Светлана Ледовская №1

Особенность господина Кри

Особенность господина Кри
Работа №448

Темноту комнаты периодически нарушал свет, проносившегося мимо спутника Эйто, на несколько минут наполняя её металлическими переливами и исчезая вновь, чтобы появиться ровно через сорок три минуты двадцать две секунды по корпоративному времени.

В такие моменты в рассеявшейся мгле чётко вырисовывался профиль молодого мужчины. Резкие черты лица, острый подбородок, прямой нос и высокий лоб – всё в его облике говорило о решительной, нетерпеливой натуре. Несмотря на расслабленную позу, ему не удавалось скрыть внутреннее напряжение, и оно рвалось наружу, словно вспышки электричества скользя в нетерпеливых движениях пальцев, отбивающих ритм на гладкой столешнице.

Освальд не сводил бесцветных слегка раскосых глаз с лежащего перед ним тонкого планшета, не выдержав, он дотронулся пальцами до гладкой поверхности предмета. Над столом возник полупрозрачный силуэт девушки в довольно фривольном наряде.

- Господин Эндрюс, я могу быть вам полезна? – Игриво спросила голограмма.

Мужчина нахмурился.

- Сарма, я хочу связаться с Землёй. – Сухо отозвался он. – И одень что-то более приличное. Я не один.

Девушка понимающе кивнула и, бросив мимолетный взгляд на расправленную постель за спиной Освальда, мгновенно преобразилась, став похожа на учительницу зортийского лицея.

- Лучшее время для связи с Землёй наступит через два оборота вокруг Нейбо. – С услужливой улыбкой ответила она.

Мужчина нахмурился ещё сильнее.

- Когда господин Хвиз выходил на связь в последний раз? – Спросил он.

Девушка в задумчивости намотала на тонкий наманикюренный палец локон золотистых волос.

- В последний раз он связывался с вами две корпоративные недели назад. – Освальд порывисто провел рукой по своим аккуратно постриженным сине-чёрным волосам. – О, господин Эндрюс, только не волнуйтесь! Я попробую установить связь прямо сейчас.

Мужчина импульсивно коснулся поверхности планшета и Сарма исчезла. Он был очень зол. Его достала эта пропитанная красным песком планета! Когда он соглашался на контракт, путешествие на Бэйолу казалось приятной забавой. Погреться на солнышке, посмотреть на краснокожих туземцев, переспать с парой-другой местных красоток и, подписав договор с вождём правящего в этой пустыне племени эветов, вернуться на Венеру. Но он застрял здесь на целый корпоративный месяц!

Как же всё здесь его раздражало! Это рыжее небо, тонущее в бледно-жёлтом тумане по ночам и пылающее алым под лучами красного гиганта Нейбо, вокруг которого вращается этот мир, днём. Он и сейчас чувствовал вкус пыли у себя во рту. Пища, вода, постельное бельё и даже нежная кожа Мэйолины – всё здесь было пропитано, забито, укутано гадкими красными частицами песка. Как эти идиоты – эветы могут здесь жить? Нормальные гуманоиды не живут в таких условиях!

Мужчина резко встал, Эйто вновь заглянула в распахнутое окно, осветив его крепкую стройную фигуру: испещрённую серебристыми татуировками спину, мускулистые ноги, упругие ягодицы и длинный тонкий хвост с кисточкой сине-чёрных волос на конце.

- Господин Эндрюс! – Пролепетала вновь возникшая из планшета девушка-голограмма. – О! Вы в прекрасной форме! – Добавила она, как бы, между прочим.

Мужчина повернулся, его бесцветные зрачки стали тёмно-фиолетовыми.

- Сарма, ты нарушаешь программный код!

Девушка, словно защищаясь, подняла вверх тонкие белые руки.

- О, нет, господин Эндрюс! Я лишь хотела сообщить, что получен запрос на контакт с Земли.

Мужчина спешно сел, стараясь сохранить самообладание.

- Это Хвиз?

Девушка кивнула.

- Вас соединить? – Она заискивающе улыбнулась.

- Да. Проконтролируй, чтобы я выглядел идеально, не хочу тратить время на одежду! – Приказал он.

Голограмма секретарши исчезла и, спустя мгновение, на её месте появилось полное лицо человека, пол которого с первого взгляда было не определить. Господин Хвиз был райсом, в иерархии населявших Зортийскую Империю рас он и его соотечественники стояли всего лишь на пару ступеней выше землян, но это обстоятельство давало им право выкупать свою свободу, получать образование и даже занимать посты.

Круглые рыбьи глаза господина Хвиза как всегда были густо подведены чёрной и ядовито-салатовой косметической краской, привлекая к себе всё внимание, отчего другие детали его широкого жабьего лица оставались незаметными. Жидкие белые волосы были украшены крупными рубинами. Кровавые камни резко контрастировали с зеленоватой кожей лица, вызывая неприятные ассоциации.

- Господин Эндрюс! Как же я рад вас видеть! – Писклявый голос не выражал никакой радости.- Не спится?

- Как видите, господин Хвиз, моя бессонница заразна. На Земле я полагаю тоже ночь? – Голова плавно качнулась, изображая кивок. – Я хотел бы вам сообщить, что вождь эветов Хайлик Третий согласен подписать бартерный договор. - Освальд старался быть безразличным, но кончик носа предательски дёргался от нетерпения. – Я хочу…

Перед лицом господина Хвиза показалась его пухлая, унизанная кольцами рука.

- Погодите, господин Эндрюс! Я вышел на связь совсем… - Изображение дрогнуло и по нему пошли волны. – Чтобшшш… чеммиишшш…- Было невозможно разобрать слова, по лицу господина Хвиза пробежали серые и жёлтые полосы помех, затем картинка выровнялась. – У нас есть для вас новое предложение. Приоритетный контракт на удивительных условиях и, что самое главное, с баснословным гонораром. – Господин Хвиз неприятно улыбнулся.

Освальд подвинулся ближе к голограмме, он весь превратился в напряжённый нерв.

- Господин Хвиз! Я разве сказал, что я здесь на отдыхе и готов принимать новые предложения о работе? – Его тон был резким. Пусть этот крашенный жгуль знает, с кем имеет дело! – Я здесь ради вашего же контракта! Я убил здесь жгулев корпоративный месяц, ублажая дочку вождя и расписывая ему преимущества орошения! Кто компенсирует мне потерянное время? К тому же, предлагать новый контракт сейчас, когда я уломал этого краснозадого старикана, просто верх тупости! – В гневе он забылся и употребил довольно много слов, которые в разговорах со своим нанимателем никогда не произносил.

Голограмма слегка отодвинулась и задрожала, лишь через пару секунд Освальд понял, что господин Хвиз смеётся.

- Простите меня, мой дорогой Джей! – Отсмеявшись, сказал толстяк. Внезапно в его накрашенных глазах засверкали искры злости. – Или Освальд? Даже не знаю, как лучше к вам обращаться?

Освальд вздрогнул. Его рассекретили. Что ещё известно этому толстому прыщу? Адреса? Счета? Он непроизвольно сглотнул.

- Не волнуйтесь, господин Освальд Кри. Мои знания останутся только моими. Я лишь хотел обратить ваше внимание на то, что мне известно всё и обо всём. Иначе, я бы не был тем, кто я есть. – Он вновь гадко улыбнулся. – Ой, а ведь вы не знаете, кто я. – Господин Хвиз сдавленно хихикнул. - Но сейчас это неважно. Вернёмся к моему предложению. Новый довольно прибыльный контракт.

