Эрато Нуар

Затерянные Болота

Затерянные Болота
Работа №191

Глава 1

Утро. Первые лучи восходящего солнца проникают в комнату через полупрозрачные занавески. Слабый ветер, проникающий из открытого окна приподнимал занавески.

На кровати, завернувшись в одеяло, как в кокон, спал шестнадцатилетний юноша. Слегка отросшие русые волосы, которые начинают кучерявиться, острые черты лица, серо-зелёные глаза, которые сейчас были закрыты. Парень мирно спал, пока по комнате не разнёсся звон будильника. Юноша что-то пробурчал в подушку. Через несколько секунд из-под одеяла высунулась рука, пытавшаяся дотянуться до тумбочки и отключить это злосчастное устройство, которое прервало сон парня. Спустя пару неудачных попыток, в комнате снова наступила тишина. Юноша облегчённого выдохнул и попытался снова погрузиться в царство Морфея, как в следующий момент в комнату кто-то зашёл.

- Просыпайся, соня! Сегодня большой день,- послышался мужской голос, а в следующий момент занавески были отодвинуты в сторону, и в комнате стало намного светлее.

- Ещё пару минут,- простонал юноша, прячась под одеяло с головой.

- Ну хватит, Джон, мы скоро выезжаем, так что вставай и иди умываться. Мама уже приготовила завтрак.

- Хорошо, пап,- со вздохами парень принял сидячее положение.

Ото сна его волосы были более растрёпанными, чем обычно. Он проводил взглядом своего отца, который вышел из комнаты. Да уж, выспаться ему была не судьба, даже в своих выходные. Сегодня Джон Мартин со своей семьёй едет в поход в лес, находящийся не так далеко от их городка.

" Вместо того, чтобы спать, как все нормальные люди, придётся бродить по лесу,"- подумал парень, заправляя свою кровать. Когда с этим было покончено, юноша пошёл в ванную.

***

- Правда здорово?- спросил глава семейства, сидя за рулём семейного Форда,- что может быть лучше, чем всей семьёй провести все выходные на природе? Подумайте, только мы и свежий воздух. Никакой городской суеты и прочего.

Рядом с мужчиной сидела его жена, миссис Мартин. Оба были одеты в тёплые спортивные куртки и спортивные штаны. Хоть на дворе и был ещё сентябрь, по ночам в лесу всё равно прохладно.

На заднем сидении расположился Джон. Он сидел в своём телефоне и рыскал в просторах Интернета.

- Угу, классно,- вяло ответил юноша.

- Ты мог бы хотя бы на несколько минут отложить свои гаджеты?- спросила миссис Мартин своего сына,- не дуйся,- заметила она выражения лица парня,- вот увидишь, тебе понравится. К тому же, ходят множество слухов про лесное болото, находящееся там.

- И что же в нём такого?- от скуки спросил юноша.

- Поговаривают, что ночью, когда на небо восходит луна, то на него опускается густой туман,- начала говорить женщина, вкладывая в голос нотки мистицизма, от чего её муж улыбнулся, а сын закатил глаза,- туман настолько густой, что нельзя ничего увидеть. Много людей потерялось там, однако те, кто выбирался рассказывали про синие огоньки, которые они видели в тумане и выводили из тумана.

- Вы же понимаете, что это всё сказки.

- Знаешь, раньше ты верил во всё сказочное и магическое,- заметила миссис Мартин.

- Как и в Санта-Клауса,- хмыкнул парень и отвернулся к окну.

Он стал рассматривать пейзажи, проносившиеся мимо него. Сидя на заднем сидении, парня слегка укачивало, так что через несколько минут он снова уснул.

***

Проснулся Джон в следующий раз только тогда, когда почувствовал, что машина остановилась. Юноша открыл глаза. Родителей в машине уже не было. Позади кто-то рылся в багажнике. Парень вышел из машины, прихватив свой чёрный небольшой рюкзак.

- О, ты проснулся,- заметила сына миссис Мартин,- я уже хотела идти тебя будить.

Мистер Мартин закрыл багажник машины, достав оттуда два походных рюкзака. Один он протянул своей супруге, а второй сам надел.

- Ну что, идём? - спросил он.

- Ты хочешь бросить нашу машину здесь?- спросил парень, оглядываясь по сторонам.

Они были на большой просёлочной дороге. Впереди был лес и шлагбаум, который преграждал дорогу машинам.

- А что такого?- спросил глава семейства,- видишь,- он указал на стоящие рядом с их два автомобиля,- мы здесь не одни. Все здесь паркуются и идут пешком. Пошли!

Джон поправил лямку своего рюкзака и пошёл следом за родителями. Они обошли шлагбаум и вошли в лес. С этого момента жизнь парня кардинально измениться.

***

Семейство провело первый день похода весьма интересно. Они бродили по лесу, внимательно рассматривая природу. Сквозь кроны деревьев пробивались лучи солнца. Сидя на деревьях, птицы пели свои трели. Несмотря на пессимистичный настрой парня, он был рад всё таки, что выбрался на природу. Они натолкнулись на лесной ручей, откуда мистер Мартин не побоялся набрать в ладони воду и выпить. Вода была кристально чистая. Возле него лес был ещё ярче: гуще росла трава, всё больше лесных обитателей попадало в поле зрения, росла земляника и грибы. Ближе к вечеру, они разбили лагерь неподалёку от ручья, где жарили на костре сосиски и другую еду.

Парню понравилось спать в палатках. Ночью он слышал звуки природы, окружающей его и это убаюкивало его лучше всякой музыки. Так что парень довольно быстро уснул.

На второй день семейство решило отправиться в те болота, о которых пускают слухи. По дороге к нему, чета Мартинов встретила семейную пару, которая тоже любит проводить иногда время на природе. От них, семья узнала, сколько ещё осталось до болот, и что всё что рассказывают про них – это лишь сказки, так как они множество раз были там, и ничего необычного не наблюдали, болото, как болото. Надо сказать, что при этих словах Джон слегка огорчился. Хоть он и сразу не поверил во все эти россказни, но в глубине души у него ещё осталась вера в чудеса с его раннего детства.

Ближе к обеденному времени они пришли на место. Деревья неожиданно расступились, открывая им вид на болота. Та семейная пара оказалась права. Никакого тумана, никаких голубых огоньков в нём, ничего.

- Ну вот,- сказала миссис Мартин с ноткой грусти,- а так хотелось увидеть это всё.

Надо сказать, что у мамы Джона была такая же, как и раньше у парня, тяга к чему-нибудь волшебному, необъяснимому.

- Не расстраивайся, дорогая,- муж обнял его за плечи,- чудес в нашей жизни, видимо, осталось очень мало. Зато какой лес красивый, да? Давайте разобьём лагерь недалёко отсюда.

