Эрато Нуар

​Пленник стекла

​Пленник стекла
Работа №222

В тронном зале как всегда царила полутьма. Едкий запах кадил, так заботливо развешинный для представителей церкви, неприятно бил в нос даже сквозь стеклянный короб, возле которого крутилось несколько десятков придворных, которые всем своим видом старались скрыть свое любопытство, смешанное с насмешкой. Да, каждый в этом зале боялся и ненавидел юношу в лохмотьях, который одаривал их безразличным, почти мертвым взглядом. Между тем за стеклом, насколько мог судить по движениям людей пленник, играла музыка. Будто по приказу невидимого кукловода люди кружились в вихре танца, двигаясь словно точный, хорошо отлаженный механизм.

Вдруг люди замерли на последнем движении и зала озарилась ярким светом огромной люстры, висевшей прямо над головой пленника. Начинался новый танец: свет люстры, множество раз отраженный от капель хрусталя, весело плясал по каменному полу, стенам. Пленник так увлекся наблюдением за этим приятным глазу зрелищем, что не сразу обратил внимание на длинный посох, настойчиво бьющий по стене его клетки. Прямо перед ним по ту сторону стекла стоял невысокий толстый мужчина, время от времени вытиравший пот, градом выступавший на лбу пот идеально белым платочком, который постепенно превращавшимся в мерзкую тряпку. Он бурчал что-то себе под нос и с каждой минутой становился все краснее, а его маленький лоб морщился все сильнее. Пленник посмотрел на него безразличным взглядом и едва слышно произнес:
-Выключить блокировку звука.
-...ый бракованный раб! - от резкого визга пленник немного поморщился, - да я отошлю тебя обратно в Пустошь к этим чертовым Демиургам! Там-то тебя точно пустят на корм собакам... или кто там у них! - он еще несколько раз, но гораздо требовательней прокричал что-то невразумительное.
Пленник неспешно встал, отряхнул свои лохмотья и склонился в нарочито неуклюжем реверансе:
-Приветствую моего Владельца, короля-вседержителя королевства Солнца, а также Великих Пустошей и герцогства Кватростии, великого примирителя Ордена, короля Омнипотент-Дуктор-Версо, - на последнем слове он поклонился еще ниже, - что соизволит получить от ничтожного Создающего его сиятельство?
-То же, что и всегда, - тонкая прорезь губ Версо превратилась в широкую, насмешливую улыбку, оголившую ряд зубов, которые, казалось, готовы были в любую минуту выпасть, - покажи что умеешь. Сейчас же!
-С вашего позволения, мой Владелец, – произнёс пленник, замерев в реверансе, - вы должны назвать мои...
-Да-да. Как смеешь ты поучать своего короля? - он жестом прервал его извинения и посмотрел на стоящего чуть поодаль высокого мужчину в синем балахоне, который тотчас поклонился ему, - говори то, что ему надо.
-Да, мой Король, - он повернулся в сторону пленника и на его смуглом лице промелькнула едва заметная усталая улыбка, обращенная к пленнику. Он еще раз стукнул по стеклу и, будто окаменев, сказал, - Создающий Огонь под номером Девять из цеха Создающих, разрешаю использование небоевой магии и приближение к стенам клетки до получения соответствующего указания Владельца.
-Есть, - пленник выпрямился и посмотрел прямо в глаза королю, отчего тот вздрогнул и капли пота на его лице стали появляться гораздо чаще.
Девятый подошел к самому краю своей стеклянной темницы и выставил руки перед собой. Вдруг сквозь рубаху, в которую он был одет, начал пробиваться ярко-оранжевый свет, медленно растекаясь по телу. Яркие ручейки света начали выглядывать из-под воротника, из рукавов. Добежав до кончиков пальцев, они начали покидать пределы его тела, превращаясь в маленькие оранжевые угольки, разлетавшиеся по убежищу пленника. Он подул на один из самых наглых угольков, подлетевших к его лицу, вызвав недовольную гримасу волшебника столь фамильярным отношением к магии.
Угольки начали разлетаться по зале дворца, никак не реагируя на стеклянную клетку своего хозяина. Ошарашенные волшебством, люди поначалу испуганно шарахались от неведомо как плавающего в воздухе огня. Но любопытство перевесило страх, и люди начали осторожно дотрагиваться до них, протягивать к ним руки. Угольки, будто обладая своей волей, отвечали по-разному: кто-то по-кошачьи игриво крутился около рук, кто-то взмывал вверх, не желая, чтобы люди дотронулись до них. Впрочем, в одном они были согласны: когда кто-то пытался их поймать (в основном это был король и его свита) те искрили в их сторону и начинали ярко гореть. Дошло до того, что кому-то из нерадивых гостей подпалили парик.
-Довольно! - взвизгнул король, в очередной раз обжигая ладони об уголек, издавший недовольный треск.
-Отставить магию, Девятый, - вздохнул тот и отпустил посиневший огонек, сидевший у него не руке, кторый сразу же весело помчался к хозяину, по какой-то причине искрившийся гораздо сильнее, чем остальные. В зале остался недвижимым лишь один огонек, который висел над одной из девушек, завороженной его светом. Но вскоре он с неохотой вернулся к пленнику, отчего на лице Девятого появилась довольная улыбка... которая исчезала по мере того, как расплывался в улыбке Версо.
-Я доволен тобой, раб, - он посмотрел на него, но, не выдержав холодного взгляда, отвернулся и зашагал в сторону трона, - сколько лет ты служишь мне?
-Десять, мой господин, - не понимая, к чему он клонит, он посмотрел на волшебника, который лишь покачал головой и нахмурился, - вы хотите дать мне...гм... поручение?
-Ха-ха-ха! Что за глупец! Я все еще помню свою клятву, - он на секунду обернулся и одарил его насмешливым взглядом, - я хочу наградить тебя.
-Это..., - он запнулся, - это большая честь, мой Владетель.
-Я знаю, ух, потому, - он запыхался, пока взбирался к своему трону по лестнице, - я... даю... - наконец уевшись в свой трон, Версо отдышался и продолжил, - я даю твоему надзирателю - Мерлину - земельный надел. Ведь не могу же я дать его лично тебе, да и воспользоваться ты им не сможешь, верно?
Он и несколько его прихвостней начали сержанно хихикать, на что Девятый Ответил полным отсутствием эмоций. Однако сквозь лицо Мерлина было видно явное довольство, которое он старался скрыть за задумчивым взглядом.
-Благодарю вас, мой король, - Мерлин сдержано кивнул, - это большая честь для меня...
-Я еще не закончил, - он поднял руку в повелительном жесте, - также я дарую тебе, Девятый, и на это раз лично тебе, - он усмехнулся, будто вновь поражаясь своей остроте, - Дорожный набор. И боевые магические... ха-ха... штуки в придачу!
Он кивнул куда-то в сторону гостей и из толпы вышла та самая девушка среднего роста в обычном наряде горничных, которую Девятый украдкой разглядывал уже некоторое время. В руках у нее была большая заплечная сумка, из которой торчала рукоять меча и пара-тройка других приспособлений, название которых Девятый уже забыл за ненадобностью.
-Б-благодарю вас, мой Владетель, - в полной растерянности Девятый смотрел лишь на Мерлина, который только мотал головой и двусмысленно смотрел на девушку, которая отвечала ему смущенной улыбкой.
-Свой переезд ты должен провести в течении трех лун, - Без тени улыбки добавил Версо, повернувшись к Мерлину, - ах да, - добавил он, доставая из кармана свой несчастный платок и похахатывая в сторону своего пленника, - Удачного путешествия.

