Светлана Ледовская №1

Про вампиров

Про вампиров
Работа № 550

1

Встреча двух давних друзей произошла в провинциальном городке, небольшого государства, где-то в северной части Европейского континента. Лето было в самом разгаре. И, хоть, городок не мог похвастаться устойчивой погодой, сегодня ему повезло. День выдался жарким и безветренным, градусник показывал целых двадцать шесть градусов тепла по Цельсию, и все жители спасались от невыносимой жары кто как мог. Холодные напитки и мороженое шли нарасхват. Уличные кафешки раскрыли зонтики и распахнули окна и двери, стерев границу между улицей и помещением. Мужчины расстегивали пиджаки, женщины обмахивались платочками, спасая тушь на глазах.

Молодой человек по имени Смит удобно развалился за угловым столиком под тенью зонтика, его пиджак висел на спинке соседнего стула. И пока официантка несла холодный коктейль, он лениво рассматривал прохожих и редких посетителей кафе. Один из посетителей его явно заинтересовал. Он долго рассматривал его со спины и, наконец, крикнул:

- Том, это ты?

Молодой мужчина, того же возраста, что и Смит, оглянулся, услышав свое имя. Он тоже узнал Смита и его губы тут же растянулись в приветливой улыбке:

- Смит?

Том соскочил с места и направился к Смиту. Когда-то они были неразлучными школьными друзьями. Причем, дружили не год и не два, а все одиннадцать лет. Лидером всегда был Смит, из-за своего напористого характера. Если же в каком-то мероприятии был необходим тонкий интеллектуальный подход, то за дело брался Том, и уже Смит выполнял все его распоряжения. Смитт пытался обольстить всех девочек в школе. Том же скромно вздыхал по своей соседке, которая уехала, не доучившись в последнем классе, так и не узнав, что у нее есть воздыхатель. Они, как бы, дополняли друг друга, не обращая внимания на насмешки одноклассников. Смит вставал грудью на защиту Тома от школьных хулиганов, Том подтягивал Смита по математике и вступался за него на школьных собраниях, если Смит впадал в немилость к преподавателям из-за своего характера. И вот, через шесть лет после окончания школы, неожиданная встреча. Смит тоже встал и широко расставил руки для дружеских объятий. Оба радостно улыбались и крепко обнялись, хлопая друг друга руками по спине. Смит заказал молоденькой официантке еще по коктейлю, и друзья устроились за ближайший столик.

- Вот не ожидал тебя здесь встретить. Все-таки решил вернуться? – Спросил Том своего друга. – Где работаешь, чем занимаешься?

- Да, Том, так получилось. Работаю репортером в нашей местной газете. Кто ж меня сразу, после университета, возьмет в крупное столичное издание. Я попытался. Сказали сначала надо поработать в другом месте, так сказать, набраться опыта, а через год попытаться еще раз, если будут вакансии. Вот я и решил вернуться в родной город и здесь набираться опыта. А ты как?

- О, у меня все прекрасно. Работаю мажордомом в большом поместье в пригороде.

- Как, мажордомом? – Удивился Смит. – Ты же собирался в институт?

- А я и закончил институт. В соседнем городе. Отделение – «Туризм», специализация – «Гостиничный бизнес». Правда, в отличие от тебя учился не пять, а четыре года.

- А почему мажордом? – Не унимался Смит.

- Конечно, я тоже мечтал, что буду управляющим большой пятизвездочной гостиницей, да еще где-нибудь на берегу моря, где каждый день праздник. Богатые клиенты, роскошные женщины! Эх, друг мой, это бывает только в кино. В лучшем случае, мне светило место администратора в захудалой провинциальной гостиничке.

- Да, ты прав. – Согласился Смит. – Я ведь тоже оказался никому не нужным журналистом. Ну, рассказывай дальше, как ты оказался в поместье?

- Ну, как. Учился я не плохо. После торжественного вручения диплома, ректор пригласил меня в свой кабинет. Там уже сидел какой-то господин, который и пригласил меня на работу к себе, как лучшего студента. Вначале я засомневался, но когда он озвучил величину жалования, которое я буду получать, все сомнения испарились, и я тут же согласился. И, как оказалось, не прогадал. Мужчина оказался каким-то наследным лордом королевских кровей. Может, слышал, некий Брэдхэм. Его поместье находится в тридцати километрах от города. Ты бы видел его дом, скорее, дворец или замок. Я когда увидел эту махину в первый раз, мне сразу померещились в окнах приведения. Вокруг дома разбит огромный парк с большим прудом, где можно при желании даже порыбачить. Плюс надворные постройки: гараж; летняя кухня; зимний сад; сарай для инструментов садовника. В общем, хозяйство приличное и всем этим я должен был руководить. В моем подчинении оказалась вся прислуга, а это и горничная, и повар, и садовник, и шофер и сторож. Еще я должен был организовывать приемы, расселять по комнатам гостей, утверждать меню, следить за правильной сервировкой стола, устранять все поломки и неисправности, при необходимости, нанимать дополнительно людей и следить за всеми расходами по дому. Ну, теперь скажи, чем не гостиничный бизнес. Позже хозяин стал постепенно посвящать меня в свои дела, и я стал у него еще и секретарем референтом. Думаю, что я честно отрабатываю свою зарплату. Труднее всего было найти общий язык с прислугой. Мне пришлось ни мало потрудиться, чтобы завоевать всеобщее уважение, а позже заставить их работать по моему распорядку и подчиниться моей дисциплине.

Том на некоторое время замолчал и, задумавшись о чем-то своем, уставился в сторону. Из задумчивости его вывел громкий голос Смита, который не обратил внимания на смену настроения своего друга:

- А хозяин – то как, нормальный?

- А? Да, хозяин замечательный человек. С ним мне действительно повезло. Теперь я понимаю, что значит аристократ. Всегда вежливый, всегда учтивый. Он очень богат, но никогда не выставляет это напоказ. В доме нет какой-нибудь особенной роскоши, но есть все для счастливой жизни. Я как-то видел, как он в парке сидел рядом с садовником прямо на уличных ступеньках. Так они обсуждали форму подстриженного куста. А однажды на кухне, он пошутил над своим любимым блюдом. Да так, что повариха пять минут тряслась от смеха. С любым собеседником он старался держаться на равных, чтобы не доставлять тому неудобства. Даже своего хамоватого шофера не мог уволить, все пытался понять его. Ну, ничего, его уволил я, и нашел отличного безотказного парня. А какая у него замечательная дочь!

- Ага, вот с этого надо было начинать. – Глаза Смита сразу заблестели. – Из твоего рассказа я понял, что ты пока холост. И, чует сердце мое, по уши влюблен в дочь хозяина. Ну, сознавайся. Сколько ей лет-то?

Видно было, что Смит попал в точку. Том даже потупился немного от смущения, но вместе с этим на его лице, на какой-то миг, отразились боль и страдание. Он тут же отвернулся, чтобы Смит ничего не заметил, а когда повернул голову обратно, на его лице опять играла веселая улыбка. А Смит, с каждым новым словом Тома, начал проявлять все больший интерес к жизни своего друга. Тем более что здесь оказалось, замешаны дела сердечные.