Супруга кивнула, и они пошли назад. Джон же остался стоять и смотреть на болота. Когда он собирался уходить, резко подул ветер. Он поднял с земли опавшие листья. Те в хороводе устремились в сторону болот. Парню показалось, что он слышал шёпот, но отбросил эти мысли и пошёл за родителями помогать им ставить палатки.

***

Джон проснулся посреди ночи от воя. Волчий вой раздался по , казалось, всему лесу.Юноша обеспокоено выглянул из своей палатки и стал оглядываться по сторонам. Из родительской палатки не доносилось ни звука. Видимо, родители, всё ещё спали. Джон поражался, как они ещё не проснулись.

Тут что-то промелькнуло возле деревьев. Парень опрометью бросился туда. С одной стороны он жутко боялся, а с другой ему было до жути любопытно. Вдруг истории про болота всё таки не глупые слухи и суеверия.

Юноша выглянул из-за дерева, но там никого не было. Потом что-то треснуло в кустах. Взяв с собой небольшой рюкзак и фонарь, парень побежал на звук. Казалось, что он кого-то преследовал, но вот кого. Определённо, этот кто-то очень шустрый.

Постепенно он терял из видела лагерь, а свет от костра всё тускнел и тускнел, пока полностью не скрылся из вида. Джон зашёл слишком далеко. Он сделал ещё шаг, как нога сразу увязло в чём-то. Юноша одёрнул ногу.

Болота. Он оказался как раз в тех болотах, о которых шла речь. Чудно. Парень один ночью, в лесу, у болота, в котором часто исчезают люди. Тут где-то рядом раздался волчий вой.

- Вот чёрт,- сказал парень.

Звук исходил со стороны, откуда он пришёл, а значит, путь назад закрыт. Придётся идти через болота. Джон прошёл вдоль топи, пока не увидел тропу, которую можно было еле различить. Как только он коснулся ногой тропы, на болото резко опустился туман. Юноша еле мог что-нибудь рассмотреть. Он шёл наугад, стараясь светить фонарём, чтобы хоть что-то увидеть.

Вдруг где-то сзади раздался рык. Парень сглотнул и медленно повернул голову. Сквозь туман он увидел очертания огромного зверя, стоящего на тропе. Через туман он увидел, как у того загорелись глаза синим светом.

Джон тут же бросился бежать по тропе. Зверь зарычал и бросился за ним следом. Юноша никогда так быстро не бегал, правда, пару раз он чуть не навернулся, споткнувшись о камни.

Тут перед ним возник ещё один зверь. Он перегородил путь юноше. Это был волк. Он зарычал, обнажив свои здоровенные зубы. Джон попытался отойти назад, но там ему путь преградил другой. Вот. Он стоял на небольшом островке с одиноко растущим деревом, зажатым с двух сторон двумя огромными волками.

- Просто молодец, Джон, пять с плюсом тебе за твой идиотизм,- сам себя корил парень,- пойти ночью к болотам, когда рядом волки рыщут.

Звери приближались. Парень не мог найти выхода из ситуации. Он Отходил назад, пока спиной не упёрся в ствол дерева. Как только он соприкоснулся с ним, по телу прошла странная волна ощущений, словно он прошёл через что-то невидимое.

Дальше случилось две странных вещи. Глаза волков загорелись голубым. Звери принялись выть. Их вой эхом разносился по окружности. Парень попытался воспользоваться этим и прошмыгнуть мимо них и убежать, но кто-то схватил его. Парень в ужасе обернулся и увидел, что ветви дерева оплетали его руку. Джон стараться вырваться из плена. Как только ему это удалось, он бросился бежать, но звери были на чеку. Волк бросился к нему, стараясь преградить путь. Парень отступился и упал в воду. Он попытался выбраться, но растущие водоросли и прочее с каждым его толчком обвивали его всё больше и больше, не пуская. " Давай же!"- не сдавался юноша.

Когда силы стали покидать его, когда он находился на грани сознания, то почувствовал, как чья-то рука крепко схватила его и потащила наверх. Водоросли отпустили его, и парень смог вынырнуть. Как только юноша увидел небо над головой, то сразу же отключился. Мир потемнел перед глазами.

***

Глава 2

Джон проснулся из-за голосов, раздающихся где-то рядом. Судя по всему их было трое. Юноша почувствовал, что лежит на довольно мягкой кровати. Где-то недалёко он явно слышал треск костра и улавливал аромат еды. Парень решил не подавать вида, что очнулся. Нужно была сначала узнать, куда он попал и кто эти незнакомцы.

- Как долго он ещё будет без сознания?- спросил один голос, принадлежащий, кажется, какому-то мужчине.

- Никто не знает,- ответил второй,- старейшина сказал, что скоро.

- Надо же,- воскликнул третий,- первый человек, появившийся у нас за столько лет. Он такой огромный!

Парень почувствовал прикосновение к своей рукой крохотной ладони.

- Не трогай его,- одёрнул того первый,- вдруг он сейчас нападёт на тебя.

- Интересно,- похоже третий пропустил замечание мимо ушей,- а он взрослый или ещё ребёнок?

- Какая тебе разница, Дропул? Он проснётся и его тут же отправят в его мир.

- Не ворчи, Хамл,- отозвался другой,- он прошёл через барьер, а это многое говорит. Мало кто может пройти через него из его мира.

Его мира?! Джон не ослышался. Всё, больше нельзя было претворяться. Парень открыл глаза и принял сидячее положение. То, что он увидел потом, повергло его в шок.

Парень находился в небольшой комнатке. Вся мебель была небольшого размера. Кровать, на которой лежал парень была проставлена к стене. Справа что-то вроде камина, небольшой стол и три маленьких стула. За двумя из них сидели два странных существа, а третий стоял возле кровати парня, всё ещё держа того за рукав. Юноша тут же вскочил. Они были небольшого роста, где-то с шестилетнего ребёнка. Цвет кожи был у них синеватый. Больше всего Джона удивили огромные уши, свисающие вниз, как треугольные флажки. Небольшие ручки крохотные ножки, одетые в такие же маленькие башмачки. Чем-то они напоминали маленьких эльфов. Двое из них были одеты в коричневые штаны, белые рубахи и зелёные жилетки, а третий, тот самый что так сильно интересовался Джоном был одет потрёпанные чёрные штаны, в белую рубаху и коричневый кожаный жилет. Такое чувство, что Джон снова вернулся в Средневековье.

- Спокойнее,- выставил руки вперёд руки один из странных существ,- мы тебе не враги.

- Кто вы?! Где я?!

- Мы тебя спасли,- ответил самый маленький и ,видимо, младший из существ, Дропул, вроде-ты вчера забрёл на болото, помнишь? Наши Стражи постарались тебя отогнать, но ты чуть не утонул. Тебя спасли. Ты сейчас у нас дома.