...Спустя какое-то время Девятый, мирно задремавший у одной из стен, проснулся от того, что кто-то настойчиво избивал стекло прямо за его головой длинным посохом.
-По-другому меня, видимо, уже никогда не разбудят, - он перевернулся на спину и взглянул на Мерлина, - Ты еды прихватил? Я есть хочу.
-О, серьезно? - Мерлин усмехнулся, - существо, способное столетиями жить самодостаточно, хочет есть? Интересно-интересно. Может тебя отправить на растерзание церковному Синоду, чтобы этот феномен изучили более тщательно?
-Прекращай болтать и принеси мне поесть, а не то... - Девятый Поднес одну руку к стеклу и в этом месте сразу же пробежала едва заметная трещинка.
-Ну тихо, я на нее три часа угробил в свое время, - Мерлин отпустил свой посох, оставляя его висеть в воздухе, - Мясо или курица?
-Все, что есть, - Девятый поднялся на ноги и начал наворачивать круги по своему жилищу, - Меня уже три месяца даже не поят.
-Обленились, черти, - Мерлин методично выводил какие-то символы в воздухе, после чего в клетке начали появлятся различные подносы с едой, - Эль или вино?
-Обижаешь, - в руке Девятого появилась большая железная кружка с пенной выпивкой, откуда он сделал большой глоток, - хорошо-то как!
-Ага - Мерлин вновь поводил в воздухе и тут же уселся на появившийся стул, сжимая такую же, как и у Девятого, кружку эля. Он откинул подол капюшона и стряхнул что-то с обстриженных почти под ноль волос, - Скоро будет еще лучше. Говорят, в моем имении сотни бочек с лучшим элем в мире!
-Слушай, - Девятый, усевшись на пол, нещадно поедал лосося, - А где эта вилла вообще находится?
-Для меня или пешим ходом? - Мерлин самодовольно выпрямился, но тут же посерьезнел, увидя в глазах своего друга зачатки идеи, - С помощью портала - за часа три. Пешим ходом, конечно, гораздо дольше... Ты что задумал?
-Да так, - Он выпил из кружки остатки эля, которую Мерлин вновь заботливо наполнил, - Наш "великий" король ведь что-то задумал, верно?
-Да он постоянно что-то задумывает! - Мерлин сокрушенно всплеснул руками, разливая эль на каменный пол, - То деньги из казны ворует, то посла какого-нибудь убьет, то еще что! Я уже устал убирать за этим старым...
-Эй-эй, - Девятый постучал в стекло прямо перед лицом волшебника, - ты случаем с выпивкой не перебрал, а? Помнится мне, у тебя с этим плохо...
-Да кому какое дело?! - Он обхватит рукой посох и несколько раз постучал им по полу, после чего вновь оставил его висеть в воздухе, - Вокруг на триста метров ни одного достаточно умного для подслушивания человека, только крысы в щелях, - он отпил немного эля и добавил, - для верноси я еще и защитный экран поставил.
-Вот этого я от тебя и добивался, пьяница ты магический! - Девятый отставил кружку, все еще нажевывая куриную ножку, - Мне нужна твоя помощь в одном деликатном вопросе.
-Все что угодно, друг мой, - Мерлин по-доброму улыбнулся своему старому другу, даже сквозь хмель угадывая его мысли.

...- Как это мой раб не переносит порталы?! - Взвизгнул Версо, - Я желаю, чтобы он начал их переносить! Немедленно!
-Боюсь это невозможно, мой король, - Мерлин немного потряс головой, чтобы избавится от звона в ушах, и продолжил, - его магическая энергия...кхм... слишком мала по сравнению с моей, поэтому портал может разорвать его на куски по прибытии в мое новое владение.
-Ну так и в чем проблема? - Версо расплылся в своем ложе и подозвал одну из служанок, с подноса которой тут же исчезла баранья нога, - одним мятежником меньше, верно?
-Вы как всегда правы, мой король, однако, - он сжал посох в руках с такой силой, что казалось, будто он сломает посох, - при таком раскладе вся магическая сила, что в нем есть, вырвется наружу и убьет все живое в... весьма большом радиусе.
Я ничего не понял, - Версо потянулся за кубком с вином, - объясни проще.
-Весь надел, который вы мне даовали, превратится в груду пепла.
-В-вот оно как, - необычно нервный смешок Версо не утаился от волшебника, - Мы никак не можем этого допустить, верно? Я отправлю с ним отряд моих лучших воинов!
-Боюсь, этого мы тоже сделать не можем, - Мерлин со злорадством наблюдал, как бывший пленник короля уходит у него из-под носа, - вы ведь помните ту часть клятвы, в которой говорится о вооруженных людях?
-"Ни одного на четыре сотни шагов"... - Версо сокрушенно смотрел на своего советника, который лишьсмотрел ему в глаза, - Но не отпускать же его одного!
-Он также, как и вы, свято чтит клятву, несмотря на то, что он бывший повстанец, - Мерлин оглянулся в сторону клетки, в которой Девятый уже разминался перед предстоящей дорогой, - так какого ваше слово, мой король?

