Эрато Нуар №1

Принцесса и толстокожий

Принцесса и толстокожий
Работа №25

Боря не был первым мужем Маришки, и судя по тому, как безмятежно храпел, так и не вспомнив о почти прошедшем десятилетии узаконенных в ЗАГСе отношений - не станет и последним.

Всю неделю она осыпала его намёками. Рассказывала о серебряной свадьбе подруги и советовалась, какой подарок купить. Вытащив из шкафа ужасный клетчатый костюм, в котором Боречка припёрся на собственную свадьбу - весь вечер чистила ткань щёткой, убирала катышки.

А воскресным вечером, вместо того, чтобы перечитывать восьмую книгу «Колеса Времени» Роберта Джордана, ведомая «внезапным» ностальгическим чувством, включила для семейного просмотра фильм «О сватовстве, венчании и гуляниях четы Бориса и Маришки Кротовых», который снял и смонтировал придурковатый двоюродный брат мужа - Вовчик. Плохо склеенное видео, наполненное детсадовскими остротами. Пьяные лица. Картавый тамада. Подвыпивший Боря, который под гогот бывших однокашников пытается в каком-то глупом состязании взорвать воплем хрустальный бокал… Стыдоба полная!

В общем, что Кротовым светила розовая свадьба, знали многие: от соседей за стенкой, до уборщицы с Маришкиной работы. Да что там, даже тумбочка в их квартире - и та всё отлично понимала. Не понимал один только Боря! Через десять минут стукнет полночь, и прощай заветный день, который никогда не повторится, а ему хоть бы хны. Знай себе дрыхнет!

Без пяти двенадцать Боря захрапел в какой-то другой интонации, захрюкал, закашлял… Маришка сжала кулачки, глядя как меняется в полумраке его лицо. Ей показалась, что ресницы затрепетали. Вот-вот проснётся и скажет: «Дорогая, я люблю тебя! Все десять лет любил. Люблю, как в первый день! С юбилеем нас!». Но вместо того, чтобы сказать такие прекрасные слова и страстно поцеловать её, получив на веки веков прощение, муж ещё раз хрюкнул, почмокал губами и показал жене спину. Лёжа на боку, он захрапел с удвоенной силой.

На глазах Маришки выступили слёзы. Не будет никакого чуда. К чёрту! Она тоже повернулась к нему спиной и всмотрелась в кружившие за окном снежинки. В свете уличного фонаря они напоминали рой насекомых.

Когда-то она мечтала найти такого героя, о которых писали Толкиен, Джордан, Сапковский. Кто ради неё - в огонь и воду, одолеет страшнейшее зло, кто не забудет ни одной важной даты хотя бы. Её растили принцессой, достойной лучшего. Но не принцем все закончилось, а толстокожим Борей.

И если уж на то пошло, то почему закончилось? Может, пора стариной тряхнуть? Вспомнит какой сорвиголовой была и понаставит этому гаду рогов. В свои-то годы выглядит она на двадцать восемь, даже на двадцать семь с половиной. В маршрутке по пути в университет, где читает лекции по мифологии - все мужики, заприметив её, слюни пускают.

Точно. Отдастся первому встречному! Непременно отдастся. Любой будет лучше, чем эта скотина, которая в самозабвенном храпе не помнит ни о розовой свадьбе, ни о чём, что имеет хоть какое-то значение в их паршивой жизни. Отдаться первому встречному… Отличный план!

Дверь в спальню слетела с петель и с грохотом рухнула у изголовья кровати.

Маришка икнула. Согнувшись в три погибели, в комнату ступил первый встречный, только уж точно не из её фантазий: что-то огромное и жуткое. Когда вломившийся расправил плечи, то почти тронул бритым черепом потолок. «Настоящий великан!», - подумала испуганная женщина. Два с половиной метра!

Великан носил только набедренную повязку, а в кулаке размером с дыню держал огромный топор со зловеще поблёскивавшим лезвием.

- Ты кто такой? Назови себя! - вдруг зычно вопросил Боря.

Маришка посмотрела на супруга: сна ни в одном глазу, а несёт такую ересь! Спятил что ли?

- Какая разница кто? - едва слышно прошипела она. - Отдай ему деньги, что на Вьетнам копили!

- Замолкни, женщина! - обрубил её супруг. - Назови себя, незнакомец, и не забудь сказать, кто тебя послал.

- С чего бы это? - громыхнул гигант, голос у него был под стать облику: ничего более грубого, брутального и опасного Маришка в жизни не слышала.

