Светлана Ледовская №1

Происшествие в кафе "Эйфория"

Происшествие в кафе "Эйфория"
Работа №483

В туалете кафе "Эйфория", на сияющем чистотой полу, выложенном в шахматном порядке черной и белой плиткой, лежала, широко раскинув ноги в черных ботинках с высокой шнуровкой, госпожа старший следователь. Затылком Ирма навалилась на стену, голову склонила на плечо и, если бы не пристальный взгляд, устремленный в угол, можно было бы подумать, что она мертва.

Траулель влетел в туалет и теперь молча парил в воздухе, уставившись на нее. Боялся отвлекать. Ирма сама прервала молчание. Она вытянула вперед левую руку и скомандовала:

- Трубку!

Купидон вытащил из сумки длинную трубку, набил пахучим табаком и подал госпоже следователю.

- Огня!

Траулель поднес спичку. В туалете снова воцарилось молчание. На заглянувшую было посетительницу следователь глянула так, что она тут же исчезла. Ирма докурила трубку и вздохнула.

- Траулель, мне нужна помощь.

- Какая именно, госпожа старший следователь? - поклонился курсант, озадаченно разглядывая начальницу. Она ни разу не шевельнулась, двигалась лишь рука с трубкой и губы.

- Мне ясно, что здесь случилось. Но. Теперь я не могу встать.

- Вы заболели, госпожа Ирма? Или отравлены? - заволновался купидон, взлетая к потолку и меняясь в лице.

- Вам нужно контролировать свои эмоции, Траулель, - вяло покосилась на него Ирма и скривилась. - Здесь был разлит элкотрант.

- Что?

- Это универсальный клей. Очень дорогой и очень эффективный. Им обычно склеивают детали вжулей. Намертво склеивают. Но чтобы он подействовал, нужно несколько вещей: большой вес, тепло и дым, который выступает катализатором.

- А?

- Я приклеилась, Траулель, кохан вас забери! Я не могу пошевелиться! Как по-вашему, для чего я курила, лежа на полу в туалете? Мне нужно было проверить свою гипотезу!

- И?

- Я приклеилась к полу и теперь не могу встать! Принесите мне скатерть из кафе и попросите у повара нож!

Спустя 15 минут госпожа следователь и курсант прошествовали в кабинет владельца "Эйфории". Одно плечо Ирмы было обнажено, а второе на манер тоги гордо скрывала ярко-синяя скатерть в желтую полоску. Это был первый и последний раз, когда госпожу Ирму видели без ее обычного наряда - черного, в пол, платья с воротником-стойкой, длинными узкими рукавами и рядом мелких пуговиц от ворота до пояса. Сейчас остатки этого платья были небрежно обмотаны вокруг шеи как шарф. Но никому не пришло в голову смеяться над ней. Потому как взирала на окружающих Ирма по-прежнему мрачно. Зато теперь две толстые рыжие косицы, свисавшие на плечи старшего следователя, и яркие разноцветные резиночки, которыми они были перехвачены, выглядели чуть более уместно.

Владелец кафе, господин Стифан Выдлый, увидев госпожу Ирму и Траулеля, открыл было рот и тут же закрыл его.

- Госпожа следователь, - он резво вскочил с места, чуть сдвинув животом письменный стол, и поклонился. - Позвольте, я велю послать кого-нибудь в отделение за вашим платьем?

Ирма молча кивнула.

Администратор кафе, юная Бекка Пряськина, смогла закрыть рот и очнуться от созерцания наряда госпожи следователя только после легкого толчка в плечо от Выдлого и, судорожно кивнув, выскочила за дверь.

Ирма проводила ее взглядом:

- Давно ли госпожа Пряськина работает у вас администратором? - спросила она.

Стифан заглянул в ежедневник.

- Вчера было полгода. Она устроилась к нам сразу после курсов администраторов малых гостиниц и кафе-харчевен. Хорошая девочка. Я знал ее еще школьницей.

Ирма кивнула, покосилась на Траулеля. Курсант нахмурил брови.

- У вас тут часто бывают школьницы и школьники?

- Да, - кивнул ресторатор. - Школа же за углом. У них тут место сбора после уроков. Те, кто живут близко, заходят и вечером. Я почти всех знаю.

- А пропавших девушек?

- Ланда, Ида и Касти? - Стифан вздохнул. - Они были местные знаменитости. Богатые родители, одежда по последней моде, всегда при деньгах. Всякие ээээ... веселые проказы.

Он неодобрительно поджал губы.

- Но врагов у них не было, нет. Может кто и завидовал, но на этом всё.

- Вы знали, что школьницы курили? - спросила Ирма.

