Эрато Нуар №1

Убийца между стен

Убийца между стен
Работа №554

-Куда ее господин инспектор?-

-В морг. Пускай вскроют. После вскрытия доложитесь мне. Это все-

-Слушаюсь, господин инспектор-

Двое крепких полицейских положили тело в труповозку и та медленно покатила по улице Печатников в сторону морга. Инспектор Ниссен еще некоторое время стоял, провожая повозку взглядом, потом поправил пальто и шляпу, развернулся и быстро зашагал в противоположную сторону.

***

-Ух, черт подери. Льет как из ведра-сказал он, заходя в свое отделение.

-Чаю, господин инспектор?-осведомилась, подбежавшая, секретарша и забрала насквозь мокрые пальто и шляпу.

-Нет, мисс Мейтон, не сейчас, благодарю вас. Я займусь составлением бумаг-

Он прошел на второй этаж мимо стола секретарши в свой кабинет. Рабочая площадь инспектора была на удивление уютно обставлена. Было здесь и мягкое кресло, и стулья для посетителей, и даже камин. На стенах висели настоящие произведения искусства. Картины изображали горные пейзажи и лесные массивы. Войдя в кабинет с табличкой «инспектор Генри Ниссен», он сразу же взялся за дело.

-Чаю?- через несколько часов послышался голос секретарши из-за двери

-Да, благодарю вас. Без сахара-

Через некоторое время мисс Мейтон принесла поднос с чайником.

-Оххх, почему время так медленно тянется. Неужели вскрытие это так долго?-

-Осмелюсь предположить сэр, что в вас говорит молодость. Вы молодые всегда торопитесь, не замечая собственных достижений. Вот вы, сэр, вам всего тридцать лет, а вы на минутку уже инспектор. Это многого стоит-

-Двадцать восемь-

-Тем более сэр. Вот когда я была моложе то….- она не успела договорить будучи прерванной оглушительным шумом . Генри Ниссен рывком метнулся на другой конец комнаты. Схватив прыгающий объект, он проговорил в трубку

- Инспектор Генри Ниссен –

-Это сержант Роберт, сэр, по поводу убитой девушки-

-Докладывай-

-Тут… мы обнаружили письмо… вам лучше на все это самому посмотреть сэр-

-Мисс Мейтон, прошу распорядитесь приготовить экипаж-

-А чай?-

-Позже мисс Мейтон, позже. Дело не ждет.-

Через несколько минут Генри Ниссен мчался, сидя в экипаже, к моргу.

-Ну, что там?- спросил инспектор, врываясь к патологоанатому, у которого сидели собственно сам патологоанатом и сержант Роберт.

-Я видел такое впервые. Уж сколько работаю с трупами, но такого не было-говорил пожилой доктор. Он был седой и вечно хмурый, однако не смотря на внешность часто бывал в веселом настроении духа.

Втроем они подошли к операционному столу.

-Прошу взглянуть-, проговорил доктор указывая на разрез вдоль всего живота,- из того что мы можем видеть жертву сначала убили, выпотрошили, при чем сделали это мастерски, а после убийца положил внутрь вот эту бутылку из под пива. Судя по надписи «Родспот». Богатый видать убийца, если только он не нашел ее на помойке. Далее в бутылке имеется записка. Мы не стали ее разворачивать без вас, сэр.

-Давайте посмотрим что же это-проговорил инспектор. Вытащив клочок бумаги, они увидели идеально ровные буквы которые складывались в текст

«Моя первая работа. Не ожидал что это так замечательно. Но это пустяки. Дальше-веселее. Я полагаю что эту записку рано или поздно прочтет инспектор… так вот… уважаемый инспектор. Если хотите меня поймать то, советую присмотреться к госпоже фон Штрауфмахен. Парк-грей авеню. Если успеете до двадцать шестого числа может успеете спасти человека. Мои наилучшие пожелания. Ж.З.»

-А сегодня какое число?-спросил сержант.

-Двадцать шестое-ответил доктор мертвенным тоном.

-Роберт, вы со мной. Спасибо доктор-

Генри Ниссен и сержант выбежали на улицу и сели в экипаж.

-Гони в Парк-грей! Живо!-скомандовал инспектор кучеру.

-Сэр, единственное чего я не понимаю так это зачем ее выпотрошили?-

-Хм. Это нам расскажет убийца, хотя я могу предположить что это душевнобольной. Он следует голосам в голове или чему-то еще-

Карета неслась по мощеной улице. Перестал мелькать свет от фонарей за окном и воцарилась полная, тяжелая тьма. При взгляде в темноту молодой инспектор поежился. Дом вырос как из под земли. Черный, с несколькими светящимися окнами, двухэтажный. В левой части все было темно, в правой же светилась пара окон. Карета остановилась. Инспектор и сержант рванулись к двери. После отчаянного бития в дверь, она открылась и на пороге их встретил швейцар в черной ливрее.

-Чего нужно? Вы кто такие? Убирайтесь отсюда! Вон!-сонным голосом кричал он.

