Ирис Ленская №1

Новое оружие драконьего всадника

Новое оружие драконьего всадника
Работа №552

Медленно и совершенно бесшумно Эркан поднимался по огромным камням вверх по склону. Камни, когда-то острые и беспорядочно торчащие, были теперь раздавлены и отполированы, как лучшие дороги в столице. Тысячи раз по ним проползало тело огромного зверя, своими когтистыми лапами волокущего свое брюхо к обрыву над горами, туда, где он мог расправить свои гигантские крылья и взлететь. Хлесткие удары длинного хвоста оставили на стенах расщелины глубокие острые борозды.

Воин двигался легко и беззвучно. Он даже дышать старался бесшумно, чтобы не упустить любой шорох за камнями. В правой руке он держал длинный меч для боя верхом на драконах. Огромный лук и колчан со стрелами висели у него за спиной. Тяжелые доспехи из наилучшей стали, которые Эркан совсем не ощущал, настолько он привык к их весу, должны были, по замыслу, защитить его от любого удара. Правда, ездок на драконах знал, что в случае чего все эти приспособления военной мысли столетия ему не помогут. Он шел в жилище свободного дракона, дикого свирепого зверя, который раздавит его броню одним движением, а ударом хвоста обрушит осадную башню. Сердце Эркана билось с огромной силой. Он понимал, что рискует жизнью.

Темная стена расщелины оставляла видимыми облачные пряди, струящиеся по вершинам в Рассветных горах. Из опалово-жемчужного моря облаков то здесь, то там торчали гигантские клыки скал, озаренные рассветом. Далеко внизу осталась площадка, где Эркан, приземлившись, оставил своего ездового дракона. Он знал прекрасно- если дикий дракон учует своего прирученного собрата, он кинется на него и разорвет. И ни о каком диалоге после этого речи идти быть не может. Эркану же сегодня нужен был именно диалог. Он шел, чтобы поговорить с одним из немногих оставшихся в Рассветных Горах диких драконов. И только огромная нужда могла толкнуть воина, такого, как он, на такой разговор. Разговор с извечным врагом рода человеческого, представителем живого вида, враждебного человеку.

Огромные камни, образующие вход в пещеру, появились перед Эрканом. Снова заболела свежая рана на ребрах, но он не обратил внимания. Бесшумно, как падающее перо, воин проник внутрь и, оглядываясь, заскользил вперед. Воздух огромного пространства пещеры весь провонял чудовищным зверем. Однако никакого его присутствия не ощущалось. Вообще никакого движения, никакой жизни не было.

- Проклятье! Что за бред сивой кобылы?!- убедившись, что пещера пуста, воскликнул Эркан и пнул ногой камень. Неужели крестьянин с равнин, прошлым вечером показавший на гору, откуда, озаренный огнем, регулярно вылетает дракон, ему солгал? Может он был слишком перепуган, и указал не ту гору? Да, это может быть. Всякий перепугается, когда на него с темного неба опускается залитый кровью всадник на ездовом драконе и с мечом наперевес… Хотя, нет же… Прерывистое ворчание за спиной Эркана прервало его размышления. Воин со всей доступной ему быстротой развернулся и прыгнул спиной к камню. Гигантская, поднимающаяся из-за камней, ощеренная голова дракона не располагала к тому, чтобы размышлять. Ворчание перешло в рев. Эркан еще раз прыгнул вбок, на случай, если дракон решит плюнуть в него огнем, и выставил перед собой древний знак Договора Гондваны- реликт прошедшей эпохи, найденный им на дне сундука давно умершего деда.

Знак Договора, заключенного давным-давно двумя могучими и древними расами, и нарушенного одной из них- людьми- произвел оглушающий эффект. Рев прекратился, сменился тяжелым, грубым дыханием. Дракон, приблизив огромную острую морду, изучал потертый стяг с нанесенным на нем знаком. Он будто не верил в то, что видит.

- Знак Древней Родинии- родины драконов!- наконец проревел он.- Я был одним из тех, кто был на Великом Уступе, когда мы заключили его с вашими предками. С Ормом Двенадцатипалым и с Бергеттом Озаренным…

- Бергетт Озаренный- мой прадед!- сказал Эркан. Голос от страха звучал, будто чужой, в горле стоял комок.- Его сын- Бьерн Великан – мой дед, тоже был там…

- Зачем ты пришел?- спросил дракон, подняв свою голову на длинной шее к потолку пещеры. – Вы нарушили договор!

- Не мы! Рон Варвар нарушил его!

- Я знаю.- дракон издевательски пыхнул дымом сквозь зубы- Он убивает сейчас тех из вас, кто не хочет подчиниться ему. Всех тех людей, кто не желает считать его единственным правителем Лавразии. Похоже, вы, люди, предаете не только драконов, но и друг друга. Предательство у вас в роду…

- Но я пришел к тебе, чтобы все исправить! Чтобы снова перезаключить договор!- воскликнул Эркан, смотря на дракона снизу вверх. У него уже начала болеть шея. Ребра тоже снова стали саднить.