- Я не готов работать с теми, кому не могу доверять. Я итак потратил силы и время здесь, ничего не получив взамен.

- Знаете, господин Эндрюс, можно я буду и дальше вас так называть? Привычка. Так вот, если ваши сомнения связаны с вознаграждением за миссию на Бэйоле, то можете быть спокойны, на ваш счёт в банке «Венера Роуд» переведена довольно крупная сумма.

Освальд ухмыльнулся, изогнув сине-чёрную бровь.

- Хотелось бы знать, что в вашем понимании значит довольно крупная? Мы договаривались о…

- Мы удвоили гонорар, оговоренный ранее, но миссия завершается прямо сейчас.

Освальд погладил подбородок и бросил взгляд на кровать за своей спиной.

- Я должен проверить. – Он протянул руку и взял с прикроватной тумбы ещё один планшет. Лёгкое касание, и Сарма возникла перед ним в своем строгом костюме.

- Господин Эндрюс, чем могу быть вам полезна? – Пролепетала секретарша.

- Были ли поступления на мои счета в последние двадцать четыре корпоративных часа?

- Да, на ваш счёт в банке «Венера Роуд» пришло двести девяносто две тысячи квартариалов.

Освальд провёл пальцем по планшету, и девушка исчезла. Господин Хвиз, всё это время наблюдавший за ним, довольно прищурил свои разукрашенные глаза.

- Я согласен на новый контракт. Назовите сумму и цель.

- О, дорогой мой господин Эндрюс. Сумма огромна. Двадцать миллионов квартариалов сейчас и столько же при удачном завершении миссии.

Освальд нахмурился и с недоверием взглянул на собеседника.

- Господин Хвиз, что же я должен сделать за такие деньги? Отрубить себе хвост и продать его на рынке Нептуна?

Толстяк как-то странно посмотрел на него, что-то в этом взгляде заставило шевельнуться червяк сомнения в мелкой душе Освальда.

- О таком, господин Эндрюс, я бы вас не посмел попросить. – Он перевёл взгляд на кровать, где спала Мэйолина. Тонкая простынка упала на пол, открывая взгляду обнажённые ноги и ягодицы девушки. – Вы уверены, что мы можем говорить в её присутствии?

- Даже если она проснётся, всё равно ничего не поймет. Она знает только язык эветов. Так вы ответите на мой вопрос?

- Вам предстоит отправиться на Юпитер. – Заговорщицки сказал господин Хвиз. – Вы умный молодой человек, и, несомненно, догадываетесь об интересах МЭКа за пределами Пояса астероидов. – Освальд кивнул. – Об остальном вам расскажет наше контактное лицо на Земле. Думаю, вам будет приятно побывать на родине генетических предков. О, не переживайте! Вы – вылитый зортиец, но анализ ДНК не проведёшь. Как там говорят, не стоит забывать о своих корнях? – Его лицо задрожало от смеха. – Вы знали, что на Юпитере самая большая колония землян во всём Млечном пути? Может быть, вы, как потомок одного из них, объясните мне, почему рабы так стремятся жить вместе? Словно стадо тупых жгулей!

Освальд резко встал, ему хотелось послать эту жирную жабу, а лучше разбить ему нос и наблюдать, как отвратительная бурая кровь будет стекать по толстому лицу тонкой струйкой. Он втянул воздух ртом, вкус пыли на языке подействовал отрезвляюще. За такие деньги можно и потерпеть. Кулаки сжались и разжались, он вновь сел.

- Господин Хвиз, если вам так много известно о моих корнях, то какого жгуля вы хотите? Это вы предлагаете мне работу, а не я прошу вас о ней!

Толстяк улыбнулся.

- Вы всё-таки обиделись. Это не очень хорошо, мне придётся сообщить об этом факте заказчику. Вы не единственный наёмник в Млечном пути, с которым я веду дела, но единственный в ком профессиональные качества сочетались бы с генетическими особенностями так удачно. Нам нужны именно вы, господин Эндрюс. Деньги уже на счету. Информация о контактном лице поступит в течение пяти корпоративных минут вместе с необходимыми документами. На рассвете за вами прилетит шаттл. Вам нужна спутница. – Крашеные глаза устремились к кровати. – Дочь вождя вполне подойдёт, он же её подарил вам, насколько я знаю. Некрасиво отказываться от подарков.

Изображение подёрнулось парой серых полос и исчезло. Освальд закрыл лицо руками и громко выругался, затем коснулся планшета, откуда мгновенно выпорхнула Сарма.

- Проверь поступление на счёт в «Венера Роуд». – Не дав ей раскрыть рта, сказал он.

Девушка на мгновение задумалась.

- На ваш счёт только что поступило двадцать миллионов квартариалов, господин Эндрюс. О! Вы выиграли в Межгалактическую лотерею?

Освальд задумчиво почесал подбородок.

- Нет, Сарма. Я вляпался по самые яйца, только пока не знаю во что. Мне пришли документы от господина Хвиза? – Секретарша кивнула и робко улыбнулась, явно не зная как себя вести, когда шеф в таком настроении. – Выведи на экран файл «Контакт», остальное перекинь на мой идентификационный чип.

- И документы на Мэйолину Эндрюс?

Мужчина удивленно вскинул сине-чёрную бровь.

- Нет. Эти файлы перекинь на её чип. – Он кивнул в сторону кровати и уставился на возникший над столом голографический экран.

Файл был коротким, но ёмким. Фотография, имя и координаты места встречи на Земле. На фото была шикарная зортийка: молодая с сияющей перламутровой кожей и длинными сине-чёрными волосами. Фотограф застал её в хорошем настроении – зрачки были бледно-сиреневыми, а на пухлых губах накрашенных тёмной, почти чёрной помадой играла белозубая улыбка. Оценив украшения на волосах и хвосте, Освальд понял, что женщина очень богата, он жадно прочитал имя. Клоретт Мельникова. Вот это да! Это же жена вице-президента МЭКа! Мужчина запомнил координаты и ещё раз взглянул на зортийку. Во что он влез? Пальцы принялись отбивать ритм по гладкой столешнице. Почему Юпитер?

- Господин Эндрюс, простите, что прерываю, но файл самоуничтожится через тридцать корпоративных секунд. Сделать копию?

- Нет, Сарма, спасибо. – Он провёл пальцем по планшету, заставив голограмму исчезнуть.

В окно заглянула Эйто, осветив плавные изгибы красного тела спящей дочери вождя и её белые как земной снег волосы. Девушка что-то сонно пробормотала и легла на спину, подставив лучам спутника упругую девичью грудь, мужчина невольно залюбовался ею. До рассвета у них ещё есть время.

Утренние сборы отняли у Освальда кучу нервов. Мэйолина и раньше не говорила с ним на зортийском, а сегодня делала вид, что не понимает его вовсе. Даже когда он обращался к ней, используя эветские слова, она непонимающе хлопала своими белыми ресницами, а в её голубых глазах стояли слёзы.

- Я улечу через час. Либо с тобой, либо без тебя.- Громко сказал он, уходя, и добавил себе под нос. – Тупая жгулиха!

Шаттл с опознавательными знаками МЭКа прибыл с первыми розоватыми лучами восходящего Нэйбо. Не смотря на помятый наряд и заплаканное лицо, Мэйолина проследовала на корабль с видом первой жены Императора, бросив на Освальда полный ненависти взгляд.

