Светлана Ледовская №2

Усталость со вкусом золота

Усталость со вкусом золота
Работа №129

-Знаешь, как они познакомились? - Ви перекрикивал ретро-техно, пока они с Богданом шли от офиса босса.

-Как? - Богдан еле увернулся от официантки с подносом.

-Она пила пиво на пляже, поставила бутылку на перила. Или банку, - Ви кивнул охраннику и они вышли во влажную ночь. - Короче, он подкатывает к ней и ставит свою бутылку на перила тоже. Она случайно опрокидывает его бутылку, а он же весь чёрный, она и подумала, что огребёт.

-Но он русский? - Богдан напрягался на парковках, особенно на родной. На закате стеклянные куски зданий слепили чувствительные глаза, человеческий взгляд не различил бы дня от ночи за этим смогом.

-Тупо получается, да? Смысл был предкам... ну не суть, короче. Она опрокидывает его бутылку, он смотрит на неё и толкает её бутылку одним пальцем вот так, типа - тюнь!

-А дальше? - Богдан подключился к машине и отключил защиту.

-Ну начислили им кредитов за мусор, а потом он её прямо под перилами того, - усмехнулся Ви. Богдан захлопнул дверь и пристегнулся. Китайская машина поползла, экономя ресурс шин. Ви достал пакетик и занюхнул золота.

-Ты же микродозишь? - поморщился Богдан.

-Плевать уже, завтра отпуск. Полный детокс, буду пить только воду, а есть - рис в зелёном чае, - Ви не глядя вдохнул.

-Понятно. За него нам не заплатят? - Богдан лениво вёл машину одной извилиной. Судя по забитым улицам, до заката оставалось уже недолго, приходилось спешить - но только там, где спешка имела смысл.

-А кто? И почему нам? Она - сам понимаешь, он не против, ну а остальным-то что, платить так или иначе всё равно, - Ви убрал пакетик и засмотрелся на японскую рекламу.

-Странно, что она настолько страшная, - до нужного съезда оставался километр по прямой и Богдан отпустил руль.

-Говорит, так проще, - Ви снова впадал задумчивость. Отпуск.

Они переставили напичканную улучшениями машину и пересели в дешёвый китайский корвет предыдущего поколения. Управление было ещё полуручным, часть функций - сенсорными. Босс экономил на рядовых задачах рядовых сотрудников, но опасные операции всегда снабжались на уровне военных расходов среднего европейского княжества.

-На лифт поедем? - Богдан непривычно крутил руль, корректируя аппроксимацию автопилота. Иногда ему было просто страшно: курьерские фургончики с низкой псевдокабиной даже с его мозгом было не предсказать.

-Лучше не надо, оттуда пройдёмся до таксистов, пересядем на паром, так вернее и межведомственные базы чуть медленнее синхронизируют со старыми камерами, - Ви тянуло поболтать.

-Почему бы боссу просто не платить правительству, как делают остальные организации? - Богдан освоился и находил в себе силы бухтеть. - Некоторые корпорации меньше нас, а мы всё ещё не перешли в корпоративный статус.

-На Каролингской заодно можно забрать дейлик, кстати, китайцы на Новый Год свой уходят, потом не с руки, будет - загорелся Ви.

-Ватэва.

***

Китайская чайная торчала полуторным этажом у старой развязки, которая обросла уличной жизнью за те неполные три цикла, как отменили общественный транспорт в этом районе. Пришлось заранее звонить голосом, но хозяин уже ждал на пороге. Ви опустил окно. Седой круглолицый китаец неспешно подошёл, протянул мятый конверт из китайской газеты. Бумажной газеты.

-Лао, Босс договаривался с тобой в этом году. В следующем году тебе придётся платить коинами, поровну, всеми тремя, - чётко артикулировал Ви.

-Нет, наличными, - строго сказал старик. Ви вздохнул и потянул конверт на себя, но Лао не отпускал.

-Наличные выходят из оборота уже летом, - вмешался Богдан. - Мы не успеем переотмыть все купюры к лету, Лао.

-Наличными или я не нуждаюсь в ваших услугах. Мой племянник берёт наличными и его заказы не опаздывают, - сердито сказал Лао и Ви почувствовал, как он всё сильнее тянет конверт.

-Его заказы? - напрягся Богдан.

-Он привозит мне заказы в подарок, - гордо сказал Лао.