Юноша стал переваривать всё это в голове. В памяти всплывают картины недавних событий. Вот он вышел к болотам. Опустился туман. Стало холодно, а затем огромные волки гнались за ним. Парень побежал, но чуть не утонул. Его вытащили, и на этом всё.

" Так значит, это правда. Эти болота действительно не обычные,"- пронеслось в голове парня, когда он снова стал рассматривать стоящих перед ним.

- Кто вы?- повторил он свой вопрос.

- Мы унтропулы,- ответил всё тот же чудик,- мы одни из жителей этих болот.

Джон отошёл от стены, аккуратно подошёл к кровати и присел на неё, оказавшись близко к существам. он внимательно смотрел на Дропула, а затем засмеялся. Унтропул не понял причину смеха.

- Прости,- сказал парень, заметив выражение лица,- просто... просто вы существуете! Все эти сказки про волшебных существ оказались правдой! Даже не верится,- сказал он это уже больше для себя, чем для других,- Вы существуете.

- И не только мы,- встал со своего места второй унтропул,- идём. Тебя очень хочет видеть старейшина.

С этими словами он пошёл в сторону выхода.

- Пошли,- Дропул взял Джона за руку и потащил следом.

Парень пригнулся, чтобы не удариться о косяки. Пройдя, по маленькому коридору, они вышли на улицу.

- Добро пожаловать в Затерянные болота,- сказал унтропул.

То, что увидел Джон ещё сильнее удивило его, чем унтропулы. Он , как будто, и вправду оказался в другом мире. Не было тумана и холодного ветра. На улице светило ярко солнце, и лишь небольшие белые облачка пыли по голубому небу. Лёгкий ветерок колыхал ветви деревьев и гнул камыши. Над водой кружились маленькие крылатые создания. От них исходили разноцветные свечения. Это были феи. Где-то высоко в небе проревел какой-то зверь, а затем какое-то создание закрыло собой ненадолго солнце. Парень поднял голову вверх и ахнул. Живой грифон - наполовину лев, наполовину орёл. Зверь покружил в небе, а потом стрелой куда-то полетел.

Дропул вышел из дома и повёл восторженного парня через своё поселение. Это была небольшая деревенька, расположенная прямо на воде. Болотные тропы вели к постройкам. Большинство домов были сделаны по одному плану: сам дом напоминал гнездо или улей, внутри которого было четыре комнаты: гостиная, кухня, спальня и туалетная комната. Для Джона они были не особо большими, однако для этих небольших существ нет.

- Это же не древесина, да?- спросил Джон, приглядевшись к ближайшему к нему домик.

- Верно, это серые водоросли. По другому их называют "древесными водорослями". Они очень прочные. Поэтому мы строим свои дома из них, чтобы не вырубать лес. Они растут на дне этого болота.

- Вы умеете дышать под водой?- удивился парень.

- Конечно, первые поселения унтропулов вообще были подводными. Наши соседи, живущие в озере в паре десятков миль отсюда, тоже живут под водой.

Парень продолжил разглядывать поселение унтропулов: небольшой район, в котором были построены десять жилых домов, мастерская, которая была больше жилых домов и с вывеской, на которой был нарисован деревянный топор и кирка, также были плантации, на которых выращивали что-то

- Мы выращиваем здесь различные культуры. Ягоды мы собираем с границ болот. Там мы посадили много кустов диких съедобных ягод. Съедобные коренья и травы мы собираем в ближайших лесах, но в последнее время мы перестали выходить за границы. Нам и так всего хватает,- пояснил Дропул.

Дальше последовало ещё два района. В каждом было по десять домов и некоторые здания общего посещения. В третьем районе была небольшая кузница. Там изготовляли всевозможные орудия труда: топоры, кирки, чинили сломанные, делали побрякушки из каменьев и железа. Так же имелась небольшая оружейная. Внутри стояли два манекенов для метания камней и стрел. На трёх остальных были одеты кожаные доспехи. В стойках было несколько мечей, копий и луков. Также там была небольшая комнатка, где была верёвочная лестница, которая вела в небольшую башню. Откуда можно было увидеть всю деревню и ближайшие к ней земли. Также небольшая картинная галерея. В мастерских рисовались небольшие иллюстрации природы болот, лесов и животные, населяющих их.

Все похожие унтропулы оглядывались и смотрели на парня с интересом, ведь, как говорил Дропул, людей здесь не было уже очень давно.

Троица прошла к небольшому строение, стоящему на небольшом холме и возвышаемом над деревней. Выглядело оно, как некая церковь или храм, а значит, подумал Джон, они уже пришли.

- Дальше тебе надо идти одному,- сказал проводник,- мы с Дропулом пойдём. Обратно ведь сам дойдёшь?

- Угу,- кивнул парень.

- Я Тоди, кстати,- добавил унтропул.

Парень снова кивнул и слегка улыбнулся тому. Юноша обернулся к зданию. Он подождал какое-то время, собираясь. Надо сказать, что парень слегка нервничал. Хотя почему слега? Джон до сих пор подумывает над тем, что это ему всё снится.

Наконец, собравшись, он выдыхает и открывает дверь, входя внутрь. Это строение и вправду оказалось неким храмом. В комнате, куда вошёл парень, по всему периметру стояли зажжённый свечи, некоторые маленькие, другие побольше. Юноша топтался на пороге.

- Проходи, не бойся,- сказал чей-то голос.

Джон посмотрел вперёд. На небольшом деревянном помосте сидел в позе лотоса унтропул. Он был старше всех тех, кого он видел сегодня. Одет он был в. красные ткани. Небольшая белая борода спускалась вниз, едва доставая до пола.

Парень подошёл к нему.

- Присаживайся.

Юноша сделал так, как ему велели, сев напротив старейшины. Тот сразу встал со своего места и сразу стал осматривать парня, ходя вокруг него.

- Вижу, почему ты смог пройти через барьер,- сказал унтропул.

- О чём вы?

- Видишь ли. Затерянные болота скрыты от вашего мира. Здесь обитают многие волшебные существа, в том числе и мы. Чтобы оградить волшебные народы от людей, был создан барьер, который оберегают наши Стражи, - Джон сразу вспомнил того огромного волка с серебристой шерстью и его неестественным для животных цветном глаз,- лишь немногие могут пройти через него. Только те, кто чист душой и сердца их полны верой в чудеса. Ты оказался одним из немногих.

Парень даже не знал, радоваться этому или нет, ведь с одной стороны он удостоверился в существования всех магических существ, а с другой, это его немного пугало.

- А как мои родители?- спросил юноша,- они ведь будут меня искать.

- Не переживай,- мягко улыбнулся старейшина,- время здесь течёт совершенно по другому. Они даже не заметят твоего отсутствия, так что ты можешь остаться здесь погостить немного, если хочешь, конечно.

- Правда?