-Я инспектор Генри Ниссен. Мне срочно необходимо видеть госпожу фон Штрауфмахен. Дело касается ее безопасности.-

-Нет. Никаких посетителей. Я вызову полицию!-

-Нет необходимости. Полиция уже здесь! Сержант Роберт Петертон. Этот господин инспектор так что прошу вас… нам необходимо видеть госпожу фон Штрауфмахен-

-Никак нельзя, сэр,- уже более спокойным голосом проговорил швейцар,- госпожа принимает снотворное. До одиннадцати часов точно не проснется-

-Скверно,- тяжелым тоном проговорил Генри Ниссен,- есть ли у госпожи муж али кто-то из близких родственников в доме?-

-Есть. Муж госпожи, господин Штрауфмахен. Извольте подождать в гостиной- швейцар принял у неожиданных посетителей вымокшую одежду и проводил в комнату. Сам же направился к лестнице на второй этаж. Через несколько минут послышался сонный голос, его громкость наростала.

-Какого черта вы себе позволяете?!,- голос седовласого, пожилого мужчины сочился гневом,- врываетесь в дом посреди ночи, как это понимать, а!?. Чего у тебя там? Предупреждаю, если какая то дребедень я позвоню в министерство-

-Сэр, мы бы не осмелились бы вас потревожить, если бы не было в этом нужды, но она есть. Прошу вас выслушать меня очень внимательно. Сегодня, четыре часа назад на улице Печатников было обнаружено тело девушки. Вскрытие обнаружило внутри нее записку где убийца угрожает вашей супруге. Я прошу вашего позволения установить охрану вокруг дома и …-

-Сегодня, бессмысленно. А вот завтра.. завтра вечером здесь будет много гостей из высшего общества. Будет возможность и спрятаться, и нанести удар- спокойным голосом проговорил Людвиг фон Штрауфмахен.

-Тем не менее сэр. Я прошу вашего позволения, чтобы я с сержантом провел здесь хотя бы ночь и осмотрел все-

-Можете. У вас три часа. До семи-

Было видно что угроза супруге сильно беспокоила Людвига. Он ушел, оставив швейцара в полном распоряжении инспектора.

-Милейший, прошу покажите нам где будет проходить торжество?-

-Прошу сюда сэр- ответил швейцар и повел гостей через черный ход на поляну, где уже стояли палатки и лотки,- здесь будут разные угощения, что-то вроде шведского стола. Далее будет несколько шоколадных фонтанчиков среди которых белый, черный, молочный и какой-то еще. Вот там на поле будет большой фейерверк. Вот здесь будет оркестр, если бы вы только знали что это за окрест?! Тут будет сама мадам де Рожью.

-Та самая оперная дива, обладающая неповторимым тенором? И та к которой сватался господин Мейнфрольд?- удивился инспектор Ниссен.

-Да, сэр. И оркестр симфонический. Все по высшему разряду. Прошу сюда- проговорил швейцар указывая в сторону тропинки которая уходила в глубь сада и утопала в живой изгороди.

-На сколько я понял владения господина Людвига имеют в площади десять акров, представляют из себя прямоугольник разделенный на секции большую из которых занимает сад?

-Да. Почти верно. Пятнадцать акров-

Они прошли по лабиринту, стены которого были живой изгородью, и вышли обратно ко входу в дом.

-Милейший, скажите у вас в доме имеется телефон?-

-Да, сэр-

-Разрешите воспользоваться?-

-Конечно-

-Сержант,-грозно воскликнул Генри Ниссен,- позвоните в полицию. Пускай к четырем часам здесь будет двадцать пять человек. Если кто-то будет спрашивать зачем…. Придумайте что-нибудь-

-Слушаюсь, сэр-

Отослав помощника, инспектор обошел еще раз всю территорию быстрым шагом. В свой блокнот, который всегда носил при себе, он записал и кратко зарисовал места, где мог бы прятаться убийца. Далее Генри Ниссен вернулся к входу в дом, отыскал водосточную трубу и, попробовав ее на прочность, полез по ней вверх. На высоте трех-четырех метров он остановился и аккуратно поскользил вниз.

-Инспектор! Инспектор вас к телефону!- выбежал, крича, сержант Петертон.

-Кто там?-

-Господин Менфрольд. Младший. И судя по тону он очень рассержен-

-Это не хватало только…-в сердцах выругался Генри Ниссен.

С места он побежал в сторону дома. Ворвавшись и чуть не столкнув гувернантку вместе с госпожой с ног, инспектор схватил трубку телефона, несколько раз тяжело вдохнул-выдохнул и поднес аппарат к уху.

-Алло, Генри Ниссен слушает- проговорил он спокойным голосом.

