Илона Левина

Холодное Пламя

Холодное Пламя
Работа №308

Наступил конец августа. Солнце освещало городскую улицу, но уже не грело так, как в разгар лета. Роман шел после работы, довольный, что напарник смог его подменить. Он был менеджером в небольшой фирме по продаже бытовой техники. График у них был посменный, и редко получалось получить два выходных подряд. Хотя несколько лет назад, когда он устраивался на работу, ему обещали золотые горы и нормальные выходные. К сожалению, реальность оказалась более прозаичной. Поэтому это был редкий случай, когда он смог договориться, что будет отдыхать до понедельника. Рома был решительно настроен на то, чтобы провести это время на полную катушку. Сегодня он с друзьями должен был встретиться на окраине города, у реки, чтобы пожарить шашлыки. Погода была хорошая, как раз подходящая для такого времяпровождения. Он торопился домой, ведь ему еще хотелось переодеться, сходить в душ, собрать сумку, сходить в магазин. Они договорились, что каждый покупает часть еды и выпивки.

До его остановки осталось пять минут ходьбы – своего авто Роман не имел, хотя усиленно копил на него деньги. Вдруг сзади раздались гулкие шаги по тротуарной плитке, и его кто-то окликнул.

— Молодой человек! Погодите-ка! – это произнес странный незнакомец в темном пальто. Почему странный? Потому что редко встретишь человека в шерстяном пальто и в перчатках в эти хоть и не жаркие дни, но явно далекие от настоящей осенней прохлады. Да еще и в шляпе, которая скрывает часть лица, а воротник поднят так, что не видно ни шею, ни подбородок. На верхнюю часть лица незнакомца падала темная резкая тень. Конечно, по ширине сутулых плеч и голосу можно догадаться, что это был мужчина.

Рома недовольно остановился, он уже мысленно был на природе, а тут какой-то человек, да еще и нелепо одетый.

— Что вы хотели?

— Это вы обронили? – ответил незнакомец вопросом на вопрос и протянул Роману маленькую шкатулку, с узором льва на металлической крышке.

— Да, я. – проговорил Рома. – Ему вдруг до жути захотелось стать обладателем этой вещицы, тем более незнакомец принял его за хозяина шкатулки. Она невольно притягивала к себе взгляд, и ему необходимо было прикоснуться к ее поверхности с рельефным рисунком животного.

— Спасибо большое, я вам очень благодарен, видимо не заметил, как ее выронил – добавил он, ничуть не смутившись.

Не за что, – ответил человек в шляпе. Недобро ухмыльнулся, и посмотрел вслед удаляющемуся юноше. В это мгновение он приподнял голову, и можно было различить в его чертах что-то звериное, не свойственное человеческому существу.

Молодой человек отошел на приличное расстояние, свернул в переулок и остановился, пытаясь открыть шкатулку.

— Черт, где же тут защелка, – проговорил Рома, тщетно проводя пальцами по гладким боковинам из металла. Он убрал с глаз темную челку, мешавшую разглядеть шкатулку лучше. Случайно он нажал на середину изображенного льва на крышке, и рисунок ушел вглубь. При этом выдвинулся небольшой отдел, в котором лежала зажигалка тонкой работы, объемные узоры которой были идеально отлиты и блестели золотом на солнце.

— Ух, ты! Какая вещица! – восхитился Роман. Глаза его жадно заблестели, когда он нажал на кнопку, и из красивой зажигалки вырвался небольшой аккуратный огонек. Он сунул ее в карман, а шкатулку бросил в ближайшую урну, внезапно потеряв к ней интерес.

Рома пошел дальше, и уже почти дошел до остановки, когда поднял голову и наткнулся взглядом на голубовато-серые большие глаза, такие знакомые ему по школьным годам. В это было трудно поверить, но она почти не изменилась с тех пор, когда он был в нее влюблен. А ведь прошло без малого девять лет. Он ни разу не был на встречах выпускников и поэтому не видел ее. Только однажды пытался найти в социальных сетях, но безуспешно.

И вот она, улыбаясь, отчего на щеках появились знакомые ямочки, говорит:

— Ромка! Сколько лет, вот это встреча! – она искренне обрадовалась ему, хотя в школе они общались мало. Правда, один раз он хотел позвать ее на свидание. Лично не решался, поэтому позвонил и долго слушал гудки. Потом она подняла трубку. Он неловко произнес:

– Варя, привет, это Рома.

— Рома? – она тогда немного удивилась, ведь за несколько лет совместной учебы он не звонил ей ни разу.