-Доставки?

-Да, доставки. Я заказываю, он доставки! - Ляо с отвращением отпустил конверт и пошёл к чайной. Ви снял заглушку с ладонного ледострела и всадил три иглы в позвоночник старика.

-Ты чё творишь? - зашипел Богдан.

-Это эксцесс исполнителя, - глумливо ответил Ви.

-Он нам нужен!

-Зачем нам этот дед? Поехали! - Ви махнул рукой и развернулся к лобовому стеклу.

-Наш бизнес - игра в долгую, а у меня осталось только пять перемоток! - Ляо поднялся с земли, а Богдан перехватил руку Ви.

-Дед помрёт, сын его уедет, продаст чайную своим, тут будет новая лаборатория - всё нормально, - настойчиво говорил Богдан.

-Ладно, ладно... - недовольно махал руками Ви. - Паркуйся, тут недалеко до таксистов, китайцы как раз берут налик, поедем на весь конверт, а как вернёмся - сразу позавтракаем, пока едем до квартиры. Если до штаб, даже и хорошо, удобно.

-Умно придумал, Ви, - удивился Богдан.

-Я не тупой, просто... Бывает, ты ж знаешь.

-Да, - хлопнул дверью Богдан.

Напарники зашагали проулком, на ходу разворачивая пухлую пачку денег. Свежий ветер подхватил газету с малоразличимыми иероглифами и закружил в равнодушном танце мёртвой природы.

***

Таксисты оказались не китайцами, а корейцами, но деньги взяли. До порта они добрались быстро, так как трафик уже спал, близилась ночная ночь, взамен смога ночи дневной. На оставшиеся мятые бумажки с нанометками (мРНК-метки обходились куда дешевле прежних пластиковых наличных) Ви взял арабских айси-круассанов и русский квас на чайном грибе.

Паром полз, рассекая маслянистую плёнку воды залива. Чёрные чайки на лету ловили куски кузнечикового теста или дрались за упавшие в чернеющую воду. Богдан допил квас и расстегнул ширинку. Он оторвал капсулу переработки от верха крышечки, разломил над горлышком и расслабился. Тёплая моча через тонкий биопластик грела замёрзшую от круассана руку, а аммиак уже начал разрушать структуру бутылки. Богдан закрутил свою, Ви свою и они рассчитались.

-Раз, два, три! - хором сказали они и швырнули бутылки куда-то вперёд. Тихо плеснуло дважды, но они не услышали плеска - паром подходил и гулко шатался на грязном пластике.

***

Богдан намеревался успеть, но попытки кончились и он махнул рукой. Ночь длинная, но что можно успеть за эту ночь? Он выпил радиоактивной воды и посмотрел на аппарате самодиагностики: прогресса нет, и то хорошо. Ви смотрел в окно и не реагировал на ленивые попытки привлечь его внимание. Богдан умел ждать и не беспокоился. Их окружали труженики физического мира, возвращающиеся с ферм на свои криптохутора. Законы пишут победители, и шесть часов в один конец стали нормой. Смысл работать по четыре часа, если тратишь двенадцать на дорогу? Проще соглашаться на драконовские условия Безусловного Базового Дохода. Жить на фермах запрещалось, зонирование мешало проложить прямые маршруты - поэтому само движение становилось прибежищем тех, кто больше ничего не умеет.

Сервер хостили в обычном жилом доме, и неулыбчивый народ разбредался по карикатуре на одноэтажную Америку - где она теперь?

Ви показал рукой в окно, будто бы поглаживая капюшон маскировки. Богдан понюхал серебра и шумно выдохнул, как бы ненароком обходя дом. Выход один, окна высоко. Значит, брутфорс.

***

Мозги парня липли к маскировке, но роговица не была защищена от копирования. Ви налил раствора в пакетики бережно опустил удивлённые глаза, держа их за зрительные нервы. Сервер не был даже аппаратным комплексом, только тонкий слой шифрования на одноплатнике мог помешать Богдану получить дневной бонус, но и старый образец инженерной мысли уместился во внутреннем кармане куртки.