- Ты можешь жить у Дропула и Тоди. Ты ведь с ними познакомился уже?- спросил унтропул, на что получил утвердительный кивок,- хорошо. Ты можешь ступать.

- Это всё?- спросил Джон.

- А чего ты ожидал?- усмехнулся старейшина.

- Ну, честно, я считал, что меня здесь будут допрашивать, а потом постараются выгнать.

- Как я уже говорил, барьер пропускает лишь достойных, так что надобность в этом отпадает. До свидания, Джон.

- Откуда...

- На свете есть такие вещи, которые нельзя понять,- ответил унтропул.

Парень пошёл к выходу. Перед дверью он обернулся, но в комнате уже никого не было. " Чудеса да и только,"- подумал юноша и вышел из храма.

Джон вдохнул воздух полной грудью. Казалось, что и он отличается от того, что в их мире. Здесь он казался намного чище и что-то такое в нём витало, что не мог описать парень словами.

Юноша не торопился возвращаться в дом к унтропулам, поэтому он решил побродить по болотным тропинкам, благо сейчас он видел их чётко. Парень бродил по болоту, пока не заприметил себе небольшой валун, торчащий у берега. Джон присел на него и продолжил любоваться окружающим его новым, волшебным миром. Казалось, он потерял счёт времени и совершенно никого не замечал, потому что чуть не упал в воду, когда рядом с ним кто-то сказал:

- Привет.

***

Глава 3

- Привет.

Джон обернулся на голос. Перед ним стояла девушка, примерно ровесница парня. Одета она была в лёгкое зелёное ситцевое платье, на котором разные узоры в виде цветов и лиан. У неё были светлые пшеничные волосы, спускающиеся до плеч, которые при солнечном свете казались золотыми. Глаза были изумрудного цвета, тем самым гармонируя с платьем. На лице играла улыбка.

Парень ненадолго выбился из реальности, хотя вряд ли здесь уместно это выражение. Юноша пару раз моргнул, приходя в себя.

- Эм... Привет,- ответил он,- я Джон,- он протянул руку ей.

- Лилит,- ответила она на рукопожатие.

На ощупь её кожа казалась, как шёлк. Когда Джон коснулся, по его руке прошёл разряд, а сердце забилось в разы быстрее. Юноша слегка покраснел из-за этого. Девушка же, заметив это, улыбнулась шире.

- Не переживай, я не кусаюсь,- сказала она.

- Ты человек?- спросил юноша, не заметив за ней ничего странного.

- Я дриада,- улыбнулась она.

- То есть ты дух какого-то растения?

Лилит немного удивилась об осведомлённости парня. Она улыбнулась и кивнула.

- Да, моё дерево находится на небольшом холмике у утёса,- ответила она мечтательно,- вечером там открывается чудесный вид на близ лежащие земли. Не хочешь посмотреть?

Джон слегка опешил. Так сразу? Они едва знакомы, и уже Лилит хочет отвести его куда-то?

- Я не пожалею об этом?- спросил парень, почесав затылок.

- Ничуть,- улыбнулась девушка.

Она схватила того за руку и повела его в противоположную сторону от поселения унтропулов. Они чуть ли не бежали по тропинкам. Парень заметил, что на ногах у девушки вообще не было никакой обуви, но , видимо, это не причиняло ей какие-либо неудобства. Рядом с ними закружилось несколько фей. Они напоминали парню колибри. Их крылья трепетали очень быстро. С самих фей сыпалась разноцветная пыльца. Одна из них подлетела к парню совсем близко, что тот смог рассмотреть её: маленькие ручки, крошечные ножки, платьице, сделанное из бутонов цветов. Она помахала ему, а затем резко спикировала снова к воде.

Парень с девушкой добежали до границы болота и забежали в лес. Он тоже отличался от того, что в мире Джона: здесь было светло, всё пестрело красками, деревья вечно зелёные, звери мелькают то тут, то там. Вот где-то пробежала лисица, тут белки увлеклись игрой в догонялки, гоняясь друг за другом, ловко перепрыгивая с ветки на ветку. Птицы пели свои трели, каждая на свой лад, но вместе получалась чудесная симфония звуков, которая уносила тебя в дальние края, заставляя тут же забыть о всех проблемах и насладиться отдыхом.

Впереди послышались чьи-то радостные возгласы и крики.

- Что это?

- Это мои сёстры,- ответила Лилит.

Тут деревья расступились, и перед паренёк предстала такая картина: По небольшой опушке радостно носились дриады. Они танцевали, игрались догонялки, пели песни, водили хороводы.

- Лилит! - окликнул девушку кто-то из хоровода.

К ним подбежала другая дриада. Девушка, чью чёрные, как смоль волосы, доставали чуть ли не до земли, а её фиолетовое платьице было украшено множеством живых цветов. У неё были такого же цвета глаза, как и её платье. На голове был венок из сиреневых цветов.

- А, Фиалка,- девушки обнялись,- рада тебя видеть.

- Я тоже,- дриада бросила взгляд на Джона,- ой, а это и есть тот самый человек, который смог пройти через барьер?

- Я Джон,- поздоровался юноша.

- Рада познакомиться. Присоединитесь к нам?

- Даже не знаю,- парень посмотрел на Лилит, спрашивая.

Парню хотел остаться, ведь для него здесь всё было в новинку, да и другого шанса может и не представиться.

- Думаю, у нас ещё есть время,- ответила девушка, улыбнувшись.

- Отлично!- Фиалка взяла обоих за руки и потащила к общей массе,- сейчас начнётся!

- Что начнётся?- спросил Джон у Лилит.

- Просто смотри,- ответила та,- это не описать словами.

Троица присоединилась ко всем. Те стали кружить большой хоровод. Всё пели песни и пританцовывали. Джон сильно поражался, как можно веселиться целый дней и ничего не делать и оставаться при этом весёлыми. Разве это не надоест?

От мыслей парня отвлекли три дриады, которые выбежали из хоровода и устремились к центру. Казалось, что они сейчас врежутся друг в друга. Девушки кружились, и перед самим столкновением превратились в кучи разноцветных листьев. Такого Джон никогда не видел. Он даже в книгах ни разу не находил сведения о том, что они так умеют. Ветер подхватил их и понёс в небо. Листья совершенно различных цветов кружились в небе, создавая свои хороводы. С каждой секундой, дриады выбегали из хоровода и с весёлым смехом бежали на встречу друг другу, превращаясь перед самым столкновением в кучу листьев. Это было очень красиво. В небе повисли листья всех цветов: лиловые, жёлтые, зелёные, сиреневые. В итоге, хоровод сузился до размеров всего пятерых дриад и Джона. Остальные кружили хороводы в небе. Раздавался радостный визг и смех. По лесной опушке раздавались песни про весну, про веселье, про радость.

Неожиданно Джона дёрнула за рукав Лилит.

- Нам пора,- сказала она и потащила парня прочь от своих сестёр.