— Ну да… – он как-то сник, дышать было тяжело. – Слушай, подскажи домашку по алгебре? – перевел тему, и сразу стало легче. Домашнее задание она ему тогда дала, и они потом перекидывались парой слов иногда по учебе в классе, но не более того.

Но теперь Роман, ни капли не смутился. Столько лет общения с людьми на работе избавили его от каких-либо комплексов.

— Привет, действительно неожиданная встреча! Отлично выглядишь, ты почти не изменилась, – он окинул ее быстрым оценивающим взглядом, задержавшись на точеной фигуре на секунду дольше, чем следовало.

Она улыбнулась, откинула светлые волосы назад и сказала:

— А ты немного изменился, деловой стиль тебе к лицу. Как ты вообще поживаешь? Я из класса несколько лет уже никого не видела.

— Да нормально, жизнь как жизнь. Вот, с работы на автобус иду.

— Тебе на эту остановку? – махнула она рукой. – Мне тоже на нее.

— Тогда пошли, – Рома неторопливо двинулся с девушкой вперед. Они успели переброситься парой фраз, когда уже подошли к остановке. Тут ему пришла в голову мысль.

— Слушай, мы с друзьями сегодня собираемся на природу, шашлыки сделаем. Может и ты с нами? Пообщались бы подольше, какие у тебя планы?

— Заманчивое предложение, но я подруге обещала зайти вечером, – ответила Варвара.

— Ну, возможно получится перенести встречу с ней? – Рома не хотел сдаваться.

Девушка задумалась, потом сказала:

— Давай созвонимся через час, и я тебе скажу смогу или нет, хорошо?

— Конечно! – он обменялся с ней номерами мобильных телефонов.

— А кто будет? Много народа соберется?

— Да всего два друга, один из них со своей девушкой. Может гитара будет, ты любишь петь?

— Нет, но слушать люблю, – она рассмеялась. – Ой, ну все, мой автобус, – махнула она ручкой и залезла внутрь.

— Я позвоню! – Рома помахал ей вслед. Он надеялся, что Варя придет сегодня. Конечно тех лет, что прошли не вернешь назад, но его тянуло к ней как магнитом. Как к зажигалке, которую он нащупал у себя в кармане брюк. Чуть ведь не забыл про нее. И зачем он взял ее из рук незнакомца? Вдруг она кому-то нужна?

— Ну, мне она тоже не помешает, – подумал парень, хотя зачем он и сам не знал. Чувствовал только, что хочется зажечь ее снова и увидеть бледный огонек с синеватым отливом. Но тут подошел его автобус, и он отправился домой.

Скоро он уже открывал дверь своей однокомнатной квартиры, которую уже год снимал в этом девятиэтажном кирпичном доме. Она была небольшой, но аккуратной, с хорошей внутренней отделкой. Правда, чувствовалось, что живет здесь одинокий мужчина. Обстановка была в стиле минимализма, ничего лишнего.

Роман принял душ и вышел из ванной комнаты, завернутый в полотенце, когда послышался звонок мобильного телефона. Он посмотрел на экран, увидел, что это Варвара и ответил на звонок.

— Еще часа не прошло, а ты звонишь, надеюсь ответ положительный?

— Да, я договорилась с подругой на другой день, так что могу сегодня к вам присоединиться.

— Отлично! Ты не представляешь, как я рад это слышать. Тогда давай я заеду за тобой на такси через два часа?

— Хорошо, давай, – и она продиктовала ему свой адрес.

Он оделся, потом достал зажигалку из кармана и долго сидел в кресле. Время от времени нажимая на кнопку и долго рассматривая синеватое пламя. Он не знал, почему это делает и не хотел знать ответ на этот вопрос. Его словно уносило куда-то далеко при виде этого пламени.

Потом он собрал сумку, и, закрыв дверь, пошел в магазин. Супермаркет находился рядом с домом. Он купил все необходимое и вызвал себе такси. Заехал за Варей, она не заставила себя ждать и была у своего подъезда. Она уже успела переодеть платье. Теперь на ней были синие джинсы и белая футболка, что никак ее не портило. Вскоре они уже подъехали к небольшой площадке у парковой зоны, где договорились все встретиться, чтобы спуститься через лес к речке.

Выйдя из машины, они увидели невысокого молодого человека крепкого сложения, который сидел на большом камне и держал в руке бумажный пакет с пивом.

— Здорова, Володя, а ты времени не теряешь – улыбнулся ему Рома и протянул руку для приветствия.

— Да, что-то я рановато приехал, скучно просто так сидеть – Вова пожал ему руку и посмотрел на Варю. – Мы, кажется, не знакомы?

— Вова, это Варя. Мы вместе учились, – представил ее Роман.