Почему Хвиз так хотел, чтобы в качестве спутницы Освальд взял с собой эту дикарку? Но важнее, почему он сам решил взять её с собой?

Отправив новоиспеченную госпожу Эндрюс в криосон, Освальд расположился в уютной гостевой комнате с белоснежными глянцевыми стенами и мраморной стойкой бара, за которой, приветливо улыбаясь, стоял бармен. Био-андроид внешне более всего походил на мирулов – ящероподобных выходцев с Ганимеда.

- Добро пожаловать на борт, господин Эндрюс. Косморита? Или может быть что-то посерьёзнее? В нашем баре есть даже сагмарианский хлёц. – Андроид браво подмигнул, отчего его бледно-жёлтое треугольное лицо стало забавным, напомнив мордочку песчаной ящерицы.

Освальд расположился на мягком оранжевом диване, придирчиво оглядывая свой костюм – дорогая ткань утратила весь блеск под слоем красной пыли, а ведь он отдал за него пять тысяч квартариалов!

- Косморита вполне подойдет. Скажи, андроид, здесь есть прислуга кроме тебя? Необходимо привести в достойный вид мои костюмы.

Андроид заулыбался и наполнил тонкий бокал из розового стекла золотисто-жёлтой жидкостью.

- Конечно, господин Эндрюс, я уже отправил запрос. Если позволите, мы и этот костюм почистим, пока вы отдыхаете в джакузи наверху. Я принесу коктейли туда. – Освальд удовлетворенно кивнул и направился в указанном направлении.

Шаттл несся к Земле, а он думал о красавице-зортийке, что ожидает его там. Лишь бы Хвиз не посвятил госпожу Мельникову во все тонкости его происхождении, и возможно...

Воспоминание о толстом райсе всколыхнуло внутри волну злости. Если бы Освальд был чистокровным зортийцем, он размазал бы этого жалкого слизня и не посмотрел бы ни на какой контракт. Совсем скоро он получит еще двадцать миллионов и тогда сможет оставить работу наёмника, сделает операцию по скрытию генов (на одной из планет Системы Проксима Центавра такие операции делают уже давно) и получит право выкупить тот тихий островной городок на Венере. Конечно, на Земле ему нравится больше, но МЭК давно подмяла под себя всё на этой планете и даже всех заработанных денег ему не хватит на разрешение купить там хотя бы жалкую лачугу.

Подумать только, а ведь всего триста земных (или как их теперь называют – корпоративных) лет назад во главе Межгалактической Экономической Корпорации стояли земляне! Сейчас это казалось настолько невероятным, что напоминало детскую сказку о гигантских обитателях Вселенной, из тел которых возникли планеты и звёзды. Одну из таких сказок ему когда-то давно рассказывала мать. В мыслях мелькнул образ светловолосой женщины в сиянии солнечного света, но он не смог разглядеть её лица. Как всегда. Надо переключиться. Сейчас ему нужен трезвый ум.

На Земле их уже ждали: в космопорт прибыла целая делегация райсов и мирулов. Мэйолина всё ещё отказывалась отвечать на вопросы и не позволила застенчивой пожилой райсе надеть браслет с синхронным переводчиком. Освальд снова засомневался, правильно ли он поступил, взяв эту взбалмошную девицу с собой.

Эветка дико озиралась по сторонам, пугалась бесконечного потока роботов и андроидов, а встречающих разглядывала со страхом и любопытством, не понимая, что сама является предметом усиленного внимания со стороны многочисленных гуманоидов, находящихся в отсеке ожидания. Эветы не имели межгалактических кораблей и крайне редко появлялись на планетах Зортийской Империи.

- Мэйолина, хватит так смотреть! И закрой рот, это не прилично! – Освальд одел переводчик на руку и теперь обращался к девушке на её родном языке. – У меня важная встреча, а ты заставляешь хозяйку этих слуг ждать нас!

Когда дочь вождя была в гневе, её ярко-голубые глаза становились подобны льду, словно их обладательница стремилась заморозить собеседника. Вот и сейчас Мэйолина окинула Освальда пронизывающим холодным взглядом, и он, наконец, осознал, почему взял её с собой, не сомневаясь не секунды. Когда-то давно в его жизни уже была женщина с такими же льдистыми глазами.

- Не смей мне перечить! – Только и смог сказать он, взгляд эветки стал мягче, будто она заметила перемену в настроении Освальда.

Мирулы и райсы шумной толпой грузили их вещи в подлетевший салар. Шеяр – молодой мирул, возглавлявший всю эту компанию, зазывно помахал Освальду, приглашая их на борт.

Прибывший за ними салар больше напоминал передвижные апартаменты класса люкс, его помещения были обставлены с большим вкусом и явно предусматривались для многочасовых полётов. Несмотря на сумасшедшую скорость, с которой они проносились над поверхностью планеты, Освальд видел сквозь стену из сверхпрочного стекла гигантские небоскрёбы невообразимых форм, группами располагавшиеся в окружении озёр и лесов. Он невольно устремил взгляд вверх. Голубое небо, точно, как в его снах. Внутри что-то сжалось. Неприятное незнакомое чувство. Вспышки воспоминаний вновь попытались пробиться сквозь возведённые когда-то барьеры. Уже второй раз за день. Во всём виновата эта планета, надо просто поскорее убраться отсюда.

- Господин Эндрюс, мы почти на месте.- Прервал его размышления Шеяр. – Госпожа Мельникова попросила придержать этот салар для вас, насколько я понял, ваша встреча займёт не более двух часов. – Мирул потупил свои эллипсовидные глаза. – Госпожа также просила, чтобы вы оставили спутницу здесь.

Освальд нашёл взглядом Мэйолину, она пила какой-то коктейль, украшенный спиральными трубочками и разноцветными фигурками изо льда, и, судя по улыбке, напиток явно шёл ей на пользу. Он привык доверять своим инстинктам, и сейчас всё внутри кричало, что его эветская любовница должна быть рядом.

- Я хочу, чтобы моя жена пошла со мной. Это принципиально. – Вскинув бровь, сказал он.

Мирул смущённо улыбнулся и кивнул.

Здание МЭКа в Москва-Сити располагалось в самом центре города, из истории Земли Освальд знал, что когда-то в этом месте находились апартаменты царей одного из земных племён. МЭК любила пафос, и все свои территориальные офисы размещала в исторически важных точках корпоративных планет. Во время правления землян под властью МЭКа были все четыре ближайшие к Солнцу планеты. Но этого было мало, и корпорация устремила свои щупальца за Пояс астероидов, сначала разместив базы на Церере, а затем добравшись до спутников Юпитера и Сатурна.

Земляне не ожидали, что зортийцы заинтересуются их галактикой. Сейчас МЭК полностью перешла в подчинение Зортийской Империи, и все ведущие посты занимали зортийцы. Обычно расы, проживающие на захваченных планетах, подвергали ассимиляции, но с землянами что-то пошло не так и большую часть выжившего населения отправили колонизировать Юпитер. Такая миссия была равна смертному приговору.

Как и все здания, принадлежащие корпорации, земная резиденция была преисполнена шика и всем своим видом вызывала полное эстетическое удовлетворение. Выверенные формы овалов и ромбов, точные линии и плавные изгибы металла, пластика и стекла в окружении модифицированной зелени гигантских кустов и деревьев, кроны которых достигали двухсотого этажа, поражали своей гармоничной красотой.

