Валентина Савенко №1

Червоточина

Червоточина
Работа №129

Торжественная музыка, льющаяся из многочисленных труб органа, оповестила о появлении главного жреца. Присутствующие в храме подняли головы, чтобы лицезреть его. Он, как и полагается посланнику Бога, выглядел величественно: парящий над людьми старец в развевающихся на магическом ветру белоснежных одеждах.

Плавно приземлившись на специальный постамент в центре храма, главный жрец обвел свою паству строгим взглядом, а потом сложил перед собой руки. Это был знак. Люди опустились на колени, приготовившись внимать словам утренней проповеди.

– Братья, – громогласно начал главный жрец, – тысячелетиями демоны терзали наш мир! На протяжении сотни веков раздавались крики боли, а человеческие слезы и кровь лились рекой! Смерть была повсюду! К счастью, всему приходит конец. Пришел конец и нашим мучениям. В наш мир пришли спасители – Боги. Четыре отважных героя не побоялись противопоставить себя злу и начали борьбу с ним. Эта борьба растянулась на десятки веков, но тем не менее забрезжил рассвет – Боги стали побеждать. Почувствовав скорое поражение, бесчестные враги отравили нашу планету, чтобы жизнь на ней стала невозможной. Насланная ими скверна оказалась так сильна, что даже всемогущие Боги ужаснулись – они не могли ее остановить. Планета стала погибать, а вместе с ней и людской род тоже. Многовековая война оказалась бессмысленной. Тогда Боги решились на отчаянный шаг. Они вырвали из умирающей планеты здоровые еще участки земли и отправили их в небо. Находящиеся на островах люди были спасены, но ненадолго. Скверна потянулась вверх. Под угрозой были небеса. Боги не могли допустить такое. Им пришлось принести себя в жертву, образовав между планетой и небом туманную зону – магический барьер, через который скверна проникнуть не может. Чтобы их усилия не пропали даром, Боги перед смертью преподнесли людям последний дар – магию. Это оказалось оправданным шагом. Через несколько лет скверна породила новых демонов, которые стали врываться на небеса. Богов уже не было, но были люди, которые научились пользоваться их даром. Они дали отпор давним врагам и продолжают делать это до сих пор!

Главный жрец на минуту замолчал. На его глазах были слезы.

– Мы живы благодаря жертве Богов! Они умерли за нас! Поэтому мы не должны подвести их! Мы должны защищать небесный мир от древних врагов! Рано или поздно они будут повержены! Я в это верю! А еще я верю в то, что если мы не сдадимся, то наши Боги проснутся от долгого сна! Поэтому сейчас давайте вместе поблагодарим наших могучих спасителей и пожелаем им скорейшего возвращения!

Главный жрец воздел вверх свои руки. Его примеру последовали все находящиеся в храме.

– Повторяйте за мной, братья! – потребовал старец. – Монтазар – грозный бог огня, мы, твои дети, благодарим тебя за твою жертву и просим вернуться в этот мир, чтобы править им!

Сотни человек в один голос повторили эти слова.

– Луара – обворожительная богиня воздуха, мы, твои дети, благодарим тебя за твою жертву и просим вернуться в этот мир, чтобы принести в него спокойствие!

Словно в трансе, люди в храме вторили главному жрецу.

– Керон – суровый бог земли, мы, твои дети, благодарим тебя за твою жертву и просим вернуться в этот мир, чтобы провозгласить в нем порядок!

Голоса людей слились в один.

– Малика – очаровательная богиня воды, мы, твои дети, благодарим тебя за твою жертву и просим вернуться в этот мир, чтобы даровать ему процветание!

Человеческие мольбы превратились в шум, заставивший затрещать стены и потолок храма.

– Услышьте нас, Боги! – заорал главный жрец во все горло, а затем упал на каменный пол в изнеможении.