- Ты прав, Смит, ее невозможно не любить. Это прелестное создание любили все обитатели поместья. Ее природная доброта и особая любовь к жизни наполняли радостью всех, кто жил и работал в усадьбе. Ей недавно исполнился двадцать один год. В город она выбирается редко, чаще всего ее вывозит отец. Он ее вообще обожает. Его жена умерла уже давно, я даже подробностей ее смерти не знаю. Поговаривают, что от какой-то редкой болезни. Хозяин больше не женился и всю свою любовь перенес на дочь. Удивительно, но она выросла совершенно не избалованным ребенком. С ней занимались лучшие педагоги города. Представляешь? Все образование она получила на дому. Я как-то спросил хозяина, не лучше ли было отдать ее в институт? Но он сказал, что опасается за ее здоровье. Может он боялся, что болезнь его жены наследственная, поэтому так оберегал свою любимицу. Кристина же выглядела абсолютно здоровой, и занималась с удовольствием, и всего ей было мало. Поэтому отец дополнительно нанял ей преподавателей по музыке, танцам и живописи. Даже я приложил руку к ее учебе. Одно время натаскивал ее по алгебре и геометрии. Она так внимательно меня слушала, пытаясь понять премудрости математики, так пристально на меня смотрела, что сердце мое замирало от удовольствия. А после занятий мы кружили по гостиной в вальсе, закрепляя на практике танцевальные движения. Эх, Смит, это было самое счастливое время в моей жизни.

- Да - а, Том. Что я могу сказать? Молодец. Я даже немного тебе позавидовал. Только что-то ты не выглядишь счастливым и какая-то грусть в голосе появилась, а? Я ведь журналист, меня не обманешь. Рассказывай, что случилось?

- Нет, Смит. Не хочу о плохом. Расскажи лучше про себя.

- Том, дружище, если я начну рассказывать про себя, ты уснешь через пять минут. Правда, был один запоминающийся эпизод. Представляешь, я чуть не женился. Даже колечко купил, в бархатной коробочке. Как полагается, встал на колени, протянул колечко и попросил ее руки и сердца. Ты можешь это представить? Она взяла, полюбовалась, даже на палец надела, примерить. Потом вернула, ухмыльнулась, развернулась и ушла. Лучше б я провалился сквозь землю. Как оказалось, я уже пятый такой придурок, который делает ей предложение. Она, конечно, очень умная и красивая, и, вообще, душа компании, но мальчиков она не любит. Лучше уж это не вспоминать. Я полагаю, твоя Кристина тоже разбила тебе сердце?

- Нет, Смит. Она заболела. – Том уже не скрывал свою горечь, и Смит видел, какую муку доставляют Тому произнесенные слова.

- Заболела? Чем? Ну, Том, рассказывай. Кому ты еще можешь излить свою душу как не старому другу? Клянусь, о нашем разговоре никто не узнает.

- Да, заболела. Когда случился первый припадок, мы все были чуть ли не в шоке. Был теплый день, она гуляла в саду перед домом, что-то напевала. Вдруг голова у нее запрокинулась вбок и назад, тело как-то перекрутилось, пальцы растопырились и скрючились. Она издала какой-то нечеловеческий, мычащий вопль, упала прямо на землю и начала биться в ужасных конвульсиях. Я находился недалеко и все видел. Пока я сообразил, что надо делать, Кристина сильно поранилась, в саду были каменные вазы, бордюры, ступеньки. Кто-то позвал ее отца. Когда он пришел, я уже валялся вместе с Кристиной на земле, обняв ее судорожное тело руками и ногами. Ее отец сразу все понял и бросился мне помогать, схватив ее голову, которой она билась то о землю, то о мое лицо. Через несколько минут все закончилось. Придя в себя, Кристина недоуменно рассматривала свои изодранные руки, мой разбитый нос, из которого хлестала кровь и испуганно спрашивала у отца, что случилось. Она ничего не помнила. Случилось то, чего лорд боялся больше всего, Кристина унаследовала болезнь своей матери. Какая-то тяжелая форма эпилепсии, неизлечимая и смертельная.

С этого момента, радость и счастье покинули имение лорда Брэдхэма. Воцарилось зловещее ожидание, что будет дальше? Приступы повторялись все чаще и становились все тяжелее. К нам зачастили медицинские светила со всего света. Я их принимал, иногда присутствовал при разговоре. Из их бесед я тогда понял, что Кристина безнадежна. Мало того, болезнь прогрессировала, и остановить ее современная медицина была бессильна. Кристину стали привязывать к кровати, наняли специальную сиделку, здоровенную, мужеподобную женщину, способную справиться с больной во время приступов. Вскоре Кристина перестала узнавать людей, ей стало совсем плохо, и она уже не покидала свою комнату. Жизнь в имении становилась невыносимой. Я начал подумывать об увольнении.

Как-то после обеда, господин Брэдхэм пригласил меня в свой кабинет для разговора. Я думал, пойдет речь о переводе его дочери в специальное медицинское учреждение. Но я ошибся. Лорд поручил мне рассчитать всех работников имения, выдав им дополнительно щедрое выходное пособие. Он сказал, что не может терпеть сочувствующие взгляды людей, от этого его горе становится еще ощутимее. Но меня он попросил остаться. Наверное, он заметил, что я не равнодушен к его дочери, а может, ему просто страшно было оставаться одному в этом проклятом доме. Он предложил мне тройное жалование плюс текущие расходы на содержание дома. Не знаю почему, но я согласился и совсем не из-за денег. Мне стало, по человечески, жаль этого доброго человека, и, еще из-за Кристины. Я, так же как и он, переживал потерю любимого человека. Так что, Смит, я теперь и секретарь, и шофер, и сантехник и, иногда, повар. Если я с чем-то не справляюсь, то нанимаю разовых работников. Например, раз в две недели приходят пять женщин и двое мужчин. Они делают полную уборку всех комнат, стирают накопившееся белье, вывозят мусор, делают мелкий ремонт.

- Ты что, сам готовишь? – Удивился Смит

- Редко, но бывает. Обычно, заказываю в ресторане, они привозят.

- А чем занимается хозяин?

- Не знаю. В основном сидит у себя в кабинете. Иногда выезжает на совет директоров в свою фирму. Я особенно к нему не лезу.

- Да - а. – Скривился Смит. – Тебе не позавидуешь. Из рая в ад. Наверное, с тоски там умираешь?

- Бывает, когда заняться нечем. Дел-то, становится все меньше и меньше.