- Ничего нельзя исправить!!!- взревел дракон. Он прянул вперед, ударив лапами по камням, хлестнул хвостом по стенам. Пещера закачалась, гул от ударов оглушил Эркана, посыпались щебень и пыль - Вы все нарушили!!! Вы презрели договор!!! Ваши охотники пробирались в горы и похищали драконьи яйца!!! Вы похищали нашу молодежь и в своих городах выращивали из них тупой боевой скот, чтобы сражаться с нами!!! Вы перешли через древнюю границу, проложенную в горах!!! Вольных драконов больше нет!!! Остались лишь единицы, такие, как я!!! Вы все разрушаете на своем пути, а там, где не можете победить, применяете ложь и предательство!!! Вы не смогли бы победить в честном бою, но победили с помощью удара в спину!!! И теперь…- дракон снова приблизил свою огромную голову к Эркану- почему бы мне тебя не убить?!!!

Он оскалил чудовищные зубы, открыл пасть, в которой поместились бы двадцать человек, на Эркана пахнуло смертью. Невольно зажмурившись, тот твердо сказал:

- Мой отец нашел Дверь в Другой Мир. В мир, откуда и произошли и люди и драконы от единых предков. И Молот Времен, о котором говорят пророчества.

- Говори!- дракон разом отпрянул, снова вытянув свою голову на длинной шее до каменного потолка.

- Ага. Сейчас. Только…подожди минуточку…

Эркан отошел от стены, на которую опирался спиной и, рухнув на камни на подломившихся от волнения ногах, лишился чувств.

***

Ветер шумел, развевая волосы воина, сидящего верхом на драконе. Древние вершины гор, освещенные зловещей луной, проносились под его сапогами, висящими вдоль чешуйчатых боков летучей твари. Редкие взмахи огромных кожистых крыльев влекли гигантского змея все дальше, все дальше. И воин на его хребте мчался вместе с ним, понимая, что вступает в ту часть мира, которая никогда не знала присутствия человека. Кроме, возможно, его отца.

Стены хребтов иногда проносились совсем рядом от лица Эркана. Иногда их обломанные вершины неожиданно выступали из моря облаков, струящегося внизу. Иногда дракон пролетал в огромные, циклопические арки, созданные словно бы не природой, а чьими-то невообразимо-огромными руками, и оказывался на другой стороне, на которой, под синим светом луны снова расстилались уходящие в бесконечную даль хребты. Эркан, как муха, прилепившись к древнему змею и вцепившись руками в выступ его чешуи, только и мог, что поражаться величию гигантского мира. Древняя карта, переданная ему умирающим отцом, поистине, не передавала всей его огромности.

- Когда Рон Варвар решил объявить себя верховным правителем Лавразии и начал набирать драконьих всадников, чтобы они учились ездить на драконах, яйца которых начали приносить ему горные охотники- вспомнил Эркан свой разговор с драконом несколько часов назад- мой отец сразу понял, чем кончится дело. Он тоже начал отправлять охотников в горы искать драконьи яйца. Он начал также выкупать юных драконов у незаконных торговцев, чтобы набирать свою армию драконьих всадников. Он хотел защитить наш клан!!!- почти выкрикнул Эркан в ответ на негодующий взгляд дракона. Потом, расслабившись, продолжал.

- Но мой отец прекрасно понимал, что не сможет победить Рона Варвара с его армиями, торговлей, деньгами, его союзниками, прекрасным положением его столицы… Поэтому он решил сам отправиться в горы, чтобы поискать место для крепостей, об которые разбились бы удары даже войска Рона Варвара. Также он пытался найти новые места для поселения для нас всех. Вдруг- думал он- где то в долинах за горами найдутся плодородные пастбища, где мы сможем жить и не бояться войск Лавразии. Он оседлал лучшего своего дракона, таких сейчас нет, взял нескольких телохранителей и отправился в путь. Путь его пролегал над горами на юго-восток. Оказалось, все Рассветные горы покрыты туманом и облаками и селиться в них негде. Но, возвращаясь обратно, мой отец нашел гору, возвышающуюся над морем облаков, как столп, построенный титанами, и посадил своего дракона на ее вершину. В пещере внутри горы отец нашел Молот Времен, о котором говорят пророчества. Древний артефакт богов, открывающий путь в другой, совсем другом мир! Люди, которые живут там, научились управлять энергией воды и ветра, молнией и громом! Зарево от костров, которыми они освещают свои города, заливает все небо! Они научились создавать повозки из мертвого вещества, которые едут и летают быстрее ветра! А их оружие способно убивать на расстоянии тысяч шагов…

- Оружия-то тебе и надо.- мрачно усмехнулся дракон.