-Здравствуйте инспектор Ниссен, я Гудвин Мейнфрольд из министерства. У меня к вам всего один вопрос. Где вас черт возьми носит?!-прокричал «важный шишка»-я жду вас уже час. Мое время не резиновое между прочим. Доложитесь!-

-Мы с сержантом Петертоном,- начал усталым голосом Генри,- нашли тело около часа ночи. Вскрытие нашло внутри девушки письмо, адресованное инспектору, который его найдет, то есть мне. В нем убийца угрожал госпоже фон Штрауфмахен. Сейчас я и сержант обследуем территорию вокруг особняка семейной четы. Необходимо чтобы несколько человек, желательно двадцать пять и более, были здесь. В письме убийца сказал что придет двадцать шестого. Это сегодня. У четы Штрауфмахенов сегодня праздник, нет лучше возможности чтобы убить ч….-

-Вздор!-перебил инспектора Гудвин,- вздор Хватит и десяти человек-

-Десяти? Сэр, но на празднике будет много народу. Десять человек не смогут держать под контролем территорию в пятнадцать акров!-

-Верно. Потому приеду еще и я. Тем более у меня есть приглашение от них-

-Тогда, сэр, прошу возьмите с собой мисс Мейтон. Она может оказаться полезной в разговоре с госпожой фон Штрауфмахен-

-Хорошо-резко прозвучало в трубке и раздался гудок.

-Мда. Начальство как всегда кстати…господин Людвиг!,-вскрикнул инспектор, проходящему в домашнем халате владельцу,- господин Людвиг, прошу Вас подумать. Нет ли у вас врагов? Или врагов у вашей супруги?-

-У меня врагов? Хех, да вы шутите!? Конечно нет. Я никогда не был замешан в темных делах и всегда жил как праведный человек. А вот у супруги… здесь дело сложнее. Присядем?- предложил пожилой хозяин. Он потупил свои глаза и уставился на свои каучуковые тапочки. -Так вот. Дело давнее. Не стоило бы его ворошить, но раз ее что-то угрожает значит надо рассказать. Случилось это лет десять назад. Моя будущая жена, работала в кабаке,- он понизил тон,- девушкой по вызову. Так вот. У нее был один клиент, который вовсе не собирался ее использовать как обычные люди. Он вошел к ней в комнату. На нем был чёрный плащ и шляпа. Из-за пазухи он вытащил нож. Госпожа фон Штрауфмахен, тогда у нее не было даже фамилии отчаянно заорала и наугад ткнула мундштуком. Поскольку это был стресс, он вошел в горло тому человеку.-после этой фразы хозяин почесал свой орлиный нос и снова уставился в пол- она выбежала, но когда вернулась обратно с вышибалой, его не оказалось на месте. Только лужа крови. Не большая. Затем она встретила меня. Я ее. У нас все закружилось, завертелось и вот теперь она госпожа фон Штрауфмахен.

-Благодарю вас что вы рассказали это. Это важно. Скажите. Когда мы пошли осматривать вашу территорию швейцар сказал что баронесса приняла снотворное и не проснется до одиннадцати часов, а сейчас я видел ее в холле вместе со служанкой. Как это понять?-

-Хах. Вы чуткий молодой человек инспектор,-усмехнулся Людвиг фон Штрауфмахен,- да такое иногда бывает. Она уже очень длительное время принимает снотворное и маленькие дозы на нее почти не действуют. Так что бывает такое-

-Еще раз благодарю Вас господин Людвиг-

-К вашим услугам. Я сделаю все чтобы она жила. Вы можете здесь оставаться сколько потребуется.-

Старик встал. Похлопал инспектора по плечу, высморкался в платок, что лежал в кармане и пошел на второй этаж. Только сейчас Генри Ниссен имел возможность нормально осмотреть дом. Он имел холл, в который попадаешь с улицы и который имел три прохода не считая самого входа. Направо уходил проход в гостиную, налево в столовую, вперед в читальный и курительный залы. Из читального зала, полностью заставленного стеллажами с книгами и завешанного картинами, уходила лестница наверх. Весь пол был застелен красивыми, от бордовокрасного до красного цветов, коврами. В столовой стоял большой стол, покрытый белоснежной скатертью, на шестнадцать персон. В гостиной был большой красивый, из черного камня, камин. У его подножия как живые лежали изваяния борзых. Перед камином стоял небольшой столик, а рядом два кресла. Здесь же находился и телефон. Все стены были увешаны картинами-шедеврами.

-Господин инспектор!- послышался голос сержанта Петертона.

-Я здесь-

-Сэр, что будем делать дальше?-

-Сядем и нарисуем план участка. Наброски я уже сделал. Теперь все надо нарисовать четко и ясно. Вот вам блокнот диктуйте, а я буду рисовать. Милейший?!-

-Да сэр- появился швейцар.

-Скажите у вас есть бумага?-

-Да, сейчас принесу,-через секунду перед инспектором лежала стопка чистых листов.

-Прошу меня простить. Я не спросил ваше имя, как вас зовут-

-Я ЛюарасьеРумьен,-швейцар поклонился,- я из местечка Брессоль. Мне сорок три года. Не женат. Детей не имею- он поправил свои острые усики еще раз поклонился.

