучала в дверь кабинета. Ответа не последовало и она решилась войти. Мистера Нойда там не было. Люсиль поставила поднос на столик у окна. Потом тихонько подошла к письменному столу, достала из кармана продолговатую коробочку и положила её на видное место. Когда она собралась уходить, вошёл хозяин. Люсиль поприветствовала его и хотела выскользнуть, но он плотно прикрыл за собой дверь, давая понять, что ей нужно остаться.
- Здравствуйте мисс Люсиль. Рад видеть вас в добром здравии. Кошмары не беспокоили после ночной прогулки?
- Нет, господин, спасибо, меня ничего не беспокоит.
- Хорошо.- Мистер Нойд подошёл к столику и налил себе чай.- Тогда расскажите, что вы оставили на моём столе?
- Это… небольшой сувенир для вас. Из Лонвуда. Я всем привезла памятные подарки.
- Вот как. Значит, хотите, чтобы вас не забыли?
- Я считаю, каждого человека должны помнить.
- Не думаю, что кто-то захочет запомнить меня,- усмехнулся мистер Нойд.
- Я буду вас помнить,- тихонько сказала Люсиль.
- Но я ведь ничего не дарил вам на память.- Он взглянул на кухарку и приподнял бровь.
- Чтоб вас запомнить мне не нужно ничего материального. Вы проникаете в душу одним взглядом, даже против воли.- Сказала Люсиль ещё тише и сама изумилась своим словам.
Мистер Нойд тоже смотрел на девушку с удивлением. Глядя в чистые глаза, он пытался увидеть хоть каплю притворства. Но ничего подобного в ней не было.
- А вас, значит, без подарков не запомнят? Действительно так думаете?
- Да,- Люсиль пожала плечами, - ведь во мне нет ничего примечательного.
Не найдя что ответить, хозяин жестом отпустил её. Затем сел за стол, открыл оставленную для него коробочку и вытащил чёрную с позолотой ручку. В задумчивости он ещё долго сидел и крутил её в руках.
Следующие несколько дней, Люсиль старалась не попадаться на глаза хозяину. Она была смущена последним разговором и не знала как теперь себя вести. Но тут мистер Нойд сам пригласил её в свой кабинет. Пока она поднималась по ступенькам, в голове судорожно мелькали мысли, что она сделала не так. Ведь не поболтать же он её позвал, а скорее всего, сделать замечание. Перед дверью девушка перевела дух и подняла руку постучать.
- Входите,- послышалось из-за двери.
Люсиль послушно вошла и встала у входа.
Мистер Нойд сидел за столом и разбирал какие-то бумаги.
- Миссис Фокс говорит, что ты интересуешься моей библиотекой,- сказал он, не отрываясь от занятия.
Люсиль смотрела на него непонимающе.
- Вы же спрашивали разрешения брать книги?
- Да, господин. Но миссис Фокс ответила, что вы не любите когда берут ваши вещи и я больше не заходила в библиотеку. Честное слово.
- Успокойтесь, я знаю. Я просто хотел отблагодарить вас за тот сувенир. Поэтому с сегодняшнего дня, моя скромная коллекция книг в вашем распоряжении. Если конечно, вы пообещаете аккуратно с ними обращаться.
- О, мистер Нойд!- Люсиль всплеснула руками.- Это лучший подарок, который вы могли сделать для меня! Я безмерно вам благодарна!
С этого дня жизнь кухарки стала ещё приятнее. Всё свободное время она проводила с книгой. Зачастую читала допоздна, а утром вставала с красными воспалёнными глазами. Но это совершенно не портило девушке настроение. Однажды вечером, теряясь от огромного выбора книг, Люсиль обнаружила в углу за стеллажами сундук с причудливыми ручками по бокам. Он был обит металлическими пластинами с надписями на незнакомом языке. В нем тоже хранились книги, только не совсем обычные. На обложках из чёрной мягкой кожи не было названий. Некоторые были написаны от руки и больше походили на записные книжки. Люсиль решила пролистать одну из них и уже не смогла оторваться. Её заворожили фантастические истории о различных монстрах. Очень скоро она прочитала всё, что было в этом сундуке. В основном книги были про оборотней. Некоторые из них были не похожи на художественную литературу, а скорее на исследования. Но кому в голову придёт исследовать несуществующих чудовищ? Несуществующих ли? Истории поражали своей правдоподобностью, вызывая у Люсиль волны мурашек, от пяток до головы. Против воли, снова и снова перед её глазами вставал образ встреченного ею в лесу зверя.
Отгоняя жуткие мысли, Люсиль спрятала обратно чёрные книги и взяла отвлечься, лёгкий женский роман.