Друзья помолчали немного, допивая свои коктейли. Смит поерзал на своем стуле, почесал затылок и, наконец, выдавил из себя:

- У меня, ведь, Том, дела тоже плохи. Уволят меня. Газетенка наша скоро прогорит совсем. Не покупает ее народ. Главный редактор требует интересных статей, острых репортажей. А где я их возьму? У нас в городе ничего не происходит. За последнюю неделю, самым значимым событием была драка двух грузчиков в пивной, да одна домохозяйка сломала руку, когда упала на ступеньках магазина. Вот если бы я смог нарыть что-нибудь очень интересное, что-нибудь необычное. Хоть бы метеорит упал, что ли.

- Напиши про вампиров. – Без тени юмора, серьезно предложил Том.

- Смеешься? Кто сейчас поверит в вампиров? Это уже не актуально. Времена вампиров давно прошли. Хотя, если ты мне поймаешь парочку, так и быть напишу. – Отшутился Смит.

- Нет уж, лови сам. Я и так каждую ночь трясусь от страха. – Так же на полном серьезе ответил Том.

- Ты о чем? – Удивленно спросил Смит.

- Нет, не о чем. – Отмахнулся Том и встал из-за стола. – Мне, пожалуй, пора.

- Нет, стой! – Смит ухватился за руку Тома и силой посадил его на стул. Нутром журналиста он почувствовал, что за недомолвками Тома скрывается какая-то тайна. – Рассказывай, что там у вас происходит?

- Не расскажу! Ты меня на смех подымешь, и все равно не поверишь.

- Том, дружище, обещаю, смеяться не буду. Я же вижу, ты скрываешь что-то интересное. – Смит просто изнемогал от любопытства.

- Ну, да. Тебе интересно, а мне жутко. – Том немного подумал и решил, что рано или поздно, а поделиться своими соображениями с кем-нибудь придется. Пусть это будет Смит, все-таки друг. – Как бы это тебе сказать? Мне кажется, что мой хозяин и его дочь – вампиры.

- С чего ты это взял? – Постарался серьезным голосом спросить Смит, с трудом подавив улыбку.

Том горестно вздохнул и начал рассказывать:

- Все началось после моего короткого отпуска. Я попросил лорда дать мне неделю отпуска, поскольку получил приглашение на свадьбу своей младшей сестры. Тот согласился, попросив меня не задерживаться и вернуться как можно быстрее. Я вернулся через пять дней и очень удивился, что за мое короткое отсутствие в усадьбе произошло так много событий. Во первых, в подвале произошел взрыв газа. Небольшой, но в стене образовался пролом, который на следующий день заделали рабочие. Я проверил, действительно с задней стороны здания, возле лога, в стене новая кладка и на земле следы от какой-то техники. Но, Смит, кухня и газовый котел для отопления находятся в другой части здания, там нет никаких газовых труб.

- Подожди, Том. – Возразил репортер. – Я где-то читал, что газ может по трещинам и проемам проникнуть в другие помещения и там накапливаться и взорваться от случайной искры.

- Допустим. Слушай дальше. Хозяин уволил сиделку, а Кристину перевел в подвал.

- А как он это объяснил? – Смит начал заинтересовываться.

- Говорит, что сам будет ухаживать за дочерью, и специально для этого оборудовал в подвале комнату, чтобы Кристину ничего не раздражало, даже солнечный свет. Он вообще не обязан передо мной отчитываться.

- Может быть он прав?

- Какой, прав? У нее прекрасная большая комната, никто ей там не мешал. От солнца достаточно завесить окна плотной тканью. И я не представляю, как он сам будет о ней заботиться. С ней надо находиться постоянно, а он частенько сидит у себя в кабинете, а иногда даже уезжает из поместья. Но самое странное, он начал запирать вход в подвал.

- Ну и что?

- Как, что? Раньше все ключи от всех комнат были у меня, даже от его кабинета. А сейчас только он может войти в подвал. Правда, он не знает, что у меня есть дубликат.

- У тебя есть ключ? И ты до сих пор не сходил и не посмотрел, как там Кристина? А может он ее мучает, или уже убил? – Смит начал подскакивать от возбуждения.

- И не пойду! Тебе легко говорить, а я там один в доме с приведениями и вампирами. Мне просто страшно. Из подвала иногда доносятся звуки, от которых у меня на спине шерсть встает дыбом.

- Какие звуки? Ну, ну, рассказывай.

- Иногда, кажется, что работает какой-то механизм, типа, мотора. Иногда слышится скрежет металла, какой-то свист или храп. А иногда, по ночам, там кто-то так стонет, что я боюсь нос высунуть из-под одеяла.

- Говорят, что в старых домах всегда слышатся разные звуки. То ветер свистит, то старые трубы гудят. – Предположил Смит.

- Этот дом уже триста лет старый, а звуки появились после моего возвращения из отпуска.

- Кошмар какой-то! – С возмущением воскликнул Смит. – Как ты это терпишь? Я бы не секунды там не оставался.

- Я уже хотел уйти, даже намекнул хозяину. Но тот попросил подождать еще немного, а потом он отпустит меня с хорошими рекомендациями и приличным выходным пособием. Я не мог ему отказать. – Грустно ответил Том.

- Ну, хорошо. Ты меня убедил, что у вас происходит что-то непонятное. Но при чем тут вампиры?

Том молча поднял с пола небольшую спортивную сумку, поставил ее на колени и расстегнул молнию. Смит с интересом наблюдал за его движениями. Внутри сумки стоял портативный дорожный холодильник в виде небольшого контейнера. Такими холодильниками обычно пользуются шофера и туристы. И со словами: «Вот, что по требованию хозяина я приношу ему каждые два дня », Том открыл контейнер и наклонил Смиту для осмотра. Смит заглянул внутрь и обомлел от неожиданности. Реакция была вполне предсказуема. Смит отпрянул от сумки, сглотнул ком в горле и медленно произнес:

- Не может быть! Том, ты что, разыгрываешь меня?

- Ничего себе, игры. – Усмехнулся Том. – Я вообще не знал, что встречу тебя. Мне, дорогой Смит, не до розыгрышей. Через день я привожу хозяину из донорского центра два пакета человеческой крови, по пол литра каждый.

- Зачем ему кровь? – Быстро спросил Смит.

- Говорит, Кристине необходимо переливание.

- А, может, правда?

- Смит, ты – болван, или прикидываешься? Для переливания крови нужна специально обученная медсестра. А ее нет. Еще специальное оборудование. Его, я подозреваю, тоже нет. Одноразовых систем для переливания крови он мне не заказывал. А самое смешное, когда он первый раз отправил меня в донорский центр, то не знал, какой группы кровь ему нужна. И назначение врача, якобы, потерял. Сунул мне в руку пачку денег и попросил, чтобы эту проблему я решил сам.

- И как ты выкрутился?

- Как, как? Поехал в центр, чтобы подкупить какого-нибудь работника. Мне повезло, там я встретил нашего классного жирдяя. Помнишь такого толстого подлого паренька, который за булочку готов был заложить любого в классе.

- Потер, кажется? – Вспомнил Смит.

- Да, Потер. Он работает в донорском центре санитаром. За небольшое вознаграждение он мне и кровь продал и медицинское назначение оформил.

- А как ты ему объяснил все?