— Очень приятно.

— Взаимно, – она ему ответила и кивнула головой. – Кого еще мы ждем?

— Макс и Оля должны подъехать сейчас, – и, не успел Вова это сказать, как подъехала машина еще одного такси, из которого вышел парень с девушкой. В одной руке у него была сумка, в другой гитара в черном чехле.

Рома быстро представил ее своим друзьям, и они пошли через лес к речке. Пятнадцать минут через не очень густой парк, состоящий преимущественно из елей и сосен и они были у цели. Перед ними простиралась река. Вдали виден был другой берег, солнце переливалось на глади воды. Они спустились на песчаную полосу и расположились. Здесь часто устраивали шашлыки, и виднелись следы прошлых кострищ. Дальше по берегу тоже кто-то сидел, виден был легкий дымок. Издалека слышались звуки музыки.

— Давайте разожжем костер, – предложил Вова и пошел собирать ветки для него.

— Я с ним, – сказал Макс и ушел следом.

Девушки и Роман распаковали сумки. Потом ребята вернулись с ветками.

Макс похлопал себя по карманам и спросил:

— А у кого есть спички? Оказалось, что никто не взял с собой их для розжига. Но тут Роман вспомнил о своей новой зажигалке и разжег огонь.

— Ты же не куришь вроде, – сказал Вова, показав головой на зажигалку.

— Да, это… Взял для розжига первую попавшуюся, – нашелся с ответом Рома.

Времени у них было много, пока угли будут готовы для шашлыка. Вода в реке была уже холодная, не покупаешься, поэтому они достали стаканчики и налили девушкам вина, а парням – коньяк. Сели вокруг костра на коряги, постелив на них захваченные из дома покрывала.

Оля предложила поиграть в «крокодила». Достала ручку и бумажки. Все написали по слову и нацепили себе на лбы. Было весело, они пили, смеялись над шутками Вовы. Роман же был больше серьезный, мало смеялся, а взгляд его задерживался на Варваре. Она была такой красивой в закатном свете.

Потом они жарили мясо, кушали и болтали о работе. Постепенно солнце ушло, и стало довольно темно, ночи уже стали не такими светлыми, как недавно. Они снова разожгли костер, и теперь их лица освещало яркое пламя.

Рома в очередной раз взглянул на Варю, когда его взгляд уловил какое-то движение за ее спиной. Там, у леса, кто-то стоял. Он увидел очертания шляпы и сутулых плеч.

— Ты чего? Призрака увидел? – Варвара обеспокоенно посмотрела на него.

— Да нет, просто показалось, – Рома неуверенно перевел взгляд с нее на лес и никого не увидел.

Тут Макс достал гитару и, предварительно покрутив колки, настроив все струны, запел.

Они целый час сидели и пели разные песни, начиная с бардовских и заканчивая русским роком. В какой-то момент Роман отошел в лес, чтобы справить нужду и уже хотел подойти, как почувствовал ладонь на своем плече и вздрогнул от неожиданности.

— Здорово у них получается! – кивнул в сторону поющих у костра ребят здоровенный мужик с небритой щетиной.

— Да, неплохо, – Рома уже выдохнул и успокоился.

— Есть прикурить? – мужчина достал мятую сигарету из пачки.

— Да, секунду, – парень достал зажигалку и нажал на кнопку. Никакого результата, огня не было. Он нажал еще и еще, все тоже.

— Газ закончился, – констатировал факт мужик и пошел прикуривать от костра.

Рома внимательно осмотрел зажигалку. Настолько, насколько позволяло освещение, но не нашел никаких отверстий для заправки газом.

— Странно, это же не одноразовая, – подумал он и сунул ее в карман. Его вдруг пробрало каким-то глубинным холодом.

Тут подошла Варя.

— Ты чего не поешь? – она улыбнулась ему, глаза блеснули голубым огнем.

— Чего-то не хочется уже. А ты ведь говорила, то не любишь петь?

— Обычно не люблю, но песни хорошие, да и компания мне по душе, – она взяла его руку, но сразу отдернула: – Ого, у тебя такие ледяные руки!

— Да? Я и не замечал. – Роман действительно только сейчас понял, что холод никуда не пропал, а разлился по всему телу, несмотря на выпитое спиртное и на близкое расстояние до девушки, которая ему так сильно нравилась. Сейчас был удачный момент для того, чтобы поцеловать ее, но этот внезапный холод сковал его. Ему захотелось встать под очень горячий душ и согреться.

Тем временем Макс уже закончил играть и убрал гитару в чехол.

— Ну что, будем собираться? – сказал Вова, который уже порядочно набрался спиртного, а ведь ему завтра нужно было выйти на работу.