...-А как нам вообще разбирать эту клетку, господин придворный чародей?
Один из прислужников взирал на своего господина из-под прямых русых волос. Голубые глаза его искрились живым интересом. Впрочем, как и у всех собравшихся вокруг.
-Никак, - Мерлин постучал по стеклу посохом, отвлекая Девятого от изрядно затянувшейся разминки, на что тот коротко кивнул, - она одноразовая и может быть только в одном месте. В моем владении он создаст себе новую.
-Эм, а не жестоко заставлять его создавать себе клетку? - тот же самый юноша подошел к Мерлину, но тут же опомнился и встал обратно.
-Вовсе нет, - Мерлин грустно усмехнулся, - мы сами обрекли себя на это.
Девятый щекнул пальцами внутри клетки и по ней, словно ручьи, побежали трещины, то встречаясь, то разходясь друг с другом. Когда из-за расколов перестало виднеться хоть что-то, Мерлин мягко стукнул по нему. клетка, словно сделанная из песка, мягко осела на полу, изредка поблескивая осколками.
-А теперь уберите эту дрянь, пожалуйста, - Мерлин взглянул на юношу рядом с собой, который с неимоверной скоростью начал раздавать указания остальным слугам, - можете забрать себе, эти осколки светятся в темноте.
-Да, мой господин! - Ответили разом все слуги.
Мерлин отпустил посох, оставляя его висеть в одиночестве и пересту пил через пыль, которой теперь была клетка его товарища.
-Ну здравствуй, старый друг, - рука Мерлина была точно такойь же крепкой, как и раньше, - а ты постарел, как я погляжу.
-Замедляю, как могу, но годы берут свое, - мерлин блеснул глазами и вернулся к своему посоху, - и чем ты займешься, Девятый?
-Ну, для начала я возьму новую одежду, - Девятый брезгливо отряхнул лохмотья, в которых был, - десять лет в заточении, сам понимаешь.
-И не говори. Я тебе тут собрал пару-тройку вещей, - он указал на дубовый стол, но котором лежало нагромождение мечей, одежды и того, чему в человеческом языке еще не было названий, - Совсем немного.
-Я возьму два комплекта одежды, точильный камень, Провизии на три дня и ту сумку, - он указал на лежащуу под грудой металлических приспособлений сумку, - которую мне подарил Версо.
-Ха-ха-ха! - Мерлин хлопнул его по спине и шепнул ему на ухо, - Он что-то задумал, иначе не отправил бы тебя без меня. Он может и не способен управлять королевством, но весьма хитер. Через сорок лун ты должен придти в поместье. Если задержишься, сообщи по кристалу, что я положил тебе в сумку. Понял меня?
-Да-да, - Он отстранился от него и посмотрел на голубоглаого юношу, пожиравшего его заинтересованным взглядом, - Я уже достаточно взрослый.
-Вот и славно! - Мерлин постучал посохом по полу и его тут же окутала синяя дымка, изретка поблескивавшая молниями, - Жду тебя в моем владении! удачной дороги!
Едва он договорил, как его фигура исчезла в дыму, который сразу же осел на полу и не спеша растворился в воздухе.

...Переодевшись и собравшись в путь, Девятый направился по коридорам дворца, с интересом осматривая до боли знакомые и в то же время неизвестные ему коридоры. То и дело натыкаясь на стену или жилую комнату, он заметил, что в замке нет ни одного солдата. "Версо держит свое слово" - ухмыльнулся Девятый. Впрочем, на это он пошел исключительно из страха...
Найдя, наконец, дверь на улицу, он в нерешительности замер. "Десять лет..., - Подумал Девятый, - Интересно, а ту таверну еще не закрыли?". Улыбаясь своим мыслям, он открыл тяжелую дверь и уже было подставил лицо яркому солнцу... как вдруг на него начали падать огромные дождевые капли. Появившийся из ниоткуда светловолосый пареньВытолкнул его в небольшой дворик, который, как помнил Девятый, был за замком и являлся дополнительной конюшней.
-Удачи вам, господин Девятый! - Хихикнул слуга и захлопнул за ним дверь.
Девятый, опешив, смотрел, как его новенькая одежда промокает под дождем, а его чудесные (на заказ!) сапоги тонит в грязи. Сердце его наполнялось ненавистью и он уже готов бол выломать дверь за спиной, как вдруг понял. Он впервые за десять лет чувствует что-то, кроме холода его темницы. Не в силах сдержать радости, он расхохотался в грозовое небо и направился к полудохлой кобыле, которую ему выдали, и уселся в седло.
Выйдя, наконец, из-за стен замка, Ему открылся чудесный вид: Бескрайние поля, усеянные золотой рожью и грязная дорога, которой не под силу было очернить их красоту. Вдалеке виднелся густой лес, перед которым стояла деревенька, выглядевшая, как прилегший покурить великан. Все это, несмотря на дождь, казалось Девятому прекрасным и он, преисполненный энтузиазма, направился навстречу чудесному миру.