-Вызывай индусов? - лениво предложил Ви. Так было быстрее, но менее надёжно. До любой другой команды больше часа, а свою норму... Богдан обдумал и кивнул. Рейсовый дрон через залив уходил через час, и Ви решил поесть. Пока он варил лапшу, индусы с ходу принялись зачищать биоматериал. Ви протянул им пачку нала, не пересчитывая - купюры там были мелкие, и комиссия сожрала бы комиссию второй бригады, проблемы наличные.

***

Босс налил им выпить электролитического напитка и скрылся в кабинете, но сразу вышел, широко улыбаясь.

-Парни, Абдулла ждёт, до рассвета надо успеть. Лично, это личная рекомендация, кароч, ну вы поняли, докорпоративная этика. Вот ваши личности, смените через час, как закончите.

Богдан поднял бровь, но взгляд босса дал понять, что именно предстоит. Операция тихая, неприятная, не просто махать отростками. Ви допил электролит и скрылся в туалете. Это надолго. понял Богдан, и прилёг. Он мысленно подбивал бухгалтерию месяца и был доволен. Подумав, он перевёл половину кредитов на несгораемый счёт организации, равномерно разделив по трём основным коинам.

***

Небоскрёб казался смешным рядом с современными зданиями, отказавшихся от концепции "этаж". Артистическое нуво, как называли его когда-то, припомнил звенящим мозгом Ви. Хотелось пить.

Офисы Абдуллы занимали верхнюю половину здания. В такое время он любил прогуляться в сторону стайки китайских киберпроституток и перехватить рамена на вынос, пока его нефритовым стержнем занимаются громкие женщины.

Ви вышел и махнул рукой. Абдулла приподнял свою и скорчил гримасу. Ви неспешно подошёл и заказал ассорти органических пельменей с собой.

Богдан не гасил мониторов, но заглушил мотор. Он закрыл глаза и быстро повторил пространственную медитацию, выиграв несколько секунд внутреннего времени. На запястье возбудились старомодные смарт-часы. Ви обернулся на машину, поговорил с Абдуллой о деталях и мужчины рассмеялись. Белая одежда Абдуллы уже начала промокать от ночи, и он заспешил с картонными коробками свежего органического бульона обратно в старое здание его семьи. Ви потряс издалека большой коробкой с пельменями, и Богдан открыл ему вертикальную дверь.

-Забрал заказ?

-Оба, - улыбнулся Ви. Он раскрыл коробку и Богдан увидел гёдза, вареники, сибирские пельмени, хинкали и классические цзяоцзы, приятно маньчжурские, на сале. Богдан настроил автопилот и присоединился к напарнику, макать пельменное в соевый соус и сметану, не смешивая.

***

После седьмой развязки Ви сыто выдохнул, промокнул испарину. Богдан протёр руки антисептиком: он предпочитал есть руками. На востоке уже начинало сереть небо, а навстречу с чистого юга потянулись караваны беспилотных грузовиков, проседающих цельнометаллическими животами от веса поставок с белковых ферм у заливов.

-Помнишь, когда небо ещё было цвета экрана, настроенного на битый канал? - спросил Богдан, вынимая из портативного холодильника лёгкое овсяное пиво.

-Да, и экраны уже другие, и небо... - протянул Ви, не глядя взял банку и крупными глотками прикончил напиток. - Скоро уже?

-Сотня метров. Неужели нельзя было использовать одноразовый ключ? Тащиться в такую даль физически - мы что, из книжек?

-Они платят за время, поэтому - какая разница? Абдулла нам нужен, и босс сказал вполне ясно, любые услуги, - Ви начал сердиться, но машина сбавила ход и завернула на садовую дорожку. Миниатюрная горничная с кошачьими ушами ждала у раскрытой двери. Богдан вздохнул и поднял двери.

***

Горничная молча проводила гостей в кабинет и деактивировалась. От стола подуло затхлостью и с нижних уровней поднялась платформа со стариком. Славянское лицо, немецкие губы, греческий нос - ещё докорпоративные деньги, удивился Ви.

-Вы знакомы с биологическим рождением? - судя по голосу, это был настоящий старик, лет двести, без имплантов.

-Да, - сохранял лицо Богдан. Ви кивнул.

-Тогда я буду краток: сохраните плод. Если не выйдет сохранить плод - хотя бы женщину, чтобы она могла снова произвести плод, - старик протянул слизневую карту. Слизень закодировал себя об руку Ви и Богдан перестал понимать текст на пластине.