- Твоя же выгода, - невозмутимо ответил Боря, - если падёшь в поединке, то будешь знать, что наниматель, пославший тебя на верную смерть, на заведомо невыполнимое задание - самым безжалостным образом будет уничтожен.

Гигант хохотнул.

- Истину говоришь, Лорд шести измерений. Что ж. Я - Гнарк Потрошитель, а топор в руках моих - легендарный Хромируг, выкованный в дыхании полярного дракона, закалённый в крови тысячи девственниц. Заказал же тебя Альсариус, великий некромант, изгнанным отцом твоим Орнераном Громовержцем за Огненные холмы, тот самый Альсариус, всех собратьев по ремеслу которого ты истребил в Восточном пределе в ходе столетней чистки…

Пока гигант говорил, Боря осторожно шарил под кроватью. И это - несмотря на то, что в тумбочке рядом с его подушкой стоял газовый баллончик, а под брачным ложем ничего смертельнее грязных мужицких носков не было!

Как же округлились глаза Маришки, когда снизу щёлкнуло, и муж, наконец, выставил то, что настойчиво искал - полыхавший голубым пламенем двуручный меч. Скинув одеяло, он как был в семейниках с дыркой на заднице, пошёл босиком на неприятеля. Огромное оружие держал так легко и естественно, словно вилку.

- А вот и достойный противник твоему Хромиругу, - сказал Боря, принимая боевую стойку. - Перед тобой Латрэндел. Он порождён в кузнице древних богов из света взорвавшейся звёзды, когда известная нам вселенная ещё не знала имён. Этот клинок не потемнел и не затупился, даже когда пронзил все восемь сердец Владычицы Скорби, даже когда расколол основание Горы Отчаянья.

Противники застыли, изучая друг друга, оценивая. И вдруг, как по команде, пошли в атаку. Наблюдавшая за этим безумием женщина не успела даже вскрикнуть.

Из-за великого роста ударить сверху Гнарк не мог – мешал потолок, а потому резанул боковым. «Такими ручищами, да таким оружием, - подумала Маришка, - дуб свалить можно!»

Может Хромируг и перерубил бы какое дерево, но встретив на своём пути сталь огненного Латрэндела лишь жалко звякнул: лезвие великана раскололось на две части.

Не давая врагу опомниться, Боря подскочил к нему вплотную и пронзил насквозь. Тело Гнарка развернуло, Маришка увидела торчавшее из спины острие. Голубой огонь погас, но только на мгновение. Когда Боря пинком оттолкнул умирающего, девственно чистое лезвие клинка воссияло снова.

- Это честь - пасть от руки такого воителя, как ты, Радринкер, - прохрипел гигант, на губах его запузырилась кровавая пена. - Поторопись, уходи. Придут другие.

- Зачем ты говоришь это, Гнарк? - спросил Боря.

- Затем, что хочу умереть с мыслью, что ты отправишь к праотцам Альсариуса, который послал меня на верную смерть, на заведомо невыполнимое задание…

Победитель в поношенных семейниках уважительно кивнул.

- Ты можешь опередить убийц, Лорд шести измерений. Ударь на упреждение. Ровно через два часа Альсариус с мешком денег за твою голову явится к Сокрытому перевалу Асуры.

- Будь уверен, Гнарк Потрошитель: моя голова непременно встретит там старину Альсариуса.

Великан ничего не ответил: умер.

- К-как, как он называл тебя? - пролепетала Маришка, едва поборола онемение.

Боря посмотрел на жену тяжёлым взглядом, исполненным такой силы и величия, от которого по всему её телу побежали мурашки.

- Моё настоящее имя не Борис Иванович Кротов, любовь моя. Это лишь маска, которую я носил последние годы в тщетной попытке уйти от бесчисленных врагов и пожить, как все. Я - Радринкер Беспощадный, старший сын Орнерана Громовержца, Лорд шести измерений, Защитник Олурии, Архимагистр Тэхерона, Хранитель Священного спящего пламени Ишмаэля.

- Но… что происходит?

- Две тысячи лет назад в Битве испепеляющей ярости, - начал издалека Боря, - когда под моим руководством последние свободные воины миров-близнецов наголову разбили армию колдунов-некрофилов… тьфу ты - некромантов, когда по вине Гнилиуса Предателя пересох Блаженный источник Хорста, а Зелёные башни Сафинара пали под яростью орд Интариона…

***

О боже, что это была за ночь!