-Благодарю вас Люарасье за помощь нам-

-Всегда к вашим услугам, сэр- он развернулся и пошел по своим делам.

-Странный он какой-то- проговорил Петертон.

-Согласен, но не стоит отвлекаться. Надо приниматься за дело.

***

К вечеру того же дня к особняку подъехало три экипажа. Из них вышли десять полицейских, дама в темно-синем костюме и один подозрительного вида тип в красном пиджаке. Выйдя он потянулся, лениво зевнул и сделал едва заметный жест рукой. Стражи закона мигом построились в две шеренги.

-Уважаемые господа,-начал свою речь «красный пиджак»,- я располагаю информацией, что сегодня ночью во время праздника убийца придет сюда чтобы убить владелицу сего торжества. Вам необходимо не только смотреть за гостями, но и по сторонам то же поглядывать. Ибо как гласит народная мудрость через любой забор можно перелезть. Ну что, воинство света. Приступайте к своим обязанностям. Вопросы есть? Вопросов нет. Все ясно?-

- Так точно,сэр- дружным хором ответили полицейские.

-Выполняйте-

Через несколько минут каждый блюститель закона занял свое место согласно плану Генри Ниссена. Сам же он, увидев входящего с мисс Мейтон на праздник Мейнфрольда, подбежал к нему и, тряся руку, объявил,- сэр, все готово. Осталось только дождаться гостей-

-Замечательно,-все тем же ленивым тоном прогудел господин Гудвин.

Ждать долго не пришлось. Через пятнадцать минут после приезда полицейских приехала первая пара, в золоченой карете. Затем еще одна пара в обычной. Затем еще одна и еще, и еще. Гостей собиралось больше сотни, но кареты все прибывали.

-Господин фон Штрауфмахен, вы не предупредили что у вас столько друзей.- проговорил инспектор протискиваясь сквозь группы гостей.

-Хах. Это не мои друзья. Я большую часть даже не знаю как зовут, а вторую с трудом вспомню когда последний раз видел-

Гости все пребывали. Синие каски тонули в толпе. Но вдруг поток карет стал менее интенсивным. Приехавшие люди отправились на поляну к оркестру.

-Господин Ниссен,- своим тоненьким голосом протянула мисс Мейтон,- скажите мне, а что я здесь делаю?-

-Вы, дорогая моя, выполняете роль дополнительного полицейского. Тайного так сказать. Никто не заподозрит в вас агента, а вы можете всегда тереться рядом с хозяйкой, кстати, я ее еще не видел. Она выходила к гостям?-

-Нет. Хотя тут была такая толпа, что я могла спокойно пропустить ее. Да и глаза у меня уже не те. Эххх, да вот же она!-вскрикнула женщина, увидев, выходящую из дома, молодую баронессу фон Штрауфмахен. На ней было надето белоснежное платье, украшенное множеством белых перьев. На шее у нее висел огромных размеров изумруд.

-Красавица правда?-спросил подошедший господин Людвиг,- эх, знали б вы, мой дорогой Генри, во что мне обошлось это платье. А этот изумруд с золотой оправой. Но.. сейчас я вижу что деньги были потрачены не зря. Она сияет на фоне всех гостей-

-Мисс Мейтон, я прошу вас держитесь как можно ближе к баронессе. Не спускайте с нее глаз- прошептал Генри Ниссен.

-Успокойтесь, инспектор,-строго приказала дама,- я все с первого раза услышала-сказала она и проследовала за госпожой фон Штрауфмахен к гостям на поляну.

-Почему вы здесь?-тихо спросил господин Мейнфрольд.

-Фух, не делайте так больше я прошу вас,- сказал подпрыгнувший от неожиданности инспектор,- я пожелал смотреть за всем со стороны. Пока гости будут слушать концерт я смогу увидеть кто куда уходил и на сколько. А Вы почему здесь?-

-Я конечно не обязан перед вами отчитываться, но скажу. Находясь здесь я изображаю из себя сонного, ленивого толстосума. Однако когда гости начали собираться я обошел территорию и нашел что выбранные вами позиции весьма удачны. Сожалею что не смог найти для вас двадцать пять человек, но десять лучше чем ничего-

-Согласен,-медленно протянул инспектор,- пойдемте ближе к людям, а то концерт начинается-

-Согласен-так же медленно ответил Гудвин Мейнфрольд.

Они подошли к толпе из которой каждую секунду в бок вытягивалась рука и втягивалась обратно. Она говорили множеством голосов, начиная от тонкого женского и заканчивая басистым мужским. Но вдруг в воздухе повисла тишина. На сцене появилась большая тучная дама в бирюзовом платье. За ее спиной открылись кулисы, за которыми уже сидел оркестр. Дама поприветствовала гостей, закрыла глаза и тихо запела лирическую песню про Тристана и Изольду.

-Столь высокие ноты не берется брать никто кроме нее- пояснил Гудвин, когда де Рожью переменила тон на сопрано.