-Расчёт с организацией - как обычно. Штрафа за провал не предусмотрено, если женщина останется жива. Вас тут не было. Я уже распорядился, - махнул рукой старик и платформа медленно пошла вниз. Горничная встрепенулась, повела ушами.

Ви вышел первым. Небо было совсем серым, начинался новый день. Богдан отключил автопилот и корвет пополз на ручном управлении в горку, туда, где шумел океан. С этой стороны полуострова он был холодным, но чистым. Машина медленно ползла по мокрому серому песку, а Ви уже скидывал тонкие слои наноткани.

Они остановились у большой скалы, где камень гасил шестиметровые волны, образуя глубокий спокойный карман, укреплённый искусственно. Одинокий шезлонг из пластика, очень дорогого и тяжёлого, лежал будто бы в изнеможении.

Богдан ещё аккуратно раздевался, когда Ви уже вылез обратно, крича от холода. Вода была не такой уж и холодной, но Купель требовала погрузиться с головой, и Богдан скрючился у самой кромки воды. Сначала он утоп коленями в мягком песке, прополз чуть дальше в воду - тело отдавало тепло этой тонне воды очень быстро. Нейроинтерфейс заныл о переохлаждении. Богдан быстро выдохнул воздух из лёгких, сомкнулась над головой вода - и он закричал, вынырнув, встав в полный рост. Птицы даже не заметили его крика: начинался прилив, и волны иногда перекатывались через ограждение.

Ви уже включил обогрев, сидя голым. В теле просто не осталось тепла, чтобы его сохранять - сказал его взгляд. От мужчин пахло солью и гнилостными отложениями: органика всегда проигрывает абсолюту. Ви подуспокоенно пил тёплую воду, верхние стороны его конечностей уже высохли.

-Ну, удачно, - мирно сказал Ви. -Иначе пришлось бы крюк делать, а я уже заколебался.

-Золотинка осталась? - продрогше спросил Богдан.

Ви пошарил в комбинезоне, потом в куртке. Богдан осторожно обтёр руки насухо и достал совсем немного золота. Подумав, легонько сдул где-то с четверть и запихал палец в нос до третьей фаланги, и лишь тогда глубоко вдохнул, задержав дыхание. Напряжение спало, но настроение ухудшилось. Теперь мы на равных, думал Ви, и ты не будешь ныть.

***

-Ну, кажется, это... - сказал Ви, когда красивая женщина с уже видным пузом вошла в лифт, на котором они поднялись на этаж. Солнце уже горело высоко, значит, до полуночи.

-На лифте? - удивилась женщина.

-Только до парковки, - успокоил Ви. Новые лифты позволяли прошивать землю насквозь, плывя по магме. Любой сбой приводил к смерти, поэтому лифты субсидировались государством и умирали в основном люди не очень важные. Требовалась пересадка, но женщина была вполне домохозяйского вида, и могла не знать всех технологических фронтиров в нужных подробностях.

-План такой. Мы камуфлируем Вас в меня, а меня - в Вас, - сказал Богдан. Он отключил гироскопы камер лифта жилого комплекса и подменил петлёй предыдущих 10 секунд каждые 10 секунд, после чего напылил метки прямо на женщину. Она пискнула, лифт остановился.

-Богдан, - Ви позвал девушку. Она не обернулась.

-Вы должны вести себя, как я, - мягко напомнил Богдан, пока они шли к машине. Он семенил короткими шажками, а женщина карикатурно широко шагала. Ви коснулся нейрометки и машина подкатила к самым ступеням, открыв лишь одну дверцу.

В машине Богдан обнулил метки и захлопнул дверь. Он проверил маяк псевдоандроида в квартире женщины, всё шло по плану.

-Пристёгивайтесь вот к этому креслу, всё кастомное, - руководил Ви. - Укреплено, подушки выбрасываются через прогноз, а не постфактум, теперь надо только не привлекать внимания.

Сверху хлопнуло и на пружинящее покрытие тротуара посыпались водорослевые стёкла. В отражении редкого в других местах зрелища, прорвавшегося закатного солнца, чернели дымные дыры. Наверное, жилой комплекс поставили так из-за частых закатов, подумал Ви. Он хотел рассказать об этом своей, но разве она станет слушать?

-Да, не привлекать внимания, - усмехнулся Богдан и машина помчалась. Автопилот вывел их обратно на трассу, почему-то ведя через развязку на севере. Пощёлкав мозгом сводку информации, Богдан понял: полиции будет не до них.