Маришка и половины не поняла из того, что нёс её супруг, но зато - как нёс! Пока он говорил, она затыкала слова поцелуями и то и дело дергала его за трусы, завлекая в постель. Такого сильного возбуждения Боря не вызывал у неё с той самой поры... Да, если уж на чистоту - не вызывал никогда!

- С ума сошла? - наконец, проворчал он таким тоном, за который днём ранее получил бы сковородкой по голове, а теперь лишь вызвал виноватую улыбку и румянец на щеках. - Немедленно собирай вещи. В дорогу пора!

- Куда? – выдохнула Маришка.

- Как куда? К перевалу Асуры. Мне нужно уладить кое-какие дела с этим Альсариусом. Боюсь, это будет не самая безопасная поездка, но и здесь тебе оставаться нельзя. За ним, - Боря ткнул в сторону трупа спрятанным в ножны мечом, - скоро явятся валькирии. А как только духи прознают, что славный Гнарк мёртв - прознает и Альсариус. Связь с миром мёртвых у некромантов работает без сбоев. Не исключено также, что у моего врага есть запасной план, и следом за Гнарком сюда нагрянет кто-то еще. Так что, одевайся скорее. Выезжаем.

- Может, сперва такси вызовем?

- Дорогая, что за пошлость? Лорд шести измерений в такси не нуждается... Гримли, карету! - непонятно кому крикнул Боря, причем так - что зазвенела люстра, и пояснил. – Гримли - мой лакей, а на время скрытного пребывания на Земле - домовой-хранитель. Присматривает за домом, пока мы на работе… Гримли, чего не отвечаешь? Опять в трусах жены копаешься?

Что-то зашуршало в платяном шкафу, Боря чертыхнулся и резко распахнул дверь. Внутри с виноватой физиономией стоял карлик в белом парике.

- Об этом мы поговорим позже, - сухо сказал Боря, снимая с виноватой морды, а точнее со здоровенного карикатурного носа перекинутый через переносицу Маришкин лифчик. - А сейчас - живо на улицу и готовь лошадей! Выезжаем через пять минут.

Карлик пулей вылетел из комнаты в прихожую, а затем - через аккуратно раскрытую дверь затопал по лестнице с пятого этажа вниз.

В дорогу Маришка надела своё лучше кружевное платье, натянула норковую шубу, за которую муж второй год выплачивал кредит, а как только глянула на вернувшегося из уборной благоверного - ахнула. Перед ней стоял закованный в броню самый настоящий рыцарь: с откинутым за спину плащом из вороньих перьев, поддерживавшим волосы серебряным венцом и Латрэнделом у левого бедра. Окажись рыцарь в шлеме, она ни за что не поверила бы кто перед ней!

Когда этот статный красавец, ничего не говоря, схватил Маришку за предплечье стальной перчаткой и повёл к выходу, её пронзила стрела оргазма. Ноги подкосились.

- Что такое? - озабоченно спросил муж.

- Ничего-ничего, просто столько всего произошло, - не без дрожи выдохнули пересохшие губы. – Г-голова кругом. Сейчас всё будет хорошо. Не переживай.

Снаружи их ожидала чёрная карета, запряжённая шестёркой вороных лошадей. Животные смотрели на мир водянистыми белыми глазами – жуть, да и только! Установленные на крыше и по бокам транспортного средства факела полыхали голубым огнем, как некогда Латрэндел.

- Гони, Гримли, только воструби сперва в Рог Авалара! - приказал Боря, когда вместе с женой разместился внутри кареты.

- Но, - занервничал на козлах карлик, - а как же скрытность? Все же сразу узнают...

- Пусть их! Тем более, что моё тайное убежище и так больше не тайное. Пусть друзья возрадуются, а недруги дрожат от ужаса! Пусть мир услышит весть, что сердце Радринкера Беспощадного, Лорда шести измерений, всё ещё бьётся, и он идёт на войну!

Гримли вострубил в Рог Авалара: полетели на землю сорванные с крыш сосульки, а припаркованные автомобили зашлись в истерике - сработала сигнализация.

- Да, что вы себе позволяете, падлы! - проорал кто-то с балкона. - Все же спят!

Лошади захрипели, ударил кнут, и карета выехала на проезжую часть. Стуча копытами, чёрные, как ночь, кони с мертвенно белыми глазами несли Лорда шести измерений и его дрожавшую в крайней степени возбуждения супругу навстречу судьбе.