- Сказал, что связан с клиникой, где делают подпольные аборты. Его это вполне устроило. – Том застегнул сумку и собрался уходить. – Все, Смит, мне пора. Кровь не должна испортиться. Созвонимся.

Том хлопнул Смита по руке, перекинул сумку через плечо и, широко шагая, пошел вдоль улицы, где-то там, за углом, был припаркован его автомобиль. Смит с тоской смотрел вслед удаляющемуся другу. На какие-то минуты, вместе с Томом, вновь вернулось забавное школьное прошлое, с проказами, интригами и приключениями. И, так же, вместе с Томом, оно удаляется сейчас навсегда из жизни никому ненужного журналиста. Смит, вдруг, почувствовал себе предателем. Разве шесть лет назад он бросил бы своего друга, если бы тому грозила опасность? Разве через шесть лет они перестали быть друзьями, готовыми вступиться друг за друга? И разве не ему, Смиту, нужен, просто необходим, сенсационный материал для статьи в газете? Решение было принято. Возбужденный Смит вскочил из-за стола, рванул свой пиджак со стула и со всех сил, бегом, бросился догонять Тома.

Через минуту, задыхаясь от непривычного быстрого бега, он поравнялся с Томом, остановив его, схватив за сумку. Том уже собирался открывать дверцу автомобиля. Сделав два глубоких вдоха, Смит сбивчиво затараторил:

- Том. Знаешь что? Я, это. Я не могу отпустить тебя одного. Серьезно. Сожрут тебя эти вампиры. Решено. Я еду с тобой. И не возражай.

Том широко улыбнулся. Он вновь увидел прежнего Смита, и был тронут его порывом.

- Ты же не веришь в вампиров. – Прищурившись, с усмешкой спросил Том.

- Да, но после того, что ты мне рассказал…. – Растерянно начал Смит. Все равно надо разобраться в том, что у вас там происходит.

- Спасибо, друг. Я рад, что мы снова вместе. А с редакцией проблем не будет?

- Нет, не будет. Без хорошей статьи мне туда лучше вообще не показываться.

Том открыл заднюю дверцу и положил на сидение свою сумку. Захлопнув дверь, повернулся к Смиту и по-деловому сказал:

- Сделаем так. Завтра к одиннадцати хозяин едет на заседание совета директоров. Вернется часам к трем. Ты должен подъехать с двенадцати до часа. Он не должен тебя видеть. Когда подъедешь, позвони, я тебя встречу. Все. Больше мне задерживаться нельзя. До завтра.

С этими словами Том сел за руль и вскоре его машина исчезла за углом.

2

На следующий день, ровно в двенадцать часов по полудню Смит вышел из такси на крохотном перекрестке, от которого ответвлялась узкая дорога в имение лорда Брэдхэма. Через десять минут после телефонного звонка подъехал Том. Смит никогда не был в старинных усадьбах и всю дорогу восхищался красотой окружающего ландшафта. А там было чем полюбоваться. Вдоль узкой асфальтовой дороги росли вековые дубы. Их густые кроны плотно сомкнулись над дорогой, превратив ее в сказочный тоннель. Сквозь стволы дубов виднелся сад, в английском стиле, в котором просматривались пешеходные дорожки и ажурные белоснежные беседки, стенки которых были увиты диким виноградом. Вскоре, с левой стороны показался пруд с красивым арочным мостиком и скамейками для отдыха. Наконец, сквозь деревья начал просматриваться дом с вытянутыми и закругленными сверху огромными окнами и массивной дубовой дверью на входе. Непосредственно перед зданием был разбит французский парк с фигурчатыми клумбами роз, красиво подстриженными кустарниками, с мраморными статуями и фонтанчиками. Фонтаны, к сожалению, не работали, а среди цветущих роз кое-где начали пробиваться стебли сорняков. Усадьба еще не успела прийти в запущенное состояние, и Смит откровенно восторгался красотой и уютом поместья. Том довольно улыбался. Все, чем восторгался Смит, было его достижением. Внутреннее убранство дома поразило Смита еще больше. Правда, было немного мрачновато, так как некоторые окна были закрыты плотными шторами, отчего холл выглядел немного таинственным. Смит оказался, словно, в музее. Он долго с интересом ходил по огромному холлу и рассматривал старинную мебель, картины, охотничьи трофеи и коллекцию средневекового оружия с рыцарскими доспехами.

- Ну, ты даешь! - С восхищением произнес Смит, поглаживая лохматую шкуру какого-то животного.

- Да! – С гордостью ответил Том. – Все это я нашел на чердаке. Что-то пришлось выбросить, но некоторые вещи после чистки не стыдно было поставить на всеобщее обозрение. Жаль, что теперь это никому не нужно. Пойдем, я покажу нашу комнату.

Насчет комнаты Том явно поскромничал. Это были две большие комнаты с высокими потолками, полностью обставленные необходимой мебелью, со своим душем, туалетом и даже маленькой кухонькой, с холодильником, мойкой, микроволновкой и шкафчиками для посуды. Апартаменты Тома находились на втором этаже в левой части здания, там же были комнаты для прислуги. Хозяйские покои находились, так же, на втором этаже, но в правой части дома. Левую и правую половины соединял широкий коридор, с одной стороны которого были окна на парк, а с другой – комнаты для гостей, окна которых выходили на небольшой лог и лес с задней части имения. Попасть в холл можно было по лестницам из обеих половин здания. Там же шли лестницы в подвал. У Тома сохранился ключ, именно, от левого входа в подвальные помещения. Так же как и наверху, в подвале левая и правая части соединялись коридором, но этот проход был похож, скорее на лабиринт, а не на коридор. Подвальные комнаты были разных размеров, какие-то большие, какие-то маленькие. Поэтому коридор, огибая их, был похож на ломаную кривую, с большим количеством углов, закоулков и ниш. Исследуя подвал, Том в первую очередь отремонтировал электрическую проводку, чтобы осветить подвальные помещения, из-за опасения, что кто-нибудь может попросту заблудиться в темноте, случайно попав в эти катакомбы.

- Ты будешь спать на диване. – Том кивнул на большой диван у стены. – Постельное белье рядом на кресле. Через полчаса будем обедать.

- Отлично! – Смит потер ладони. Ему начинало нравиться, свалившееся на него приключение. – В подвал пойдем сейчас или позже?

- Сегодня не получится, в любой момент может вернуться хозяин, и я могу ему понадобиться. Надо идти туда либо сегодня ночью, либо завтра днем.

- Я за день. – Смит, голосуя, поднял руку.

- Там, внизу, разницы нет, день или ночь. - Том аналогично поднял руку. – Но я тоже за день. Принято единогласно, сегодня отдыхаем.

День пролетел незаметно. В одиннадцать стали укладываться спать. Том уснул сразу. Рядом был друг, а вдвоем не так страшно, можно спокойно выспаться. Смит же, напротив, долго не мог уснуть на новом месте, вертелся и прислушивался к каждому звуку. В час ночи Том проснулся от того, что Смит тряс его за плечо.