В сверкающем глянце большого холла их ожидала девушка-землянка, внешне она напомнила Освальду Сарму – такие же золотистые длинные волосы и большие голубые глаза, не такие выпученные как у райсов и не узкие как у зортийцев, а красивой формы, свойственной выходцам с Земли и Бэйолы. Такие глаза были у матери Освальда и такие глаза были у Мэйолины.

- Здравствуйте, господин Эндрюс. Приветствую вас и вашу супругу на третьей планете Солнечной системы. Надеюсь, ваш полет прошёл хорошо. Шаттлы корпорации самые комфортабельные в местном скоплении галактик. – Она ласково улыбнулась, но Освальду показалось, что все эти слова слетают с губ девушки автоматически, не требуя какой-либо мозговой активности. – Я – Пейтро, ваш проводник в этом лабиринте металла и пластика. Прошу следовать за мной. Госпожа Мельникова уже ждёт вас. – Она повернулась к ним спиной, и Освальд невольно загляделся на её точёную фигуру. Рядом насмешливо фыркнула Мэйолина, возвращая его в реальность.

Освальд всегда любил красивых женщин и разнообразие, благо Зортийская Империя объединяла под собой более ста рас и пятидесяти негуманоидных форм жизни, что давало бесконечные возможности для манёвра.

Пейтро первой вошла в лифт, и они послушно встали за её спиной. Освальду показалось странным, что от девушки ничем не пахнет, он подался чуть вперёд, так и есть. Она перекинула длинные волосы на одно плечо, открывая странную татуировку на шее.

- Пейтро, я могу задать вам личный вопрос? – Вежливо спросил Освальд.

- Конечно, господин Эндрюс.

- Вы био-андроид?

Девушка повернулась и посмотрела на него долгим взглядом.

- Да. Вы, наверное, слышали о новейших разработках МЭКа? Я робот всего на три процента и все эти проценты здесь – Она дотронулась тонким пальцем до виска. – Вы разочарованы?

Освальд попытался улыбнуться, к андроидам пусть и самого последнего поколения, он относился с опаской и уж точно не лёг бы с одним из них в постель. Одарив его снисходительной улыбкой, девушка отвернулась.

- Ваш этаж, господин Эндрюс. Ваша супруга будет со мной этажом ниже. – Пейтро повернулась к Мэйолине и сообщила то же самое на эветском. К удивлению Освальда его, так называемая, супруга, молча, кивнула и осталась в лифте. Дверцы открылись, и он увидел шикарно обставленную комнату, скорее похожую на будуар, чем на рабочий кабинет. Сглотнув, он вошёл в это великолепие, забыв о своих спутницах.

Освальд работал наёмником всю свою сознательную жизнь, вгрызаясь в самые сложные контракты, за которые не брались более опытные и дорогостоящие джентльмены удачи. Начинал он на Зорте, где провёл юные годы. Когда на его чип упала первая тысяча квартариалов, он осознал, что не создан для жизни нищего сироты и решил, что пора посмотреть другие планеты. Полукровок с Зорта не выпускали. Перед вылетом каждый желающий покинуть планету сдавал биологические материалы на генетический анализ. Его увезли в резервационный пункт прямо из космопорта. Тогда-то и появился Джей Эндрюс – чистокровный зортиец.

- Господин Эндрюс, рада вас видеть. – Зортийка с фото стояла у огромного окна и смотрела на него с интересом. – Вы уже знаете, кто я.

Женщина излучала сногсшибательную энергию, Освальд чувствовал себя абсолютным ничтожеством, на которое по чудесному стечению обстоятельств обратила свой взор богиня. Она была прекрасна.

- О, господин Эндрюс, в донесениях Хвиза я просмотрела главу о вашей застенчивости. – Госпожа Мельникова лучезарно улыбнулась, отчего у Освальда перехватило дыхание. – Хм, к нам поднимается ваша жена. Видимо, Пейтро не удалось её развлечь.

Освальд сердито посмотрел на лифт, его створки разъехались, из них словно бабочка в своём ярком наряде выпрыгнула Мэйолина. Не произнося не слова, она прошла вглубь комнаты и села в кресло в углу, при этом её лицо было очень сердитым.

- Госпожа Мельникова, простите мою невоспитанную супругу! Она – эветка. Дикий народ с дикими нравами. – Освальд злился всё больше, когда встреча закончится, он собственными руками придушит эту идиотку.

Зортийка одарила его лукавым взглядом.

- У вас интересный вкус, Освальд. – Медовым голосом сказала она.

Жгулев Хвиз! Он всё-таки не сдержал слово и всё рассказал ей!

- Вижу, вы расстроились. Зря. Именно ваша генетическая особенность так привлекательна для меня. – Она подошла вплотную и, протянув руку, коснулась кончика его хвоста. – Вы – уникальный экземпляр, Освальд.

Его сердце забилось быстрее, он почувствовал острую потребность стать одним целым с этой завораживающей женщиной. Она стояла так близко, её пальцы нежно перебирали кончик его хвоста, это было так интимно.

- Но, у нас совсем нет времени. – Она отстранилась и убрала свою руку. – Вы знаете, в чём самая большая проблема зортийской расы? – Освальд ошарашено покачал головой, он ещё не пришёл в себя от её ласки и туго соображал. – Продолжение рода. Мы живём в среднем четыре тысячи корпоративных лет. В завоёванных нами галактиках нет ни одной расы, что могла бы прожить так долго, оставаясь при этом физически здоровой, сильной и привлекательной. Мы владеем знаниями, которые позволяют менять положение планет и их физические характеристики. Не так давно эта сложная операция была проведена с Юпитером. – Она внимательно посмотрела на собеседника. – Мы завоевывали галактику за галактикой не потому, что нам нужны ресурсы. Вся Вселенная в нашем распоряжении! Но, к сожалению, мы не всесильны. Цель наших завоеваний – гуманоиды. За свою длительную жизнь зортийка может родить только один раз и всегда близнецов. В большинстве своем это мальчики, в десяти процентах мальчик и девочка и лишь в двух – девочки. Это существенно снижает наши возможности к размножению и заселению новых планет молодыми и сильными зортийцами. На уроках анатомии на Зорте об этом вряд ли рассказывают.

Освальд нетерпеливо поправил воротник пиджака.

- Это всё очень интересно, но причём здесь моя миссия.

Госпожа Мельникова слегка нахмурилась.

- Я думала, вы более догадливы. Мы много и активно оплодотворяли земных женщин. Эксперименты не дали положительных результатов. Продолжительность жизни полукровок не увеличилась, но нам известно, что колония землян на Юпитере ведёт свою исследовательскую деятельность, и у них есть довольно интересные разработки. Они нашли способ внедрения ДНК зортийцев в свои гены для продления срока жизни.

Освальд кивнул.

- Вы думаете, что они примут меня как полукровку?

Зортийка улыбнулась.

- Да. Это станет для них самым главным аргументом, чтобы вас принять. – Она вновь подошла к нему, щекоча ноздри своим сладковатым ароматом. – У меня к вам личная просьба. Профессор Ли Лопез. Убейте старого кретина. За него я готова внести предоплату прямо сейчас, если вы подниметесь в мои апартаменты. – Она многозначительно посмотрела на наёмника, при этом её глаза приобрели золотистый цвет.

Освальд знал, что это значит, и уговаривать его не пришлось.

- Госпожа Мельникова, я с радостью исполню любую вашу просьбу. – Он довольно улыбнулся.