***

Сокрытый перевал Асуры скрывался под вывеской «Трактир. Бутыльмен и три колбаски». Внешне знавшее лучшие дни заведение выглядело, как самая обычная пивная, причём - для особо экономных алкоголиков. Внутреннее убранство намекало на тоже самое, а вот контингент…

Как только нога Лорда шести измерений ступила через порог «Бутыльмена», завсегдатаи повскакивали с мест, а затем, кланяясь чуть ли не до пола, быстро ретировались. Залитые пивом столы и даже стулья у барной стойки опустели.

Обслуживать их бросился хозяин заведения лично.

- Большая честь. Огромнейшая, господин Радринкер. Присаживайтесь, присаживайтесь, - пока услужливый толстячок говорил, Маришка приметила выскользнувшее из-под седеющей шевелюры остроконечное ухо; поймав её взгляд, мужчина расцвёл в улыбке - показал частокол острых, как вилы, зубов, а затем с тяжким вздохом добавил, - жаль только, клиентов распугали. И, сдаётся мне, одним этим убытки ограничены сегодня не будут…

- Не ной, Суфи. Вот, - Боря хлопнул о столешницу горстью монет. - Это покроет любой урон, который может быть нанесен твоему заведению.

«Золото!» - обалдела про себя Маришка.

Деньги исчезли в кармане трактирщика, как по мановению волшебной палочки, а супруга Лорда шести измерений задумчиво тронула норковой мех на рукаве. Надо бы, когда всё закончится, закупить ещё парочку шуб: из лисы и куницы. Только в этот раз господину Радринкеру не отбрехаться, что у него денег нет. Сама видела - сорит золотом, что зерном в курятнике. Не подобает жене Защитника Олурии, Архимагистра Тэхерона и как-то там ещё ходить всего в одной шубе. У самых нищих подруг и то по две… А ведь в мужьях у них простые учителя, да всякие менеджеры.

Не успела Маришка как следует обдумать план обновления гардероба, как в помещение влетел холодный ветер с улицы.

- Радринкер, - прозвучал бесцветный, немного гнусавый голос, какой бывает у исключительно педантичных и даже надменных типов.

Маришка оглянулась. Человек в белоснежной тоге на манер греческой – скорее всего Альсариус - пришёл не один. За его спиной стояли шестеро со звериными рылами вместо лиц. У одного - клыкастый пятак под тремя глазами, у другого - птичий клюв, двое щеголяли волчьей пастью, а оставшихся жена Лорда шести измерений даже описать не могла. Вооружены нелюди были мечами, палицами и топорами устрашающих размеров.

- Выходит, Гнарк облажался, - продолжил, так и не получив от Бори никакого комментария Альсариус. – Говорил, что бесчестно идти на одного всей кучей. Награду, наверное, делить не хотел, сукин сын. Сам себе яму выкопал. Но ничего, сейчас ребята…

- Ты думаешь, меня можно одолеть шестеркой полудемонов? - с презрением бросил Боря.

- Это не просто полудемоны. Это сыновья Даэрта, который терзает грешников в….

- Ну хорошо-хорошо, - криво усмехнулся Боря. - Продержатся, значит, на несколько секунд дольше, чем обычная падаль.

Одна из тварей - та, что щеголяла свиным рылом, выступила вперёд и указала булавой на Лорда шести измерений, все еще сидевшего на стуле. Людские слова она выговаривала с трудом:

- Мы наслышаны о твоей силе. Нет дыма без огня - воин ты достойный. Но истории подобные той, когда ты в одиночку порубил триста вурдалаков Шиншары - это всё сказки. Такого быть не может. Пусть твой отец - бог, но рождён ты женщиной смертной. А раз так, то готовься умереть.

- История про отряд Шиншары и в самом деле не соответствует истине, - сказал, поднимаясь из-за стола, Боря. - Вурдалаков было почти четыреста...

Битва с нелюдями Альсариуса заняла не больше минуты, но была не менее зрелищной, чем в любимых Маришкой фильмах фентези. Настоящий танец смерти. Боря вертелся, как волчок, щедро рубя направо и налево. Латрэндел сверкал голубым огнём, а приспешники некроманта падали один за другим. Гремели копыта, которые у некоторых были вместо ног, с ужасным стоном раскалывались столы, дребезжала посуда.

Боря показывал запредельный уровень владения мечом, практически сливался с ним, чувствовал поле битвы так хорошо, как никогда не чувствовал тело и нужды жены в постели. Чуткий и быстрый, в этой мясорубке он предвидел каждый вражий удар, каждый финт или выпад. Уходил от меча, даже если удар наносили подло и со спины - словно на затылке имел третий глаз.