- Многие школьники покуривают! - пожал плечами Стифан. - Но у нас это запрещено. Таблички "Стоп-табак" висят перед входом в кафе и в зале.

- Вы поставили в туалет новую мощную вытяжку?

- Да, поставил, - мрачно пробурчал ресторатор. - Но она еще даже не подключена. Квартал у нас исторический, любые изменения, вплоть до вбитого в стену гвоздя, согласуются с Архбюро. Я полгода обивал пороги и утверждал проект, чтобы установить эту вытяжку. Установил. Пришли принимающие господа из Архитектурного бюро и сказали, что канал вывода нужно убрать с внешней стены. Теперь нужно согласовывать снова.

Ирма кивнула. Снова посмотрела на купидона. Тот, помявшись, спросил:

- А элкотрант вы не использовали?

- Чего? - переспросил Выдлый. - Нет, этого у нас точно нет. Тут у меня кухня. Никаких магических и околомагических зелий мы не используем. Запрещено управлением образования. Работать в сфере обслуживания школ, да еще и в историческом квартале, невероятно сложно! Вы не представляете, сколько всего нужно согласовывать!

Ирма кивнула, встала и вышла из кабинета. Бекка, выглядывающая из-за барной стойки, пролепетала:

- Ваше платье скоро доставят, госпожа старший следователь.

- Пусть несут в школу, - Ирма подошла ближе к администратору. - Бекка, вы общались с пропавшими?

- Ннет, - запнулась девушка. - Почти. Иногда они просили в долг десерты или коктейль.

Следователь развернулась и молча вышла из кафе. Траулель вылетел следом.

Ирма размашисто шагала в сторону школы, придерживая самодельную тогу. Курсант летел рядом:

- А может... - начал было он.

- Нет, - ответила следователь. - В школе. Платье понадобится мне в школе.

- Ааааа... - купидон залетел вперед, выжидающе заглянул в лицо Ирме.

- Что, курсант? - резко спросила она.

- Я думал, вы и сейчас прочитаете мои мысли, - удивился Траулель.

- Нечего там читать, - мрачно ответила госпожа Ирма. - Вам не следовало пренебрегать завтраком, курсант.

В животе у купидона немедленно забурчало. Он огорченно вздохнул.

Школа находилась через дом. Госпожа Ирма остановилась у массивных ворот, взялась за кольцо и постучала. Предоставив Траулелю объясняться с привратником, она молча разглядывала трехэтажное здание, увитое черной листвой тарсунника кромешного.

- Мрачновато тут у вас, - сказал купидон.

- Ну дык, - ответил привратник. - Здание школы - это ж бывшая усадьба черного колдуна Димрека Сысатого. Ох и наворотил он делов в Темные Века. Но и польза была. Про элкотрант слыхал? Сысатый придумал. Тут до сих пор и музей его есть, хотя он обычно закрыт, в том числе и для школьников. В музее от колдуна лишь обстановка осталась, да библиотека и портреты - его и предков евоных. Всё остальное давно вывезли. Всё здание по камушку перебрали, секреты колдуна искали.

Привратник потер нос и чихнул.

- Вы идите, идите, вас там госпожа директор заждалась.

Элаида Чертливая уже шагала им навстречу. Таким же размашистым шагом, как Ирма. Она тоже была песчаной ведьмой, и, как две капли воды, походила на старшего следователя лицом и фигурой. На этом сходство заканчивалось. В отличие от госпожи Ирмы, наряд директрисы переливался всеми цветами радуги, а на голове красовался ярко-малиновый тюрбан с большим изумрудом в обрамлении миниатюрных павлиньих перьев.

- Ренегатка, - пробурчала Ирма себе под нос, с отвращением оглядев свой наряд. Траулель замер, открыв рот.

- Гы! - привратник дернул его за ногу. - Что, приятель, не знал, что в Устье Жабы есть еще одна песчаная ведьма? Они не очень-то любят общество друг друга.

Элаида остановилась, не доходя до них.

- Пойдемте, господа, вы, наверное, хотите пообщаться с одноклассниками девочек?

Ирма молча кивнула.

Они подошли к школе, вошли внутрь и поднялись на второй этаж. Директор постучала в дверь класса.

- Прощу прощения, Идис, - заглянув в кабинет, сказала она. - Госпожа старший следователь из полицейского управления желает побеседовать с одноклассниками пропавших. Я думаю, будет разумно, если они поговорят без свидетелей.