-Заметьте, баронесса пошла в дом,-подметил Генри Ниссен, когда мисс Мейтон кивнула ему.

-Да.-

Смеркалось. Мадам де Рожью снова затянула высокую ноту что чуть не лопались стаканы. Затем она перешла на тон ниже. Затем ее голос стал стихать. Публика разразилась страстными аплодисментами. Но все веселье прервал дикий длинный пронизывающий крик, которым кричат на смерть перепуганные люди. Генри Ниссен и Гудвин Мейнфрольд со всех ног бросились в дом. Крик шел со второго этажа. Они вбежали по лестнице и заметили как фигура в бежевом пальто и коричневой шляпе движется по коридору. Инспектор первый бросился за фигурой, но та плавно повернула налево, Генри повернул за ней спустя несколько секунд, но, хоть коридор и был тупиковым,в нем никого не оказалось. Оглушающий крик раздался еще раз из комнаты что прямо напротив лестницы. Менфрольд приоткрыл дверь и попятился, бледнея. Инспектор заглянул в комнату и то же побелел.

-Этого не может быть! За что?!-вскричал он.

-Это ведь Людвиг фон Штрауфмахен?- осведомился Гудвин, явно сдерживая рвотный позыв.

-Да, точнее то что от него осталось-ответил Генри, смотря на тело.

В комнате на полу лежало раздетое тело старика.

-От горла до пупка ровный разрез, как и на первом трупе,- начал трясущимся голосом инспектор,- внутренних органов нет. Глаз нет. Ушей тоже-. Затем он приподнял голову убитого.-Мозга тоже нет-

-Чудовище,- запинаясь, произнес господин Мейнфрольд явно увидевший в первый раз «работу» маньяка. Он не смог в очередной раз сдержать спазм. Вдруг низкий, сиплый, замогильный смех донесся со всех сторон. Баронесса фон Штрауфмахен, забившаяся под стол, и до этого момента сидевшая тихо, закрыла уши руками и отчаянно закричала. Смех резко оборвался также как и появился. Генри Ниссен схватил полицейский свисток и засвистел.

На второй этаж взлетел сержант Петертон.

-Сэр, мы нашли тел…-он, но не успел договорить. Он бросил взгляд на тело и его вывернуло.

-Еще одно?-

-Да.. внизу у столовой. Это служанка госпожи… фон … Штрауфмахен- прерываясь от позывов,доложил сержант.

-Роберт, идите вниз и вызовите две труповозки и врача-приказал изможденным голосом Гудвин.

Он,пошатываясь, подошел к баронессе и попытался вытащить ее из под стола, но быстро отдернул руку, зажимая длинный порез.

-Черт подери! У нее ногти похуже ножа!-

Генри подошел с другой стороны и вместе они вытащили ее на свет, но дальше им ее пришлось связать так как баронесса стала похожей на дикую, напуганную и забитую в угол кошку.

***

За выносом тела наблюдало все, собравшееся, общество. Они стояли, образуя две параллельные линии. Между ними шло двое враче с носилками в руках. За ними шел полицейский отряд. Генри и Гудвин предпочли остаться в доме.

-Не могу понять,- говорил первый,- фигура, на вид мужская, повернула за угол, а когда я повернул за ней ее не оказалось в коридоре. Не могла же она пробежать и спрятаться в дальней комнате. Это физически не возможно. Да даже если б и было возможным то я проверял. Ее там не было.

-Успокойтесь- тихо произнес господин Мейнфрольд,- я тоже ее видел. И меня терзает тот же вопрос. Давайте рассуждать. Никто в дом не входил кроме баронессы. Факт?-

-Факт-

-Факт потому что мы с вами наблюдали за дверьми. Это факт номер один. Факт номер два. Мы оба видели ту фигуру в бежевом пальто и коричневой шляпе, которая загадочным образом проникла в дом, убив при этом служанку, поднялась в комнату старика, изуверски убила его и таинственным образом исчезла. Факт номер три. Этот смех. От него до сих пор муражки идут. Он шел со всех сторон. И это я считаю нашей главной ниточкой.-

-Считаете, что по дому расставлено специальное оборудование?- спросил Генри Ниссен.

-Да, пожалуй что так.-

-В таком случае нам нужно проверить все углы и щели где могут стоять акустические системы.На это уйдут дни, но согласен делать больше нечего. Сержант Петертон!-

-Я здесь сэр-

-Зовите всех. Необходимо обыскать комнату. Проверить каждый угол, каждую щелочку. При необходимости сдирайте обои. Ищите акустические системы, они должны быть где-то здесь- приказал инспектор.

-Есть сэр-

-Но Петертон...прежде позовите Люарасьена-

***

-Скажите, дорогой Люарасье, не происходило ли чего странного до сего дня?Может замечали что-то?- Гудвин отчаянно скрипел пером, Генри задавал вопросы.