Парень взглянул на разноцветный хоровод в последний раз. В следующий же момент они скрылись в тени деревьев снова. Начался подъём наверх. Лилит бежала легко, едва касаясь ногами змею. Походка была плавно, словно она летела, а не бежала.

- Нам надо поторопиться,- говорила девушка,- скоро закат.

Звери расступилась перед ними, предоставляя дорогу. Некоторые, особо любопытные, последовали за ними, чтобы узнать, к чему такая спешка. Тут деревья расступились и оказались у того самого утёса. У самого обрыва в гордом одиночестве рос дуб.

- Успели,- выдохнула девушка,- идём,- она потащила того к дереву.

Джон был рад, когда они остановились. Надо сказать, что он устал бежать. Ноги слегка болели. Ему надо было перевести дыхание. Юноша опёрся руками о свои колени, согнувшись пополам. Лилит села на землю, свесив ноги с обрыва. Юноша последовал её примеру.

- Надеюсь, это того стоило,- сказал парень.

- Безусловно,- ответила Лилит.

Джон посмотрел на девушку, на выражение её восторженное выражение лица, а потом повернул голову в то же направление, что и дриада, и замер.

- Ничего себе,- сказал парень.

От увиденного перехватило дыхание. Заходящее солнце, окрасило небо в лиловые оттенки. Розовые облака плыли по небу, а последние лучи освещали раскинувшееся внизу Затерянное болото. Солнечный свет и небо отражались от воды в болоте, от чего казалось, что оно стала лиловым. Парень ясно видел поселение унтропулов. Болото окружал лес, раскинувшийся на много миль, а впереди виднелись горные цепи с белыми снежными шапками. Это был совершенно другой мир, понял Джон, более прекрасный и волшебный.

Джон потерял счёт времени, сколько они так сидели с Лилит, соприкасаясь плечами и любуясь этой красотой, но вскоре солнце скрылось за горизонтом, а на небе загорелись первые звёзды. Только тогда парень пришёл в себя.

- Ой, мне ведь надо уже к Тоди и Дропулу. Они, наверное, будут волноваться за меня.

Юноша встал с земли и отряхнулся. Лилит встала следом.

- А хочешь...,- начала она резко, а потом как-то тихо добавила,- остаться здесь?

- А как же ...

- Насчёт унтропулов не волнуйся. Им можно передать сообщение.

- У вас есть телефоны?- удивился Джон.

- Что такое "телефоны"?

- Ладно, не бери в голову. Тогда как ты свяжешься с ними?

- Деревья,- ответила девушка улыбнувшись.

Она подошла к ближайшему дереву, погладила по стволу и что-то сказала, чего парень не услышал. Тут же подул небольшой ветерок. Несколько листьев сорвалось с ветвей и понеслись к соседним. Ветер переносил весть по всему лесу. Казалось, можно было слышать чей-то шёпот, который нёсся вместе с потоком ветра к поселению.

- Вот и всё,- улыбнулась Лилит, повернувшись к парню.

- Да уж,- удивлялся юноша,- здесь всё совсем не так, как у нас.

- А расскажи про свой мир,- попросила дриада.

Джон не стал расстраивать её, и начал свой рассказ. Они расположились у ствола дуба. Лилит слушала его внимательно, не пропуская ни малейшей подробности. Бывало, что она не понимала некоторых вещей, таких как Интернет и сотовая связь и многое другое. Девушка не понимала, зачем надо ходить в школу, в чём Джон был согласен с ней.

После рассказа, они ещё долго общались на разные темы. Только когда время перевалило за полночь, юноша почувствовал, как его клонит в сон. День был сегодня насыщенным, поэтому парень даже не смог понять, в какой именно момент уснул.

Лилит заметила, что её новый друг уже уснул. Она улыбнулась, глядя на умиротворённого во сне парня. Девушка поднялась. Дриада выставила руку вперёд, наставив на парня. Тут же ветви дуба зашевелились. Они стали тянуться к парню. Несколько из них обклеил парня и подняли вверх, в то время, как другие начали сплетаться между собой. Через несколько мгновений, юноша оказался в неком гнезде, укрытый листвой.

- Доброй ночи,- сказала девушка, оставив на щеке парня поцелуй.

Но парень ничего не ответил, так как был в крепких объятиях Морфея.

***

Глава 4

Джон проснулся рано. Первые лучи ещё не показались из-за горизонта. Несмотря на это было довольно светло. Где-то в лесу уже начали свои трели ранние птицы. Парень, к своему большому удивлению, обнаружил себя, лежащим не под корнями дерева, а в неком подобии гнезда, укрытым листьями. Юноша посмотрел на землю. Расстояние было небольшим. Парень перемахнул через край и приземлился на ноги. Парень отряхнул с себя листья, оставшиеся на одежде. Утром было прохладно, так что толстовка с капюшоном едва спасала. от холода.

Парень не обнаружил Лилит, поэтому решил найти девушку. Сам добраться до поселения унтропулов, не потерявшись, он не сможет. Джон решил осмотреться, может она где-то недалеко. Дуб Лилит был не таким огромным, поэтому нужно было отыскать дерево повыше, откуда можно было увидеть всё получше. Сделать это удалось быстро. Он заприметил себе такое. Парень потёр ладони друг об друга и полез.

Джон ловко перебирал руками и ногами, опираясь лишь на те ветви, которые могли выдержать его. Парень с детства любил лазать по деревьям, поэтому через несколько минут он уже забрался на вершину, чтобы осмотреться.

- Да уж, пейзажи что надо,- сказал юноша.

Отсюда был виден весь лес и небольшая опушка, на которой вчера дриады кружили хороводы. Вон там были болота. Шпиль храма, стоящего на холме можно было увидеть отсюда. Солнце начало просыпаться, а вместе и с ним жизнь в лесу. Парень вглядывался некоторое время, но не мог заприметить девушку в зелёном платье.

- Ты ведь не прыгать собрался? - раздался озорной голосу у правого уха.

Джон чуть не свалился с дерева вниз. Раздался звонкий смех.

- Никогда так больше не подкрадывайся,- сказал парень.

Девушка лишь продолжала смеяться.

- Прости, прости,- начала она немного успокаиваться,- а правда? Зачем ты забрался сюда?

- Тебя искал,- ответил парень,- думал, что отсюда смогу тебя увидеть. Где ты была?

- Нужно было разобраться с кое-чем,- ответила она, лукаво улыбнувшись.

- С чем именно?

- Узнаешь, пошли скорее,- она взяла его за руку и потащила вниз.

- Полегче, мы ведь упадём!- говорил парень.

- Не бойся,- девушка спрыгнула с дерева и потащила Джона за собой.