Идис кивнула и молча выскользнула из класса. Госпожа Ирма вошла и встала у доски. Купидон влетел следом. Шушуканье смолкло и возобновилось снова. Следователь некоторое время разглядывала класс:

- Нет, я не сестра госпожи Чертливой. Песчаные ведьмы очень похожи. Мой наряд - досадная случайность, которая скоро будет исправлена. Господин Траулель - купидон и курсант полицейской Академии. Петь серенады и стрелять из лука он не будет, у него другие задачи. Еще вопросы?

Серьезный подросток, сидевший за первой партой, поднял руку:

- Нас уже опрашивали с утра полицейские, и мы всё рассказали. Почему пришли вы?

- Потому что в деле появились новые обстоятельства и я хотела бы кое-что уточнить. Итак, что именно произошло вчера вечером?

Тот же подросток, пожав плечами, ответил:

- Да, ничего. Всё было, как всегда, я даже не заметил, когда они ушли. Вот Асти смотрел за ними, он может рассказать больше, - и он мотнул головой в сторону светловолосого паренька. Тот густо покраснел, но сказал:

- Обычно я провожаю Ланду до дома после "Эйфории", но в этот раз видел, что они с девочками зашли в туалет, а потом так и не вышли. Я даже подумал, что пропустил их уход, потому что заговорился с Телефом, - он посмотрел на соседа по парте. - Но утром пришла полиция и оказалось, что они не ночевали дома.

- Кто из вас знал, что девушки курили? - спросила Ирма.

- Я думаю - все, - снова ответил подросток с первой парты. - Они и не курили. Так баловались. Касти как-то приносила из дома отцовский табак, предлагала попробовать всем желающим. Кто-то согласился, кто-то отказался. Отец у нее торговец табаком. У него самый широкий ассортимент табачных сортов в Устье Жабы. Вот она и таскала разные.

Ирма кивнула и покосилась на купидона. Тот, прокашлявшись, спросил:

- Происходило ли вчера что-нибудь необычное? Конфликты, споры, новые люди?

Подростки переглянулись, мотая головами.

- А за два последних месяца?

- Они шутки ради влезли в музей, - сказал Асти. - Нарисовали помадой поцелуй на портрете Димрека и стащили пару книжек из библиотеки. Об этом как-то узнала смотритель музея и заместитель директора по воспитательной части, госпожа Крисна Свекорская. Кричала, довела Иду до слез, та во всем созналась. Касти была просто в ярости. Сказала, что припомнит это госпоже Крисне.

- Что вы думаете о госпоже Свекорской? - спросила Ирма.

Подростки неуверенно переглянулись.

- У нее пунктик насчет музея Сысатого. Ее недавно назначили туда хранителем.

- А кто из вас знает Бекки?

- Пряськину? - переспросил Асти. - Мы все знаем, она училась на год старше. Вчера Касти о чем-то говорила с ней, но не долго, а потом они ушли.

Ирма кивнула и вышла.

Директор и учительница стояли возле лестницы. Увидев, что следователь и курсант вышли, Идис вернулась обратно в кабинет.

- Проводите нас к госпоже Крисне Свекорской, - обратилась Ирма к Элаиде.

Элаида молча кивнула, и они вновь спустились на первый этаж, повернули налево, прошли по коридору и остановились возле перегораживающей коридор красной ленты с табличкой.

- Там у нас музей господина Сысатого. В обычные дни школьникам туда нельзя. Лента обозначает магическую защиту, - пояснила госпожа директор и постучала в дверь кабинета рядом с музеем:

- Госпожа Крисна, к вам следователи из полицейского управления, по поводу пропавших девушек.

Госпожа Крисна молча кивнула, поднимаясь из-за стола:

- Чем могу быть вам полезна?

- Вы заместитель директора по воспитательной работе, много общаетесь со школьниками, - Ирма расщедрилась на слова. - Что вы можете рассказать о пропавших? Какими они были?

Госпожа Крисна поджала губы, пошевелила массивной челюстью, подошла к шкафчику с картотекой, достала три куба памяти и закрепила их в самовизоре.

Теперь на госпожу Ирму и Траулеля со стены смотрели три девушки. Госпожа Свекорская взяла указку и начала рассказывать.

- Касти. Лидер группы. Учится средне. Не так давно она подбила подруг залезть в музей, нарисовать помадой поцелуй на портрете Димрека и взять пару книжек из библиотеки. Она покуривает и, возможно, таскает у родителей не только табак, но и мелкие деньги. Касти своевольная, но в школе ведет себя тихо. Ланда - хорошо учится, всегда идет на поводу у Касти. Творческая личность. Уверена, что помада на портрете ее рук дело. Ида - тянется за подругами, учится лучше всех, самая тихая и сообразительная. Пожалуй, всё.