На восточном круге развязок что-то горело, в районе НПЗ летали охранные микрооблака дронов, что-то враждебное происходило на границах Совместного Владения.

-Он специально это устроил, - вдруг сказала женщина.

Богдан промолчал и перевёл управление в ручной режим. В темноте загудел экран обшивки, и машина для всех систем стала фургоном - Богдан специально дождался тоннельной полосы.

Пожар на востоке серебрил небо ярче закатного солнца. Дальше - только прямо, до границ известного мира, думал Ви. Его грела мысль о запасливой натуре Богдана, но он ещё отказывал себе в удовольствии осмотреть многочисленные пустые панели салона, находя то просроченных слипшихся жуков в карамели, монгольские сорта саранчи с мёдом на израильский манер, и прочая, прочая, прочая.

***

-Попробуй дальность прорисовки уменьшить, - предложил Ви. Богдан задумался и подвигал ползунки.

-Не очень помогло, - громко согласился Богдан. Спутниковые системы использовать было опасно, но отключение от Сети в таком месте неизбежно. Далеко на севере только полностью автоматизированные фабрики, даже фермы белка в таком месте трудно встретить. Машина потратила уже треть заряда, а судя по бумажке с координатами - чётко и жирно напечатанными - до блокпоста им ещё ехать и ехать. Небо не почернело только из-за чистого воздуха, и справа продолжали гореть море и горы, теряя золотинку с каждым новым процентом разрядки графенового аккумулятора машины. Богдан был рад апгрейду: он менял батареи не когда нужно было, а когда могло понадобиться. Свежеразогнанный аккумулятор прошёл трешхолд поломки и в следующие циклы не побеспокоил бы хозяев. Богдан сменит его через год или даже больше. С мировой отменой налички многие ночные квесты станут невозможными, и боссу придётся нанимать и обучать стерильное поколение консольных ковбоев, как их называли когда-то, ещё до отца и деда Богдана. Мысль прервалась, натолкнувшись взглядом на блокпост.

***

Солнце совсем догорело, и приятный медовый свет прожектора заливал огороженную площадку досмотра, за которой небрежно припарковались все три ступени патруля - грубое нарушение. Груз шёл сезонно, и до жарких месяцев из города мало кто двигался, а если и двигался, то на корпоративном транспорте.

Богдан остановился, слегка не доехав. Дежурный жестом показал поближе, и Богдан переключил машинного призрака обратно к прошивке, обманув гештальт-ключи блокпоста.

***

Дежурный неспешно вышел и принудительно погасил машину. Богдан поставил таймер на нейроинтерфейсе и приготовил скрытую кнопку к нажатию.

-Куда направляемся? - глухо спросил дежурный. Из земли поднялись столбики, отсекавшие дорогу в город. Назад пути не было.

-Навестить могилы предков, - ответила женщина.

-Да? А биоматериал-то китайский? - насмешливо спросил дежурный. -Сколько процентов?

-Десять, - ответила она и отстегнулась, протянула лицо и открыла рот. Дежурный достал из нагрудного кармана ДНК-комплект и небрежно взял образец, на ходу засунул в анализатор и скрылся в дежурке. Он поговорил со вторым дежурным и тот пошёл в оружейку.

Богдан активировал машину и дёрнул с места.

-Пристегнитесь, - сказал Богдан. Ви снял заглушку с импланта ледомёта и тут же метнул иглу в спину дежурному. Богдан одновременно выбросил отложенную ослепляющую гранату и вывернул руль, сдавая назад, до самых столбиков. Ви высунул руку только для того, чтобы её разорвало патроном со смещённым центром тяжести. Он заорал, а Богдан вырулил сложным манёвром к дежурке и бросил ослепляющую гранату. Камеры возбудились и микродроны прыснули в воздух, пока тяжёлая башня дежурки поворачивалась в их сторону. Богдан запетлял, но было поздно - экран побелел.

Дежурный неспеша вышел и принудительно погасил машину. Богдан поставил таймер на нейроинтерфейсе и приготовил скрытую кнопку к нажатию.

-Куда направляемся? - глухо спросил дежурный. Из земли поднялись столбики, отсекавшие дорогу в город. Назад пути не было.

-Навестить могилы предков, - ответила женщина.