В храме наступила тишина. Люди, все еще стоявшие на коленях, с надеждой глядели на старца. Каждое утро из века в век они надеялись, что тот поднимется с пола и со слезами радости на глазах скажет, что Боги проснулись. Что их молитвы, наконец, были услышаны.

Главный жрец привстал. По храму разнесся гул разочарования. По внешнему виду старца было понятно, что чуда не случилось.

– Небесные люди, – произнес главный жрец печальным голосом, — Это случится. Я знаю. Нужно верить и ждать. А сейчас всем нам пора приступать к своим обязанностям, чтобы подготовить почву для возвращения Богов.

Люди поднялись с колен и огромной огорченной толпой направились к выходу. Возвращения Богов ждали уже очень долго.

Кастер, высокий, стройный белокурый юноша, разделял душевные переживания многих, но в отличие от других он чуть не плакал. Сегодня это должно было случиться. Боги обязаны были услышать молитву и проснуться. Именно об этом был его сон. Он отчетливо видел четыре призрачные фигуры, поднимающиеся из каменных гробов. Они, словно завороженные, тянулись к свету, струящемуся с потолка. Тот звал их, приказывал встать. И Боги его слушались. Только вид у этого источника света был какой-то зловещий, он напоминал человеческое лицо. Но какое это имело значение, если благодаря ему Боги все-таки проснулись.

– Брат, что с тобой? – обратился к Кастеру Грошнак. – На тебе лица нет. Ты не здоров?

– Устал просто. Не беспокойся, – ответил юноша первое, что пришло ему на ум.

Такой ответ его старшему брату не понравился.

– Ты хочешь увильнуть от тренировки?! – вдруг вспылил Грошнак. – Этому не бывать! Никогда! Слышишь! Ты воин Богов! Ты защитник небесного рода! От тебя зависит судьба всего боевого отряда, в который ты входишь! От тебя зависят жизни всех небесных жителей!

– Успокойся, брат! Не собираюсь я пропускать тренировку! – резко ответил Кастер. – Спал плохо сегодня ночью! Сон дурной! Вот и все!

– Если снятся плохие вещи, значит, твой разум терзают разные мысли из-за того, что твоему телу не хватает физической нагрузки! – твердил свое Грошнак. – Я помогу тебе. Сегодня будешь тренироваться в два раза интенсивнее. Ты будешь заниматься со мной! Пора тебе поднимать планку, ведь рано или поздно ты займешь мое место чемпиона небесной армии. Почему я так в этом уверен? Ты же мой младший брат! Значит, достоин этой чести.

«Весь в отца. Такой же солдафон до мозга костей», – с грустью подумал Кастер, а вслух ответил:

– Надеюсь, я не обману твоих ожиданий, брат.

– Конечно, ты не подведешь, – улыбнулся Грошнак, оголив мощные, как и все в его организме, зубы. – Я прослежу за этим. А теперь бегом на тренировку! Если догоню, будешь таскать бочки с водой весь день.

Зная, что брат не умеет шутить, Кастер скорым шагом пробрался через толпу, следующую к выходу, а потом что есть мочи помчался на тренировочное поле. Грошнак от него не отставал ни на шаг. Удивительно, как этот мускулистый гигант мог так быстро бегать.

Путь братьев пролегал по узкой дороге среди многочисленных полей и пастбищ. Работающие на них люди не обращали внимания на бегущих – не было ни времени, ни интереса. На небесном острове каждый тщательно занимался своим делом, поскольку понимал, что от этого зависит его жизнь. Части земли, вырванные из оскверненной планеты и поднятые Богами в небо много лет тому назад, не отличались большими размерами. Чтобы существовать в таком ограниченном пространстве, требовалось усердие каждого. Одни выращивали пищу, другие защищали остров от демонов, третьи координировали действия людей между собой и с людьми других островов.