- У вас были с ними конфликты? - влез купидон.

- Какие у меня могут быть конфликты со школьницами? - мрачно посмотрела на него Крисна.

- Они проникли в музей, хранителем которого вы являетесь, разве вас это не задело? - не стушевался курсант, за что получил еще один мрачный взгляд.

- Да, я расстроилась. Это вопиющий случай неуважения. Но потом успокоилась. Почти каждый год школяры что-нибудь придумывают. Если расстраиваться из-за всего, лучше уйти сразу.

- Я хотела бы посмотреть музей, - сказала Ирма, вставая.

- Зачем? - удивилась Крисна. - С того инцидента прошло уже почти два месяца, девочки больше не залезали туда.

Вместо ответа госпожа Ирма перевела взгляд на Элаиду. Та нахмурилась, но кивнула:

- Госпожа Свекорская, пожалуйста, покажите господам из полиции музей.

- Хорошо, - Крисна достала из ящика стола ключи. - Следуйте за мной. Я проведу краткую экскурсию, покажу портрет Димрека и его библиотеку.

- Я вас сопроводить не смогу. Прошу простить меня, - откланялась госпожа директор.

Крисна Свекорская сняла магическую защиту. Они прошли дальше по коридору и остановились возле одной из комнат.

- Библиотека господина Сысатого. Там же находится его портрет и портреты его предков. Часть книг была вывезена из библиотеки, потому что в них находились знания, которые считаются опасными, - лицо госпожи Крисны было бесстрастным.

- Вот портрет самого колдуна, - Свекорская указкой, которую прихватила с собой, показала на одну из картин. Там был изображен господин средних лет, с глубоко посаженными глазами, мощной челюстью и ямочкой на подбородке. Ничего особенного в нем не было. Однако Ирма подошла к портрету так близко, что почти уткнулась носом.

- И где был нарисован поцелуй? - спросила она.

- Примерно здесь, - госпожа Крисна ткнула указкой куда-то в левую щеку Сысатого.

За их спинами кашлянули. Все трое обернулись. В дверях библиотеки стояла директор, из-за спины которой выглядывал курьер. Траулель подлетел к нему, чтобы взять платье.

- Я думаю, вам лучше переодеться, - сказала госпожа Элаида.

- Я тоже так думаю, - кивнула Ирма и повернулась к Свекорской. - Где я могу это сделать? Может быть, в туалете музея? Или в библиотеке есть отдельный?

Госпожа Свекорская замерла в замешательстве.

- Я могу открыть для вас личные покои Сусатого, вам там будет удобнее.

- Спасибо, - кивнула старший следователь. - Но туалет меня бы устроил больше. Тем более что, ну понимаете...

- Хорошо, я провожу вас, - решилась Крисна и даже сделала несколько шагов в сторону выхода из комнаты. Затем резко выкрикнув несколько слов, ткнула указкой в Ирму. Следователь увернулась, выхватила платье из рук купидона и бросила его в Свекорскую, отступив в сторону двери. Платье застыло в воздухе и с грохотом упало на пол. Ирма ухватила госпожу Крисну за руку и попыталась заломить ее за спину, смотритель отчаянно сопротивлялась. Директор школы застыла у входа каменным изваянием. Исход схватки решил Траулель. Он заметался по библиотеке, схватился за толстый фолиант, лежавший на столе колдуна, и, с трудом подняв его в воздух, уронил на макушку Свекорской, немного оглушив ее. После этого Ирма смогла вывернуть руки ей за спину и, сдернув с шеи остатки платья, связала их.

Затем покосилась на Элаиду, покачала головой и сказала:

- А в туалет я всё-таки схожу.

На полу была такая же плитка, как в туалете кафе "Эйфория". В углу лежали пропавшие школьницы. Траулель подлетел к одной из них и потрогал за руку.

- Они мертвые, - прошептал он.

- Думаю, что нет, - сказала Ирма. - Расскажете нам, госпожа Крисна, что именно произошло?

Но Свекорская лишь помотала головой, плотно сжав губы.

- Ну что ж, - пожала плечами Ирма. - Тогда я сделаю это сама. Госпожа Чертливая? Я думаю, вам интересно будет послушать.

Директриса молча кивнула, оставаясь у входа в туалет.

- Итак, - начала Ирма, поправляя тогу. - Больше всего нас в этой истории интересует Касти. Сильная личность, лидер, весьма условно воспринимающая границы, в том числе и право собственности. Она курила украденный у отца табак. Брала не только табак, но и деньги. Учиться ей было скучно, и однажды она подбила подруг отправиться на поиски приключений. Музей страшного колдуна - подходящее место, чтобы выделиться среди сверстников и сделать жизнь чуть веселее. Девушки не учли одного. Смотрителем музея недавно была назначена одна неравнодушная дама. Не так ли, госпожа Элаида?