Наконец, Боря остался посреди побоища один. Посреди перевёрнутых столов и стульев, разбитых кружек, и луж крови. Те полудемоны, что ещё не сдохли, постанывая отползли от него к стене, и теперь умирали, скуля, как побитые псы.

Прозвучало шесть выстрелов. Это трактирщик, решив подмазаться к победителю, разрядил в некроманта револьвер.

- Ну даёте, - как ни в чём не бывало хмыкнул Альсариус. - Вам меня не достать, мне подвластна эфирная магия. Оружие из мира вещей бесполезно. Но я запомню тебя, трактирщик - какой выбор ты сделал... Что злобно зыркаешь Радринкер? Взглядом меня тоже не убить. А вот конкретно тебя, можно укокошить самыми разными способами. Один из них непременно сработает. Теперь-то я знаю, где ваше сиятельство прячется. За истребление некромантов в Восточном пределе ответишь сполна.

Чернокнижник шагнул к выходу, но дверь сама собой захлопнулась.

- Не смеши меня, - продолжил он. - Я растворюсь в любой преграде и выйду с другой стороны.

Альсариус стукнулся о дерево лбом, после чего озадаченно тронул дверь пальцами.

- Ты, Альсариус, видимо, забыл почему меня называют Лордом шести измерений и Архимагистром Тэхерона, - зловеще произнёс Боря, и в ярости докончил, - Ну так я тебе напомню!

Снаружи загрохотало, словно над самой крышей «Бутыльмена и трёх колбасок» разыгралась гроза, по полу трактира побежал густой туман. Откуда ни возьмись в помещении засвистел ветер и полы плаща, сотканного из вороньих перьев, встрепенулись.

- Конец тебе! - вынес приговор Боря, и в глазах Альсариуса вспыхнул ужас.

Лорд шести измерений занес высоко меч и рубанул воздух. Рассек пустоту еще раз. От каждого такого удара чернокнижник, отстоявший от палача на приличном расстоянии, вздрагивал, извивался, словно Латрэндел не где-то там бил в никуда, а полосовал мерзавца напрямую.

Некромант выл так, что кровь стыла в жилах. Одна за другой на его теле открывались раны, из которых во все стороны била кровь, щедро поливавшая и стены, и потолок, и норковую шубу, за которую ещё не полностью был выплачен кредит.

В последний раз полоснул Боря воздух - Альсариус рухнул на колени. На пол из-под некогда белоснежной тоги вывалились горячие внутренности.

- Что-то ещё будет? Это не конец? - пролепетала бледная, как смерть Маришка - приключений с неё на сегодня было достаточно.

- Это конец, - мягко обнял её муж. - Пойдём, Маришка.

Хрупкие ножки не выдержали, и Боря подхватил жену в падении. Так и вынес на руках, как маленькую девочку, направляясь к карете.

— Какая же я дура, — всхлипнула Маришка, прижимаясь пышущей жаром щекой к холодной кирасе. Ты — мой герой, Лорд шести измерений. Единственный. Именно тот, кого я искала все эти годы. Жаль, что поняла так поздно, но все можно исправить…

Спустя полчаса, Боря уложил спящую жену в кровать, разул, раздел, накрыл одеялом. Этот подарочек на розовую свадьбу она запомнит на всю жизнь…

На кухне его поджидал тот, кто в отработанном спектакле играл роль Гнарка Потрошителя.

- Закурить-то можно? - спросил Серёга, старый друг со школьных времён, который так и не стал баскетболистом, зато нашел призвание в кино.

- Не стоит. Ещё проснётся. Пусть ещё немного побудет в сказке.

- Ох и должен же ты мне будешь после всего этого!

- Даже не знаю, как и расплатиться…

- Брось! Шучу. Лишь узнал, что у тебя брак по швам трещит, так не мог не помочь. Как ты мне её фотку десять лет назад сбросил - с той поры и радовался за тебя, и завидовал. Белой завистью.

- Здорово, что вы шестую часть «Нашествия нежити» у нас в городе снимаете. Кто бы подумал?

- Ага. Из Голливуда меня с ребятами не выпускают. А тут впервые за сто лет командировку выписали. А вообще логично: раз действие картины в России, то пусть и постановщик русский будет. Рад был помочь. Да и затраты, если уж на то пошло - копеечные. Одним неудачным дублем больше, одним меньше... Найдем как списать. Ты меня раньше тоже выручал.

- Хм. Мне с меча горючее на руку попало - ожог схлопотал. Видишь?

- И в самом деле. Сейчас мазь поищем.