-Да? А биоматериал-то китайский? Сколько процентов?

-Десять, - ответила она и отстегнулась, протянула лицо и открыла рот. Дежурный достал из нагрудного кармана ДНК-комплект и небрежно взял образец, на ходу засунул в анализатор и скрылся в дежурке. Он поговорил со вторым дежурным и тот пошёл в оружейку.

-Пристегнитесь, - сказал Богдан. Ви снял заглушку с импланта ледомёта и наморозил игл. Из-за дежурки женщина в форме руками катила бесшумный мотоцикл, намекая на замену позвоночника.

Сенсоры ослепило, и дежурные заметались в стеклянной коробке. Богдан газанул и на ходу передал вакуумную гранату Ви.

-Последняя? - вскричал тот и не дожидаясь ответа высунулся в окно. Он выждал и швырнул вакуумную прямо на порог.

-Два отката, - буркнул Богдан. Они уже пронеслись мимо дежурки, но бесшумный мотоцикл с протезированной тёлкой догонял их.

-Одна? Да я легко... - Ви располовинило, но Богдан ударил по тормозам. прямо перед ним ушла в землю болванка гравитационного снаряда, машину сильно повело, но Он умудрился не вылететь на гладкую обочину.

-Одна, - согласился Богдан.

-Давай, трать уже, что ты сможешь один? - возмущался Ви в ухе.

-Есть шанс, - упрямился Богдан. - Слишком дорого, нет.

Богдан уже оторвался от мотоцикла, но заметил, что пол стал липким и со стороны объекта.

-Это точно загрузка, - настаивал Ви. - Ты же не сможешь её зашить в таких условиях! Твоё де...

Воздух резко запах озоном, и экран побелел.

Дежурный неспеша вышел и принудительно погасил машину. Богдан поставил таймер на нейроинтерфейсе и приготовил скрытую кнопку к нажатию.

-Куда направляемся? - глухо спросил дежурный. Из земли поднялись столбики, отсекавшие дорогу в город. Назад пути не было.

-Навестить могилы предков, - ответила женщина.

-Да? А биоматериал-то китайский? - насмешливо спросил

-Сколько процентов?

-Десять, - ответила она и отстегнулась, протянула лицо и открыла рот. Дежурный достал из нагрудного кармана ДНК-комплект и небрежно взял образец, на ходу засунул в анализатор и скрылся в дежурке. Он поговорил со вторым дежурным и тот пошёл в оружейку.

-Две перемотки на каждого, штраф к опыту 33%, дропрейт эс плюсок 0.3% и так ни к чёрту был, - загибал пальцы Ви. Богдан молчал, пока столбики поднимались со всех сторон площадки. Дежурный пил кофе и ждал результаты экспресс-теста. Женщина вздохнула. Откуда-то из окружающей темноты показался полноценный дрон, как у пограничных отрядов и сел на станцию зарядки.

-Вот, кто нас мочканул. Давай, дёргай, Богдан, не успеем на магма-лифт, - бубнил Ви. Богдан открыл бардачок и раздал всем фруктовые батончики.

Дежурный вяло повернулся и махнул рукой. Столбики опустились, и Богдан проехал на безопасное расстояние, не спеша вернуть спутниковую маскировку. Женщина на бесшумке могла пасти их, поэтому ещё час они теряли заряд батареи, молча жуя батончики. Женщина поставила себе походную капельницу и раскрыла окно.

-Верни дальность прорисовки! - сообразил Ви. Богдан покопался в настройках и путь продолжился. Богдана напрягало число "0", и он решил во что бы то ни стало не терять головы.

***

Ночь шла спокойно. Уже попадались старые китайские поселения, и Богдан подсосался на одной из стоянок, пока женщина справляла нужду под присмотром Ви. Выигранные шесть процентов по чужим коинам могли спасти всю их операцию.

Богдан плавно тронулся, снова отключив автопилот за пределами посёлка. Он сверился с треугольником из станции магма-лифта на территории горной корпорации, их положением и точки встречи с объектом. Немного подумав, он включил разогрев булочек с белком и протянул руку к Ви.

-Дай золотинку, недолго осталось.

Ви располовинил и тоже принял, сверяясь с биоритмами перед мысленным взором. На восстановление уйдёт несколько недель, но после праздников работы уже не станет, он потерпит.