- О, дорогой Освальд, прошу, зовите меня Клоретт. Буду ждать вас наверху через пять минут. – Открылись двери лифта, и в комнату вошла Пейтро. – Отведи нашу гостью в салар. Господин Эндрюс спустится следом.

Мэйолина сверкнула своими льдистыми глазами в их сторону, Освальд с удивлением отметил, что у ревнивой дикарки отличная интуиция. Когда лифт закрылся за спинами девушек, Клоретт Мельникова вновь дотронулась до кисточки на его хвосте, но лицо её было очень серьезным.

- Освальд, простите за личный вопрос, но, сколько вам лет?

Этот простой вопрос буквально выбил почву из-под ног мужчины, он даже сделал шаг назад, и ей пришлось отпустить его хвост.

Зачем Мельниковой это знать? Интересуется насколько он моложе? Хочет продемонстрировать превосходство одной расы над другой? Или… А ведь, правда… Сколько? Сколько ему сейчас? Тридцать или больше? Выглядит он молодо, но в его идентификационном чипе нет информации о возрасте…

- Простите, Клоретт, я не хотел бы об этом говорить. Уверен, вы как чистокровный представитель древней расы …

- Ты просто не знаешь. – Резко оборвала его зортийка. – Я жду наверху. У меня ещё не было такого как ты, пора пополнить коллекцию рабом-полукровкой. – Она отвернулась и, покачивая бёдрами, вошла в лифт.

Вот стерва! Давно ему не напоминали, кто он на самом деле в такой унизительной форме.

Освальд ещё ошарашено смотрел на сверкающие металлом дверцы, когда они резко открылись, и он отскочил вглубь комнаты от неожиданности. Из лифта, волоча за собой правую ногу, вышла Пейтро, её белоснежный костюм был нещадно залит кровью, на лице и руках были ссадины.

- Те… бе… нааадо уходиииттть. – Глотая и растягивая слова, сказала она.

- Какого жгуля? Что с тобой? Где Мэйолина? – Он схватил андроида за плечи и принялся трясти. – Отвечай!

- Гооспоожааа…- Со стоном в голосе закричала Пейтро. – Теее…бе…беегиии… Дооолженн спааастиии ееёёё – Глаза андроида закатились и стали видны белки.

Освальд ещё раз с силой встряхнул девушку, но это не помогло. Она судорожно втягивала воздух ртом, её голова запрокинулась и тело обмякло. Наёмник громко выругался и, дотащив Пейтро до дивана, положил на него. Взглянув на испачканные кровью руки, он достал платок и принялся брезгливо оттирать покрытые алыми пятнами ладони.

Что за ерунда тут творится? Эта кукла явно просила его спасти Мельникову! Освальд рванул к лифту и практически запрыгнул в раскрытые дверцы. Не теряя времени, он достал из внутреннего кармана узкий планшет и вызвал Сарму.

- Добрый вечер, господин Эндрюс. – Голографическая секретарша приветливо улыбалась.

- Сарма, ты должна найти лазейку в охранных системах здания и отыскать Мэйолину! Как только найдешь, свяжись со мной!

Девушка тут же стала серьёзной.

- Будет сделано, господин Эндрюс.- Сарма услужливо кивнула и испарилась.

Лифт остановился, и Освальд выскочил в сверкающий золотыми панелями холл. Здесь звучала музыка, и невидимая певица бархатным голосом пела о своей запретной любви. Нигде не было видно прислуги, и приглушённый свет сразу наводил на мысль, что его здесь ждут. Мужчина прошёл до конца коридора, где увидел открытую настежь дверь.

Он застыл на пороге. Что-то здесь не так, даже звучащая мелодия не могла скрыть удручающую тишину. Освальд вошёл и вздохнул с облегчением. Посередине комнаты облицованной чёрным и розовым мрамором стояла огромная ванна, сверкая под светом хрустальной люстры своими золотыми боками. В ней, облокотившись на бортик, спиной к нему полулежала госпожа Мельникова. Забыв о недавнем унижении, о Пейтро и своих опасениях, наёмник подошёл ближе, стараясь уловить запах зортийки, но почему-то пряный аромат женского тела и благовоний для ванны отдавал ржавчиной.

- Клоретт, я могу к вам при…- Он улыбался, поднимаясь по ступеням джакузи, но изменился в лице и замер.

Госпожа Мельникова смотрела на него чёрными глазами без белков. Её лицо было спокойным, из идеальной причёски не выбилось ни одного локона. Пухлые губы, накрашенные тёмно-фиолетовой помадой, плотно сжаты, а на шее еле заметный шрам, из которого тонкими струйками стекает синяя зортийская кровь, окрашивая воду и пену в ванной в голубоватый цвет. Кто-то перерезал ей горло лазером. Он опоздал.

- Я говорила не об этой самовлюбленной твари! – Голос раздался так неожиданно, что Освальд чуть не упал со ступенек. – Тебе надо торопиться! Она в опасности!

Мужчина обернулся и вновь от неожиданности чуть не потерял равновесие.

- Пейтро? Но как? Ты же… - Освальд удивлённо смотрел на абсолютно здоровую сияющую красотой девушку в белоснежном наряде и невольно бросил взгляд на свои ладони, где остались красно-коричневые следы.

Андроид улыбнулась и взмахнула блестящими локонами.

- Господин Мельников часто меня убивает. Сначала он проверял мою выносливость и способности к регенерации. Теперь он делает это ради забавы. Как только я умираю, просыпается копия, и моё сознание переходит к ней. – Лицо девушки стало непроницаемым.

Освальд внутренне съёжился.

- И ты всё помнишь?

Пейтро кивнула.

- Тебе пора, Освальд Кри. Зря ты взял этот контракт, но обратного пути уже нет. Они пронюхали о тебе давно и всё спланировали. Тебе надо найти девушку, с которой ты прилетел, тогда есть шанс улететь с Земли живым.

Наёмник усмехнулся и, спустившись со ступеней, направился к двери.

- Если ты говоришь о Мэйолине, то у меня нет никаких шансов. Она всего лишь моя наложница! – Сердце наполнилось горечью и злостью, у него были такие планы на эту встречу, а тут два трупа и сумасшедший био-андроид!

- Тебе надо торопиться! Она у Мельникова! – Крикнула ему вслед Пейтро.

Освальд почти бежал по коридору, пытаясь найти лифт среди абсолютно одинаковых гладких стен, наконец, две золотые панели разъехались в стороны, и он вошёл внутрь. Через пару мгновений он уже был не один, полупрозрачное изображение взволнованной Сармы парило в воздухе рядом с ним.

- Господин Эндрюс, я пробилась сквозь защиту и обыскала всё здание, но вашей спутницы нигде нет! – Девушка говорила дрожащим голосом и нервно теребила локон светлых волос. – Простите меня, я очень плохая программа!

- Ты не причём, скорее всего, её действительно здесь нет. А салар, на котором мы прилетели? На нём ты смотрела? – Секретарша кивнула. – Что за жгуль!– Освальд раздраженно закрыл планшет.

Лифт остановился на первом этаже, и мужчина оказался в том же белоснежном коридоре, где их с Мэйолиной встречала Пейтро. Вот только коридор на этот раз выглядел жутко. Вся шумная компания райсов и мирулов в своих цветастых птичьих нарядах валялась на полу в самых невообразимых позах. Алая и бурая кровь от их ран смешалась в одной общей луже. Все были мертвы.