- Да, чтобы победить Рона Варвара, мне нужно оружие!- воскликнул Эркан.- Оружие из другого мира!

Немного передохнув, Эркан продолжал.

- В другом мире есть город. В центре этого города есть дом, в котором рассказывается история всего живого на Земле. Спустившись с гор в центр города, отец видел кости существ, похожих на вас, драконов. Он видел древние иероглифы, описывающие историю развития всего, что живет. И вы есть там, в этой истории. Та родина драконов, о которой мечтаете вы все, описана в тех письменах на стене…

- Потом- продолжал воин после недолгого молчания- мой отец был убит наемниками Рона Варвара. На обратном пути. Когда уже почти возвратился в наш город. Они напали на него над горами, не так далеко отсюда. Я узнал о его возвращении, вылетел ему навстречу и сражался рядом с ним, но было уже поздно. Он умер у меня на руках. Мне он оставил только рассказ о своем путешествии, да карту, которую нарисовал. Мой город погиб в огне драконов Рона Варвара. Теперь у меня нет дома в этом мире. Я предан, так же, как и ваша древняя раса. Все мои родственники убиты. И я пришел к тебе, чтобы ты помог мне.

Дракон молчал. Древний ящер был мрачен. Его длинная зубастая морда темнела на фоне гор.

- Ты хочешь, чтобы я отнес тебя туда.- сказал наконец он- Помог достать оружие и вернул назад. Да, это правда, я могу это сделать. Ваши молодые драконы не осилят такое расстояние… Ты вернешься. Если все, что говорил твой отец- правда, ты победишь Рона Варвара и установишь новую власть в Лавразии… Но где гарантия, что ты не станешь новым Роном Варваром?! В тысячи раз худшим, чем тот, что сейчас?! И с новым, совершенным оружием?!

- Тебе остается только поверить мне.- с обезоруживающей интонацией проговорил Эркан.- Мы заново заключим договор с вашей древней расой! Мы будем соблюдать Границу, выложенную по горам красным камнем! Наши охотники перестанут ходить в горы и искать драконьи яйца…

- Когда-то, на Большом Уступе, мы уже поверили людям!!!- зарычал дракон. В пасти его сверкнул огонь, осветив мрачные каменные громады. Эхо от его рева разнеслось далеко по горам.

- Ни мой прадед, ни главы других двенадцати кланов вас не предавали!- возразил воин- Это сделал один человек, Рон Варвар!

- И за ним с готовностью последовали другие!- с горечью произнес дракон.- Ладно, хватит споров! Я понимаю, о чем ты. Я полечу с тобой! Понесу в то место, в которое показывает твоя карта! Потому что время моего народа и так на исходе. Та же история о другом мире и Родине Драконов, о которых ты рассказал, внушает надежду.

***

Ветер исхлестал Эркана до костей, моря облаков проплыли под ним. Потом из них поднялось солнце, а после скрылось за горизонтом, и из-за потемневших туч вышла луна. Когда, наконец, луна начала спускаться к краю мира, на горизонте он увидел огромную, поднимающуюся из облачного моря вершину. Гигантскую скалу, полностью идентичную рисунку, который нарисовал его отец на оборотной стороне карты. Пергамент с картой был сейчас в руках Эркана, сидящего на хребте дракона. Волосы и одежда его развевались. От долгого сидения в неудобной позе воин толком не чувствовал своих рук и ног.

- Вот она!- проорал драконий всадник, перекрикивая ветер. Он указал пальцем в латной перчатке вперед.

- Вижу!- заревел дракон.- Мы садимся!

- Как тебя хоть зовут-то?- неожиданно осведомился Эркан. Впервые пришло в голову узнать имя у этого представителя иной, хищной и враждебной расы.- Меня зовут Эркан, сын Раббана.

- Можешь звать меня Скрайс.- оглушительно проворчал дракон и, взмахнув черными крыльями, начал описывать вокруг горы огромную пологую дугу, готовясь садиться.

***

Огромная гора на тысячи футов поднималась над облачным морем. На площадке перед входом внутрь, в пещеру, было достаточно места для сотни драконов. Скрайс приземлился на неровную каменистую поверхность и Эркан, ликуя, спрыгнул на камни, разминая ноги.

- Ну что, вперед?- жизнерадостно обратился он к дракону, наконец почувствовав, что полностью владеет всеми своими членами. И обмер. На площадке перед ним, на фоне туч, стоял огромный высокий человек с черным лицом. Он был одет в мантию с изображениями звезд. В руке у него был длинный посох.

- Ты что, не знал?- усмехнулся чернолицый.- Не знал, что любой дракон может менять свой облик на облик любой из первоначальных рас?