Радары молчали, но тепловизор возбудился: впереди, далеко и высоко, нарезал круги домозговой аппарат. Богдан оторопел: авиация братьев Райт через столько лет всё ещё была элегантным решением. Наверняка чуть выше круги по стратосфере нарезала крепость той корпорации, откуда их заказчик трэкал свою возлюблленную - или своего-наследника-клона, усмехнулся Богдан. Это всё были детские шалости, и тресты закрывали глаза на причуды своих менеджеров, пока бабло исправно капало, разгонялось инфляцией в шиткоины и отмывалось через мёртвых сотрудников рядового уровня. Самолётик несколько промахнулся по координатам: маяк горел ровно и был виден со всех сторон. Богдан вздохнул и отключил двигатель. Свеча зажигания впрыснула бензиновые искры где-то во вспомогательном двигателе и он мягко сменил дорогу на рыхлую мёртвую пыль вокруг.

У самолётика стояли две женщины. Они подняли руки с оружием и Богдан остановился. Женщина в салоне допила тёплую воду и отстегнула себя от кресла. Она достала из рюкзачка фильтр-полумаску, туго затянула, проверила все фильтры. Дверь открылась с неподветренной стороны, и женщина вышла, не напустив пыль в салон.

Женщины отпустили оружие и усадили её в самолётик. Пилот поднял вверх большой палец, и пропеллер исчез в движении лопастей. Женщины оглядывали горизонт до тех пор, пока самолёт не подсветило брюхо летающей крепости - даже земля дрожала - и он скрылся вместе со светом. Женщины развернулись и побежали к машине.

-Не стреляй, - одёрнул Богдан. Ви скорчил рожу и поставил заглушку на место. Женщины обежали машину к открытой двери и по-собачьи отряхнули пыль с армейских разгрузок. Бросив пластиковое оружие под ноги, они запрыгнули в салон и сняли гермошлемы.

-Есть вода? - устало спросила повыше ростом. Богдан протянул им тёплую, и они жадно вылакали по две чарки.

-Сутки здесь торчали неподалёку. Солёное тесто и хурма, чего ещё от пилота ожидать, зато всё органическое.

-Пилотам негде поссать, - со знанием дела сказал Ви.

-Давайте по дороге обсудим, - предложил Богдан, чиркая свечой в бензиновом двигателе. Он не расслаблялся, до станции магма-лифта ещё далеко, а модификация на бензине незаконна уже много лет, рисковать процентами батареи нельзя.

***

Женщины болтали с Ви и поедали всю сочную снедь, какая только была припасена. Богдан покатил машину под горку и выключил двигатели. Машину потряхивало, но Богдан радовался: под горку заряжалась батарея. Ему будет не хватать командировок, хоть он и не любил их. Ещё молодой, слегка за шестьдесят, он до сих пор не начал болеть обычными старческими болезнями прошлых лет - и через три года его контракт истекает, с ним и страховка. Опять менять континент - в Антарктиду, что ли? Плантации пищи не нуждаются в менеджере по управлению рисками. Он думал посетить родину предков, но Россия опять закрыла выезд и въезд из-за вспышек старых болезней. Даже эндемики вымерли, а искусственные болезни молодости его прадедов типа ковида и шанны всё ещё вспыхивали на этой огромной жаркой территории, знаменитой природными победами столетие назад.

***

Богдан мягко завернул на платформу магма-поезда, забыв переключиться на автопилот, и сразу же получил штраф. Здесь были даже танки на переплавку, не говоря о тоннах слитков искусственных редкоземельных металлов. Девчонки заказали кейтеринг, и на скорости 350 километров в час через австралийский порт, без японской остановки, они будут у плавучей штаб-квартиры уже через полтора часа. Люди в форме перепроверяли механику, сверяясь с данными датчиков и датчики перепроверяли перепроверку за людьми. Плотный ИскИн дал добро.

Платформу накрыло защитным сплавом. Магнитная подушка затрясла вагон и Богдан почувствовал нарастающее ускорение, после чего температура поднялась на один градус и образовалась какая-то неприятная полуневесомость. Он никак не мог привыкнуть к этому ощущению, и даже предыдущие драйвера не меняли восприятия. Девчонки опустили окно и взяли поднос жареных летучих мышей у андроида-служки. Богдан позволил себе настоящего барашка-карри, дневной заработок. Ви предпочитал органический ликёр из ферментированного кофе и редко ел в поездках, столь неприятных даже человеку его уровня непритязательности. Богдан хотел что-то сказать, но экран побелел и его окончательно выбросило.