— Конечно, давайте, – ответил Роман и помог ребятам собраться, Варя обеспокоенно поглядывала на него, подавая вещи.

Они затушили костер, и пошли через темный лес наверх на площадку, с которого хотели вызвать такси. Роме то и дело чудились силуэты за стволами деревьев. Странное состояние никуда не исчезло, скорее усилилось. Он списал это на сильную усталость от работы и на выпитое спиртное сегодняшним вечером. Хотя он практически не пил. Особенно если сравнивать с Вовой, который шел, постоянно спотыкаясь. Ноги у него очень уж заплетались. Вскоре они преодолели подъем, и два такси уже ждало их. Это Макс вызвал, когда закончили собираться. Они тепло попрощались, Макс с Олей и Вовой поехали в одном такси, а Рома и Варя в другом.

В машине Варя спросила Рому:

— Ты как себя чувствуешь? Такой бледный, могу я как-то помочь? – она чувствовала, даже на расстоянии, какая холодная у него кожа.

— Нет, спасибо, мне надо просто поспать, а то неважно себя чувствую – Рома ей улыбнулся из последних сил.

— Выздоравливай. И спасибо за чудесный вечер, я давно уже так не отдыхала. У тебя хорошие друзья.

— Да, что есть – то есть. Рад, что тебе понравилось с нами. Я могу тебе позвонить на днях, сходим куда-нибудь?

— Конечно, буду ждать, – ей и правда было очень хорошо с ним, несмотря на его плохое самочувствие, она ощущала себя рядом с ним как за каменной стеной. Никогда рядом с другими она этого не испытывала.

Тут такси затормозило у дома Варвары. Она наклонилась и поцеловала Рому в щеку.

— Выздоравливай, – еще раз прошептала она и выскользнула из машины.

Роме даже стало лучше, ее прикосновение согрело его хоть и не физически, но в душе стало гораздо теплее.

Вскоре он уже поднимался домой и открывал входную дверь ключом.

Как только он захлопнул за собой дверь и нажал на выключатель, в ушах его раздался сильный звон, грудь сдавило от нестерпимого холода. Пространство вокруг расширилось, все вокруг покрылось изморозью, и шепотом сквозь шум в ушах послышалось:

Ты взял вещь, которая тебе не принадлежит. Ты взял вещь, которая тебе не принадлежит. Ты взял вещь, которая тебе не принадлежит. Тебе придется заплатить за это. Тебе придется заплатить за это. Тебе придется заплатить за это.

Это повторялось много раз, эхом отражаясь от холодных стен. Роман потянулся рукой к карману, где лежала зажигалка, потом упал на колени и зажал уши руками. Это не помогало, шепот проникал в него не через органы слуха, а через его сущность. Так продолжалось не известно сколько времени. Потом шум стих, а реальность стала привычной. Парень дополз до кровати, лег. Он накрылся покрывалом с головой и забылся тревожным сном.

Рома очнулся с чувством отчаянного холода, руки были сжаты в кулаки, но это не помогало замерзшим пальцам. Он откинул одеяло, которое не грело, и увидел, что уже взошло солнце за окном. У него было такое ощущение, как будто лучи проникали сквозь него, не замечая и растворяясь где-то вокруг. Ему срочно нужно было согреться. Он пошел в ванную и, включив горячую воду, встал под душ. Но вода не согревала, а скорее усиливала ощущение холода.

— Что за чертовщина? – парень не знал, что делать. Он вылез из душа, вытерся и оделся. В кармане нащупал злополучную зажигалку. Подойдя к окну, он швырнул ее в густой кустарник, растущий под окнами.

Потом он взял все одеяла, которые нашел в шкафу и, накрывшись, пытался согреться.

Все было тщетно. Руки у него немели, ощущение было такое, что кровь застывает в жилах, дыхание и то было ледяным. Спустя какое-то время мысли его вернулись снова к зажигалке. Он хотел увидеть тот голубоватый огонек, хоть и помнил, что вчера она перестала работать. Сделав над собой усилие, он решил спуститься вниз и найти ее во дворе, куда ее выкинул.

Роман ползал среди кустарников и зарослей сорняков, пытаясь нащупать маленькую вещицу. В конце концов, он ее нашел. Руки не слушались, но он смог нажать на кнопку. Ровный синий огонь вырвался на свет и чувство холода стало менее сильным. Как и почему оно грело, когда все остальное ему не помогало? Он не знал, да и это было не так важно, важно было то, что руки немного согрелись. В груди перестало болеть от холода.