...-Добро пожаловать в корчму "Двенадцать петухов"! - Зычный голос обширной трактирщицы дрогнул при виде нового постояльца, - Что с тобой сталось, милёк?
-Одну комнату, пожалуйста, - Девятый сел за один из свобоных столов и стряхнул с него крошки, глядя прямо перед собой ничего не видящим взглядом, - И кружку самого дорогого пойла, что тут подают.
-Сейчас-сейчас милёк, - мягко охнула она и тут же обернулась, - Брага, Старая ты свинья! - Рыкнула она куда-то в сторону жаровни, - Живо подал сюда пива! А вам, милёк, - она вновь говорила своим "охающим " голосом, - я приготовлю лучшую комнату! Ох, как же вы устали, милёк!
Эта была правда. Несмотря на то, что Девятый, при желании, мог вовсе не поглощать пищи, растраченая энергия к нему не возвращалась. Сейчас этот показатель быстро приближался к нулю, потому Девятый не придумал ничего лучше, как остановиться здесь. Денег, что дал ему Мерлин, хватало даже на то, чтобы скупить эту корчму вместе с близлежащим поселком, но загвоздка была в другом. Харчевен, таверн или хотя-бы чего-то похожего на большой городок, в котором можно было бы купить палатку, Девятый не встретил даже после пятой луны, проведенной в попрашайничестве воровстве. "Если кто-нибудь спросит, меня ли он видел на хуторе , что две луны отсюда, то он видел не меня." - Думал Девятый, дожевывая последнюю еду, что ему удалось добыть. А ведь он предлагал им деньги! Но никто не хотел торговать с "заморышем, у которого кожа как снег". По крайней мере, таким он был первые шесть лун. После матушка Природа добавила ему загара, грязи и щетины, после чего он был неотличим от "местного". Вот только проблема с "заморышем" не исчезала, даже когда он густо оброс бородой.
Наконец онуслышал шаги и увидел перед собой грузного бородатого мужчину лет сорока. Ростом он был едва немного ниже Девятого, но грузное тело компенсировало это упущение в площади. Он платком вытер свой нос картойкой и, поправив фартук, поставил перед изголодавшимся гостем поднос с едой и пивом.
-Добро пожа... - он осекся, увидев, с какой скоростью есть и пьет Девятый, после чего устало сел перед ним, - С пивом аккуратней. У нас девиз: перепил нашего пива - провалялся на кушетке двеннадцать петухов с похмельем...но ты меня, кажется, не услыхал.
-Фсе ф пофядке, - разделавшись с окороком, Девятый сделал огромный глоток из кружки, - у меня не бывает похмелья.
-Ясное дело! - Корчмарь пригладил рыжие волосы, - у такого за..., - он осекся, увидев гнев в выражении лица своего собеседника, - ...молодого парня его и быть не может!
-Мне сейчас двадцать пять или около того. Плюс-минус пара лет, - разделавшись с едой он облегченно вздохнул и начал спокойно похлебывать пиво, отрешенно разглядывая корчму, - Брага, верно?
Эта корчма ничем не отличалась от тех, что представлял себе Девятый: бревенчатые стены, деревянный пол да пустующая стойка в глубине корчмы, позади которой широкая лестница к жилым комнатам. Где-то по столам еще валялась пара завсегдатаев, которые не могли даже дотянуться до стакана. Корчма, по всей видимости, популярностью не пользовалась.
-Браги, если точно, - он брезгливо покосился в сторону лестницы, - "Брага" меня зовет моя жена.
-Ясно, - Девятый допил остатки пива и жестом отказался от добавки, - она немного... своеобразная.
-И не говори, "милёк", - хохотнул Браги, - уже все соседи смеются, а она никак не перестанет.
-Слушай, - он наклонился к неу через стол, - а далеко отсюда пртовый город?
-Пха-ха-ха! - Браги смеялся так громко, что один из его завсегдатаев попытался встать. Безуспешно, - Сынок, да ты же в глубине континента! отсюда пятьдесят лун только до Солнцеграда двадцать лун!
-Я оттуда и пришел... - Девятый сокрушенно упал на стол, - видимо, я заплутал... А хотя бы пригодные для плавания реки есть?
-Есть одна, - Браги вытер выступившие от смеха слезы, - но до нее добираться столько же, сколько до столицы. Так что вот тебе мой совет: возвращайся ты обратно...
-Я двадцатую луну топаю сюда без лошади, потому что та издохла через десять лун после отбытия. И я не собираюсь возвращаться только потому, что мне придется топать столько же!
Он ударил кулаком по столу и задумался. Мерлин не мог его обмануть! Он сказал ему, что до него добираться придется около сорока лун. Правда, еще он говорил о том, что таверны здесь через каждую пятую луну...
-Слушай, а ты не слышал о таверне "Сытый сыч"? - Идея, которая промелькнула в голове Девятого, была слишком глупой, чтобы быть правдой.
-Ну, а кто-ж ее не знает! - Браги довольно потер усы, вспоминая что-то, - лучшая таверна нашего королевства! я там еще мальчишкой свою зазнобу подцепил, хе-хе! всего пять лун на юг от Солнцеграда....
-Юг?! Точно не запад?! - Он сокрушенно поник под градом смеха корчмаря.
-Да ты, парен, заплутал чутка, - он хохотнул, - да не печалься ты! края у нас тут недружелюбные, зато эль самый крепкий и вкусный...
-...Был бы, если бы твоя женушка его со всякой сорной травой не мешала, - он ехидно взглянул на корчмаря и встал из-за стола, направляясь немного вздремнуть, - Будь здоров, Браги.
-Ха-ха-ха-ха! - Мерлин, весело глядящий на него из светящегося кристалла связи, рыдал от смеха, - я, конечно, знал, что ты не ориентируешься на местности, но не настолько же!
-Иди ты к черту! - девятый сидел в кровати, натачивая свой меч (который с самого начала был тупым настолько, что годился только на дубину) и периодически гневно смотрел на своего собеседника, - Мне даже карты не выдали, а звезды я не видел десять лун!
-Ну ладно-ладно, - Мерлин постарался успокоиться, - в сорока лунах от тебя вроде есть какая-то речушка, там ты сможешь взять более- менее приличное судно. На нем ты будешь плыть еще лун десять, а после еще две луны будешь идти пешком. Та кобылка, что тебе дали, уже издохла?
-Двадцать пять лун назад. - он горестно вздохнул, - жалко ее, на Топях собако-львы сожрали.
-Ты шел через Топи? - Мерлин удивленно выгнул бровь, но тут же взял себя в руки, - Слушай. Помнишь, почему Версо пощадил оставшихся магов?
-Ему мешает Клятва, принесенная Магистру, - лицо Девятого окаменело, - что случилось?
-Этот ублюдок собирается ее нарушить, - Лицо Мерлина озарилось яростью, однако голос остался холоден, - Версо тайно объявил поголовное убийство оставшихся магов, состоявших в Ордене. Те маги, что родились после восстания, направляются в Синод либо добровольно, либо силой.
-Он хочут посадить всех магов на привязь церкви! - Девятый сжал пальцы на лезвии и по нему побежала маленькая струйка крови.
-Скорее всего. Поэтому, - было видно, что то, что сейчас скажет Мерлин, не понравится ни одному из собеседников, - Вот мой приказ как последнего магистра Ордена: Создающий Огонь под номером Девять из цеха Создающих, коммандир тринадцатого подразделения армии Ордена изучения магии, разрешаю использование любых видов магии, включая запретные, для отражения нападений и непосредственной атаки. Клятва, данная Орденом королю королевства Солнца, признается недействительной.. Защита гражданского населения по своему усмотрению.
-...Есть. - Только и смог выдавить из себя Девятый, прежде чем кристалл связи погас, оставляя Девятого наедине с дождем Но и тот вскоре полностью сошел на нет, оставляя после себя лишь звенящую тишину