-Хм.. я у Лювига и Марии работал порядка трех лет, но ничего странного не замечал. Разве что шаги.-

-Шаги?-

-Да. Я иногда встаю ночью, уж физиология заставляет, и слыша тихие шаги как будто кто-то крадется по коридору. Половицы скрипят, но очень тихо и я склонен считать что мне это кажется со сна-

-Значит говорите шаги...- задумчиво произнес инспектор,- это уже интересно. Когда это началось?-

-Когда я здесь появился в первый раз их и услышал-

-Ну, а кроме шагов?-

-Больше ничего не было. Совсем-

-Мда...тогда еще один вопрос. Откуда слышался звук шагов?-

-Да вот от этой стены, но, как я сказал, мне кажется что все это приснилось.-

-Я так не думаю,- решительно проговорил Генри,- благодарю вас за помощь Люарасье. Мне, отряду полицейских и мистеру Гудвину необходимо будет провести ночь в доме. Поскольку ваша госпожа находится в крайней стадии психического расстройства, а хозяин убит, то именно вы распоряжаетесь здесь. Так вы позволяете?-

-Конечно. Все что угодно. Я в вашем полном распоряжении.-

-Пока можете идти, а если что-то понадобится мы вас обязательно позовем.-

-У вас появилась идея?- спросил Гудвин.

-Нет. Но надо удостовериться что его слова правдивы. Мы с вами останемся в этой комнате. Полицейские рассредоточатся по другим комнатам. Надо будет слушать.-

***

Ночь опустилась быстро, на радость людей находившихся в доме. Все сидели тихо, боясь пошевелиться. Лишь Люарасье несколько раз прошелся по дому, изображая что это его физиология.

-Господин Мейнфрольд,- шепотом обратился Генри,- как Вы считаете он снова покажется?-

Но Гудвин ничего не ответил, лишь поднес палец к губам.

Гробовая тишина висела масляным облаком, обволакивая все вокруг. У всех создавалось ощущение что она исходила от каждого предмета в доме. Они как бы источали ее, обволакивая себя.

Спустя долгое время инспектор услышал странное шуршание похожее на скрежет мыши. По началу не обратив на него внимание, он продолжил вслушиваться, но вскоре, когда звук приблизился, понял что это. Шаги приближались. Он аккуратно, не издавая звуков, прошел до двери и заглянул в замочную скважину. В коридоре было пусто. Однако явно слышались шаги. "Вот он должен выйти из за угла и показаться. Три. Два. Один."-пронеслось в голове Генри. Но никто не вышел. Наоборот судя по звуку начал отдаляться. Через несколько мгновений звуки стихли.

-Вы слышали их, господин Мейнфрольд?-

-Шаги. Как и говорил Люарасьен.-

Они еще продолжительное время посидели тихо. До того момента пока не раздался крик сержанта Петерсона. Инспектор, а следом и Гудвин сбежали по лестнице и вбежали в гостиную. В кресле сидел полицейский. Его глаза были открыты, но из головы торчал огромный нож. Рядом сидел Петертон с перепуганным лицом, но живой.

-Что здесь случилось сержант? - спросил инспектор, смотря то на убитого, то на живого. Но адресат ничего не ответил. Он согнулся пополам и зашелся в истерике. Господин Мейнфрольд молча подошел к нему, дал несколько пощечин и вылили кувшин с водой, стоявший на столе. После такой не хитрой процедуры сержант начал приходить в себя.

-Повторяю вопрос. Что здесь произошло?-

-Мы сидели здесь как и было… приказано…,-начал лепетать сержант, - сидели мы… все было тихо. Но вдруг я почувствовал что сзади кто-то есть, обернулся, а оно всадило нож Брайну в голову. Он даже не пикнул! Затем оно посмотрело на меня, поднесло палец к губам и смеясь сиплым голосом ушло в черноту.-

-Кто это был? Куда пошел?-

-Это… это существо. Я думаю что это дьявол сэр. Он появился из ниоткуда так же и ушел…-

-Уведите его-

-Сэр. Это точно дьявол, сэр. Зовите пастора иначе все умрем!,- кричал Петертон, уводимый несколькими полицейскими.

-Черт! Как это понять «он появился из ниоткуда и ушел туда же»?-спросил Гудвин.

-Все просто. Гениально и просто. Констебль!-

-Да, сэр-

-Позовите Люарасьена-

-Прошу вас вспомнить какова общая площадь дома?-спросил Генри.

-Около пятисот метров сэр-

-А какова площадь внутреннего пространства?-

-Вот этого я не знаю. Но могу посчитать-

-Да прошу вас. Гудвин, а вас я прошу все записать.-

-А вы чем займетесь?- удивленно спросил Мейнфрольд.

-Мне необходимо связаться с мисс Мейтон. Сразу после убийства, когда гости разъехались, я отпустил ее домой. Сейчас она должна быть в участке, мне необходимо найти одну сводку-

Генри вышел из дома еще раз окинул его взглядом, ухмыльнулся от правильности идеи и пошел к, ожидающему, экипажу.