- Не знал.- пробормотал Эркан помертвевшими губами.

- Это наша старинная способность. Кстати, она есть и у вас, как у одной из первоначальных рас. Но вы от нее отказались, предпочтя свои изобретения и технику.

- Л-ладно. Пойдем!- оправившись от шока, проговорил драконий всадник.- Я только думал, что твоя сила и мощь в облике дракона были бы несомненным преимуществом…

- А я могу превратиться обратно, когда будет надо.- возразил Скрайс.- Да и лететь нам, похоже, не скоро придется. Что-то подсказывает мне, что для успеха нашего путешествия здесь главными будут скрытность и осторожность. Кроме того, путь в другой мир может быть узким. В облике дракона мне туда не пройти.

- Ты хочешь идти в город Людей из Другого Мира со мной?!- удивился Эркан.

- Конечно.- ответил Скрайс.- А что, ты думал, я тебя здесь, на пороге подожду?

- Не без этого.- еле слышно пробормотал драконий всадник и, вытащив из кармана составленную отцом карту, раздосадованный, пошел во тьму пещеры в скале.

Темный и узкий, проход скоро расширился. Драконий всадник и Скрайс, к новому облику которого Эркан все еще не мог привыкнуть, оказались в неправильной формы пещере. Буграми выступали из стен льдистого вида кристаллы. Они-то и освещали пещеру призрачным синеватым огнем.

- Вот оно!- прошептал Эркан оглядывая потолок пещеры.- Знаки Зодиака!- указывал он на проступающие сквозь прозрачные кристаллы потолка красные письмена. – Все как в пророчестве! И все как рассказывал отец!

- Где-то здесь должен быть Молот Времен…- поворачивал то вправо, то влево черную голову Скрайс. Голова непостижимым образом сохраняла сходство с древним свирепым змеем, которым он был до этого.

- Вот!- крикнул Эркан и шагнул в следующую пещеру. Дракон огромными шагами последовал за ним. Посреди новой пещеры, такой же кристаллической и светящейся, лежал на наковальне из синего камня Молот Времен- орудие, которым в незапамятные поры боги ковали Время и Пространство.

Молот, лежащий на боку, выглядел бы как обычный молот кузнеца, если бы не странная, пугающая энергия, которая огненным облаком словно бы обволакивала его. Она заставляла задуматься о неземной природе предмета. Острые огоньки, вспыхивающие на гранях, давали понять, что Молот живет, живет странной нездешней жизнью, ожидая момента, когда те, кто оставил его здесь, вернутся за ним.

- Да…- задумчиво проговорил Дракон в облике человека.- Можно двигаться во Времени, можно- в Пространстве, но мы знаем, что для Богов доступны были и другие способы перемещений сквозь мир. И тот, кто обладает Молотом, может двигаться сквозь Время и Пространство одновременно, пронзая плоть этого Мира и встречая проходы в Другие Миры…

- Есть только один способ проверить, получится ли у нас сделать то, что получилось у моего отца!- сказал Эркан и, прислонив свой длинный меч к стене, решительно взялся за рукоять Молота Времен. Размахнувшись здесь, в глуби горы, он ударил им по Наковальне Бытия. Неизречимый, заполняющий все, словно идущий из недр самих Пространства и Времени, звук, звучащий будто бы из самых глубин вещей звон последовал за этим. Невыразимо прекрасный, и в то же время пугающий, он шел откуда-то изнутри этой точки Мира, меняя привычную природу предметов. Еще миг- и посреди Пещеры Кристаллов явился и расширился Путь. Как черная дыра, колеблясь и мерцая, висел он посреди пещеры, будя в сердце томительно-странные желания.

- Вот он- путь в иной мир!- сказал Эркан, отставляя Молот Времен в сторону и хватая свой меч.- Согласно пророчеству, у нас есть трое суток, чтобы пройти туда, взять что нам надо и вернуться. После этого проход будет закрыт, и мы останемся в другом мире навсегда!

- Еще не поздно повернуть назад!- сказал Скрайс, глядя на воина, готового уже шагнуть в мерцающую дыру прохода.- Или…

- Не-е-ет!- широко, язвительно усмехнулся воин. – Я летел сюда не для того, чтобы на пороге повернуть назад!

Резко нагнувшись, он шагнул в проход и исчез в нем.

- И я не для того вез тебя сюда…- пробормотал дракон и, скорчившись, скрючившись, что было для него не так уж просто при его огромном росте и широких плечах, последовал за драконьим всадником.

***

Мерцание… Звезды… Тьма... Скрайс нашел себя стоящим на склоне горы. Было темно. Ветер донес до него запах неизвестных растений. Эркан с мечом наперевес стоял чуть поодаль. Запрокинув голову, он смотрел вдаль. А вдали, непостижимо огромные, колоссальные, возвышались над миром светящиеся башни, и свет от их окон, от окон домов поменьше, окружающих их широким морем, от уходящих вдаль дорог, заливал ночную равнину.