-Простите, магистр! - малыш на задней парте задавал, кажется, уже сотый вопрос, - а каковы представления о создателе у нашего Ордена?
-У нас все гораздо прозаичнее, чем у обычны людей, - Седой магистр подул на пергамен и в воздухе перед ним начали появляться фигуры, - Это, как и у людей, всесильное существо,однако оно не создавало нас, а развивалось с нами параллельно. И его деяния иногда были отнюдь не добрыми: так, он одарил различные расы, помимо людей, способностью мыслить, однако он же спровоцировал Великий Синтез. Ясно одно - чаще всего он является в виде юноши, и говорит, что "пытается помочь". Видимо, - старик буркнул что-то себе в бороду, - он недостаточно умен, чтобы помочь нам хоть чем-то.
-Расскажите подробнее про Синтез! - кучерявый мальчик все не унимался, - Именно он привел к созданию Ордена?
-Именно так, Девятый, - он улыбнулся сквозь длинную, густую бороду, - когда-то было четыре расы: корновии - человекоподобные земноводные, создававшие поистине прекрасные растения и даже среды обитания. Некоторые животные, населяющие нынешнее королевство Солнца, созданы как раз ими. Это самая молодая раса из всех, которые были одарены интелектом. Их магии соответствует зеленый цвет, цвет природы.
Следующая раса- это люди. Люди славились своим врачеванием и созданием неодушевленных предметов. Величайший созидатель, Один, смог создать целый остров, Оплот. На нем мы сейчас и находимся, - он провел пальцем по воздуху и на нерадивого ученика, который спал за соседней партой с Девятым, упал снежок, тут же приведший того в чувство - слушай когда говорят старшие, Мерлин, - он сердито посмотрел на насупившегося мальчика, но тут же смягчился и продолжил, - их цвет - белый, цвет истинного созидателя - солнца.
Перед людьми появились чеширы - четвероногие коты, специализация которых была в иллюзиях, скорости и обнаружении. Прирожденные хищники, они были грациозны и изящны в танце точно так же, как непоколебимы и свирепы в войне.
-А мой папа говорит, что тогда не было вражды и все жили счастливо, а войны появились из-за глупого бога! - выкрикнула одна из учениц.
-Скорее всего твой папа немного приукрасил правду, юная Ника, - улыбнулся учитель, - войны были всегда, но в те времена они были скоротечны и не имели серьезных последствий, а все из-за самой старшей расы.
Да, вирмы... - учитель украдкой бросил взгляд на детей. Увидев двух шалопаев, ловящих каждое его слово, он усмехнулся, - драконоподобные существа исполинских размеров, способные жить сотни лет. У них нет своего цвета, так как они могли создать абсолютно все. Дело доходило до того, что они могли вести поединки с Богом! Но особенно им полюбился огонь, ведь именно он является составляющей всего в нашем мире. Даже сейчас немногие магистры смогли обуздать его мощь, - Брон деловито погладил бороду, - и я в их числе.
К сожалению, что-то пошло не так, как хотел Бог. Потому и произошел Великий Синтез - все расы, поколение за поколением, начали принимать человеческие черты, а сами люди постепенно теряли способности к магии. И тогда вирмы пошли против Бога. Он дал им бой, который с легкостью выиграл и обощелся с ними гораздо жестче, чем с остальными: Одних он оставил в покое, чтобы те смогли завершить Синтез, других он превратил в чудищ, которых мы зовем драконы, а третьих он низвел до того, что сейчас мы зовем рептилиями. Потому вирмов среди нас гораздо меньше, чем остальных
Несмотря на это, в самом начале расы не теряли самостоятельности. Однако люди, озлобленные на остальные расы, решили изничтожить всех, кто был одарен. Даже тех, что рождались с нашей кровью в их рядах. Тогда и был создан Орден, дабы защитить как уцелевшие расы, так и самих людей от их вероломства... - учитель услышал сигнал и хлопнул в ладоши, - а теперь вам пора на урок практической магии. До свидания, дети!
По классу прошел недовольный стон, однако все дружно прошли к синей дымке в стене, созданной учителем. Все, кроме девятого.
-Учитель, я опять сжег свою тетрадь, - он безуспешно пытался оторвать от своего рукава Мерлина, - можно мне новую?
-Память вирмов действительно удивительная, правда, Девятый? - старик усмехнулся и осмотрел лицо Девятого, который с мольбой в глазах смотрел на старика сверху вниз.
-Еще немного, прошу... - Девятый едва сдерживал слезы.
-Ты можешь встраиваться в магический поток этого мира и проецировать личность человека такой, какой она была до смерти. Твоя сила - величайший дар... но для тебя она стала проклятьем.
-Подойди к окну, мой мальчик, - Бран провел рукой по деревянной раме, - ты должен увидеть.
Девятый медленно проследил за взглядом старика. Вокруг были лишь догоравшие руины места, которое он когда-то звал домом. Истерзанным чудовищами трупы его друзей, родных близких... и он сам, ощетинившись, сжимал что-то в... когтях?
Его кожа (чешуя?) начала неистово зудеть, требуя больше. Больше.

Плоть. Кровь. Огонь.