Роман пошел обратно к себе в подъезд. На лавочке на него подозрительно косилась пожилая старушка. Молодой человек поднялся к себе в квартиру.

Дело в том, что пока он шел, холод вернулся. Эффект тепла был очень недолговечный. В следующие несколько дней Роман провел в квартире, он не мог есть, иногда вливал в себя воду, но и только. Ледяной капкан отпускал лишь на мгновения, когда он включал зажигалку. Если он слишком долго держал ее включенной, то огонь исчезал.

У него почти не осталось сил, он не знал, что ему делать. Врачи ему не помогли бы, это он мог сказать с полной уверенностью. За что ему это наказание? Он пропустил свои рабочие смены, поэтому в итоге ему написали на мобильный телефон, что он уволен. Он не сильно расстроился. Какой смысл в этой работе? Какой смысл вообще в чем-либо, когда ты угодил в такую беду, из которой не сможешь выбраться. Да и может из-за этой работы он попал в такое положение? Роман думал, что не стань он менеджером, человеком, который во всем ищет наживу, выгоду для себя, он не стал бы брать чужую вещь из рук незнакомца. Оставалось винить только себя.

В бреду, в состоянии котором пребывал эти дни, которые стали самыми холодными в его жизни, он вспоминал себя. Помнил, как маленьким мальчиком рисовал дома. Постоянно это делал, хотел стать архитектором. Надо было следовать за мечтой, а теперь стало слишком поздно.

На шестой день он поднялся с постели, кое-как оделся посиневшими руками. Он сильно похудел за это время и выглядел немногим лучше мертвеца. Роман слишком устал бороться и хотел с этим покончить. Был уже вечер, но темнота еще не наступила. Он вышел из дома, прошел по двору, людей почти не было, поэтому никто не обратил на него внимание. Рядом находилась дамба, и он пошел на нее. Добравшись до моста, он размахнулся и швырнул зажигалку далеко вниз, туда, где среди склонов тек небольшой темный ручеек. Теперь пути назад не было, без этих остатков тепла ему долго не протянуть. Он это прекрасно понимал.

Рома огляделся по сторонам. Справа шел мужчина средних лет, а слева никого не было. Внезапно тот схватился за сердце и упал. Рома побежал к нему, со всей скоростью, на которую был способен и встал рядом на колено. Тот не дышал. Роман знал, что это приступ и нужно сделать искусственное дыхание и реанимацию сердца. Но видел, как это делается только по телевизору. Стал ритмично давить на грудь и вдыхать воздух ему в рот. Спустя некоторое время, тот стал дышать, и сердце забилось под его руками.

Рома устало выдохнул и вызвал скорую помощь. Странно, но ледяное оцепенение стало проходить, как будто активные действия помогли согреться. Но парень понимал, что дело не в движении. У него забрезжил луч надежды. Его сердце стало тоже биться ровнее. Может быть, есть шанс все исправить, начать заново?

Он вспомнил, что обещал позвонить Варваре. Пока ехала скорая помощь для мужчины, он набрал номер телефона.

— Рома, ты? Я ждала твоего звонка.

И от этого голоса чувство тепла в его сердце усилилось.

0
21:43
330
23:59
+1
История начинается довольно загадочно: шкатулка, возбуждающая «хотелку», зажигалка, которая притягивает магнитом. Тип в плаще и шляпе, что не видно глаз, зато мелькает что-то звериное. А потом пошла странная повседневность. Какую функцию несёт зажигалка? Согревательную? Тогда зачем она попала юноше, который и так живёт неплохо. Не хорошо и не идеально, но и не на днище. Или же поучительную, что «вот ты меня взял, а теперь мучайся». За что тогда? Потому что странный тип-в-плаще предложил взять шкатулку? И тип-в-плаще совсем не сыграл в итоге. Или, может, зажигалка позволила ему встретиться с Варей? Тут явной связи не прослеживается… Но финал просто никакой и ничего не объясняет.
Много былок, много перечислений ненужных событий и деталей. Зачем расписывать поведение друзей, когда один напился, а второй играл на гитаре, а потом все мирно разошлись, и больше не встретились? Что за мужик в парке, которых подходит сзади к писающему человеку, хватает за плечо и просит прикурить? Неужели вся эта сцена нужна, чтобы показать, что в зажигалке газ кончился? Можно было тогда просто потупить в пламя, как ГГ уже делал. А мужик с мятой сигаретой почему-то отправился прикуривать к костру (исходя из контекста, к костру наших героев), да так потом и не появился. Голос о возмездии – кому он принадлежит? Совести? Или это какая-то кара для менеджеров. И почему работа менеджером накладывает на человека бремя клептомании?
Империум