- Вот это да!...- пробормотал Скрайс вдруг пересохшими губами. – Ни один волшебник из нашего мира не сможет создать такой яркий свет! Кто эти люди- боги?!

- В этом городе внизу есть все, что нам надо!- откликнулся Эркан, уже пришедший в себя.- Идем вниз и возьмем, все что захотим!

Он сделал шаг вниз и вдруг, дико дернувшись, прыгнул вбок. Огромная толстая черная змея лежала на склоне холма. Резко свистнул удар, меч перерубил черное тело. Раздался хлопок, Эркана кинуло вбок, посыпались искры. По склону холма зазмеились синие молнии. Цепочка фонарей, освещающих дорогу, идущую под холмом, разом погасла.

- Меня ударило нечто, чего я не видел!- обескуражено пробормотал Эркан, садясь.- Молния толкнула меня своим плечом.

- Это люди этого мира заключили молнии с небес в черную оболочку, которую ты принял за змею и освещают ей свои дороги и города!- проговорил Скрайс, внимательно изучая разрубленный воином черный предмет и погасшие фонари под холмом. – Возможно, внизу нас ждут и другие чудеса. Не стоит кидаться с мечом на все, что нам непонятно.

- Согласен! Пошли!- Эркан встал, и, по-прежнему держа меч наготове, на плече, зашагал вниз по холму.

***

Город был похож на сон. Гигантские змеи дорог, светящиеся башни из металла, уходящие вдаль сколько хватало глаз, невообразимо-огромные дома, начавшиеся, когда они сошли на равнину и расплескавшиеся вокруг бесконечным оконным морем. Они возвышались на сотни футов. Юраис и Скрайс, идущие к центру города, чувствовали себя как две крошечные мошки на дорогах богов. Нередко они пугались огромных железных повозок на колесах, мчащихся со страшным ревом между домов, и прятались от них в тени зданий и переулков. Некоторые из повозок мерцали красными переливающимися огнями и издавали противный вой. Но, несмотря на препятствия, воин и дракон в человеческом облике продвигались все дальше к центру города, следуя по карте, нарисованной отцом Эркана, в которую смотрел воин.

- Вот оно!- сказал драконий всадник, глядя на огромное здание, неохватным светящимся кирпичом вздымающееся перед ними в черной ночи. От угла, где они стояли, был виден скелет дракона, стоящий на задних ногах за прозрачными дверями здания.- Здесь раскрывают тайны истории человечества и вашей расы. Возможно, здесь сказано, где древняя родина драконов, которую вы так ищете.

- Мы не одни здесь.- проговорил Скрайс, указывая на противоположную сторону улицы. – Одна за другой темные фигуры появились из ночного тумана, плывущего там, и ушли в переулок за зданием.

- Кто это? Ночные грабители?- задал вопрос Эркан.

- Похоже на то…- начал отвечать дракон, но женский крик из переулка, куда ушли фигуры, прервал его. Эркан рванулся вперед. Скрайс, оглядев освещенную улицу, кинулся за ним. В темном переулке, примыкающем к боку огромного дома, им предстала картина: двое повалили на землю женщину, вышедшую из боковой двери в стене здания, и вырывали у нее сумочку. Один, стоя в дверях, за которыми виднелась длинная галерея и огромные кости в стеклянных шкафах, смотрел вглубь, за порог. Эркан рукоятью меча снес самого высокого из разбойников, который держал женщину. Тот улетел в темный угол переулка. Второй, развернувшись, глянул темным взглядом жестоких глаз и молниеносно нырнул вперед в ножевом выпаде. Звякнул доспех Эркана, драконий всадник поднял грабителя за шею и шарахнул об стену.

За спиной раздался звук, будто лопнула тыква. Третий грабитель хлопнулся на гладкое черное покрытие, заменяющее здесь мостовую. Над ним стоял Дракон. Женщина с лязгающими от волнения зубами поднималась с земли.

- Пойдемте внутрь!- сказала она.- Я знала, это рано или поздно должно было произойти.

***

Анфилада залов, залитых ярким светом, проникающим из шаров под потолком, пронеслась перед глазами пришельцев. Женщина вела их все дальше, мимо костей огромных существ, исчезнувших с лика земли, мимо странных предметов, мимо фигур людей, лежащих на столах под стеклом.

- Он засушенный!- дико пробормотал Эркан, указывая Скрайсу на одну из фигур.

- Смотри!- толкнул в бок воина дракон, поднимая глаза вверх. На огромной мозаичной картине на стене была изображена история живых существ. Тысячи живых видов рождались от крошечных животных, плавающих в морях. Они выходили из моря и превращались в ящериц, земноводных, амфибий, становились гигантскими ящерами. И людьми.