Кастер, понимающий все это не хуже других, тем не менее чувствовал себя лишним здесь. Он ненавидел свою профессию. Ему не хотелось быть воином небесной армии. Кастер мечтал творить. Он грезил о том, чтобы писать картины. Какие произведения создал бы молодой человек, глядя на все то великолепие, что расстилалось перед его глазами!.. Ярко светящее солнце, нависшее над причудливыми горами, белоснежные облака на горизонте, сливающиеся с зеленой растительностью, небесные острова, виднеющиеся вдали. А храм Богов? Это величественное здание, выполненное в готическом стиле, было бы украшением любой картины: арки с заостренным верхом, богато украшенный фасад с резными деталями, многоцветные витражные окна. К сожалению, мечты Кастера не могли сбыться. Профессии художника и писателя были запрещенными видами деятельности старого мира. В них не было нужды на небесном острове, где каждый думал о выживании, а не о культуре.

Впереди показался деревянный частокол. Юноша с горечью вздохнул. Вот и тренировочное поле, а значит, через минуту начнутся изнуряющие физические упражнения, которые продлятся до самого вечера. Вдобавок в усложненной форме. Грошнак позаботится об этом.

Мысли молодого человека материализовались моментально. Едва он достиг границы тренировочного поля, как услышал боевой клич своего старшего брата. Кастер обернулся и выпятил вперед руки, создав в них магический щит. Он едва успел, поскольку тотчас в волшебную защиту врезался кулак Грошнака. Удар был чудовищен – юноше пришлось сделать несколько шагов назад.

– Слабак! – заорал чемпион, недовольный таким положением дел, а затем обрушил на магический щит еще один удар, сверху вниз.

Руки Кастера задрожали под таким натиском, а его ноги немного погрузились в землю.

– Что происходит?! – еще более рассвирепел Грошнак и, пробив волшебную защиту, попробовал схватить брата за горло, но не успел. Тот откатился в сторону, чтобы взять в руки боевой шест.

– Твой дух слаб! Твоя магия не прочна! Что за мысли терзают тебя?! Что мешает тебе сохранять душевное равновесие? Ответь! – негодовал чемпион, подходя к Кастеру.

– Тебе не понять, как и никому на этом острове, – обреченно ответил юноша, вставая в боевую стойку. – Я другой.

– О чем ты говоришь?! – завопил Грошнак так, что другие тренирующиеся на поле бойцы остановились и недоуменно взглянули на своего лидера.

– Я не хочу быть воином! Это не мое!

– Чушь! – проревел чемпион, и создав в руках магический шест, снова напал на брата.

– В нашей семье все были воинами! Это наше призвание! Мы не пекари или жнецы! Мы защитники небесного рода! И ты будешь таким же! – твердил Грошнак, атакуя снова и снова. – Тебе лишь нужно поверить в это. Тогда твои мысли прояснятся, а дух станет крепок, словно железо.

Кастер не отвечал. Это было бессмысленно. Солдафону вроде его брата никогда не понять, что в мире кроме войны есть что-то еще. Эта безысходность вызывала в душе юноши бурю эмоций. В то же время каждый физический или словесный выпад брата усугублял ситуацию – Кастер терял контроль над собой.

Сражающихся обступили другие воины, позабыв про свои тренировки. Сначала они были заинтересованы негодованием своего лидера, а теперь тем, что последний явно проигрывал.

Грошнак к своему изумлению тоже осознал это. Он замолк и сосредоточился на бое. Его лоб покрылся испариной. В душе затеплился страх. Его пугало не поражение. Нет. Он давно всем говорил, что Кастер превзойдет его в искусстве боя. Чемпиона тревожило то, как он это делал. Слишком много эмоций. Чересчур много. Это очень опасно для тех, кто использует магию, данную Богами. Любое заклинание может стать неконтролируемым, что приведет к случайным жертвам. Кастер, к сожалению, шел именно по этому пути.

«Необходимо, выбить из него всю дурь, которая терзает его душу» – подумал Грошнак, блокируя очередную атаку распалившегося брата.