Песчаная ведьма молча кивнула. Госпожа Крисна шумно выдохнула.

- Сысатый ваш предок, верно? - повернулась к ней Ирма. - Семейное сходство чувствуется даже через века. Что вы хотели выяснить?

- Я хотела восстановить его доброе имя, - прошептала Крисна. - В нашей семье хранится один из его дневников. Человек, писавший этот дневник, не мог совершить столько злодеяний.

- Вы хотели найти остальные дневники? Но не смогли. Так кто же нашел их?

- Ланда, - прикрыла глаза Свекорская. - У нее способности к рисованию. Она нашла указание на тайник на картине, когда рисовала поцелуй. После того как я отчитала их и Ида расплакалась, Касти разозлилась и они с Ландой залезли в музей еще раз. Нашли дневники и начали шантажировать меня. Угрожали, что сожгут. Я не могла этого допустить!

- А табак госпожи Чертливой? - спросила Ирма. - Это ведь вы взяли его.

- Да, - Крисна скривилась. - Простите, госпожа Элаида, я украла немного вашего табака. Касти меня вынудила, а потом еще и еще. Он ей понравился.

- Вы ведь сумели убедить их отдать один из дневников, правильно? И даже расшифровали его, - продолжила Ирма. - Тот, где был описан рецепт элкотранта. Вы сделали даже больше. Вы модифицировали элкотрант. Дым табака госпожи Элаиды стал катализатором, а в табак было добавлено что-то усыпляющее и мумифицирующее, видимо, тоже из дневника Димрека. Вы ничем не рисковали. Рецепт табака песчаных ведьм в Устье Жабы известен только нам с госпожой директором. Вряд ли его стали бы курить в туалете "Эйфории".

Когда вы или узнали из дневника, или обнаружили сами точку переноса между кафе "Эйфория" и школой, у вас родился рискованный план. Вы попросили вашу родственницу Бекку передать девушкам табак и рассказать о том, что в туалете "Эйфории" появилась новая вытяжка. Касти не знала, что она еще не работает. Бекка подала им идею покурить в туалете. Вы знали, что Касти никогда не откажется нарушить правила.

Девушки закурили, упали, приклеились к плитке, Бекка активировала полотно переноса и вот они здесь. Вы отклеили их, приклеили заново в угол и вернули полотно переноса обратно. Что вы хотели сделать с ними, госпожа Крисна?

- Я хотела узнать, где тайник и забрать дневники Димрека. Весь вчерашний вечер, ночь и утро я была со своей семьей, не хотела, чтобы меня или Бекку, она моя племянница, кто-нибудь заподозрил. Даже отправила брата встречать ее с работы. Думала прийти сюда к вечеру. Девушки должны скоро проснуться. Я боялась последствий, но жить так больше не могла.

- Вы слышали это, госпожа Элаида? - спросила Ирма.

Директор кивнула.

- Траулель, идемте. - Ирма вышла из туалета, отодвинув землячку плечом.

- Куда, госпожа Ирма?

- Обратно в управление, у меня там должно быть еще одно платье.

- Но?

- Никаких но, курсант.

- А сегодня я узнал из утренней газеты, что в школе Исторического квартала сменился директор, - жаловался Траулель курсанту Вихрастому. - Дескать, прежняя директор отбыла в неизвестном направлении по личным обстоятельствам. Почему, Вихрастый?

Ирма, дремавшая в своем углу, хмыкнула:

- Ренегатка.

- Так почему, госпожа Ирма? - не выдержал купидон. - Почему она исчезла?

- Потому что поняла, что не справилась! - выпрямилась песчаная ведьма. - Не смогла защитить своих подопечных! Она слишком стара и ей пора на покой. Яркий шелк и драгоценности продлили ей жизнь, но забрали силы.

- Кого и от кого она не смогла защитить?

- Да какая разница, кого и от кого, - пробурчала песчаная ведьма, снова закрывая глаза. - Она не смогла защитить их от меня, и друг от друга, и даже не пыталась это сделать.

0
403
09:56
-1
Свекровская???
Гость
11:26
-1
Мне понравилось. Забавная такая игровая детективная фантастика. Можно было бы придумать более яркий финал, но это уже, наверное, больше личная просьба, чем претензия. Плюс от меня.
21:54
-1
О! Хоть отдохнул от сонма нудных рассказов. А здесь улыбнуло и потешило.
Загрузка...
Константин Кузнецов