Освальд шёл через этот ужас, стараясь не запачкать новые туфли из светлой кожи чимирийского дракона, которыми очень дорожил. Его замутило. Он вообще не был поклонником насилия и за всю свою карьеру он убил лишь… Так! Что это у него с памятью? Того сухопарого крайноха с Омега Центавры он помнит очень хорошо! А ещё…

Он вдруг увидел лицо Шеяра. Открытые эллипсовидные глаза смотрели прямо на него, лицо было спокойным и казалось, что мирул жив. Видимо он получил значительный разряд в голову, у него почти не было затылка. Освальд невольно сглотнул комок в горле и пошёл дальше.

Он уже был у дверей, когда на пороге возник высокий статный зортиец. Дорогой костюм и множество украшений на хвосте и волосах сразу давали понять, что перед ним очень богатый мужчина. Зортиец приветливо улыбнулся и заправил выбившуюся прядь волос в собранный на затылке узел.

- Освальд Кри собственной персоной! – Он сказал это так, будто они были закадычными приятелями и заразительно рассмеялся. – О, что это у вас за свалка в коридоре? – Незнакомец сделал удивлённое лицо.

Освальд замялся, не зная как себя вести, внешне этот зортиец очень подходил под сохранившийся где-то глубоко в памяти образ Мельникова, но он не был до конца в этом уверен.

- Забыл представиться – Вильнюс Мельников, для тебя просто Вил! – Он протянул руку, и Освальд автоматически её пожал. – Слушай, сюда едет патруль, боюсь, они могут решить, что это ты тут всех укокошил! – Он многозначительно обвёл взглядом холл. – Предлагаю убраться отсюда, я на саларе, и он прямо за дверью! – Мельников махнул головой в сторону выхода.

Освальд вновь замешкался в нерешительности, ему вспомнились слова Пейтро, а что, если он сделает ошибку, приняв это «дружеское» приглашение? Он вновь внимательно посмотрел на зортийца, неужели обладатель такого приятного лица может быть маньяком.

- Вы даже не спросили, как ваша супруга. – Неожиданно для себя самого сказал он.

Лицо Мельникова приобрело жёсткое выражение, сиреневые зрачки стали фиолетовыми.

- Мне не интересно с кем кувыркается эта шлюха! – Он повернулся и вышел, крикнув не оборачиваясь. – Я не буду тебя ждать, раз ты такой тугодум!

Двери закрылись, и Освальд рванул следом за зортийцем. В любом случае сейчас выбирать не приходится.

В саларе было просторно и свежо, везде стояли вазы с ароматными розовыми и белыми бутонами. Вильнюс расположился на диване, закинув на него длинные ноги, Освальд сел в кресло напротив.

- У тебя интересный цвет кожи, Освальд. Совсем нет блеска. Знаешь, такой перламутровый отлив, у некоторых зортийцев даже серебристые искорки бывают на лбу и ещё в некоторых местах, более интимных. – Он весело усмехнулся и нажал на одну из кнопок, в комнату вошла девушка-мирулка. – А у тебя кожа матовая, с каким-то бронзовым отливом. – Он повернулся к служанке. – Выпивку и шейп. Освальд, ты как на счёт шейпа?

- Нет, благодарю. Вас не беспокоит, что в вашем здании сейчас валяется не меньше десятка трупов? И я должен вам сообщить, что ваша жена…

- Освальд! Не расстраивай меня! Говори мне «ты»! Разве это так сложно? – Мельников улыбнулся своей обаятельной улыбкой. – И ещё! Если ты вновь упомянешь в разговоре мою супругу, я отправлю тебя по её следу! Оттуда, поверь, пока никто не вернулся! – Он от души рассмеялся и взял бокал с принесённого служанкой подноса. – Да расслабься ты! Я просто хочу узнать, что эта дрянь тебе поручила? Она ведь дала тебе задание? Куда она тебя отправила?

Освальд хмыкнул и расслабился, откинувшись на мягкую спинку кресла. Так вот, что ему нужно! Как же он это любит! Интересно, сколько готов заплатить муженёк за информацию о делах своей супруги?

- Освальд, ты ведь здесь уже бывал? – Прервал его размышления Мельников. – На Земле?

- Я здесь родился.

- Так ты из молодого поколения! Имя тоже на половину земное, я своё, как и ты, здесь получил! Сменил старое на новое. – Он опять одарил Освальда улыбкой. – И каково было покинуть это райское место?

- Ну…

- Тебе, наверное, было лет сто, не меньше. Отсюда на Зорт отправляют уже подростков. – Зортиеец внимательно посмотрел на его реакцию. – Сейчас тебе сколько? Триста? Полсотни?

Освальд вздрогнул. Что за ерунда? Уже второй зортиеец интересуется его возрастом, и взгляд Вильнюса ему совсем не понравился.

- Какое отношение этот вопрос имеет к делу? – Он смотрел прямо в глаза Мельникова, стремясь продемонстрировать, что и сам не так-то прост.

Вильнюс усмехнулся, взял со столика шейп и, прыснув себе сначала в один глаз потом в другой, откинулся на диване.

- Никакого. А какое отношение имеет эветка к зортийцу? По-моему, тоже никакого! Хотя, задница у неё что надо! – Он заливисто расхохотался.

Так, вот какова цена за информацию. Мэйолина.

- Она здесь?

- О ком ты, дружище? – Продолжая дурашливо хихикать, спросил Мельников.

- Да так, дружище. На встречу я прилетел с женой, а сейчас, как видишь, я один. Не люблю одиночество.

Вильнюс выпрямился, его разноцветные от действия шейпа зрачки дико сверкали.

- Давай по честному! Не люблю, когда женщины лезут в мужские дела! Ты вообще думал, зачем хитрожопый Хвиз приставил к тебе эту девку?

Освальд встрепенулся, он и сам уже не раз думал об этом, от эветки были одни проблемы. Но откуда Мельников знает о толстом райсе и их делах?

- Ты ведь совсем ничего не помнишь, да? Так вот, дружище, давай у нее, и спросим, а? – Он опять нажал на какую-то кнопку, отдвинулась одна из настенных панелей и два крупных райса втащили упирающуюся Мэйолину в комнату. Увидев Освальда, она, растолкав охранников, кинулась к нему.

- Джей! Я переживать! – Выкрикнула она на зортийском и, усевшись к нему на колени, обхватила руками его шею.

- О, так ты прекрасно можешь говорить на чужом языке, если припечёт! – Сердито ответил Освальд, отстраняясь. – Веди себя прилично, мы не одни!

- Да ничего, продолжайте! Мне нравится за вами наблюдать, такая трогательная сцена! – Вильнюс лениво потянулся. – Хотя, нет! Не нравится! Она – бездарная актриса! Эй, оторвите эту пиявку от моего гостя!

Райсы оттащили Мэйолину и встали вместе с ней в паре метров у стены.

Мельников почесал подбородок.

- Сколько тебе лет, Освальд?

- Сейчас это неважно! Зачем ты забрал её из здания МЭКа? – Жёстким тоном спросил Освальд.

- Ну, там палили из лазеров по живым мишеням, а я знал, что ты не любишь одиночество. Вот и вывел бедную перепуганную девочку в безопасное место. Ты должен быть мне благодарен, Освальд.

Эветка напряжённо вглядывалась в лица мужчин, выжидая, как хищник перед прыжком.