Неожиданно в воздухе раздался пронзительный рев и высоко в небе появился сторожевой магический дракон. Он, извиваясь в виде многочисленных колец и овалов, оповещал о приближении врага с северной стороны.

Для каждого жителя небесного острова это был сигнал к действию. Все, за исключением воинов, бросали свои дела и бежали в храм Богов под защиту жрецов. Чемпион же со своими бойцами мчались в казармы для получения оружия и амуниции.

Через несколько минут небесный остров опустел, а на тренировочном поле перед Грошнаком собрались три боевых отряда – 90 мужчин и женщин в военных доспехах с разнообразным оружием в руках.

Чемпион смерил их строгим взглядом, задержавшись на секунду на брате.

«Может, оставить его? – пронеслась у него в голове тень сомнения. – Из-за его неуравновешенности может пострадать весь отряд».

Но времени на раздумья не было – небеса с северной стороны острова окрасились в черный цвет. Враг приближался и был многочислен.

– Проверить снаряжение! – скомандовал Грошнак, начав обход войска. – Магические кристаллы для усиления эффекта заклинаний. Энергетические кристаллы для подзарядки. Эликсиры здоровья… Застегни ремни на сапоге, солдат, – вдруг остановился чемпион перед одним из бойцов.

Тот стремительно выполнил поручение.

– А теперь, – произнес Грошнак, когда закончил обход, – создать небесные плюмеля.

Подавая пример, брат Кастера сотворил перед собой небольшое облако и, ступив на него, поднялся в воздух. За ним последовала его армия.

Оказавшись на северной границе небесного острова, воины увидели многочисленный отряд черных фигур с оружием в руках. Он приближался от оскверненной планеты чрезвычайно быстро.

Кастера, вероятно единственного среди жителей небесного острова, всегда удивлял тот факт, как выглядели враги. Они не были похожи на демонов в его понимании. У них отсутствовали клыки, когти, хвосты, звериные морды и прочее. Наоборот, они больше напоминали высохшие тела людей без кожи, глаз, зубов, носа. Только окаменевшие мышцы и длиннющие волосы, выбивающиеся из-под шлема.

– Никого нового не вижу, – оценивающе произнес Грошнак. – Обычные демоны. Ничего серьезного. Враз разберемся.

Чемпион обернулся к своей армии.

– Небесные воины! – вскричал он. – Настал миг, когда только от нас зависит судьба нашего дома! Жизни наших отцов и матерей, жен и детей! Боги дали нам силу, чтобы бороться со злом. Так сделаем это. Не посрамим их! В атаку!

Грошнак создал в руке громадных размеров молот и щит и, ревя словно зверь, полетел на плюмеле вниз. Его воины, поддержав своего лидера боевым кличем, устремились вслед за ним в сторону приближающегося врага.

Когда они столкнулись, по небу разнесся металлический лязг скрестившегося оружия. Бой начался. Бой со смертью за право жизни.

Чемпион был в первых рядах сражающихся. Его молот разбрасывал врагов в разные стороны, а щит молниеносно оказывался там, где нужно было отразить удар. Он знал свое дело. Магия, полученная от Богов, была усвоена им на все сто процентов. Его бойцы пытались ему соответствовать. Их дисциплина и взаимопомощь были безукоризненны. То ли дело их противник. Он был страшен и силен, но не организован и безрассуден. Демоны протяжно выли и стремглав бросались в атаку, не думая о своей безопасности. Они выбирали пустыми глазницами свою жертву и целенаправленно летели к ней, не задумываясь, что со стороны мог прилететь смертельный удар. Иногда даже казалось, что они делают это специально – они не хотели воевать, они желали умереть. Поэтому не удивительно, с какой легкостью небесные защитники противостояли превосходящей по численности армии врага.

– Окружай их! – скомандовал Грошнак, когда почувствовал, что начинает побеждать.