- Так вот какова наша история!- выдохнул воин.- Мы происходим от общих предков?!

- Сложно поверить… Возможно…- пробормотал дракон- …А возможно, только в этом мире это так...

- Я разбирала коллекции. Как всегда, допоздна. – говорила женщина- Закончила далеко за полночь. У нас в музее есть совершенно бесценные экспонаты. Рано или поздно кто-то должен был узнать, что я выхожу из музея через боковую дверь. Повезло мне, что рядом были вы! Вы студент из Замбии?- обратилась женщина к Скрайсу.

- Я… студент откуда?...- смутился он.

- Ну, вы же черный! Я и подумала, что вы студент по обмену. Из Студгородка, разве нет? Я-Тамара!- она вложила свою прохладную узкую ладонь в огромную руку дракона.

- Я- студент из Студгородка!- вмешался Эркан.- Ээ… Тамара, а куда мы идем?

- Я пока успокоительного не выпью, домой не пойду. А оно у меня в лаборатории.- ответила Тамара. Ее действительно до сих пор трясло.

- Дело в том, Тамара, - начал вкрадчиво Эркан- что мы не совсем из Студгородка. Мы прибыли очень издалека… И нам нужна помощь…

***

В комнате общежития для работников музея много вещей непонятного назначения. На стенах- плакаты рок-звезд. Воин в доспехах сидит за крошечным столом и смотрит в экран устройства, которое спасенная им женщина называет компьютером.

- Сначала человек жил в гармонии с природой.- говорит Тамара. – Но с развитием орудий труда, товарно-денежных отношений, производства, среда, окультуренная человеком, становится тотальной и подменяет собой Природу. Предметы, созданные человеком, замещают собой деревья и живых существ. Огромные стада животных исчезают. Их заменяют станки и электростанции. Места, где раньше не ступала нога человека, становятся местом свалки гигантских мусорных куч и радиоактивных отходов. Леса вырубают. Даже мировой океан пустеет из-за массового вылова рыбы. В него сливают отходы. В скором времени, если ничего не изменится, первозданная природа, неизмененная, нетронутая человеком, исчезнет, и мир, такой, каким он был миллионы лет, просто перестанет существовать.

- Но как может быть, что это происходит?- спрашивает, сидящий в кресле, куда он еле поместился, Дракон в человеческом облике.- Ведь человек- тоже часть природы! Мы видели это на вашем плакате в музее. Все мы, драконы… ээ… динозавры, как вы их называете, и люди, произошли от одних предков…

- Вот, смотри! К чему они пришли!- прерывает его Эркан, указывая на экран компьютера. На нем вспыхивает огромная огненная вспышка, как тысяча солнц. Огромный дымный гриб встает над миром, сметая все, людей, города…

- Все, как у нас!- после недолгого молчания говорит Дракон.- Рон Варвар начал с одомашнивания диких драконов, так, что они перестали быть свободной мыслящей расой и стали скотом. Потом создал гигантские самострелы для охоты на драконов в горах. Потом придумает что-то еще. Рано или поздно его потомки создадут это!- Дракон указывает на экран, на котором горят города, люди на горящих улицах превращаются в пепел, а над всем этим горит, как ухмылка огромного черепа, огненно-дымный гигантский гриб.

- В вашей природе не только предательство, но и саморазрушение. Вы настолько переполнены желанием разрушать, что готовы уничтожить даже себя!- злобно заканчивает дракон.

- Не кипятись!- воин сдерживает гневную речь Скрайса поднятой рукой. Тамара глядит на него и видит вмятины, следы ударов на его доспехах. Из какой бездны времени он прибыл на землю? Что видел по пути?

- Нам надо решить, что делать, а не ныть и рыдать!- говорит Эркан.- Тамара- поворачивается он к девушке.- Где нам достать оружие? Да, оружие этого мира, о котором рассказывал мне отец. Да, он тоже бывал здесь. Такого – воин указывает на экран- нам не надо. Что-то попроще. Чтобы остановить…

- Глобализацию и загрязнение.- вставляет Дракон слова, слышанные в разговоре от Гули, девушки из этого мира. Он слышал их тогда, когда она вела их по длинному коридору своей общаги, стараясь не разбудить никого из соседей.

- Поблизости есть военная часть…- сказала Тамара неуверенно.- Но я не знаю…

Эркан встал. Встал и другой, огромный, в плаще звездочета и с посохом. Тамара, испуганно пискнув, оглядела обступившие ее фигуры.

- Дорогу покажешь? – склонившись над ней, спросил первый, в доспехах и с длинным мечом.

- Тут далеко… Автобусы сейчас не ходят… Можно пешком через лес, или вызвать такси…

- А как быстрее?

- На такси…

- Тогда вызывай!