-Не нравится мне это- сказал мистер Мейнфрольд,- уехать, зная ключ к разгадке... странно-

Гудвин вошел в дом.

-Мистер Мейнфрольд! Мы нашли письмо. Написано что вам- проговорил один из полицейских.

В письме было написано всего три слова "Он в стенах".

-Зовите всех. Быстро!- скомандовал Гудвин,- пазл сложился-сказал он весело ухмыляясь.

-Внимание! Обыщите весь двор, найдите ломы, арматуру, кувалды, молотки. У вас на все есть,- посмотрел на часы,- не более получаса. Выполнять!-

***

Тем временем Герни Ниссен, не спавший более суток, заснул в карете и с удобством расположился на заднем сидении. Сквозь дрему он видел противоположную стену и маленькое окошко с каким-то блестящим предметом в нем.

Экипаж подъезжал к городу впереди показалась мощеная дорога. Начались кочки. Повозка, подпрыгивая, пробудила инспектора, однако тот дернул ногой, задев какой-то тоненький шнурок, протянутый под противоположным сидением. Маленький блестящий предмет сорвался с места. Генри схватился за горло из которого начала хлестать струей алая кровь. Через несколько минут, когда повозка остановилась и кучер открыл двери инспектор уже лежал без сознания.

***

В доме кипела работа. Полицейские носились с ломами и кувалдами из одной комнаты в другую. Везде слышался стук молотков. Люарасьен Румьен носил стопки документов начинающихся с даты постройки этого дома.

-Мистер Люарасье, у вас есть рулетка?-

-Да сэр. Сейчас принесу- сказал швейцар и убежал в кладовую. Через несколько мгновений он вернулся.

-Прошу вас отмерить полметра от угла. Ровно полметра- указал мистер Мейнфрольд,- и поставьте там крестик.-

Люарасье, пыхтя, исполнил приказ. Через некоторое время с комнату вошли двое полицейских с ломами и кувалдой.

-Видите здесь внизу,- Гудвин указал на маленькую отметку у пола,- вбивайте здесь.-

Послышались сильные удары молотом. Лязг стали о сталь резал уши, но это была необходимость потому все терпели. Вдруг раздался грохот, который перекрыл весь звук ударов. Гудвин пробежал в гостиную и схватил трубку трезвонящего аппарата.

-Мистер Мейнфрольд..?- послышался в трубке заплаканный голос мисс Мейтон,- Мистер Мейнфрольд, беда! Инспектор Ниссен... он в больнице!-

-Что?! Как? В какой? Куда ехать?-

-Он сказал... что необходимо раскрыть дело, все остальное потом.-

-Где мне его тогда найти потом?-

-Больница святого Бартоломью.... но мистер Мейнфрольд, а если он умрет, что тогда?!-

-Тогда...- задумчиво произнес он- тогда ... не знаю... кому-то придется занять его место.-

-Никто не сможет заменить его... он так молод-

-Мисс Мейтон- собравшись с духом сказал Гудвин- он еще не умер и скорее всего не умрет. Что вы его раньше времени хороните? А что с ним, кстати?-

-Ваш убийца... он разместил в карете маленький арбалет... на кочках- она разрыдалась еще сильнее- он выстрелил и болт... пробил ему горло... насквозь..-

-Черт подери! Я поймаю его мисс Мейтон. Считайте он уже в руках закона. А вы... не теряйте надежду. Он сильный малый. Но.. я должен идти.. держитесь мисс Мейтон - с этими словами он повесил трубку.

-Господин Мейнфрольд! Все готово!- прокричал полицейский со второго этажа.

-Отлично!- мастерски поменяв, голос сказал Гудвин- теперь самое важное уходим-

Он созвал всех и вывел, однако через некоторое время, когда тьма опустилась на летний день, завел всех обратно и расположил по комнатам. Все затаились. Часы звонко отбивали время, которое шло ужасно медленнее чем всем хотелось бы. Около полуночи послышалось поскрипывание половиц.

-Ждем- шепотом проговаривал Гудвин- ждем, ждем.... дави!!- во весь голос вскричал он. Все полицейские разом навалились на ломы торчавшие из стен. Несколько секунд было тихо, а затем с грохотом кирпичи посыпались один за другим. В открывшихся нишах обнаружился темный проход. Полицейские, разобрав еще несколько рядов блоков, вошли в темный лабиринт в стенах.

***

-Задержание было виртуозным. Ваша догадка Генри была великолепной. После того как мы вошли и стали просвечивать темноту фонариком, мы сначала увидели бежевое пальто, а потом и самого обладателя. Честно говоря, когда я его увидел меня пробила дрожь. Представьте человека с полностью впавшими щеками, цветом кожи как земля, а само тело обтянуто кожей настолько, что кажется будто этот человек не ел многие месяцы. Кожа на голове не была исключением. Сквозь нее можно было увидеть даже сам череп! Он особо не сопротивлялся. Он же сам показал нам, где его убежище и оно то же повергло меня в шок. Вспомните что у жертв не доставало каких-то органов... так вот они все там были. И то что было вытащено у первой девушки, и то что он вытащил у Людвига фон Штрауфмахена. Запах стоял жуткий. Бррр...