***

С момента, когда вместо родной хрущевки Боря разлепил глаза в скалистой, иссушаемой солнцем пустыне, прошло несколько часов. Только тогда он, наконец, заподозрил, что Маришкино письмо - не шутка. Первое время, конечно, думал, что супруга его разыгрывает: узнала, что муж для неё готовил, и отплатила сторицей.

Но потом на Борю напало шестилапое нечто размером с корову и пастью, как у аллигатора. Не выпрыгни из песка исполинский червь, так кстати решивший подкрепиться шестилапым чудищем, то даже подумать страшно, чем могло дело кончиться.

Не один и не два раза перечитывал Боря письмо Маришки, и всякий раз на душе становилось только гаже.

«Дорогой, Боря-Радринкер! Я так рада, что ты раскрылся. То, что ты не просто инженер-механик, но человек неординарный, считай, полубог - многое меняет. Настал и мой черёд рассказать правду. Надеюсь, ты не взбесишься, так как сам не без греха - столько-то лет ловко скрывал кто ты есть в действительности! Но к делу. Время поджимает.

Я - принцесса из мира Вирн. После того, как триста лет назад не по правилам проведённый в Храме Солнца ритуал открыл брешь в Тёмную реальность - всё полетело к чертям. Те бескрайние дюны, что ты видишь кругом, однажды были зелёными холмами. Брешь в мироздании быстро высосала из них жизнь, чтобы подготовить приход Безымянного - всесильной сущности, которая, согласно нашим мудрецам, сотрет Вирн из плана материи.

Появление Безымянного тормозили как могли. За считанные часы до катастрофы мой коронованный папка приказал магам остановить время Вирна, а меня отправил на Землю с важной миссией.

Все, кого я знала, уснули вечным сном, застыли в мгновении, как застыли ветра и реки, всякая жизнь. Пока мировые часы стояли, у Вирна был шанс. В лице Избавителя, человека, способного побороть Безымянного на раз-два. За этим героем меня и послали. Без права на ошибку. Судьбы миллионов стояли на кону, в конце концов.

Триста лет искала я на Земле Избавителя. Тщетно. С таким качеством кандидатов Вирн был обречён. Мною завладело отчаянье. Пусть лучше уж моя родина спит вечным сном, чем её погубит непутёвый воитель, у которого нет ни единого шанса, решила я.

Вирнийцы дряхлеют медленнее землян, но старость приходит и к нам. После четырёхсот лет жизни все процессы в организме ускоряются: из красивых и сильных мы за год-другой превращаемся в немощных старичков. Вот я и решила выйти замуж, пока ещё был шанс. Не важно за кого. Зачем? Чтобы забыть о своём провале и под занавес поиметь простого человеческого счастья. Первый брак вышел совсем паршивым. Попался алкаш-самодур. А потом я нашла тебя.

Вот уж не думала, что в Боре Кротове сокрыт воин, причём - такого высочайшего уровня!

Вчера, почуяв великую надежду, я разморозила Вирн. Время в нем теперь течёт, как обычно, ты же заброшен в эпицентр бури. Сама с тобой не пошла: старцы предрекали, что в схватке Безымянного с Избавителем придут великие разрушения – всё, что попадёт под горячую руку, погибнет, а мне ещё пожить хочется. Желательно - с тобой вместе. Когда всё это закончится.

Целую тебя, Радринкер Беспощадный, старший сын Орнерана Громовержца, Лорд шести измерений, Защитник Олурии, Архимагистр Тэхерона, Хранитель Священного спящего пламени Ишмаэля. Скоро к этим титулам припишут новый: король Вирна. Отец давно на покой собирается.

PS: Чтобы дойти туда, где появится Безымянный - топай на закат, а затем - по врезанному в скалы пересохшему руслу реки. Когда всё будет кончено, просто пройди сквозь односторонний портал. Он открыт у самой трещины в Тёмную реальность: промеж двух колонн, которые друг с другом сливаются в шпиль высотой в двадцать метров. Мимо не пройдешь.

PPS: Поначалу я хотела повесить на твой пояс наш собственный меч-кладенец, который одним взмахом обрушает горы и превращает живых существ в пепел, но затем подумала, что Латрэндел тебе привычнее, да и помощнее будет».

Убогую бутафорскую железяку, способную только красиво гореть голубым, Боря выбросил почти сразу. Тупая и плохо сбалансированная она лишь мешала убегать от местной живности. А вот за кроссовки и спортивный костюм - спасибо: и движения не сковывают, и от солнечных ожогов защищают.