- Ты не спросишь у своей жены, что происходит? Уверен, ей есть, что тебе рассказать! Но сначала, давай вернёмся к твоей миссии.– Он сделал глоток из бокала. – Пойми, дружище, я итак всё знаю, но мне необходимо убедиться. Давай я начну за тебя? Ты летишь в колонию Новый Свет на Юпитере, да? Просто кивни!

Освальд напряжённо думал, что же делать.

- Если я скажу, ты меня отпустишь?

Вильнюс посмотрел на него сквозь хрусталь бокала.

- Конечно! Если после нашего разговора ты захочешь уйти. Так я прав?

Освальд кивнул.

- Ты должен украсть их разработки?

Освальд кивнул.

- А ещё она попросила убить Ли, не так ли?

- Да.

- Освальд, ты помнишь свою мать?

Зачем он об этом спрашивает? В голове всплыли обрывки воспоминаний. Солнечный день, он сидит на качелях, и женщина с тонкими белыми руками треплет его волосы и шутливо ловит за хвост. Они смеются. Ветер развевает её светлые локоны.

- Освальд, ты же помнишь её, да?

- Нет. Я не собираюсь, обсуждать это с тобой!

- В твоих воспоминаниях, она молодая? Или её лицо покрыто бороздками морщин? – Освальд напрягся, стараясь прогнать воспоминания. – Сколько тебе лет, Освальд?

Волна жара накатила на него. Болезненный нестерпимый спазм сжал виски. Он задыхался, на лбу выступила испарина.

- Неужели ты совсем ничего не помнишь, дружище? Твоя мать и я…

Неожиданно перед Освальдом возникла Сарма, отвлекая внимание Вильнюса. Мэйолина, словно этого момента и ждала, оттолкнув райсов, бросилась на Мельникова. Одним прыжком она оказалась сверху, придавив зортийца к дивану своим телом и, обхватив ногами, свернула его шею. Вытащив из его кармана лазерный пистолет, она пристрелила не успевших опомниться охранников.

Всё произошло так быстро, что наблюдавший за этой картиной Освальд сидел и тупо хлопал глазами. Сарма, даже не посмотрев в сторону окруженной трупами эветки, вежливо улыбнулась.

- Господин Эндрюс, со мной только что связался бортовой компьютер грузового крейсера «Наймулуна». Для вас забронированы два места до Юпитера. Отправление через сорок корпоративных минут.

- Перенаправь этот салар к космопорту.– Машинально ответил Освальд и посмотрел на Мэйолину, эветка сидела на полу и часто дышала. – Какого жгуля ты его убила? Ты, что ненормальная? Почему Хвиз предложил взять тебя с собой? – Он вскочил с кресла и, схватив девушку за руки, заставил встать. – Отвечай мне! Кто ты?

Мэйолина окинула его взглядом своих льдистых глаз.

- Я должна доставить тебя на Юпитер. – На чистом зортийском ответила она.

- Дрянь! Ты морочила мне голову целый месяц! – Освальд отвесил ей звонкую пощечину. – Зачем? Отвечай немедленно!

Эветка потёрла ударенную скулу и зло сверкнула глазами.

- Это ты убила людей в здании МЭКа? – Девушка отрицательно покачала головой. – А Мельникову?

- Нет, там я никого не убивала! Это он сделал! – Она махнула рукой в сторону мёртвого зортийца. – Он хотел оставить тебя здесь!

- Тупая жгулиха! Он собирался сказать мне что-то важное, а ты его убила!

Мэйолина зло сверкнула глазами.

- Ты всего лишь жалкая наложница, рабыня! Помни об этом! – Он толкнул её в плечо. – Пошла вон! Принеси мне воды и убери эти трупы с моих глаз!

Пока девушка возилась с телами райсов, Освальд утолил жажду и вызвал свою помощницу. Он долго молчал, разглядывая её лицо. Почему он раньше не замечал? Как он мог всё забыть?

- Сарма, скажи, сколько тебе лет?

Девушка кокетливо улыбнулась.

- Такие вопросы можно задавать только зортийкам.

- А ты?

- Землянка, конечно. - Она задумалась. – В следующем месяце у меня юбилей – ровно двести шестьдесят лет.

Освальд кашлянул и вновь внимательно посмотрел на секретаршу.

- Кто тебя создал, Сарма?

Она весело засмеялась.

- Вы шутите, господин Эндрюс? Меня создали вы.

Новая волна нестерпимого жара обрушилась на его тело. Сердце норовило выпрыгнуть. Ноги и руки свела судорога.

- Господин Эндрюс, вам плохо? Вызвать помощь?

- Нет, Сарма, всё… - В глазах Освальда потемнело, и он отключился.

Яркий свет слепил даже сквозь закрытые веки, Освальду захотелось прикрыть глаза рукой, но он не мог пошевелиться. Что за ерунда? Он открыл глаза и осмотрелся. Он был в комнате похожей на больничный отсек: белые стены, такой же потолок, медицинское оборудование с кучей каких-то мигающих датчиков. Жутко болела голова, так с ним всегда бывало после длительного криосна. Вот, жгуль! Он уже на Юпитере! Эта дикарка чем-то опоила его и доставила сюда в полной отключке!

- Не пугайся, Освальд. – Голос Мэйолины раздался откуда-то справа. – Тебя не убьют. Пока.

- Кто не убьёт и за что?

- Знаешь, я весь этот месяц пыталась найти в тебе что-то, ради чего стоило бы дать тебе шанс, возможность выбрать самому. И не нашла. Ты жалкий, трусливый и мелочный тип, который боится запачкать в крови свои ботинки за пару тысяч квартариалов. Ты мне отвратителен, Освальд Кри! – Она подошла к койке, и он увидел её лицо. Наложница Мэйолина никогда на него так не смотрела. – Я надеялась, что все твои поступки были вызваны влиянием отца, что ты раскаиваешься! Но ошиблась! Ты так хотел быть одним из тех, кто поработил твою же родную планету, что убил свою мать! Даже после смерти ты не отпустил её, а сделал своей прислугой! Ты достоин своего отца! Вильнюс Мельников, наверное, гордился тобой, он даже дал тебе забыть обо всём и пожить в своё удовольствие, изображая лучшего наёмника во Вселенной! – Она засмеялась.

- Что за чушь ты несёшь? – Освальд почувствовал, как усиливается сердцебиение, и возвращаются неприятные ощущения. – Я не помню этого! Этого не было!

- Как удобно! Не помню, значит, не было! Жаль, что ты так нужен! Единственный полукровка с положительной мутацией! Твоя ДНК уникальна и она поможет нам выжить здесь на Юпитере! Выжить и собрать силы, чтобы дать отпор Империи! Но учти, как только мы получим то, что нам нужно, я уничтожу тебя!

- Тебе то что? Ты же не землянка!

- Ты, правда, ничего не помнишь? – Она сердито надула губы. – Может быть, Сарма тебе расскажет, я сняла с неё все блоки.

Эветка положила на кушетку планшет и мягко дотронулась до него.

- Освальд! Милый, как ты? – Сарма смотрела на него испуганно.

- Расскажи ему! – Требовательно сказала Мэйолина.

- О, Мэй, девочка моя, может не стоит? Вы с братом итак никогда не ладили. Зачем вспоминать былое. Мальчик ошибся. Он был молод и попал под влияние отца. – Сарма попыталась обнять Мэйолину за плечи, но руки проскользнули насквозь. – Не плачь, милая!

Девушка быстро смахнула слёзы.