- Том, проснись, Том. – Шептал он, нависая над Томом.

- Что случилось? – Спросил Том сквозь сон, не открывая глаза.

- Том, ты запер дверь? – Продолжал испуганно шептать Смит. – Там за дверью кто-то ходит, я слышал его шаги.

- Смит, спи. Это Хозяин. Когда ему не спится, он иногда делает обход дома. Я закрылся, сюда он не войдет.

Немного успокоившись, Смит лег на свой диван. Однако, в три часа ночи он опять тряс Тома за плечо.

- Ну, что опять? – Недовольно пробурчал Том.

- Том, потрогай пол, слышишь?

Откуда-то снизу доносился странный звук, как будто где-то далеко хрюкало целое стадо свиней. Том спустил ноги на пол. Пол сотрясался мелкой дрожью. Хрюканье сменилось металлическим лязгом и закончилось звуком, похожим на одновременный стон нескольких человек. Одновременно прекратилась и вибрация пола.

- Том, что это? – Испуганно спросил Смит. У обоих от сна не осталось и следа.

- Это то, о чем я тебе говорил. Я не знаю, что это. Иногда кажется, что это механизм. Иногда я уверен, что такие звуки может издавать только живое существо. Пойдем, посмотрим? – Неуверенно предложил Том.

Пойдем. – Уверенно сказал Смит. – Надо во всем разобраться. Иначе мы свихнемся или умрем от страха.

Быстро одевшись и вооружившись фонариками, друзья крадучись выбрались в коридор. Ночью дом выглядел совсем по-другому. Все предметы выглядели фантастическими и даже угрожающими. Казалось, что лица на портретах шевелятся и пристально следят своими глазами за ночными гостями. Смит представил даже, что они высовываются из своих картин, чтобы посмотреть, куда это ночью направился не прошеный журналист. У него душа ушла в пятки, когда он увидел, что у лестницы кто-то стоит. Оказалось, что это всего на всего рыцарские доспехи. Смит облегченно вздохнул, но проходя мимо, поднял забрало, чтобы убедиться, что внутри доспехов никого нет.

- Как ты не пугаешься этих чучел? – Удивился Смит.

- Привык. – Тихо ответил Том. – Я их уже не замечаю.

Наконец, они добрались до подвала. Том открыл дверь и они потихоньку, держась друг за друга, ступили на скользкие камни. В нос ударил затхлый запах сырости, странные звуки стали слышны более отчетливо.

- Я пойду первым. – Том направил фонарь перед собой. – Не отставай, здесь легко можно заблудиться.

- Угу. – Смит осветил фонарем пол вокруг себя, подобрал кусок ржавой трубы и крепко сжал ее в правой руке. – Я готов.

Том уже бывал в этом подвале и прекрасно знал, что заблудиться в нем можно только при полном отсутствии света. Общее освещение он включать не стал из-за конспирации, вполне достаточно фонарика, который можно выключить в любой момент. Общее же освещение включалось и выключалось только на входах с обеих частей здания.

Плана никакого у друзей не было, решили просто посмотреть, откуда исходят эти странные звуки и выяснить, в какой комнате лежит Кристина. Том медленно шел впереди, освещая дорогу перед собой, Смит следовал сзади, поглядывая назад и по сторонам. Чем глубже продвигались они по коридору, тем громче становились звуки, от которых в жилах стыла кровь. Теперь уже точно можно было сказать, из какой комнаты доносятся звуки. Вдруг у них над головами вспыхнул электрический свет. Подвал сразу перестал быть страшным.

- Кто-то включил свет с правой стороны. – Прошептал Том. – Скоро он будет здесь. Надо спрятаться.

Они быстро заскочили в маленькую комнату без двери и, замерев от страха, сквозь щели в кирпичах, стали наблюдать за проходом. Вскоре послышались шаги, а затем показался идущий человек. Когда он подошел ближе, Том прошептал в ухо Смиту:

- Это - хозяин.

Лорд Брэдхэм подошел к запертой двери одной из комнат и положил руку на грязное размытое пятно на двери. Дверь беззвучно открылась, и лорд спешно вошел внутрь. Через несколько секунд дверь медленно закрылась, не издав при этом ни единого звука.

- Это же то самое место, где произошел взрыв газа. – Догадался Том. – Подождем, пока он выйдет.

Прошло минут двадцать, пока дверь вновь начала открываться. Брэдхэм медленно вышел и уже начал поворачиваться, чтобы уйти в своем направлении, но тут Смит случайно стукнул своей трубой о кирпичную стену. В абсолютной тишине, да с натянутыми нервами, тихий стук показался ударом колокола. Брэдхем мгновенно повернулся, прислушался и медленно пошел в сторону услышанного шороха. Смит и Том затаили дыхания, им казалось, что они слышат биение собственных сердец. Не дойдя нескольких метров до спрятавшихся друзей, Бредхем развернулся и пошел к себе в правую половину. Смит и Том облегченно вздохнули.

- Надо возвращаться. – Произнес Том. – Хозяин что-то услышал и может проверить, на месте ли я. Ты что? Не мог поаккуратнее?

- Проклятие! – Посетовал Смит. – Прости, так получилось. А ты заметил одну странность? На лорде вся одежда блестела.

- Да. Похоже, его чем-то облили. Он вышел весь мокрый.

Том и Смит бежали на цыпочках, но изо всех сил. Им нужно было опередить Брэдхэма, если тот вдруг вздумает проверить Тома. Быстро заскочив в свою комнату, оба разделись и легли в постели, и долго еще прислушивались к разным шорохам, но до самого утра никто их не побеспокоил. За завтраком решили, как только Брэдхэм уснет, сделать очередную вылазку в подвал.

До обеда Том занимался делами по хозяйству, Смит скучал один в комнате. Где-то, в два часа по полудню в комнату зашел Том и сообщил, что ему пора ехать за очередной порцией крови.

- Смит, я приеду, примерно, часа через два. Сиди тихо, не высовывайся. Я постараюсь как можно быстрее. Дверь в комнату я запру.

Смит кивнул в ответ, Том вышел в коридор. Как не хотелось Смиту оставаться одному в незнакомом доме с вампирским логовом в подвале, но, ничего не поделать, пришлось. Он подошел к окну и увидел, как Том вышел на террасу перед домом. Следом за Томом на террасу вышел лорд Брэдхэм. Он окликнул Тома, и они стали о чем-то разговаривать. Смиту не было слышно, о чем шел разговор, и ему оставалось лишь наблюдать за ними, прячась за штору окна. Вдруг, сзади раздался характерный щелчок. Это был звук замка входной двери. Смит испуганно повернул голову и посмотрел на дверь. Все его внутренности рухнули куда-то вниз, а к горлу подкатил ком. Он увидел, что ручка входной двери начала медленно опускаться. Кто-то хотел войти в комнату. Смит не считал себя трусом, но сейчас страх сковал его тело сверху донизу. Ноги стали будто свинцовыми, а колени предательски дрогнули. Ручка дошла вниз до своего предела, а дверь чуть-чуть затрещала, кто-то с той стороны навалился на нее, пытаясь ее открыть. Замок, слава Богу, выдержал, а ручка, как сумасшедшая, задергалась вверх и вниз, как будто неизвестный посетитель, нервно дергая дверную ручку, вымещал на ней свою злость, за то, что не смог открыть дверь. Смит быстро глянул в окно. Внизу Том и его хозяин спокойно продолжали о чем-то разговаривать. Внезапно, наступила тишина, ручка замерла, приняв нормальное положение. Смит заставил себя подойти к двери и приложил к ней свое ухо. Ничего не удалось услышать, за дверью была полная тишина. У Смита уже не было сил бояться, он только вздрогнул, когда через несколько секунд опять щелкнул замок, открылась дверь, и в нее вошел Том.