Тут же зазвенел общесетевой коммуникатор. Витёк.

-Давай, загружай нас!

-Мы потратили всё в этом месяце, не хватит даже на одну.

-Да как так! - надрывался Витёк в трубке, но Богдан больше не слушал. Он с трудом поднялся из глубокого кресла, мышцы болели, в глазах двоилось. С трудом он вынул XR провода из поясницы, распахнул окно. Серые хрущёвки под окнами постепенно перемалывались в такие же, но уже вертикальные дома. Богдан харкнул вниз и закурил забычкованную сигарету из мятой пустой пачки "Петра I". Витёк что-то орал в трубку, а Богдан смотрел на проекционное табло с датой. Ещё 12 дней до начисления, чем бы заняться?

Богдан посмотрел бесплатную передачу по старовизору, от скуки пролистал все персональные предложения, сходил к соседке поразвлечься, но так прошёл только один день. В ночи он сам позвонил Витьку.

-Мы можем продать часть улучшений из тачки, всё равно вайп скоро, - говорил Богдан, трогая себя у запёкшегося рта: насекомое?

-До вайпа с деньгами проблемно будет. Надо нанимать лоулевельных, но не лохов, - кручинился Витёк. - Зачем я взял этот ликёр...

-У нас и так все ресурсы в ноль, нам не хватит расходников, - Богдан молчал про свой несгораемый счёт.

-Можно найти дроноведа, пусть он взломает блокпостовый пограничный и жахнет прям по ним, чтобы мы не останавливались.

-Да, пожалуй, - задумался Богдан. - Но это ветеранские скиллы, недёшево.

-Завтра придётся работать... Может, успеем поднять крипторублей до вайпа? - Витёк поморщился: он умел только киберсекс.

-До начисления 11 дней, нам нужно три раза по столько же, - настаивал Богдан.

-Я на ферму поеду, наверное, - убито сказал Витёк.

-Оно того не стоит. Ходи курьером и не парься. После вайпа, говорят, новый уровень добавят, персов разморозим, поживём нормально.

-И так от развязок толку ноль, зонирование уничтожает всё! - согласился Витёк.

-Продолжалки подорожают ещё, мне босс сказал, - добил друга Богдан.

-Продлевать контракт нам не дадут, - насторожился Витёк.

-Ладно, разберёмся. Откуда девки? - перевёл тему Богдан.

-Ща... Далековато. И это не девки, - злорадно сказал Витёк.

-Как обычно...

-После вайпа тоже можно девками стать, так выгоднее поначалу, - Витёк опять согласился сам с собой.

-Будет вайп - будут девки, - отрезал Богдан и лёг на кровать.

-2
09:09
266
18:33
+2
рис в зелёном чае

О, ямато тягайю. Штука специфическая, но японцы по ней с ума сходят в плане жрать на завтрак.

Так и остальной текст: специфический, но кому-то зайдёт. Если, конечно, вы любите типовые LitRPG без начала и без конца — да и без сюжета в целом. Всю историю можно рассказать в четырёх словах «куда-то ехали, что-то делали». Конечно, вокруг читателя постоянно что-то происходит, создавая видимость глубины и интенсивности, но по сути это лишь суета и подёргивание конечностями.

Хуже всего с литературным языком. Создаётся впечатление, что термины для рассказа изобретались на ходу по принципу «чем больше, тем лучше». Почти ни одно из вводимых в сеттинг понятий не получило какого-либо контекста, не говоря уж о прямых пояснениях. Так и представляется, как некто, грохоча по клавиатуре собственным вивимахером, экстатически вопит, творя новые «термонуклеарные эвтектики» и «эйдетические мегалоплазмы»: «У меня большой! Очень большой!» Вот только захлёстывающий поток неологизмов пестрит, и через него, простите, ни вивимахера не видно.

Ну а на нет и суда нет.
20:06
+1
Суррогат в суррогате. Автор! Если вы пишете ЛитРПГ, озаботьтесь переводом! Сноски делайте. А еще лучше — переведите на литературный язык. Успехов в неуспехе!
Анастасия Шадрина

Достойные внимания