- Как это возможно? Эветы не живут так долго! – Воскликнул поражённый Освальд.

- Сарма и Ли Лопез стали моими приёмными родителями, когда твой папаша привёз меня на Землю. Профессор давно экспериментирует с ДНК зортийцев, благодаря его препарату мы оба до сих пор живы. Я с детства получаю инъекции и физически почти не изменилась. Но отец. Ох, за эти годы он стал похож на обтянутый кожей скелет. Благодаря тебе, мы сможем усовершенствовать формулу и поставить производство на поток! Мы спасём остатки земной цивилизации, гибнущей здесь от радиации!

Сарма печально посмотрела на сына.

– Пришло время сделать что-то для других, Освальд.

Мэйолина взяла планшет и вместе с голограммой матери вышла из комнаты.

Освальд сверлил взглядом глянец потолка. Он вспоминал. Солнечный день, он сидит на качелях, и женщина с тонкими белыми руками треплет его волосы и шутливо ловит за хвост. Они смеются. Ветер развевает её светлые локоны.

+1
622
20:19
+1
Что ж, весьма и весьма добротно, зер гут, ничуть не пожалел, что осилил текст такой величины.

Во-первых, у вас довольно неплохо продумана, не побоюсь этого слова, Вселенная в рассказе. Вся эта Зортийская империя (представители которой опять же по счастливой случайности антропоморфны, ну да ладно), — потом эти полукровки, колония землян на Юпитере… Мне всё это немножко даже напоминает по устройству Римскую империю, находящуюся на этапе уже явного распада. Правда, вместо варваров у вас, задумавшие мятеж земляне, а они как бы по отношению к империи, получаются, не «варвары», а наоборот, порабощённые коренные жители своеобразной «провинции» Солнечной системы.

Во-вторых, — сюжет. Опять же, добротно придуманная история. Не без огрехов и каких-то провисов, но в целом — неплохо очень. Мне осталось всё же непонятным — а зачем эту эветку Мэйолину нужно было внедрять в компаньоны главному герою таким странным образом, совмещённым, получается, с явным инцестом? Потом, — что же этот за Хвиз такой получается, который предложил главному герою такой солидный куш в качестве предоплаты? Просто подставное лицо, выставленное мятежниками для того, чтобы направить Освальда по нужному направлению? Ну хз, хз, я бы лично немного углубил и расширил эту линию, добавив отвлечённый сюжет.

Что мне не понравилось… Такое дело, Освальд этот ваш получился реально каким-то жалким, даже местами глуповатым и сладострастным увальнем, от которого получается ничего в сюжете практически не зависит. Он даже по ходу действия ничего примечательного не совершил. Он просто есть, его все влекут куда-то, тащат и зачем? Даже яркий обличительный монолог в финале со стороны Мэйолины красноречиво свидетельствует о его полной никчёмности, и так получается, что он вообще нужен-то только из-за какой-то внутренней своей мутации, которая поможет человечеству обрести долголетие? Ну ок, допустим, тогда зачем нужен был этот долгий квест-путешествие на Землю, со встречей со своим отцом? Ну вот реально, зачем это? Можно же было раскрыть глаза на мир Освальду и там же, на Бэйоле, его перевербовать против зортийцев, сразу отправить на Юпитер. В общем, вот этот вот основополагающий для всего сюжета крюк как-то логически слабо «доказан».

По самому тексту, увы, есть слабые места, немного, но можно было бы причесать такое, к примеру:

«не сомневаясь не секунды» – ни секунды,

«Вспышки воспоминаний вновь попытались пробиться сквозь возведённые когда-то барьеры» — возведённые в голове барьеры?,

«даже звучащая мелодия не могла скрыть удручающую тишину» — как-как?

«на половину» – слитно.

«Болезненный нестерпимый спазм сжал виски» — спазм не может «сжать» виски, чисто медицински.

В целом, рассказ хороший, монолитный, тут чувствуется такой задел на повесть, только вот мотивацию путешествия на Землю надо бы перепродумать, как мне кажется, — возможно даже усложнить дополнительными деталями сюжета.

И да, я бы всё-таки немного сдобрил образ главного героя какими-нибудь положительными чертами. Тут, понимаете ли, теория классического построения сюжета любого произведения говорит о том, что никакого сочувствия, восприимчивости, сопереживания к исключительно отрицательному главному герою у читателя возникнуть не может. Это правда. Нужно добавить положительных черт и вписать в сюжет хотя бы одну сцену, в которой Освальд проявляет себя в чём-то героически. Тогда рассказ заиграет новыми красками, а у среднестатистического читателя появится интерес осиливать немалый по размерам рассказ.

Поставлю тут 9 баллов из 10-ти, надеюсь, что ваш рассказ официальные рецензенты группы всё же не заминусуют. Удачи.
Комментарий удален
02:34
+1
Рассказ представляет собой серьезную работу, в которой автор продемонстрировал свою фантазию и умение выстраивать нелинейный сюжет.
И действительно, мир, описываемый в произведении, огромен, и очевидно, что в нем автор чувствует себя совершенно свободно. Конечно, некоторые вещи выглядят несколько вторичными: разнообразие рас, среди которых есть определенная иерархия, есть рабы, есть их хозяева, рабы затевают бунт. Не могу сказать, что вселенная с такими взаимоотношениями выглядит ново. Однако должен отметить, что история эта продумана, в ней много деталей, что придает значение проделанной работе.
Шаблонность, на мой взгляд, проглядывает и в описаниях окружения главного героя, в том, какими представлены персонажи: главный герой – стройный мачо, наниматель – мерзкий толстяк, а вокруг главного героя одни красотки.
Насчет главного героя должен остановиться подробнее. Освальд представлен существом, которое воспринимает всех особей противоположного пола как объекты, с которыми неплохо было бы переспать. Он с такими мыслями даже к андроиду обращается. Зачем же столько ненужной пошлости, которая никак не объяснена и, в принципе, не важна в сюжете? Про связь с сестрой тоже спорный момент: не было ли возможности придумать взаимосвязь Освальда и Мэйолины, не через секс? Развязку рассказа это делает непредсказуемой, однако, стоит ли это такого невзрачного и не очень правдоподобного сюжетного допущения? Также заметна нестыковка характера Освальда: он представлен нам крутым наемником, побывавшим в куче передряг, но волнуется при простой встрече с Мельниковой… На мой взгляд, главный герой получился меркантильным, сексуально озабоченным, местами противоречивым, отталкивающим персонажем, который, практически, никак себя не проявил. Это, думаю, существенный недостаток рассказа.
Слог довольно приятен, читается рассказ легко, но первая половина шла тягуче, сложно было зацепиться за сюжет, интрига присутствовала, но не так, чтобы полностью затянуть читателя.
Текст достаточно неплохо проверен на наличие ошибок: грамматические ошибки хоть и встречаются, но редко, что не мешает чтению.
Хорошо подобрано название: оно интригует, привлекает читателя, хорошо отражает суть повествования.
В целом, могу еще раз отметить, что рассказ выглядит хорошо проработанным. Автор представил большой по размерам мир. История показалась мне непредсказуемой, однако некоторые шаблоны, шероховатости сюжета, характеристика главного героя могут сыграть не на руку произведению.
Комментарий удален
Комментарий удален
21:38
ничего нового и скучно, но написано относительно качественно
3 ++
С уважением
Придираст, хайпожор и теребонькатель ЧСВ
В. Костромин
Загрузка...
Илона Левина №2