Как позже узнал Девятый, он провел в горячке пять дней. доза трав, что была в пиве, оказалось гораздо больше нормы и все, кто пил в тот день в той харчевне, либо погибли, либо до сих пор были при смерти.
Первое, что помнил Девятый после пробуждения, это чье-то мягкое горло в своих руках. Поначалу он не ослабил хватки, но когда понял, что оттащить его пытаются уже четверо человек, отступил. После этого его еще долго продержали связанным каким-то тряпьем и на все уговоры и обещания сразу же уйти лишь отнекивались. И не зря.
Конечности, казалось, были скованы стальными путами и практически не поднимались. Единственное, что мог Девятый - это есть с ложечки да периодически совершать прогулки с помощю знахарки. И только на двеннадцатые сутки, как и говорил ему старик Браги, Девятый смог самостоятельна удержаться на ногах.
-Вот видите, а я что говорила? - Хлопнула в ладоши Астрид, дочка местной знахарки, - вы почти как новенький!
Она покружилась на месте и копна ее длинных, русых волос ударила по Девятому, едва не свалив его с ног.
-А-ага, - не выдавая своей настоящей слабости, прохрипел Девятый, - и правда двеннадцать, черт их дери, петухов...
-Вам еще повезло! Мама сказала, что вы единственный, кто после той отравы оправился... - она грустно потупила взор, но тут же вскинула на него свои огромные, зеленые глаза, заставляя отвернуться. Астрид, однако, не растерялась и взяла его под руки, приняв красноту на его лице за лихорадку - Но это ничего! Моя мама - знахарка из самого Солнцеграда! Она кого угодно подлечить сможет. Правда, я тогда совсем маленькая была. Лет семь кажется, не помню. Мама убежала вместе с другими своими друзьями, когда маги восстали!
-Это м...маги-то восстали?! - Девятый сжал кулаки, - Это вам коворят?
-А как иначе? Ведь это же сам король нам сказал! А король врать не может! Это же глупо, врать своему народу!
Он было хотел что-то сказать, но тут скрипучая дверь позади Астрид открылась и на порог вошла знахарка, смертоносным силуэтом вставая позади дочери.
-Ты чего это с моей дочкой делаешь, дракон тебя подери?!
-Я...не... - голос предательски захрипел и Девятомму не осталось ничего, кроме как отдернуть руки и заложить их за спину, растянув рот в улыбке такой ширины, которой его лицо еще не делало.
-Ах, понятно, - Она обошла дочку, перекрывая свое невысокое чадо, - значит, как я за порог, так ты сразу к моей дочке приставать начал? Это так ты мне отплатил за мою доброту?
-Мама, ну что вы такое говорите, - красная до кончиков ушей Астрид выглядывала из-за ее спины, - я просто помогала ему встать!
- Еще лучше! - она щелкнула ее по лбу, на что та надулась и спряталась обратно, -Я его тут, значит, лечу, а ты еще хуже делаешь!
-Я...здоров... - Прохрипел Девятый и даже сделал пару неуверенных шагов, но после одного толчка в плечо тут же упал на кровать.
-Трава, которой тебя и остальных опоила Арба, - В лице знахарки появился холод, - были травы магического типа. Помимо обычного отравления, они вызывают атрофию большинства групп мышц, а также губительно - в некоторых случаях смертельно - воздействуюн на голову. Видения и кошмары от передозировки этой травой вызывают безумие и если человек и восстанавливается физически, то душевно восстановиться ему непросто. конкретно ты, малец, - она щелкнула его по лбу и Девятый окончательно прекратил попытки встать с кровати, - Кричал во сне до тех пор, пока не разорвал к чертям связки. То, что ты идешь на поправку - просто... - она осеклась и не поворачиваясь, сказала Астрид, - дорогая, принеси воды из избы да скажи старику Браги, чтобы топил печь ля гостя. Ты ведь ему уже заплатил, да? Ну, заплатишь. По тому, что я видела в твоей сумке, денег у тебя много.
Как только за астрид закрылась дверь, знахарка со вздохом села на краю кровати и устало посмотрела на Девятого.
-И когда это тебя из клетки выпустили, зверюга ты огнедышащая? - она грустно улыбнулась ему, на что он ответил, начертив в воздухе ярко-ораневые буквы, - Ого. И что ты делал почти один цикл? Неужто меня разыскивал?
-Заплутал...имение...Мерлина... - Он схематично начертил в воздухе карту и свой приблизительный маршрут и виновато потупил взор, - прости, Сигтруда...
-Ого, - Она хохотнула в кулак, но увидев удрученное лицо Девятого, взяла себя в руки, - Ты, я смотрю не изменился. Пошел без карты, заплутал, отравился змеиным зубом, да еще это...
-Уже...знаешь? - Девятый щелкнул пальцами и огонь мягко приземлился ему на ладонь, расстворяясь под кожей.
-Мерлин узнал меня в тот же миг, когда я применила на тебе магию, - Она мечтательно улыбнулась и посмотрела на сумку, стоявшую неподалеку от кровати, - а дальше - дело техники. С ней, если помнишь, у меня было лучше всех... в былые годы.
-Сигтруда, пожалуйста... горло... - Он с мольбой посмотрел нее.
-Да-да, маленький пройдоха, - Она провела по его горлу пальцами, под которыми едва заметно заиграл белый свет, - это все, что я могу. Если использую больше...
-Знаю, - он оборвал ее и облакотился на деревянную спинку кровати, витиеватый узор которой, кажется, знал наизусть, - Нас начали искать прихвостни Церкви?
-Не просто прихвостни, - Сигтруда прошла к стойке с травами и начала наработанным движением толочь что-то в ступке, - За нами, последними генералами, они послали отряд паладинов. Не кричи, - она жестом указала на дверь, - будешь говорить громче и моя дочь нас услышит. В деревне они будут еще не скоро, но если узнают, что тут нас аж двое, то используют телепорт.
-Тогда нам пора, -Девятый свесил ноги на пол, - с помощью телепорта мы...
-Не сможем перебросить бедняг, что живут в деревне, - Сигтруда покачала головой и бросила в ступку что-то, похожее на цветок, - Нет. я останусь тут и буду присматривать за поселком. А тебе нужно уходить. Мерлин ведь объяснил тебе маршрут?
-Пока могу использовать магию, то не потеряюсь, - он отмахнулся, - через сколько я смогу ходить?
-Через две-три луны, с твоим здоровьем. Но на всякий случай возьми с собой Астрид. А будешь спорить - сниму с тебя заклятья и буешь ты валяться тут еще три зимы, пока со скуки не помрешь.
-Да я молчу, молчу, - Девятый закрыл глаза, но даже сквозь веки он видел два белых силуэта, которые были окутанны светом: один размеренно толок лекарства, а другой сидел за дверью, пытаясь разобрать хоть слово.
...-Ах! Хорошо-то как! - Девятый, раздетый по пояс, пытался просушить волосы полотенцем. Восстановление шло гораздо быстрее после того, как ему растопили баню. Точнее, в бане оно пошло буквально семимильными шагами. Просидев несколько часов к ряду, обнимаясь с печкой, Девятый почувствовал такой прилив сил, что готов был хоть сейчас побежать до Мерлина буквально по воде.
Поняв, что высушиться обычным способом у него не выйдет, он огляделся вокруг, хитро усмехнулся, заметив белый силуэт, мирно дремавший на скамейке, немного повысил температуру тела. Едва не подпалив новые штаны, Девятый сокрушенно вздохнул и надел на себя рубаху, позаимствованную и Браги. Если не смотреть, что пришлось закатать рукава, смотрелось вполне сносно.
Натянув начищенные (наконец-то!) сапоги он вышел из бани и посмотрел в небо. На нем, к удивлению Девятого, не было ни облачка и он смог примерно понять, где же эта деревня находится. Он действительно был далеко от цели, но все же не мог не отценить правильный подход Сигтруды при выборе места жительства: единственная дорога, ведущая в деревню, была на стыке владений дракона и стаи собако-львов, чья численность мешала огнедышащему чудищу нарушить границы. в итоге подобраться к деревне можно было лишь по этой дороге, на которой могли в любой момент объявиться хищники. Саму деревню Сигтруда обнесла барьером, неуловимым для человека, но достаточным, чтобы дать понять зверям, кто тут главный.
Астрид что-то невнятно просопела и сонно взглянула на Девятого. Протирая сонные глаза, она продолжала что-то говорить, но разобрать было сложно.
-Пошли в дом, а то на улице холодно, - он подал ей руку, но та притянула его на себя, усаживая на скамейку.
-Ты теплый, так что все нормально, - она прижалась к нему сильнее, - давай так еще немного посидим.
-Д-давай. - Девятый, никогда не пользовавшийся популярностью как у девушек, так и у людей вообще, смутился.
-У тебя странная аура, - Астрид подняла на него зеленые глаза, - не такая, как у мамы или селян. У соседей она серая. У кого-то ярче, у кого-то темнее, но всегда серая. У нас с мамой она белая, как молоко. Но ты, - она слегка вонзила ноготки ему в кожу, - Ты странный. Твоя аура... слишком яркая. Иногда на тебя больно смотреть...
-Просто я очень злой, - усмехнулся Девятый и безуспешно пытался отстраниться, - потому и ярко. помнишь, как я тебя чуть не задушил? Я пойму, если ты злишься
-Совсем нет! Я вовсе не злюсь, - Астрид сильнее вонзила в него ногти и непонимающе взглянула ему в глаза, - Вы яркий, но цвет ваш не разобрать. Но где-то внутри вас что-то... по-настоящему сильное, - она одной рукой дотронулась до рваных шрамов на его шее, зная, что их ровно восемь и идут они до самой груди, - Оно вырывается, но вы сдерживаете его, потому вам обоим страшно. Но еще оно чувствует что-то похожее на...ярость? - Она снова обняла его обеими руками и закрыла глаза.