Вот же в какую историю ему повезло вляпаться благодаря оригинальной, как сам считал, попытке спасти распадавшийся брак. А ведь еще радовался придумке, как последний идиот…

Совершенно безоружный брёл он в указанном в письме направлении. Но не потому, что хотел сразиться с Безымянным. А потому, что мечтал удрать из этого проклятого места через портал. Бежать наобум через пустыню – не вариант. Куда бежать? Как долго? Без воды он долго не протянул бы. Единственный выход - портал. Главное на голодного песчаного червя не напороться.

Вскоре, впрочем, обитавших под ногами охотников бояться Боря перестал: местность становилась всё более каменистой, скалы попадались чаще, сдвигались совсем плотно, нависая над головой с двух сторон, как лесополоса по краям автотрассы.

В какой-то момент Боря понял, что бредёт по дну самого настоящего каньона. Песок окончательно уступил место отполированному ветром камню. Кроссовки порождали многоголосое эхо и ступали всё увереннее: их владелец заприметил шпиль, о котором упоминала Маришка.

***

Обмочив спортивные штаны, Лорд шести измерений бежал, подгоняемый ослепляющим ужасом. Он выкладывался по полной, но в душе понимал: бежать некуда. Вирн обречён, и вместе с ним - все его обитатели, включая случайных путников, таких, как Боря.

А ведь он почти достиг портала. Всего километр оставался.

Просто Безымянный пришёл слишком рано.

Поначалу зарябил горизонт, больше обычного подёрнутый в жару дымкой. Затем по безоблачному небу зазмеились сеточки молний, а под конец - словно откуда-то из космоса ударил в землю на пути к порталу столб чёрного света, начавший шириться влево и вправо.

Бездна, разлитая перед опешившим человеком, что-то скрывала. И это что-то, неимоверно большое, дышавшее угрозой, полезло наружу.

Безымянным его назвали не без причины. Любые попытки рассмотреть существо, не то что описать, могли свести человека с ума. Едва оно явило из мрака Тёмной реальности одну миллиардную часть своего тела, как к горлу Бори подступила тошнота, дыхание сперло, с трудом удалось побороть желание сорвать ногтями кожу и вырвать глаза.

Воистину сверхчеловеческим усилием он развернулся и побежал. Выпадавший из Тёмной реальности в пространство каньона Безымянный, растекаясь, преследовал Борю - с неумолимостью, с которой пролитая на треснувшую в засуху почву вода закупоривает щели. Ощущая, что его вот-вот настигнут, Боря захныкал. Слёзы смазали остроту зрения, и именно это спасло жизнь ему и миллионам вирнийцев.

Тело Безымянного выросло перед самым носом беглеца, заставив остановиться. Не будь слёз, увиденное выжгло бы бедолаге разум. А так лишь заставило отчаянно завертеть головой. Бежать некуда, подсказала смазанная картинка - Безымянный всюду.

Боря закрыл глаза и как в далёком детстве закричал. Во всю мощь лёгких. Не думая ни о чём.

Вот тут-то и нашла коса на камень. Во-первых, не без причины глотка Бори славилась в узком кругу друзей необычными свойствами. Однажды, когда его били в школьной раздевалке, он так заорал, что у хулиганов пошла из ушей кровь. Позже в университете, он на спор взрывал голосом хрустальные бокалы.

Во-вторых, акустике каньона могли позавидовать лучшие концертные залы мира. Обступавшие пересохшее русло скалы многократно усиливали звуки и множили эхо. В-третьих, в Тёмной реальности царит молчание, в крайнем случае - шёпот. Это обитель нескольких монстров, смерти и тишины. К громким звукам там не приучены. Их попросту нет, их некому и незачем издавать. Ну и, в-четвёртых, Боря оказался первой добычей Безымянного в новом для него мире. Потому, еще не пресыщенная убийствами тварь так им заинтересовалась - всю без остатка посвятила себя погоне, собрав неимоверное тело вокруг одной единственной жертвы.

Так что совсем не удивительно, что буквально каждой клеточкой организма, каждым любящим тишину и молчание нервным окончанием, она познала мощь и ярость аудио-атаки этого внешне хрупкого, но чрезвычайно голосистого насекомого.

От Бориного вопля дрожали обступавшие скалы. От настолько высоко взятой ноты у самого крикуна лопнули барабанные перепонки. Но даже не слыша своего голоса, он не унимался. Ничто не могло остановить бьющий из груди крик. Не ожидавшего столь яростного и болезненного отпора исполина скрутила агония, впервые за миллионы лет его охватил ужас.