Неожиданно прямо перед ним образовался густой дым, а потом волна магии заставила его бойцов упасть. Поскольку сражение происходило в небе, то это было равнозначно смерти. Хвала Богам, что многие успели применить защитные заклинания и остаться на своих плюмелях. Некоторым все же не повезло. Они, цепляясь за воздух, полетели вниз к проклятой скверной планете. Грошнак, единственный, кто устоял на ногах, с горечью наблюдал за гибелью своих людей. Как же так получилось?

Ответ вскоре был получен. Когда дым рассеялся, в центре его оказался еще один демон. Такого никто никогда еще не видывал. Двухметровый воин с горящими красным светом глазами на мертвецки бледном лице. С его запястий свисали железные цепи, словно он недавно был в темнице, а изуродованное тело выглядело так, будто его пытали. Ног, как и у остальных созданий оскверненной планеты, у него не было. Вместо них находилось черное облако.

Оставшиеся в живых демоны моментально отступили за его спину. Видимо, это был их военачальник.

– Не подходите! – крикнул Грошнак своим людям, приготовившимся атаковать нового врага. – Он мой!

Бойцы вылетели на середину. Ожидался нешуточный бой. От обоих соперников веяло сильной магией. Оба были лидерами в своих войсках. Один с секирой, другой со щитом и молотом. Один высок и страшен, другой могуч и красив.

Первым атаковал демон. Его удар был стремителен, хотя секира весила немало. Грошнак не зевал и блокировал атаку, но даже ему пришлось припасть на одно колено, чтобы не упасть.

«Он чудовищно силен…» – подумал воин, а следом выпустил из щита поток молний, чем заставил врага отступить. Затем, поднявшись, бросился в атаку, и бойцы закружились в вихре сокрушительных ударов и опасных заклинаний.

Кастер со страхом наблюдал за происходящим. Такого соперника его брат еще не встречал. Ему было тяжело. Это было видно. Что, если он проиграет?

К несчастью, ход битвы показывал, что случится именно так. Сражение с демоном требовало столько сил, что Грошнак вскоре выдохся. Его движения замедлились. Одна удачная атака, и чемпион станет трупом.

– Нет! – что есть мочи заорал Кастер, когда увидел над упавшим лидером небесной армии занесенную для последнего удара секиру.

Он подлетел к брату и заслонил его магическим щитом. Раздался скрежет металла, и Кастер ощутил, какой невероятной силой обладал новый враг. Но какое это имело значение, если тот хочет забрать жизнь Грошнака?!

– Ты умрешь! – вскипел юноша и, вскочив на ноги, бросился на демона. Последний, широко размахнувшись, попытался снести Кастеру голову. Молодой человек не зевал, хотя его и переполняла буря эмоций. Он пригнулся, пропустив огромное холодное оружие над собой, а затем, зарядив свой кулак магией Богов, резко выпрямился и произвел апперкот в челюсть демона. Противник в цепях пошатнулся. Из его треснувшего лица повалил черный дым. Секира выпала из рук. Ее тотчас подхватил Кастер и с разворота нанес сокрушительный удар по груди демона, разнеся вдребезги его доспехи и половину тела. Грозный враг был повержен.

Для остальных демонов смерть их лидера стала сигналом. Они, издав протяжный вой, ринулись вниз к туманной зоне. Небесные воины их не преследовали. Они обступили чемпиона, до сих пор лежавшего на магическом облаке. Кастер присел около него и помог ему встать.

– Ты как, брат? – с тревогой спросил он.

Грошнак со слезами на глазах посмотрел на него.

– Что же ты надел, Кастер. Как же так?.. Схватить его!

Последние слова были обращены к остальным небесным воинам. Они вмиг скрутили юношу, наложив на его руки и ноги сковывающие движения заклинания.

– Брат, за что?! Отпусти меня! – завопил Кастер, но следующее заклинание лишило его дара говорить.

– Лети в храм Богов и сообщи главному жрецу, что у нас оскверненный, – приказал чемпион одному из небесных воинов.