Юноша зажмурил глаза. Лилит на это лишь улыбнулась. Парень считал, сколько осталось до столкновения. Один. Два. Три. Четыре. Странно. Джон открыл глаза и в который раз удивился. Они медленно спускались вниз, паря в небе. Девушка двигала ногами, словно крутила медленно педали велосипеда. Они достигли низа, и парень ощутил твёрдую землю под ногами.

- Как ты...- парень не мог описать словами.

- Это одна из моих особенностей,- улыбнулась та,- кстати, лови,- с этими словами она кинула ему огромное красное яблоко, появившееся у неё в руке.

Парень ловким движением руки поймал его.

- Спасибо,- поблагодарил он её и откусил.

Ещё никогда он не ел таких вкусных яблок. Оно было очень сладким. Как только он сделал первый укус, из фрукта потёк сок. Джон ел его по дороге, следуя за дриадой. Она повела его к опушке. На этот раз здесь никого не было.

- Зачем мы сюда пришли?

- Увидишь,- ответила та,- я решила, что осматривать наши земли лучше не пешком. Слишком долго.

Тут раздался чей-то рёв. Парень поднял голову вверх. К опушке летел грифон. Зверь, приземлившись, пробежал ещё несколько метров. Крылья его оставались раскрытыми. Он остановился прямо возле Лилит и Джона. Юноша заворожённо уставился на него.

- Ты шутишь?- спросил он, наконец, девушку,- мы полетим на нём?

- Не мы, а ты,- ответила дриада, подойдя к грифону и погладив его,- забирайся.

- Что? А ты?

- Поверь, будет лучше, если ты один это сделаешь. К тому же, я не могу уходить далеко от моего дуба. Таковы правила. Я буду ждать вас здесь.

Джон взвесил все "за" и "против" и решился. Парень медленно подошёл к грифону. Тот смотрел на него, гордо выпрямившись и задрав голову вверх. Крылья свои он сложил. Юноша сделал ещё пару шагов к нему и аккуратно протянул к нему руку, чтобы погладить. Грифон сначала чуть не клюнул его, но потом всё таки разрешил. Парень не мог описать это чувство: вот он, обычный парень, стоит и гладит мифическое существо, которое живёт лишь в сказках и легендах.

- Забирайся, не бойся, он только строит из себя вредину,- сказала девушка, улыбнувшись и тоже погладив зверя.

Джон забрался на спину грифона.

- Ну что, приятель,- прошептала на ухо ему дриада,- покажи ему, что такое полёт грифона,- а затем посмотрела на Джона,- держись по-крепче.

Юноша ничего не смог ответить, так как в следующий момент грифон сорвался с места и помчался вперёд. Когда они почти забежали в лес, зверь расправил свои могучие крылья, и они взмыли в небо. Джон вцепился ему в шею и крепко держался,чтобы не свалиться.

Они поднимались всё выше и выше. Парень чуть не сорвал себе голос. Никакие американские горки не стоят рядом с этим. Они поднялись выше облаков. Лучи солнца окрасили их в золотистый цвет. Грифон перестал взлетать всё выше и выше и теперь парил вдоль них. Джон смотрел на облака, на поднимающееся из-за горизонта солнце и восхищался. Никаких слов не хватило бы, чтобы описать всё, что он сейчас чувствует. Парень отцепил руки от шеи грифона. Он раздвинул их в стороны и прикрыл глаза, чувствуя как ветер пронизывает его насквозь. Неописуемое чувство. Парень закричал от радости, и его крик разнёсся по окрестным землям. Улыбка у него была от уха до уха. " Да уж, никто ведь не поверит, если я напишу это в сочинение " как я провёл свои выходные" ",- подумал парень. Ну и пусть. Грифон повернул голову и посмотрел на парня. Зверь то ли ухмыльнулся, то ли улыбнулся. Он летел какое-то время ещё ровно, а потом резко устремился вниз, сложив крылья.

Джон снова вцепился в него, чтобы не слететь. Он кричал от радости, как никогда на аттракционах. Они прошли сквозь облака. Впереди был лес и болото. С каждой секундой земля становилась всё ближе и ближе. Грифон взревел. Прямо в нескольких метров над ней он снова расправил крылья и вновь полетел. Джон мог видеть всё, что творилось внизу. Они летели над болотом, через поселение унтропулов. Те уже шли по своим делам. Некоторые из них с любопытством провожали парня взглядом. Вот они пролетели поселение и летели над воной гладью. ПАрень видел себя в отражении.

Тут рядом с ним в воде показалось улыбающееся лицо. В следующий же момент из воды выпрыгнула нимфа. Это была девушка с каштановыми волосы, доходившим ей до поясницы. У неё был рыбий плавник вместо ног. Нимфа подняла в небо множество брызг, которые окатили и грифона и парня. Джон улыбнулся. Грифон же фыркнул и провёл своей лапой по воде, сам подняв в воду брызги, которые попали на нимфу. Та улыбнулась и ушла под воду. Грифон взмыл вверх. Юноша оглянулся на болото и заметил, как уже не одна, а четыре нимфы продолжают брызгать друг друга.

Они облетели лес несколько раз, и только тогда зверь пошёл на снижение. На опушке, как и говорила, стояла Лилит, которая радостно стала махать рукой, завидев их. Грифон приземлился возле дриады.

- Это было так здорово!- сразу накинулся на девушку парень,- просто потрясающе!!!

- Я знала, что тебе понравится,- улыбнулась она, а затем повернулась к грифону,- спасибо, приятель, с меня причитается.

Зверь расправил крылья и взлетел в небо, скрываясь за облаками.

- Куда теперь?- спросил Джон.

- Я думаю, то пора навесить Тоди и Дропула. К тому же, думаю, что ты голоден. Одним яблоком нельзя насытиться.

В ответ, живот парня предательски заурчал, из-за чего тот слегка покраснел.

- Идём,- улыбнулась она и , снова взяв за руку повела к болотам.

Джон смотрел на сцепленные руки и подумал, что девушки будет не хватать, когда он вернётся в свой мир. И это печалило парня.

***

- Наконец-то,- проворчал недовольный Тоди,- вы бы ещё позже пришли.

В небольшой комнатке, служившей, видимо, столовой уже был накрыт стол на четверых: стояли четыре тарелки с вилками, ножами и ложками, деревянные мисочки, в которых была еда, деревянные бокалы, кувшины с водой, молоком и ещё чем-то (Джону кажется, что с чем-то алкогольным). Из кухню в столовую мечется Дропул, принося ещё еды, пока стол не был полностью заставлен. В основном, здесь были овощи, фрукты, ягоды, грибы, в общем, растительная пища. Мяса, похоже, они не ели,хотя не удивительно, ведь в этих землях дружат со зверьми.

- Не ворчи,- добродушно ответила дриада,- Джон должен был посмотреть наши земли.

- «Не ворчи»,- передразнил унтропул девушку,- сидишь тут ждёшь, а они опаздывают. Будто дел других нет.