- Стой!- остановил решительного воина Скрайс.- Ты кажется, забыл, что я дракон! Сегодня я сам себе такси! Дорогу покажешь?- повернувшись, спросил он у Тамары.

- Конечно!- хлопнула она глазами.- А на чем мы поедем?

- На мне!- усмехнулся Скрайс.- Но мы не поедем! Мы полетим! Одень что-нибудь теплое, чтобы не замерзнуть на высоте.

***

Бомж Василий, сидящий в кустах у дороги, только свернул крышку последнему оставшемуся у него пузырьку со спиртом и выпил половину, как со стороны лесопарка, еле освещенного редкими фонарями, теряющимися в полутьме, послышались тяжелые шаги. Жуя апельсиновую корочку, которую он всегда таскал в своих засаленных карманах в качестве закуски, Василий увидел, как из-за деревьев лесопарка вышло и приблизилось что-то огромное. Гигантская буро-красная ящерица со сложенными крыльями, топая огромными когтистыми лапами, прошла мимо бомжа, обдав его пылью и страшным жаром своего дыхания. На хребте ящерицы, прямо там, где кончалась ее длинная шея, сидело два человека. Ящерица краем желтого глаза глянула на Василия и оглушительно фыркнула, обдав того удушливым жаром. Когда бомж снова открыл глаза, чудовищное существо уже удалялось в сторону воинской части. Мелькнули задние лапы, сложенные крылья. Огромное брюхо. Длинный хвост, хлестнув, дернувшись, ударил по березе над Василием. На бомжа посыпались ветки и листья.

- Едрить твою, Лысый! Вставай!- начал будить Василий своего друга, спящего здесь же лицом в кусты.

- Чего случилось!- приподнялся Лысый на руках.

- Годзилла, Лысый! Вот тут прямо прошла, передо мной!

- Я говорил, они в аптеке какую-то бодягу в спирт ентот кидают, по типу хлороформа или еще что, отчего сны убогие…- отреагировал Лысый- А у тебя еще нету его, спирту-то?

Со стороны воинской части раздался страшный удар, заколыхалась земля, в воздух взметнулось пламя.

- Я тебе говорил, Лысый, это Годзилла шурует!- закричал Василий.- Бежим скорей, может чё-то сопрем и в приемку сдадим! У них там забор алюминиевый, и бухта медного кабеля прямо у забора лежит!

Бомжи, вскочив, и держась друг за друга, поспешили к военной части. Когда они выбрались к ней, забор перед ее складами был смят телом огромного зверя. Несколько складов горело. Чудовищный дракон, размахнувшись хвостом, снес вышку, с которой горел прожектор и звучали короткие автоматные очереди. Раздался дикий крик часового. Все погрузилось во тьму. В багровом свете пожара Василий увидел, как человек в странной одежде выносит из дыры в стене склада и навьючивает на дракона зеленые ящики.

Со стороны складов послышалась автоматная очередь. Пули, замерцав синими огоньками, отрикошетили в развалины. Дракон мощно развернулся и выдохнул на выстрелы длинную струю огня.

- Пойдем отсюда, Василий! Они сейчас на любое движение стрелять будут!- Лысый схватил друга за плечо и поволок вглубь леса. Что-то еще раз страшно грохнуло за спиной.

- Быстрее-быстрее!- приговаривал Лысый и не видел, как огромный змей поднялся над лесом и, окутанный пламенем, полетел в сторону гор. Выстрелы за спиной прекратились. Завыли сирены. Наступало утро.

***

Гигантские вершины гор вздымались в рассветном небе над облачной дымкой. Эркан, подбоченясь, сидел на хребте дракона. Ветер со страшной силой бил в лицо воина, но замерзнуть драконий всадник еще не успел- путь к отправной точке пути- Лавразии- только еще начался. Вдалеке, сзади, если оглянуться, все еще виднелась торчащая из облаков огромная вершина горы, в недрах которой, в глубинах пещеры, дремал Молот Времен. Артефакт Первой эпохи, предназначенный для путешествий между мирами и ждущий своего часа. Дракон и его всадник только-только вернулись назад, в свой мир. Они только-только начинали путь домой, над гигантскими Рассветными горами, растянувшимися на несколько дней полета.

Оглядываясь назад, Эркан, которого потомки будут звать Огненосным, видел не только горы. Его взгляду представали и несколько десятков зеленых ящиков, вытащенных им из пожара в другом мире. То было, когда дракон своими когтями взломал дверь склада с оружием иной цивилизации. Ящики, аккуратно и надежно увязанные, висели на спине и боках дракона, как переметные сумы на лошади или осле. «Этого оружия мне хватит, чтобы завоевать всю Лавразию! Весь этот мир!»- подумал вдруг воин и радостно засмеялся.