Боец тотчас отправился исполнять поручение, а Грошнак, с трудом сдерживая продолжающие течь слезы, глядел ему вслед.

«Почему я себя не послушал? Ведь я чувствовал недоброе. Нужно было оставить Кастера на острове, а не брать с собой. Я бы выбил со временем из него всю дурь, и он бы точно стал чемпионом. А теперь слишком поздно…» – корил сам себя чемпион, упустив из внимания тот факт, что если бы не его брат, то он сейчас был бы мертв.

– Мы летим домой? – обратился к Грошнаку один из его бойцов.

Лидер небесной армии, с трудом оторвавшись от своих переживаний, снова взглянул на Кастера, а затем скомандовал:

– Следуйте за мной!

Через несколько минут показались шпили храма Богов. Белокаменная площадь перед зданием была усеяна людьми. Вид у собравшихся был озадаченный. Снова случилось ужасное. То, о чем предупреждал главный жрец.

Последний был на удивление спокоен. Он с безмятежным видом парил в воздухе над встревоженными людьми, ожидая доставки заключенного.

Когда Кастер наконец оказался перед его лицом, старец глубоко вздохнул:

– Такой молодой. Какая жалость.

– Может, можно что-нибудь сделать? – с надеждой спросил Грошнак, глаза которого до сих пор находились на мокром месте. – Это мой младший брат. Я хочу спасти его.

– Ты знаешь закон, воин! – сурово ответил главный жрец. – Ни мне, ни тебе нельзя нарушать его, иначе мы сами станем преступниками, поскольку противоречим воле Богов.

– Я не могу сделать то, что требуется, – печально проговорил чемпион. – Это выше моих сил.

– Я понимаю, поэтому освобождаю тебя от этой ответственности. Это сделают твои люди. Немедленно.

– Нет! – попытался закричать Грошнак, но его опередили. Заклинания парализовали его движения, включая язык.

Затем несколько воинов схватили Кастера под руки и полетели вместе с ним к границе небесного острова. Им предстояло сбросить несчастного человека вниз, к оскверненной планете.

Грошнак сквозь снова хлынувшие из глаз слезы смотрел за удаляющимся братом. Чемпион знал, что через несколько минут Кастер умрет, а он, в свою очередь, ничего не может с этим поделать.

* * *

– Где я? – удивился Кастер, когда пришел в себя, и тотчас закашлялся. Воздух, который он вдыхал, был горьким. По той же причине заслезились глаза, поэтому пришлось закрыть их.

– Успокойся и не дыши глубоко. Тогда станет легче, – услышал брат Грошнака над собой незнакомый голос.

Вскоре совет действительно помог. Саднить в горле стало меньше.

– Где я? – повторил свой вопрос юноша, не в силах пока открыть глаза. Это вызывало жуткую боль.

– Дома, – неопределенно ответил незнакомец, и, видимо, улыбнулся.

– Это место не похоже на мой дом. Здесь такой неприятный воздух и… – Кастер поежился, – очень холодно.

– Привыкнешь. Все к этому привыкают. Огонь, прости, развести не могу. Здесь нет ни огня, ни дерева, чтобы его поддерживать. Укрыть тебя тоже нечем – животные здесь не водятся. Только холодная земля и ничего более.

Брат Грошнака попытался открыть глаза, но их тотчас словно обожгло огнем.

– Не торопись увидеть все собственными глазами, – посоветовал все тот же незнакомый голос. – Еще наглядишься на эту красоту. Кстати, я Арикот. А твое имя как?

– Кастер. И объясни, наконец, где я. Это не мой дом. Я точно знаю.

– Здесь ты не прав, – тяжело вздохнул Арикот. – Это как раз твой дом. Твой первый дом. Откуда давным-давно четыре Бога забрали участки земли и сделали из них небесные острова.