В тот вечер мистер Нойд уехал на охоту ещё до ужина. Люсиль помогла тётушке Нинель полить цветы в палисаднике и ушла отдыхать в свою комнату. Она решила лечь пораньше и наконец, выспаться. Сон овладел ею почти сразу. Но глубоко за полночь, девушку разбудило смутное чувство тревоги. Как будто приближалась смертельная опасность. Неожиданно тишину ночи нарушил звук ружейного выстрела. Через несколько минут прозвучал ещё один. А вслед за ним душераздирающий вопль, то ли человека, то ли животного. Испуганная Люсиль выглянула в открытое окно, но молодую луну затянули облака и в наступившей темноте невозможно было что-то разглядеть. Больше не было никаких звуков. Мир будто застыл. На всякий случай, девушка закрыла окно, погасила лампу и забралась под одеяло. Потихоньку дремота прикрыла её глаза, но тут над головой раздался грохот. Люсиль вскочила с постели и бросилась было к двери. Но тут же замерла, вспомнив о запрете хозяина, подниматься ночью на второй этаж. Послышалось завывание вперемешку с рычанием. Колени Люсиль подкосились, а кровь перестала течь по венам. Иногда звуки казались человеческим голосом, но всё же больше были похожи на скулёж раненого зверя. Сердце девушки не выдержало и она, рискуя разгневать хозяина, осторожно поднялась наверх. Повторившийся вопль добавил ей уверенности, и она рывком открыла тяжёлую дверь в покои мистера Нойда. Переступив порог, она едва не упала без сознания. Комната была разгромлена. Почти вся мебель разбита в щепки. На полу, в луже крови лежал хозяин. Он скалился, рычал и царапал пол… когтями…
- Мистер Нойд! Скажите, что мне сделать? Чем я могу помочь?- Люсиль овладела собой, схватила какую-то тряпку и зажала кровоточащую рану на его бедре.
- Вытащить… нужно вытащить… жжёт… отрава жжёт… никак не заживить…- только и смогла разобрать кухарка в бессвязном бормотании.
- Нужно что-то из раны вытащить? Я… я сделаю! Молю вас, держитесь! Я помогу!
Люсиль мигом спустилась вниз, нашла в своей сумочке щипчики, по пути в кладовке взяла бинты, чистые ветоши и начатую бутылку виски. Пока бегала она решила что звать кого-то на помощь не безопасно и вернувшись к хозяину закрыла за собой дверь на ключ. Крепкий напиток из запасов мистера Роберта пошёл на обработку раны и щипчиков. Но достать пулю из простреленной ноги, оказалось не так просто. Люсиль никак не могла зацепить этот проклятый кусочек металла. Руки дрожали и не слушались. Обессиленный болью и потерей крови, мистер Нойд только стонал и закатывал глаза. Клыков и когтей больше не было. Можно было бы подумать, что Люсиль всё померещилось, но на полу виднелись глубокие царапины. Наконец её усилия увенчались успехом. Люсиль вынула маленький сплющенный шарик, зажала рану ветошью и туго забинтовала. От сладковатого запаха крови девушку мутило, то и дело накатывали приступы тошноты. Но она крепко стискивала зубы и про себя просила всевышнего дать ей сил. Ещё одно ранение было в правое плечо. Но там девушка справилась ловчее. Мистер Нойд затих. Было слышно только тяжёлое дыхание. Люсиль сидела на полу рядом с ним и её трясло так, словно в комнате резко наступила зима и вокруг неё были сугробы. Руки, лицо, ночнушка - всё было в крови. Немного уняв дрожь, Люсиль помогла хозяину подняться и лечь на кровать. Затем принесла таз и ещё тряпки. Пока набиралась вода, она смыла с себя красные разводы. Потом омыла мистера Нойда и оттёрла свернувшуюся кровь с пола. Закончив, она собрала все испачканные тряпки, разорванную одежду в таз и вынесла на кухню, чтоб сжечь утром пока ещё все будут спать. В своей комнате Люсиль накинула халат, а испорченную сорочку бросила в ту же кучу окровавленного тряпья. Потом налила молока и отнесла хозяину. Он приоткрыл глаза, когда она подошла к постели.
- Вы потеряли много крови,- сказала ему Люсиль,- вам нужно скорее ее восстановить, а для этого следует много пить. Я так слышала от одного доктора.
Мистер Нойд приподнялся, отпил немного из протянутого стакана и снова уронил голову на подушку. Люсиль поставила питьё на чудом уцелевшую тумбочку подле кровати и хотела уходить.