- Что за странные надписи на этих зеленых сосудах?- повернув вдруг к Эркану голову, спросил дракон.- Не могу разобрать.

- Их алфавит и система письма до странности схожа с нашей.- сказал воин.- Гуля показала мне ее, перед тем, как мы расстались. Но здесь, на ящиках, не слова, а какие-то буквы и цифры. …АК-74М… АКС-74… 2Б25… не знаю, что это значит.

- Возможно, это какое-то тайное название вооружений?- спросил дракон.

- Может быть. – ответил воин.- Во всяком случае, работают они прекрасно. Я их опробовал в горах. На целую воздушную милю бьет прицельно. Армия Рона Варвара обречена.

Над горными хребтами, озаренными взошедшим над облачным морем солнцем, воцарилось молчание.

- Теперь у тебя есть оружие.- заговорил после долгого промежутка дракон.- А скоро у тебя будет власть. Пора вспомнить о другой части нашего договора. Ты должен не забыть о соблюдении нашего соглашения и о защите диких драконов. Без них мир никогда не будет прежним.

- Не забуду!- весело сказал Эркан. – Тем более, ты будешь мне нужен снова и снова. Никакой прирученный дракон не сможет осилить путь через Рассветные горы к Молоту Времен. Только ты сможешь доставить меня туда. А возвращаться я буду часто.

- Ты собираешься возвращаться?!- удивился Скрайс.- Но для чего?

- Ты разве забыл о второй части Пророчества- у короля, который пройдет через Молот Времен, родится сын от женщины из другого мира и будет править! Ты помнишь Тамару, с которой мы встретились там? У меня перед глазами все время стоит ее лик. Думаю, я буду возвращаться к ней все чаще и чаще.

Дракон снова повернул морду вперед. Горные хребты проносились под его брюхом и исчезали вдали. Воин на хребте дракона, подбоченясь, обдумывал план атаки на силы своего врага- Рона Варвара. Только шум ветра да гул резко взмахивающих драконьих крыльев нарушали молчание. Внезапно дракон снова повернул свою длинную хищную морду к Эркану.

- Обещай мне! Обещай, что ты будешь возвращаться не для того, чтобы вывозить из мира, где мы были, все новые и новые вооружения! Я знаю вашу природу, люди! Вы не перед чем не остановитесь, чтобы получить власть!

- Признаться, я думал об этом.- проговорил Эркан, искоса глядя на взволнованного дракона.- Но я хотел использовать это оружие только для защиты мира и справедливости…

-Твоя человеческая природа может извратить твои намерения и склонить тебя ко злу!- воскликнул дракон.- Вы, люди, не можете быть всегда на стороне справедливости! Всю вашу историю вы только и делаете, что убиваете и грабите себе подобных! А окрепнув, не станете ли вы уничтожать весь остальной мир?!

- Тогда будь со мной рядом всегда и напоминай мне о добре и справедливости, когда я захочу свернуть с правильного пути!- предложил Скрайсу Эркан. – Будь рядом со мной в облике человека, как ты умеешь, и я буду помнить о правильном выборе!

- Похоже, так и придется делать.- мрачно пробормотал дракон.- Решено, я буду сопровождать тебя.

- Это прекрасно!- воскликнул Эркан.- Вместе мы таких дел натворим!

- Не сомневаюсь.- мрачно откликнулся дракон. Он снова развернулся к горам, проплывающим внизу. «Вы, люди, несете в себе склонность к предательству и разрушению.»- вспомнилась ему собственная мысль.- «Возможно ли будет напомнить вам о справедливости и соблюдении древнего миропорядка, если вы будете обладать силой? Не знаю… И доживу ли я до тех времен, когда такие напоминания будут нужны больше всего? Тоже не уверен… Но, во всяком случае, пока я жив и силен, так что- вперед!»

Древний, но все еще сильный дракон, один из последних драконов, оставшихся в Рассветных горах, взревел, взмахнул крыльями, как делали это его предки еще на заре времен, рванулся вперед и отдался полету.  

0
1007
16:01
В целом мне зашло) Крутое, эпичное фентези, но… ООООчень много восклицательных знаков. Очень смешно представлять, как главные герои постоянно орут)) и каждый пытается переорать другого)) И, как по мне, слишком много всего. Ну очень много. Я уже в середине запутался кто кому как и кого) как огромное произведение, аля Властелин колец — окей, в рамках рассказа — тяжело. Но в целом, еще раз скажу, вполне себе) Спасибо автору за труд, сообщи, как выпустишь книгу macho
03:33
Зря в конце про пророчество вставили. Про то, что герой будет летать в другой мир на свиданки. Без этого выглядело серьезней. Судьбы мира, война, геноцид драконов, а тут любовь-морковь с первого взгляда. А так вполне неплохо.
Загрузка...
Ekaterina Romanova №1