- Что с тобой? – Спросил Том, увидев насмерть перепуганного друга.

- Ты сейчас в коридоре никого не видел? – Едва слышно спросил Смит.

- Нет, а что случилось?

- Кто-то пытался войти в комнату, когда ты разговаривал с лордом. – Как-то нервно проговорил Смит.

- А тебе не показалось? В доме кроме нас никого нет. Кроме Кристины, конечно. Но она, скорее всего, сейчас лежит, привязанная к кровати.

- Значит, не всегда она привязана, или в доме есть еще кто-то.

- Ты уверен? – Серьезно спросил Том.

Смит не стал отвечать, вместо этого он вытянул вперед руку с растопыренными пальцами. Пальцы слегка дрожали.

- Почему вернулся? – Спросил Смит, немного придя в себя.

- Хозяин отменил поездку, сказал, что кровь больше не понадобится. Почему, объяснять не стал, сразу перевел разговор на другие темы. Вообще он сегодня какой-то взбудораженный. Даже поинтересовался моими делами.

- Значит, что-то произошло после его последнего визита в подвал. – Предположил Смит. – Ну, ничего, сегодня мы об этом узнаем.

3

Уже было далеко за полночь, когда Том и Смит решительно вышли в коридор и направились в подвал. Особого страха уже не было. Повышенное содержание адреналина в крови выдавало глубокое дыхание и учащенное сердцебиение. Они решили идти до конца и, наконец, узнать всю правду. Путь до тайной комнаты был известен, и они достаточно быстро добрались и остановились в нескольких шагах от нее, чтобы обсудить план дальнейших действий. На двери не было никаких замков, поэтому решили просто вдвоем навалиться на нее, ворваться внутрь, и, осветив фонариками, увидеть все, что там происходит. Смит перед штурмом, на всякий случай, посветил в темноту коридора налево, потом направо и застыл в оцепенении. Луч фонаря выхватил из темноты светлое движущееся пятно.

- Смотри! – Прошептал Смит, толкнув Тома локтем в грудь.

Том повернулся в указанном направлении, направив туда же свет своего фонаря. Вся в белом, к ним приближалась человеческая фигура. По осанке и походке можно было догадаться, что по коридору идет женщина.

- Кристина. – Еле слышно произнес Том.

От неожиданности оба немного попятились, пока не уперлись спинами в стену. Оба фонарика были, по-прежнему, направлены на женскую фигуру. Кристина выглядела очень странно. На ней была грязная ночная рубашка, и двигалась она неуверенно, точно, слепая, или, скорее, как лунатик, который спит, но точно знает свой маршрут. Свет фонарей попадал ей в глаза, но она на него не реагировала. Она прошла в двух шагах от двух молодых людей, но не заметила их. Подойдя к комнате, она положила ладонь на темное пятно на двери, дверь бесшумно открылась и девушка вошла внутрь. Проводив Кристину взглядами, Том и Смит бросились, было, за ней, но переступить порог так и не решились.

То, что они увидели, не поддавалось умственному осмыслению. Перед их глазами предстало слабо освещенное помещение, полностью заполненное толстыми гофрированными шлангами или рукавами. На вид, они были почти черного цвета, но не металлические или пластмассовые, а, скорее, кожаные. Они были разной толщины и длинны, и, словно, лианы, стелились по полу, а так же обвивали все стены и потолок. Самые тонкие были толщиной с водопроводную трубу, самые толстые достигали шестидесяти сантиметров в диаметре. Все эти рукава исходили из одного выпуклого места в углу комнаты и оттуда расползались по полу, стенам и потолку. Если бы они были мокрыми и скользкими, их можно было бы сравнить с кишками какого-то ужасного чудовища. Они извивались и переплетались друг с другом, не имея прямых участков. У самых толстых кишок через каждые два метра виднелись неприятные на вид утолщения, которые периодически перекатывались с места на место, издавая странные, неприятные звуки. Было жутко видеть, как Кристина подошла к одному из таких вздутий и положила обе ладони на пульсирующую кишку. Кишка тут же треснула в этом месте, образовав сверху продольный разрез, около полутора метров длинны, из которого начала сочиться розоватая жидкость, похожая на густой кисель. Кристина без колебания залезла в кишку, погрузившись в кисель целиком с головой. Трещина тут же сомкнулась над ней, будто и не было никакого разреза. Тотчас все бугры на рукавах заходили ходуном, издавая жуткие, воющие звуки. В этот момент дверь захлопнулась прямо у них перед носом, перегородив путь к спасению Кристины.

- Кристина! – Закричал изо всех сил Том, стараясь открыть закрывшуюся дверь. К нему присоединился Смит. Они вдвоем толкали, пинали, колотили руками, но дверь так и не поддалась.

- Том, хватит. Уходим. Надо звать на помощь. – Смит схватил Тома за куртку и потащил к выходу.

Тяжело дыша, они ворвались к себе в комнату. Смит схватил телефон:

- Я звоню в полицию.

- Никто, никуда звонить не будет! – Раздался сзади гневный окрик.

Том и Смит одновременно обернулись. В дверях стоял разгневанный лорд Брэдхэм. Смит медленно положил телефон на стол, так и не успев набрать номер полиции.

- Том, я же просил Вас немного подождать. – В голосе Брэдхэма послышалось негодование.

- Сэр, я ждал достаточно. – Том сделал шаг в сторону двери. – Хотите, чтобы я еще подождал? Тогда объясните, что здесь происходит?

- Да, мистер. – Вмешался в разговор Смит. - Если Вы не хотите, чтобы я позвонил в полицию, Вы должны нам все объяснить.

- Кто это? – Лорд кивнул в направлении Смита.

- Это мой друг, сэр. – Немного вызывающе ответил Том. – Его зовут Смит, и он специально приехал, чтобы поддержать меня. Потому что, сэр, я больше не в силах терпеть этот кошмар. Скажите, что с Кристиной?

При упоминании имени дочери, Брэдхэм сразу, как-то, сник. От его агрессивности не осталось и следа. Он, не спеша, прошел в комнату и устало опустился на стул. Было видно, что этот человек на грани нервного истощения.