-Твоя мать никогда не рассказывала тебе, что случилось с волшебниками? - Она покачала головой и Девятый продолжил, - двеннадцать лет назад на остров магов вторглись... нехорошие люди и начали убивать всех, кто попадался к ним под руку. Их было гораздо болше, чем волшебников, но бой все равно был равным. Мы... волшебники сражались изо всех сил, но, к сожалению, проиграли. И тогда один из них, обуреваемый глубокой печалью по павшим братьям и сестрам, превратился в древнего вирма и уничтожи все, что находилось на том острове. Некоторые выжили и даже смогли поднять восстание, но вирм знал, что этого не хватит. И тогда они с величайшим волшебником пошли на хитрость: Они скажут, что только они выжили на том острове и в обмен на жизни свои и своих товарищей готовы отдать злобного вирма в заточение. Тогда родилась Клятва, падение которой ознаменует освобождение могучего вирма и уничтожение тех, кто повинен в гибели волшебников. Так что тебе не...
Астрид мирно дремала у него на плече, уткнувшись ему в плечо. Такая умилительная картина едва не рассмешила Девятого, но тот вовремя сдержался, увидев, что из окна за ними наблюдает Сигтруда. "По крайней мере, меня теперь не стучанием по клетке будят" - вздохнул он и устроился удобнее на скамейке, рассматривая ночное небо.

-Вы только посмотрите, какая милая картина! - незнакомый ему юноша, на ви едва младше его самого, бесцеремонно присел рядом, - Два молодых человека, ночь и звезды. Это ли не показатель того, что я ошибался насчет волшебников?
-Ты кто? - Девятый раздраженно окинул его взглядом и в его голове будто промелькнула молния, - ты...
-Так, - он дотронулся до его плеча, парализовав тело, - Я бы на твоем месте немного остыл. Хах, какая острота пропала!
-...и чем же я заслужил визи самого бога? - Девятый поморщился, - Ты хочешь пришить мне нос вместо...
-Без плоских шуток, пожалуйста, - он остановил его жестом, - Я здесь, чтобы помочь тебе.
-Ого, - Если бы было можно, Девятый нахмурился бы еще сильнее, - Интереско, а как? можнт ты прямо тут превратишь меня в вирма и я разнесу половину деревни? Или, скажем, перенесешь всех магов на Оплот, отстроишь там неприступную стену и сделаешь так, чтобы каждый новый маг попадал туда? А?
-Живое у тебя воображние, друг мой, - он печально вздохнул и посмотрел в окно, за которым Сигтруда, словно каменная, наблюдала за ними, - Я, конечно же, могу. Я скажу больше - я могу прямо сейчас изменить мозг людей таким образом, что они будут боготворить магов, а маги не смогут им помешать. Но в то же время мне не этого делать нельзя.
-И почему же? - Девятый ехидно взглянул ему прямо в глаза, - почему же великий бог, церковь которого нас так ненавидит, решил посетить одного из ничтожных магов.
-Опустим вопрос о церкви. Мы с тобой оба знаем, что в меня там давно не верят, - он помотал головой, - Я здесь не за этим. Отвечая на твой вопрос, скажу: я пробовал. Но я не создавал вас и ваш изначальный, базовый разум я изменить не в состоянии. Проще говоря, пару тысяч лет к магам будут относиться почтительно, но после их возненавидят, как угнетателей. Так, собственно, и случилось. Прошу, не надо об этом, - он посмотрел на него с мольбой в глазах, - скажем так: меня попросила об этом подруга, которой я не смог отказать.
-...и чем же ты хочешь мне помочь? - Девятый стал серьезен.
-Это вряд ли будет помощь, - он сокрушенно почесал затылок, - скорее, ты поможешь мне немного развеяться. Позволь мне пойти с тобой. По закону, который я сам и создал, во время наших приключений, - он мечтательно улыбнулся, похоже, вспоминая что-то, - Я использую только те силы, которые доступны людям или магам. Я даже умереть могу! Честно. В прошлый раз этим и кончилось... - он тряхнул головой, - ну так что? Возьмешь меня?
-Я побаиваюсь отказать существу, которое уничтожило три расы, - Девятый прикрыл глаза, - будь по твоему, Бог.
-Прошу, зови меня Аркан, друг, - он щелкнул пальцами и Девятый обрел свободу движения, которая была ограничена спящей Астрид, - я пойду объясню все Сигтруде, а пока, - он на несколько секунд будто застыл, после чего улыбнулся еще шире, - я подарю тебе подарок. Паладины должны были внезапно нагрянуть сюда этим утром. Но кто-то, - он горделиво вздернул нос, - совершенно случайно натравил на них дракона. В общем, помахать кулаками у нас не получится.
-...ясно. Спасибо тебе? - Девятый недоуменно следил за силуэтом, который, пританцовывая, зашел в дом - что за...