- Не обращай на него внимание, Джон,- сказал Дропул, поставив на стол очередную миску,- он частенько ворчит по поводу и без. Садитесь. Всё готово.

Все расселись по местам. Джон занял место рядом с Лилит. Напротив него сел Дропул. Этому маленький унтропул был очень любопытен, и поэтому хотел о многом спросить человека.

- А расскажи про свой мир,- попросил тот,- каков он?

- Ну...- задумался парень,- он сильно отличается от вашего,- ответил, наконец, юноша.

- Вы там живёте в таких же поселениях, как мы?- спросил унтропул.

- Ну, в принципе, да, только наши – намного больше. У нас по всему миру есть множество мегаполисов, в которых живёт много миллионов людей.

Джон принялся рассказывать про свой мир. Все слушали его чуть ли с раскрытым ртом. Даже ворчливый Тоди затих и внимательно слушал рассказ. Юноша использовал все свои познания в географии, всеобщей истории и прочем.

Больше всего троицу поразили рассказы про технику. Для них казалось чудом телефоны, машины, самолёты, поезда. Они не могли представить, как можно жить в многоэтажном доме. По их мнению это тоже самое что жить в муравейнике, что, в принципе, не особо далеко от правды.

Так обеденное время перешло уже давно за вечер, а там плавно приближалось к полуночи. Все расположились в небольшой гостиной. Дропул сидел по-турецки у небольшого камина. Лилит расположился на небольшом диванчике по середине комнаты. Парень же простом сел на ковёр, постеленный рядом с камином. После рассказа Джона о своём мире, Тоди ушёл куда-то по делав, сказав, что придёт лишь утром.

- Не обращай внимание на него,- повторил уже сказанную до их трапезы фразу Дропул, - он просто ещё не доверяет тебе.

- Почему? Что я такого сделал?

- Ты человек, Джон,- вмешалась Лилит,- а в наших краях их не было уже очень давно. Многие просто бояться перемен, которые могут произойти из-за этого.

- Ты о чём?

- Раз смог ты пройти, то смогут и другие. Их может будет не так много, но всё же,- ответила та.

- А вы можете проходить через барьер?- спросил Джон.

- Да, но это опасно,- сказала Лилит.

- Почему?

Дропул переглянулся с дриадой.

- Наш мир отличается от твоего, Джон. Здесь время идёт со всем по другому, здесь свои законы мироздания. Мы можем просто исчезнуть в твоём, раствориться, словно нас и не было, но обратного пути уже не будет.

- Вы проверяли?

- Было пару смельчаков, которые отправились за барьер. Двое из них, тут же превратились в горсть пепла, когда попытались пройти через него, а двое других прошли, но так и не вернулись.

- Когда это было?

- Лет десять назад,- пожал плечами Дропул,- после того случая, старейшина запретил нам это, а Стражи стали следить не только за тем, чтобы никто не зашёл, но и тем, чтобы никто не вышел.

- Кто они, эти Стражи?

- Наши защитники,- ответил унтропул, - ни оберегают наши земли и следят за тем, чтобы наш мир продолжал существовать в тайне от вашего.

- Они больше, чем обычные волки, - заметил Джон.

- Да, они оборотни,- ответила дриада,- ну, по крайней мере, ходят об этом слухи.

- Никому не известно, правда это или нет. Лишь старейшина, но он никому этого не говорит, да и мало кого это интересует.

- Почему?

- Прошлое остаётся в прошлом, Джон, надо жить, смотря в будущее,- ответила дриада.

- А что находится за горами?- вдруг спросил Джон,- когда я летал на грифоне, я видел их. ЧТо находится за ними.

- Никто не знает,- ответил Дропул,- многие предполагают, что там земли, принадлежащие подобным тебе, людям, но это не проверено ещё.

- А кто ещё живёт здесь помимо вас?

- Дайте подумать,- Лилит задумалась, а потом стала перечислить, - феи, унтропулы, дриады, грифоны, Стражи, ближе к горам есть поселения гномов, а ещё живут кентавры, нимфы, сатиры, всевозможные звери, птицы. Нас много.

Вдруг часы пробили полночь. Это был сигнал ко сну.

- Думаю, что всем пора спать,- сказал унтропул,- Вакама, твоя кровать постелена уже.

Юноша кивнул.

- Что же,- Лилит встала с диванчика,- думаю, что мне пора.

- Уходишь?

- Не волнуйся, я завтра приду к вам. В компании веселье ведь, да? Завтра мы найдём, чем заняться.

- Угу,- снова кивнул Джон.

- Спокойной ночи,- пожелала она всем и пошла по направлению выхода из дома.

Теперь их осталось двое: Джон и Дропул. Младший унтропул вскоре тоже пошёл к себе в комнату спать, пожелав спокойной ночи и указав на комнату парня, если тот вдруг забыл.

Юноша зашёл в комнатушку. В глаза ему бросилась огромная кровать, судя по всему сделанная специально для него, чтобы тот мог вытянуться во весь рост. Джон снял с себя толстовку и разулся, залезая в кровать.

Кровать была мягкой, так что вскоре парень расслабился и погрузился в царство Морфея. Ещё один день он прожил в Затерянных Болотах. Ещё один незабываемый день в компании волшебных существ. Впереди их ждал ещё один такой же чудесный, которого он ждал с нетерпением.

***

Глава 5

Ещё два дня Джон провёл в компании новых друзей. Юноша сильно сдружился с Дропулом. Всё это время они гуляли по окрестностям, веселились вместе с остальными жителями Затерянных болот. Даже Тоди пару раз присоединялся к ним, отбрасывая в сторону свою ворчливость и недоверчивость. Конечно же, не стоит забывать и про Лилит. Дриада тоже всё это время проводила с гостем.

Джону было очень весело, когда они играли с нимфами, когда он весь промок, когда они начали брызгаться. В свою очередь, Дропул, он и Лилит зарядили по ним огонь в ответ, но силы были не равны. Вскоре к трём нимфам, с которыми они начали играть, присоединились ещё трое. Тогда им пришлось убегать. Всё это сопровождалось безумным хохотом.

Ещё Джон повздорил с одним кентавром, а затем им пришлось отгадывать загадки вожака стада, дабы избежать конфликта. Парень даже не помнит причину, по которой это произошло, но голову он поломал над загадками порядочно.

Дальше они играли с дриадами в прятки, но Дропулу и Джону было тяжело, так как их быстро находили из-за того, что сами деревья выдавали их местоположение, где бы они не прятались.

Но вот, вечером, когда юноша вернулся с Дропулом в дом унтропула, там их встретил Тоди с вестью, что парня ждёт старейшина. Парень догадывался о чём пойдёт речь. Пришло время возвращаться.

Юноша, как и в первый раз, в сопровождении Дропула и Тоди подошли к храму. Джон вошёл внутрь.