Единственное что мне не понятно кто он и зачем ему все это было нужно?- проговорил Гудвин, расхаживая по палате Генри Ниссена.

-Все очень просто- натужным и хриплым голосом проговорил инспектор- это Жеральд Зорампье. Он проектировщик и собственно он и спроектировал этот дом.-

-Но... зачем ему понадобилось убивать этих людей?- спросило мисс Мейтон.

-Незадолго до смерти Людвиг фон Штрауфмахен поведал мне историю о своей жене. Раньше она была девушкой легкого поведения...- он зашелся в сильном кашле, но спустя минуту вернулся к повествованию- он рассказал историю, когда к ней пришел очередной клиент, но хотел он совершенно другого нежели все. Он пришел убивать. Однако Милая Скарлетт, такая была у нее кличка, впала в бешенство и проткнула ему горло мундштуком и выбежала из комнаты. Но когда вернулась с вышибалами никого в комнате не оказалось. Только маленькая лужа крови. Так вот. Почему же я так спешно уехал? Я вспомнил что эта девушка попадала в поле зрения полиции, при предыдущем инспекторе. Я захотел проверить, но не успел.. Но мисс Мейтон нашла эти записи и я смог восстановить пазл. Этот Жеральд хотел на ней жениться и вытащить из этого круга порока, но она отвергла его. Тогда он захотел расправиться с ней, чтобы никому уже не досталась, но мадам дала ему табаку в прямом смысле этого слова. Он затаился от нее на несколько лет, но мысль об убийстве не отложил. Затем барон купил дом спроектированный этим человеком. Еще чуть позже Людвиг женился на " Скарлетт" и поселились они в этом доме. Вот так и началась эта история.- подвел итог Генри.

-Но как ко всему этому примешана мадмуазель Годфрай?- спросила мисс Мейтон.

-А кто это?- спросил Гудвин.

-Это девушка в которой нашли его письмо-

-Ах да... девушка,- загадочно проговорил инспектор, почесывая перебинтованное горло,- одно не сходилось в моей теории. Эта девушка. Пока я не понял что она вообще здесь ни при чем-

-Как так?- вскричали оба слушавших.

-Он решил поиграть с полицией. А органы он похитил для коллекции. Что-то щелкнуло в мозгах, если они там оставались до того момента, у этого человека. А дальше была игра для него в кошки-мышки.-

-Но почему он убил Людвига, а не его жену как и собирался?- спросил господин Мейнфрольд.

-Здесь сыграли чувства. Когда он увидел это убитое в психологическом плане существо, ему стало ее жалко, ибо в глубине своей черной души он любил ее.-

-Но, зачем же он убил Брайна ?-

-Это пошел полнейший перекос. Он вошел во вкус. Почувствовал кровь. Ради ненасытной жажды крови и меня он хотел убить потому что я рушил его планы.... он хотел убивать каждого, зашедшего в дом-

-Чудовище!- вскричала мисс Мейтон.

-Генри, я искренне благодарю Вас за то что поймали этого человека...-начал говорить Гудвин.

-Э нет. Это Вы его поймали мистер Мейнфрольд. Вы-

-Но без вашей подсказки я бы никогда не решил ее-

-Ну что же тогда друзья... я предлагаю отметить этот момент бокальчиком настоящего "Шато Армель". Это красное полусухое вино было доставлено специально по моему заказу-

-Что вы себе позволяете господа?- вскричала, вошедшая в палату, медсестра.

Тройка, удивленно и испуганно, взглянула на нее и радостно улыбнулась...

Другие работы:
-2
647
15:13 (отредактировано)
+1
— Холмс, я написал детектив. Как сделать так, чтобы его кто-нибудь прочитал?
— Элементарно, Ватсон. Отправим его на «Новую фантастику» и попробуем замаскировать под фантастический рассказ. Может хотя бы за ужасы зайдет.

Не зашло. Чисто детективный рассказ. Никакой фантастики, даже самой малюсенькой фантастички. И стоит отметить, что читать было интересно. Отличный детектив в стиле Конана. Но это не тот жанр. Не попал автор. Плюс маленькие тире в конце каждой фразы. Это к чему? Зачем? Почему? Об ошибках и опечатках молчу. Спасибо автору за хорошее произведение, было приятно почитать, но конкурс выбрали не тот для публикации pardon

п.с. и соответственно название рассказа сразу раскрывает все секреты)).
14:15
+1
Кто бы мне объяснил, зачем добавлять работы, вообще не соответствующие жанру? Я дочитала только потому, что до последнего ждала, когда из-под земли полезут монстры. Не дождалась, это классический детектив. Причем не самый плохой. То есть, был бы не самый плохой, если бы не жуткие ошибки.
Загрузка...
Илона Левина №1