– Мы на оскверненной планете?! – ужаснулся брат Грошнака. – Значит, я все-таки мертв.

– К сожалению, нет. Мы живы. И это наше наказание.

– Нельзя выжить после такого падения. Небесный остров и оскверненную планету разделяют сотни километров.

– Здесь можно. Здесь все не так. Здесь процветает оскверненная магия. Она и не дает нам умереть. Мне, к примеру, уже более сотни лет.

Юноша, превозмогая боль, все-таки открыл глаза. Перед ним на земле сидел худющий мужчина, обросший волосами и в грязных обносках, видимо, когда-то бывшими одеждой.

– Ну вот ты и сам все видишь, – улыбнулся Арикот отвратительной улыбкой без единого зуба. – Через несколько лет ты сам станешь таким.

– Ты демон, – испугался брат Грошнака.

– Нет. Я такой же человек, как и ты. Просто я здесь очень давно без воды и пищи.

– Ты небесный житель? – удивился юноша.

– Конечно, как и все, кто находится на этой планете. Я, к примеру, был пахарем. Когда-то, давным-давно, я возделывал землю. Собирал урожай. Ходил в храм Богов на проповеди. Имел жену и детей. А потом меня обозвали оскверненным и сбросили сюда умирать. Похожая история случилась и с тобой. Я ведь прав?

– Да.

– И кем ты был там наверху?

– Воином.

– Поздравляю! Я завидовал вам. У вас столько смелости. У меня ее не было, поэтому мне определи роль пахаря, хотя на самом деле я мечтал быть писателем.

– И тогда тебе сказали, что твоя магия непрочна? – догадался Кастер.

– Я вижу, ты стал осознавать в чем дело, – снова улыбнулся Арикот. – Именно так. А непрочный союз с магией — это признак осквернения. С такими не церемонятся. Просто скидывают вниз. Как тебя признали виновным?

– Я хотел стать художником, и я… – вдруг сообразил брат Грошнака, – использовал оружие демона, что в принципе невозможно. Оно не должно слушаться человека.

– О! Тогда тебе не позавидуешь. Таких оскверненных Творец обожает.

– Какой еще Творец? – не понял юноша.

– А это, друг мой, вообще очень интересная история. Боюсь только она тебе не понравится, поскольку она выставляет в неприличном свете учение о Богах, которым тебя пичкали с самого рождения.

– В смысле?

– Сейчас, мой друг. Сейчас. Пока не появился Творец, я тебе все расскажу. Только не перебивай меня. Итак, много, много лет тому назад эта планета была цветущей и прекрасной, как наши небесные острова. Потом…

– Я знаю, – перебил юноша, – потом пришли демоны и началась война. Я все это знаю. Слышал сотни раз.

– Я же просил не перебивать меня, – сурово проговорил Арикот. – Ты ошибаешься. Никаких демонов никогда не существовало.

– Что за глупости? С кем же мы сражаемся столько лет?

– Дослушай мой рассказ до конца и все поймешь. Итак, много-много лет тому назад нашу планету раздирала война между четырьмя могущественными магами: леди Маликой, владыкой Монтазаром, красавицей Луарой и князем Кероном.

– Они воевали между собой?