- Люсиль,- прошептал Бастиан,- не уходи, пожалуйста… побудь немного со мной.
Девушка присела на кровать и взяла его за руку. Она была такая же холодная, как и в день, когда он спас её от конюха. И как тогда она снова прижала губы к ледяным пальцам, желая поделиться своим теплом.
Мистер Нойд лежал, прикрыв глаза. Если бы не чёрные волосы, что обрамляли его лицо, он бы совсем слился с белой наволочкой, настолько он был бледен. Длинные ресницы трепетали и отбрасывали тень на заострившиеся скулы.
- Прости, что тебе пришлось это пережить,- прошелестел Бастиан, едва слышно,- теперь ты, наверное, боишься меня. Я этого не хотел.
- Я не боюсь. Вы не сделали мне ничего дурного и не сделаете, я знаю.
Хозяин пытался что-то возразить, но силы совсем его покинули.
- Прошу вас, вам нужно отдохнуть. Сейчас не нужно разговаривать. Набирайтесь сил.- Люсиль погладила его по щеке.
Он перехватил её руку и, поцеловав ладонь, прижал к своему лицу.
Боясь пошевелиться, девушка сидела, пока его дыхание не стало ровным и размеренным. Потом тихонько встала и убедилась, что хозяин спит. Несколько секунд она смотрела на изможденное, но всё же прекрасное лицо, наклонилась и коснулась губами его лба. Бесшумно выскользнув Люсиль вернулась к себе и решила поспать оставшиеся до рассвета пару часов. Но вымотанная она так крепко уснула, что проспала. Разбудил её истошный крик миссис Фокс. После шумной ночи она поднялась пораньше. Все сбежались на крик, кто в чём был. Тётушка сидела на полу и держала в руках всю залитую кровью, ночную рубашку Люсиль. Увидев свою подопечную живой и здоровой, она стала хватать ртом воздух и в итоге всё же упала в обморок. Её отнесли на диван и привели в чувство нюхательной солью.
- Девочка моя!- Старушка смотрела на Люсиль в изумлении.- Твоя одежда, вся в крови… я думала… у меня сердце остановилось!
Девушка не знала, что ответить и лишь растерянно кусала губы.
- Прошу всех оставить нас с миссис Фокс наедине,- по лестнице спускался мистер Нойд. Он был в чистой одежде, но такой же бледный и осунувшийся. При дневном свете он выглядел ещё более измученным. У Люсиль сердце зашлось от жалости. Все послушно покинули гостиную и закрыли за собой дверь.
- Боже! Бастиан! Я подумала о худшем! Но ведь рано ещё, не та фаза…
- Нинель, это моя кровь.- Бастиан устало опустился в кресло.- Вчера на меня снова напали. Слишком близко от дома. Я был не готов и поймал две пули.
- Но ведь тебе не страшны пули, в тебя и раньше стреляли.
- Серебром ещё нет.
Нинель охнула. На её лице ужас смешался с сочувствием.
- Эта девочка спасла мою никчёмную жизнь,- продолжил хозяин,- если бы она не вынула из меня серебро, я истёк бы кровью раньше, чем оно окончательно отравило бы моё сердце. Люсиль. Такая хрупкая. Но такая смелая. Кто бы подумал. Я должен рассказать ей правду. Она заслуживает знать.
- Даже если после захочет уехать отсюда?- Нинель подошла и положила руку на плечо Бастиану.
То ли от вопроса, то ли от прикосновения он заметно вздрогнул:
- Я НАДЕЮСЬ, что она уедет. Здесь она в опасности. Да, собственно как и все мы сейчас. Я путал следы, как мог, возвращался верхом. Но рано или поздно они меня выследят. А когда придут сюда, не будут разбираться, кто есть кто. В лучшем случае просто всех убьют. Я не могу рисковать вашими жизнями и поэтому должен найти их первым.
- И что ты сделаешь, когда найдёшь?- Нинель в ужасе отшатнулась от него.
- Ты всё правильно поняла. У меня нет выбора.- Не глядя на домоправительницу Бастиан с трудом поднялся на ноги и удалился в свои покои.
Больше происшествие никто не обсуждал. Наверное, это было одним из правил. Люсиль ни о чем ни спрашивали и её это весьма радовало. Она не знала, что говорить и даже что думать обо всем этом.
Мистер Нойд ещё два дня не выходил из комнаты. Нинель носила ему еду. Больше никому подниматься было нельзя. Даже сломанную мебель никто не вынес. На третий день тётушка передала Люсиль, что хозяин ожидает её в библиотеке.
- Проходите. Присядьте, пожалуйста.- Мистер Нойд указал вошедшей кухарке на стоящее у окна кресло.