В состоянии полнейшей паники Безымянный, который должен был уничтожить вселенную Вирна, бросился наутёк – обратно в Темную реальность, из которой всего несколько минут назад выполз. Впопыхах он с таким рвением запечатал за собой трещину, что даже самые толковые из безумных чародеев не смогли открыть её снова.

Реакция Безымянного объяснима. Вряд ли кто-то, кому наденут на голову металлическое ведро, и как следуют врежут по нему кувалдой, станет помышлять о завоевании миров и уничтожении человечества.

Когда эхо Бориного удара смолкло, а земля перестала болезненно дрожать, маги Вирна высадились на поле боя и прочесали округу. Едва дышавшего героя доставили в лучший магический лазарет во вселенной.

Слух ему восстановили, но не полностью. Так что не случайно новоиспечённого короля прозвали Тугоухим. Последнее, конечно, не отменяло искренней любви, даже обожания со стороны подданных к нему лично и к супружеской чете в целом.

Долгое правление Бори и Маришки Кротовых по праву считают золотым веком Вирна. В подвластных им землях царили покой и процветание, и ни одна сволочь из Тёмной и других паскудных реальностей не отважилась даже помыслить о новом вторжении. Связываться с теми, кого боятся такие твари, как Безымянный – себе дороже.

Другие работы:
+3
516
09:18
+1
Везет мне на юмористические работы.
Рассказ ощутимо развалился на две самостоятельные части. При чем первая намного более цельная. И мне кажется, на ней можно было бы остановиться. События второй части с раскрытием личности Маришки, обесценивают все ее страдания в первой. То есть становится понятно, что искала она настоящего героя-мужика не для себя, а для своего мира. Но тогда как-то вяло она это делала — десять лет моталась с безнадежным мужиком.
Во второй части больше сумбура, чем веселья. Много объясняловки из разряда «что и почему происходит». При этом, понимаю, что оставь первую часть это была бы уже не фантастика. Да и, очевидно, не раскрылась бы идея с «двойным агентом» женой-принцессой.
В общем рассказ оставил какие-то двойственные чувства. И плохим не назовешь и сказать, что особо понравился тоже не могу.

В любом случае, удачи автору на конкурсе!
14:10
Честно говоря, сплошная каша, нет цельности и линия сюжета нарушена окончально финалом.Я искал логику, но её не нашёл…
11:54
Кажется, я читал этот рассказ на Грелке. Или не этот. Или не читал.

Нет, идея — огонь. Я ржал, как восьминогий конь старикашки Одина. Но зачем, зачем вы, автор, влупили этот идиотский пассаж про победу над Безымянным? Такой сюжет запороли, эх…

Написано средненько. На троечку написано, если честно. Текстом автор не владеет — текст автор старательно складывает, чтобы тот ненароком не рассыпался. И он рассыпается таки да. Что, конечно, жаль.

Ну и в целом: повеселить — повеселили. Но не шедевр, нет, не шедевр. Увы.
12:05
Мощно. Для того, чтобы вышло идеально, мне кажется, концовку нужно было уводить в другую плоскость, вырулить из кондового фэнтези во что-нибудь ещё…
00:54 (отредактировано)
Какой чудесный рассказ, думала я, вот будь это моя группа, да я бы 10 поставила ему, думала я… а потом началась вторая часть. Собственно, не прибавлю ничего нового к уже сказанному. Да, понимаю, что вторая часть нужна для того, чтобы это было фентези. Но! Тогда следовало в первую написать намеки на то, что не все так просто с вашей героиней. Она же помнит, она же не забыла! А у вас вышло как в продолжениях фильмов, когда в конце первого герой упал в пропасть на горящей машине, а в начале второго жив-здоров — спасся волшебным образом, потому что надо было как-то снимать вторую часть. Эх…
14:15
+1
Очень хороший слог, читается легко. С юмором. Я не заметила, что рассказ разваливается на две части, как отметили другие читатели. Правда, когда герой признается в содеянном я подумала: «Ну для чего, автор? Вот и нет фантастики...»
А тут вдруг второй виток :)
На мой взгляд — много героев. Правда, каждый со своим описание и никто из героев не остался в стороне, каждый внес свою лепту в повествование. Но я немного запуталась. Очень уж у всех звания закавыристые :)))
12:19
Идея хорошая! Необходима цельная доработка. Очень понравился юмор, за что благодарю автора!
Комментарий удален
Загрузка...
Мартин Эйле №1