– Заткнись уже! – разозлился Арикот. – Каждому из них принадлежали огромные владения, но этого им было мало, они хотели единолично властвовать над всем миром. На способы по достижению своей цели маги не скупились. Они устраивали землетрясения, ураганы, наводнения, насылали болезни, саранчу, голод и прочее. Обычные люди очень сильно страдали от их бесконечного противостояния, поэтому молили богов услышать их и помочь. Этого, к сожалению, не случилось, но тем не менее в один прекрасный день они обрели защитника. Им оказался Творец – еще один могущественный волшебник. Долгое время никто даже не подозревал о его существовании, поскольку он не вмешивался ни в дела людей, ни в войны магов. Они ему попросту были не интересны. Его занимала только гармония с планетой. В этом он находил высшее блаженство. Катаклизмы, постоянно устраиваемые четырьмя магами, поставили под угрозу существование всего живого, поэтому Творцу пришлось заявить о себе. Первым делом он попытался уговорить Малику, Монтазара, Керона и Луару прекратить войну. Они, естественно, отказались. Они не захотели услышать его доводы о пагубных последствиях их магических действий. Вместо этого они увидели в нем могучего соперника, в результате чего война разгорелась с новой силой. Творец в ней участия не принимал, наоборот, он пытался защитить планету от чрезмерного влияния магии, но одному тягаться против четырех очень тяжело. Поэтому однажды его предостережения сбылись – планета заболела тем, что мы сейчас называем скверной. По сути, это избыточное количество магии, которой просто некуда деться. Скверна не поддается контролю и обезображивает все вокруг. Это и случилось с планетой. Растительный и животный мир погибли, земля превратилась в голый камень, а люди стали подобием мертвецов. Этой участи не избежал и Творец, но, в отличие от других, он не только был обезображен, а еще и впитал скверну в себя. В тот несчастный день защитник жизни умер, а вместо него родился мстительный и жестокий повелитель смерти. Малика, Монтазар, Керон и Луара, в свою очередь, осознав, что натворили и что их ждет теперь, моментально сбежали со своей паствой на созданные ими небесные острова. Только это не могло их спасти. Творцу нужны были их головы, поэтому он с остальными мертвецами помчался на небеса. Далее ты знаешь, что случилось, Кастер. Чтобы защититься, четыре мага дали людям часть своей силы, а между оскверненной планетой и небесами создали туманную зону. Для этого они израсходовали всю свою магию, что привело к их смерти. Чтобы старания волшебников не пропали даром, спасенные ими люди решили скрыть правду и придумали миф о борьбе Богов и демонов. Творец же, столкнувшись с мощной преградой на пути к небесам, вернулся назад на оскверненную планету, где по сей день ищет способ проникнуть через туманную зону.

Арикот замолчал. Кастер, пораженный услышанным, впился в него глазами. Мысли лихорадочно кружились. Во что теперь верить, было непонятно. Получалось, что уже сотню лет небесные жители живут в порочном круге. Они защищаются от атак людей, которых они сами же признали оскверненными.

– Поверь, я не лгу, – прервал раздумья юноши Арикот. – Когда я в первый раз услышал эту историю, она мне тоже показалась выдумкой. Но потом я увидел Творца и понял, что, к сожалению, все это чистая правда.

– Если так, то у меня только два вопроса, – внезапно заговорил Кастер. – Почему нас скидывают сюда из-за непрочного союза с магией? И как с этим связан Творец? И связан ли?

– Потому что неконтролируемая магия приравнивается к скверне, – услышал брат Грошнака неприятный голос позади себя.

Юноша тотчас обернулся и увидел обезображенного язвами старика с длиннющей бородой, которая вместе с волосами образовывала позади него подобие шлейфа.

– Жрецы небесного острова опасаются, что неконтролируемая магия может стать пропуском для Творца. Поэтому и избавляются от таких, как ты. В чем-то они правы. Я действительно надеюсь на это.

– Ты и есть Творец? – ужаснулся Кастер.

– Да. И коли Арикот все тебе рассказал, то собирайся. В тебе есть потенциал, поэтому я попробую сделать из тебя то, что делаю со всеми, кто попадает сюда с небесных островов. Я попытаюсь сотворить из тебя существо, способное уничтожить туманную зону. Кто знает, может ты и есть мой пропуск на небеса.

+1
245
19:31
+1
Люди поднялись с колен и огромной огорченной толпой направились к выходу.

Огромной огорчённой толпой направляюсь к выходу.
Просто комон в этой группе. Разве кому-то можно поставить «десятку» за собрание перловки?
19:33
Развейте мысль, сеньор)
Загрузка...
Михаил Кузнецов