Несколько минут он молча ходил взад вперёд между стеллажами. Он не знал с чего начать. Люсиль скромно сидела, сложив руки на коленях и опустив голову. И вздрогнула, когда Бастиан резко развернулся к ней лицом и выпалил:
- Я оборотень.
- Я знаю.- Голубые глаза преданно смотрели на него.
Он опешил ожидая любой реакции, но только не такого спокойствия. Щеки девушки залились румянцем и она продолжила:
- Впервые эта мысль закралась мне в голову после той встречи ночью в лесу. Потом в библиотеке я нашла книги о чудовищах. Я все их прочитала. Кое-что встало на свои места. Но всё же до конца я не могла поверить. Пока не вынула из вас серебряные пули. Да и следы когтей на полу были весьма убедительны.
- И ты всё равно не боишься?- наконец обрёл речь Бастиан.
- Вас, нет. Не думаю что вы по своей воле стали…
- Чудовищем?
Люсиль опустила глаза и ничего не ответила.
Бастиан облокотился на высокий комод у стены. Скрестил руки на груди и задумался.
- Ты права. Выбора мне не предоставили. Я был сыном лесника. Наш дом стоял на этом самом месте. Много лет назад. Мне было три года, когда оборотни ворвались к нам и убили моих родителей и старших братьев. Оставили только меня. Хотели отнести ребёнка в подарок своему вожаку. Как лакомство. Мой дом сожгли, чтоб не осталось следов. Но пока меня несли, один из волков слишком сильно прикусил меня за ногу. Не смертельно, но яд проник в кровь. В итоге вместо десерта вожаку принесли волчонка. Он решил оставить меня ради забавы. Но потом привязался и вырастил как сына. Он был учёным. Это его книги ты прочитала. Он рассказал мне всё о таких как мы. Научил контролировать волка и жить среди людей. Но постоянно держать зверя в узде невозможно. Я кормлю его, охотясь на животных. Но в полнолуние, пару дней до и после он особенно силён. Поэтому в эти дни я не покидаю свою комнату, чтоб никому не навредить.
Люсиль внимательно слушала исповедь. Бастиан стоял перед ней прямой как ствол берёзы. Он перевёл дух, оперся ладонями о ящик позади себя, стискивая пальцами, выступы на его крышке и продолжил:
- Шли годы, я рос как обычный ребёнок, но немного за 30 мой возраст остановился и с тех пор я не меняюсь. Не старею. Я старался оборачиваться как можно реже и не нападать на людей. Пока они не стали нападать на нас. Тогда я узнал об охотниках с серебряным оружием. Они выследили каждого из нашей стаи. Остались только мы с вожаком. Опасаясь за наши жизни, он увёз меня в очень далёкую страну. Какое-то время мы были там в безопасности. Но однажды он не вернулся с охоты. Я не смог найти никаких следов. Прождав два месяца, я продал всё имущество и вернулся на родину. Построил этот особняк, купил виноградники и зажил относительно нормальной жизнью. Но монстров вроде меня не спасает уединение. Меня снова нашли и едва не убили. Я жив только благодаря твоей смелости и непослушности.
- Так вот почему миссис Фокс так смутилась, когда я спросила её о предыдущих хозяевах поместья. Вы единственный владелец.- Люсиль подняла брови,- Сколько же вам лет?
- Больше чем ты можешь представить,- горько усмехнулся Бастиан,- и если я хочу прожить ещё немного и обезопасить вашу жизнь, я должен решить проблему с охотниками.
- Решить проблему… кардинально?
- Боюсь что да.
- Меня вам тоже придётся убить? Ведь я теперь знаю вашу тайну.- Люсиль была как-то ненормально спокойна.
- Мне бы не хотелось этого делать,- Бастиан улыбнулся одними глазами,- ты ведь не собираешься ни с кем делиться этой тайной? Ну, или тыкать в меня серебряными предметами, например?
- Конечно, нет!- Люсиль вскочила на ноги.- Я сохраню ваш секрет до конца моих дней.
- Я верю тебе, Люсиль,- Бастиан взял её руку, наклонился и поцеловал,- я должен быть благодарен тебе за спасение, но не уверен, что заслужил его.
- Каждое существо заслуживает жизни. А вы так добры ко всем нам. Вы хороший человек. Кем бы ни были ночью.
Люсиль положила ладони ему на грудь и так нежно посмотрела в лицо, что он не выдержал и крепко обнял её, зарывшись лицом в золотые волосы.
- Ты пахнешь цветами…- прошептал он ей на ушко. 

+1
06:27
51
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Аня Долгова

Другие публикации