- Привет, Джон, проходи, садись,- поприветствовал старейшина его.

Парень присел, как и в тот раз, возле него.

- Ты ведь догадываешься, зачем я тебя позвал сюда?- спросил он.

- Мне пора возвращаться,- с некой толикой грусти ответил Джон.

Тот лишь кивнул. Парню не хотелось прощаться с Дропулом, Тоди, Лилит и другими, с которыми он познакомился за эти четыре дня, которые смело было внести, как самые лучшие в его жизни. Хотя, если честно, он уже соскучился по своему миру, по родителям, так что был готов к этому.

- Ты особенный, Джон,- начал вдруг старейшина, разрушая тишину, повисшую ненадолго в помещение,- ты один из немногих, кто смог преодолеть барьер. Это знак.

- Какой?

- Что ты часть не только того мира, но и этого.

- Что это значит?- слегка не понял, куда клонит старейшина.

- Это значит, что ,возможно, мы ещё встретимся,- сказал с улыбкой унтропул.

До Джона не сразу дошёл смысл слов.

- Я ещё вернусь сюда?

- Не знаю, не от меня это зависит.

- А как мне быть с родителями? ЧТо им сказать? Меня не было столько дней.

- Не переживай. Ты ведь знаешь, что время здесь течёт иначе. Они даже ничего не заметят. Ты вернёшься в тот момент, в который пришёл к нам.

Джон встал и направился к выходу.

- Можно мне попрощаться с ними?- спросил парень, зная, что старейшина понял, про кого он говорит.

- Конечно,- ответил тот,- за тобой придёт Страж.

Ничего больше не сказав, юноша вышел из храма.

***

- Джон!- послышался знакомый голос.

Парень обернулся. К дому бежала Лилит и Фиалка.

- Джон,- девушки остановились возле него,- мы узнали про то, что тебя вызывали к старейшине и пришли попрощаться.

- Ты ведь не думал, что сможешь просто так уйти от нас, не попрощавшись?- сказала уже Лилит,- к тому же я попросила тебя сопроводить до барьера вместо со Стражем,- улыбнулась дриада.

- Спасибо.

Джон принялся обнимать всех, благодаря за проведённое время. Он говорил, что никогда их не забудет и, возможно ещё вернётся.

- Надеюсь, что нет,- проворчал Тоди.

Джон лишь улыбнулся на это.

- Да ладно тебе,- сказала он унтропулу,- признай, ты будешь скучать по мне.

- Ещё чего,- заворчал тот,- конечно нет.

Юноша лишь сильнее улыбнулся. Вдруг раздался волчий вой. На тропе оказался огромный волк.

- Пора,- сказала Лилит, - идём.

Парень кивнул и пошёл за зверем. Рядом с ним шла Лилит. Парень в последний раз обернулся в сторону дома, а затем туман окутал их.

- Что происходит?- запереживал он.

- Не бойся,- девушка взяла того за руку,- всё хорошо.

Они прошли какое-то время за зверем, как Лилит резко остановилась.

- Дальше мне нельзя, - сказала она,- пора и нам проститься, Джон. Я буду скучать.

- Я тоже,- Джон подался вперёд и заключил девушку в объятия.

- Помни, если надо, я всегда приду на помощь, чтобы вытащить тебя,- сказала она на ухо.

От сказанных слов юноша оторопел. В голове сразу всплыло воспоминание о той ночи, когда он чуть не утонул.

- Это была ты? Тогда?

Лилит лишь улыбнулась

- Береги себя,-сказала она.

Она шагнула назад, исчезая в тумане. Парень обернулся к волку. Глаза того загорелись голубоватым светом. Парень сделал шаг к нему, как почувствовал странное ощущение. Похоже, он прошёл через барьер.

Он сделал пару шагов, как туман рассеялся. Да, он прошёл через барьер. Сейчас он снова стоял в лесу, в своём мире. Юноша обернулся. Ничего не было уже.

- Джон!- послышался голос отца.

- Пап!- отозвался парень.

Мистер Мартин вышел из-за деревьев.

- Ты что здесь делаешь?- спросил мужчина.

- Я... Я просто гулял.

- Пытался убедиться ещё раз по поводу слухов о болоте?- слегка улыбнулся мистер Мартин.

- Нуу...- протянул парень,- да.

- Ясно. Идём ,приятель. Нам пора возвращаться.

Мужчина приобнял сына за плечо, и они пошли прочь от болот, от того места, где Джон провёл свои самые незабываемые дни в компании волшебных существ.

***

Вот так вот. Порой чудеса случаются. Джон стал одним из примеров такого. Надо сказать, что жизнь его теперь изменится. Затерянные болота навсегда останутся в его мыслях и сердце. Мы не знаем, вернётся он или нет, но Джон будет надеятся на это и верить в чудо.

0
23:45
636
21:39
Здравствуйте, Автор) Думаю, не ошибусь, если предположу, что вы совсем молоды, скорее всего девочка-подросток. Прочитала ваш рассказ. Что же, готовы к критике?
Сначала пряники: во-первых, вы-молодец. Придумать довольно гармоничный сюжет с таким интересным миром, затем СЕСТЬ и НАПИСАТЬ,- уже большой труд. Мы тут на конкурсе привыкли все друг друга критиковать и часто забываем, что писательский труд нелегок, особенно для новичков. Поэтому, вы-молодец, что выразили свою историю и представили на конкурс, а не затолкали ее куда-нибудь в дальний ящик до лучших времен.
Во-вторых, мне понравился созданный вами сказочный мир, в котором живет болотный народец. Конечно, просматриваются мотивы «Малифисенты», «Нарнии» и немного «Гарри Поттера», но и нечто оригинальное вы этому миру придали. А маленькие унтропулы-вообще творческая находка (во всяком случае я о таких не читала). Вам неплохо, как начинающему автору, удаются описания внешности. И Лилит, и унтропулы мне понравились. Такую способность к описаниям стоит развивать и дальше. Воображение у вас работает)
Теперь немного дегтя: Слишком уж все гладко в этой истории, не хватает событий. Ну, прошел юноша Джон через барьер, ну, погулял и поиграл там с волшебными существами, и… благополучно вернулся. Даже время под него как специально подстроено. А вот если бы не все так гладко было: если бы ему Лилит непременно спасать надо из лап какого-нибудь чудища, или чтобы вернуться домой, надо какой-нибудь подвиг совершить, вот тогда история стала бы захватывающей. Советую ввести отрицательных персонажей и добавить в сюжет интересных поворотов) Теперь по языку: чтобы диалоги выглядели живее, можно сократить поясняющие глаголы типа «сказал», «спросил», «ответил». Читателю это и так ясно. И старайтесь избегать частого повторения слов «свой (ая)». Удачи вам и не бросайте творчество! Со временем всему научитесь)
Илона Левина

Достойные внимания