- Вы правы, Том. Я должен был сразу Вам обо всем рассказать. Вы – единственный человек, который заслуживает полного доверия. Я знаю, что Кристина Вам не безразлична. Думаю, из-за нее Вы остались здесь со мной. Я ничего Вам не рассказал, потому что все должно было оставаться в тайне. Потому, что они от меня требовали этого.

- Кто они?! – Одновременно, в один голос воскликнули Том и Смит.

Лорд внимательно посмотрел на молодых людей, как бы оценивая, стоит ли делиться с ними секретной информацией? Но, видимо, он так устал от всего происходящего, что был не в силах в одиночку тянуть это бремя. Брэдхэм немного выпрямился, прокашлялся и продолжил, обращаясь к Тому:

- Помните, Вы ездили на свадьбу своей сестры? Я знаю, что Вы почти никогда не пропускаете сводки новостей. Примерно на второй день Вашего отпуска, при прослушивании новостей, Вам ничего не показалось странным или необычным?

- Да нет, вроде, ничего необычного. – Том принялся усиленно вспоминать, что бы могло в новостях заинтересовать его и его хозяина? – Обычные новости, как всегда. Разве только сказали, что ночью был виден след от большого метеорита, который сгорел в верхних слоях атмосферы, оставив на небе яркую полосу.

- Вот именно! Только это был не метеорит, и он не сгорел в атмосфере. Это был инопланетный космический корабль, и он совершил аварийную посадку, прямо за моим домом, в логу, разрушив часть стены цокольного этажа.

От этих слов у обоих охотников за вампирами вытянулись физиономии и округлились глаза. У Смита открылся рот и, даже, зашевелилась нижняя челюсть, но он так ничего и не смог произнести. Том просто замер, ожидая продолжения. Лорд Брэдхэм тяжело вздохнул и продолжил свой невероятный рассказ:

- Раздался грохот и дом содрогнулся от удара. Не поняв, что произошло, я вышел наружу и, подсвечивая себе фонарем, начал обход дома. Странный объект я обнаружил в логу за домом. Он напоминал плоскую улитку. Только огромную улитку, черного матового цвета, в диаметре около трех метров и толщиной около метра. На плоской стороне хорошо просматривались спиральные завитушки. С первого взгляда я понял, что это не Земное изделие и вход в него, по логике, должен находиться там, где заканчивается спираль, но это место было зарыто в почву. Я подошел ближе и из интереса прикоснулся ладонью к черной поверхности. Проклятое любопытство, лучше б я этого не делал. Меня, будто разом десять пчел ужалили в ладонь. Я почувствовал, что не могу шевелиться. Как мешок, я повалился на косогор, включенный фонарь упал где-то рядом. Дышалось с трудом, видеть я мог, но глаза уже не моргали. Что-то рядом зашевелилось. Боковым зрением я увидел, что на мои ноги наползает огромный червь. Он, словно змея, сначала заглотил мои ноги, потом туловище, а затем и моя голова оказалась в утробе этого червя. В этот момент я попрощался с жизнью. Я понял, что какая-то тварь попросту проглотила меня и сейчас начнет заживо переваривать. Телом я ощущал, что нахожусь в какой-то жидкой, желеобразной субстанции, подумалось, что это желудочный сок. Странно, но я не умирал. Мало того, я не чувствовал никакой боли и даже не задыхался. Чуть позже, я почувствовал многочисленные прикосновения к своему телу. Как будто сотни головастиков, часто вибрируя, залазят мне под одежду и шныряют вдоль тела. Затем я их почувствовал у себя под кожей, в кишечнике, в легких, во рту, в глазах и, наконец, в мозгу. Не знаю как, но я ощущал их пронырливые движения у себя среди мозговых извилин. Я не умирал, страх прошел полностью, я ждал, что же будет дальше. А дальше случилось странное и удивительное. Я, вдруг понял, что меня не собираются убивать. Мало того, меня просили о помощи. Каким-то образом, похоже, непосредственно мозгом я принимал их сообщения. Я понял, что они потерпели аварию, что их пилот ранен, и, что по каким-то законам им нельзя себя здесь обнаруживать. Они просили, просто умоляли меня помочь им. Сейчас им необходимо было спрятаться, чтобы никто их не обнаружил, остальные инструкции я должен был получить позже. Лежа в этом холодце, я поймал себя на мысли, что мне здесь даже комфортно. Тело расслаблено, как в невесомости, ни тепло, ни холодно, дышать не надо. Видимо так чувствует себя ребенок в чреве матери. Ну, конечно, Кристина! Вспомнив про дочь, я заключил с ними сделку. Я помогаю им, и никто о них не узнает, а они попытаются вылечить мою девочку. Головастики исчезли, а меня срыгнули обратно в мой мир. Если быть точнее, то в мой подвал, потому что когда я встал на ноги, их корабль находился уже в одной из комнат подвала.

Я уже знал, что делать. Старыми портьерами и коврами, найденными на чердаке, я забросал корабль, чтобы его не было видно. Утром вызвал ремонтных строителей, и они заделали дыру в стене. В обед уволил сиделку, а к вечеру отвел к ним Кристину. Корабль куда-то исчез, а вся комната уже была увита червеобразными шлангами. Вот и весь секрет.

- А зачем кровь? – Спросил Смит.

- А вот за кровь, Том, Вам отдельная благодарность. Без Вас я бы никогда не справился. - Брэдхэм преданно посмотрел на Тома. – Из нашей крови они выделяют какую-то биологическую субстанцию, которая нужна для регенерации поврежденных органов их раненого пилота. Вчера у меня был с ними очередной сеанс связи. Сказали, что кровь больше не нужна, пилот здоров, корабль отремонтирован. Сказали, что скоро покинут нашу планету.

- А Кристина? – не удержался Том.

- Не знаю. Не понял. – Лицо лорда снова помрачнело. – Сообщили, что скоро конец. А чего конец, я не понял. Теперь дурные мысли лезут в голову.

- Скажите, сэр. - Опять встрял Смит. – А Вы их видели?

- Нет, не видел. Может это головастики, может – шланги, а может внутри сидит кто-то третий и всем управляет. Не знаю, я так и не разобрался.

За разговором, все трое не заметили, как ночь начала подходить к концу. Появилась усталость, захотелось спать. Однако сон прошел мгновенно, когда зазвенели два хрустальных стакана, ударяясь друг о друга мелкой дрожью. Затем ощутимо задрожал пол, звякнула посуда на кухне, едва качнулась люстра. Все трое переглянулись, соскочили со своих стульев и бегом бросились в подвал. Понятно было без слов, инопланетный космический корабль готовился покинуть подвал родового имения лорда Брэдхэма. Перед входом в цокольный этаж все остановились, ухватившись за перила. По дому прошла сейсмическая волна, кое-где посыпалась штукатурка. А затем – полная тишина. Тому показалось, что тишина какая-то особенная, стало не просто тихо, стало спокойно.

Повезло, электричество не отключилось. Том щелкнул выключателем, и подвал подсветился электрическими лампочками. Железная дверь, в которую еще недавно ломились два друга, была открыта. Трое мужчин с разбегу влетели в комнату и остановились. Комната была пуста, а в стене, прямо напротив лога, зияла огромная трехметровая дыра, через которую дул приятный ночной ветерок. Все стояли как вкопанные, уставившись в темный пролом, через который можно было заметить светлую полоску у горизонта. Начинался рассвет.

- Папа, мне холодно. – Раздался сзади слабый голос Кристины.

Все трое как по команде развернулись. В коридоре, прямо под лампочкой стояла Кристина. В своей грязной ночной рубашке, она виновато улыбалась и от холода потирала плечи своими ладонями.

- А почему мы в подвале? У меня опять был приступ? - Снова заговорила Кристина и посмотрела на Тома. – Здравствуйте, Том. Как Ваш нос?

- Кристина, доченька моя! – Брэдхэм не верил своим глазам. Спотыкаясь об обломки кирпичей, он подошел к своей дочери, нежно взял ее голову обеими руками и пристально посмотрел ей в глаза. – Она здорова! Они не обманули! Том, она абсолютно здорова!

Том сделал несколько шагов и остановился в нерешительности. Лорд уже не скрывал своих слез. Он стоял, нежно прижимая к себе Кристину обеими руками. Кристина, вытянув голову, взглянула на Тома поверх отцовского плеча и протянула к нему левую руку. Тогда Том тоже бросился к Кристине и обнял ее, а заодно и ее отца, потому, что это было чудом и все кошмары, наконец, закончились.

Смитт с умилением смотрел на обнимающихся людей, с гордостью сознавая свою причастность ко всем невероятным событиям последних двух дней. Наконец, вспомнив основную причину, по которой он оказался в имении Брэдхэма, Смит начал что-то искать на полу комнаты. Он обследовал пол, стены, потолок, затем вылез через пролом в лог и там упорно что-то искал. Он переворачивал кирпичи и при этом шептал себе под нос одно и то же:

- Должно что-нибудь остаться. Обязательно должно что-нибудь остаться. Ну, хоть что-нибудь должно же остаться.

Не найдя абсолютно ничего, Смит сел на груду вывороченных кирпичей и посмотрел на небо. Звезды еще не погасли, они светились маленькими яркими точками. Наверняка, где-то там, далеко, вокруг этих точек вращаются невидимые планеты, на которых живут непохожие на нас, непонятные существа, готовые в трудную минуту обратиться к нам за помощью. И мы, люди, возможно, поможем им. Если, конечно, сможем. Если поймем. Из раздумий Смита вывел голос Тома:

- Смит, где ты там? Давай быстрей.

«Похоже, не будет никакого репортажа» - Подумал Смит и полез в проем, догонять своего счастливого друга.

ЭПИЛОГ

Поздней осенью в офис редакции небольшой провинциальной газеты пришел факс. Главный редактор привычным движением оторвал лист с текстом и поднес его к глазам. Сообщение было из столичного головного офиса со срочным требованием: «Прошу забронировать два пропуска на пресс конференцию, которая состоится в родовом имении лорда Брэдхэма, на которой личный пресс секретарь мистера Брэдхэма Смит Престон даст комментарии и ответит на вопросы журналистов. Тема пресс конференции - « Лечение больных, страдающих эпилепсией, нетрадиционными методами, которыми пользуются якутские шаманы, обитающие в северной части Российской Сибири»».

«Да, да». - Подумал редактор. – «У него же дочь выздоровела. Смит Престон, Смит Престон. Где же я встречал это имя? Может, при встрече вспомню».

Конец.

-1
655
Написано неплохим языком.
Сюжет нескладный. Появление инопланетян было слегка не к месту. По моему мнению, конечно.
Повествование затянуто.
Образы подробные, хорошо прописанные.
Рассказ скучноватый. Не несет в себе какой-нибудь «Вау» идеи. А этого очень не хватает мне, как читателю.
Если по десятибалльной системе, то 5.
00:55
Я вот не люблю вампирскую тему, от слова совсем, но всё же решил почитать рассказ, видя, что начало более или менее гладкое, без вопиющих графоманских смешнючек. Сразу хочу отметить, что, конечно, рассказ затянут, — первую часть встречи Тома и Смита можно было без проблем сократить раза в два, а то и три.

Ну да ладно. Момент переезда журналиста к другу, его обустройство на новом месте, ночной экспириенс — сюжетно окей.

Но дальше вот, когда уже сам лорд начинает раскручивать все как бы псевдо-вампирские навороты, — дальше всё у вас пошло, автор, наперекосяк. Я понимаю что вы хотели таким образом «перевернуть столик» сюжета, но реально же — переборщили.

Начиная с момента описания поглощения червём тела лорда, со всеми этими головастиками по всему человеческому организму, с размышлениями лорда о том, как ему кайфово бултыхаться в чреве червя и заканчивая моментом старта космического корабля прямо из подвала дома, — ох, ну я реально улыбался фантасмагоричности подобного бреда. Уж лучше бы вы, автор, придерживаясь классической вампирской линии, построили бы и классический вампирский сюжет, добавив какой-нибудь экшн-перчинки, к примеру, секс Кристины-вампирессы с Томом (ну это я так, в рамках фантазии=)). Потому что вообще же ни к селу, ни к городу вся эта придумка с инопланетянами, сюжетную линию для которых придумали откровенно халтурно. Трубки какие-то, что почём, хоккей с мячом… Испортили всё второй частью, честное слово.

По языку — бледновато. Много стандартных, книжно-ходульных и шаблонных выражений, переходящих временами в откровенную графоманщину.

Потом ошибки, — «ровно в двенадцать часов по полудню» – правильно писать «пополудни». Опять же обратить внимание на словоупотребление «не» и «ни» («не прошеный журналист», «как не хотелось… но…» – тут нужно «ни», поскольку противопоставление идёт), да и вообще подчистить грамматику («всего на всего» – слитно, и прочее-прочее).

По совокупности факторов ничего выше 3-ки из 10-ти баллов поставить здесь не могу.
01:29
без вопиющих графоманских смешнючек

rofl rofl смешнюшки графоманские rofl
20:52
Встреча двух давних друзей произошла в провинциальном городке, небольшого зпт не нужна
градусник показывал целых двадцать шесть градусов тепла по Цельсию bravo еще один любитель канцеляризмов
Уличные кафешки раскрыли зонтики и распахнули окна и двери я так понимаю, в уличных кафешках вроде никаких окон и дверей нет.
под тенью зонтика, его пиджак висел на спинке соседнего стула пиджак зонтика?
Один из посетителей его явно заинтересовал. Он долго рассматривал его со спины х-м… я ничего против гомосексуализма не имею, если что, до тех пор, пока это не на мои деньги
громоздкий скучный текст с кучей ошибок
ничего нового
С уважением
Придираст, хайпожор и теребонькатель ЧСВ
В. Костромин
Загрузка...
Илона Левина №2