...Девятый Стоял на пороге дома, мирно осматривая деревню, в которой прожим почти тридцать лун. Она ничем, кроме таверны, не отличалась от других, однако запомнит он ее надолго.
-Чего Вста-ал? - Аркан, выходя у него из-за спины, широко зевнул, - Заканчивай уже, это становится нудно.
-Что -"это"? - Сигтруда хлопнула Девятого по спине и уставилась на Аркана, - тебе не по нраву моя деревня?
-Не люблю долгих прощаний, - фыркнул он, - мой удел - приключения!
-Как скажешь, - пожала плечами та, - Девятый, ты тут, вообще-то, не один. Может отойдешь от двери?
-Да-да, - он вздохнул и направился в сторону лошадей, которые, на этот раз, должны были прожить хотя бы до города.
-Выходи, милая, - Сигтруда обняла выходящуу Астрид, - Все в порядке.
-Ты точно с нами не поедешь? - Она взглянула на мать молящим взглядом, - Дядя Аркан сказал, что уже безопасно и сюда ничто не придет...

Аркан, чтобы не мешать прощанию матери и дочери, решил помочь Девятому запрячь лошадей. Подойдя, он уви дел, что все уже готово и просто сел на лошадь рядом с ним.
-Слушай, Девятый, - Аркан немного натянул поводья, - я тут заглянул в твою память - за что прошу прощения и обещаю так больше не делать - и нашел пару моментов, в которых косвенно виноват.
-О, правда? - Девятый скривился, - а не во всех? Не будь Великого Синтеза, я бы даже...
-Он был неизбежен, - Аркан прервал его жестом, - не буем о нем. Я хочу дать тебе пророчество. Я его до-олго придумывал! Аж четыре часа!
-Как много, -Девятый саркастично похлопал в ладоши.
-Ты, бывший нулем, - не заметив попыток себя разозлить, Аркан продолжил, - встретившись с тринадцатью, стал Пророком Голоса Вечности. После встречи с двадцаткой ты потеряешь того, что зовет себя Магом Вечности. Но не бойся! - Аркан хлопнул его по плечу, чуть не выпав из седла, - Волшебница Силы и Корона Магов тебе помогут избежать этого всеми силами. И тогда ты встретишь восьмерку, которой так желаешь.
-...Что это за ...бред?
-Меня этому научил мой старый друг, - Аркан ехидно подмигнул и обернулся к затянувшемуся прощанию Сигтруды и Астрид, - Астрид! Нам пора!
-Иду! - она крепко обняла мать и, смахивая слезу, уселась в седло, - поехали!
-Да-а! - Аркан поднял руки вверх и залихвастски свистнул.
-Да-да, - Девятый, едва не спалив (начищенное и новое!) седло, вскинул вожжи, - хорошо хоть, стекла тут нигде нет...
Аркан с Сигтрудой еще очень долго обсуждали что-то, касаемо лечения Девятого, но того это мало волновало. "Мерлин, наверное, убьет меня, - подумал Девятый, - но это не важно. Главное - добраться туда, пока чертов Версо не успел добраться до него. А там хоть потоп... главное, что теперь меня кормят..."
-Эй, - Девятый вышел из раздумий и оглянулся на своих попутчиков, - а у нас есть что-нибудь перекусить?

Конец

-1
21:55
579
Гость
19:19
+1
Предполагаю, что рассказ был написан и сразу же отправлен. Столько ошибок, то с большой буквы после запятой, то с маленькой после точки, пропущены не только буквы, но и слога, а слово «изретка» — ни в какие ворота. После написания надо все-таки прочесть, что сотворил. Рассказ читается сложновато, а тема без особого смысла. Такой рассказ прочел и сразу же о нем забыл.
Гость
18:27
Сюжет так себе, если он вообще есть и тот не раскрыт. Ошибок действительно столько, что кажется это писал тот, кто не знаком вообще с грамматикой русского языка.Название притянуто за уши.Рассказ остался не закончен. Для чтения и понимания труден.
Комментарий удален
Гость
11:17
читаешь работы и порой трудно оценить хорошо или плохо все работы написаны далеко неординарными людьми а вот призма восприятия у всех со своим углом преломления в данном случае понятно что талантливо но видимо интеллекта у меня не хватает понять или угол преломления слишком разный
11:12
Хороший текст должен вчитываться и вылеживаться не один раз.…
Автор не ценит себя. Нужно больше работать над текстом.
16:39
Слишком много пунктуационных, синтаксических, лексических и даже семантических ошибок. С трудом дочитал до середины и бросил, уж простите. Всё равно ничего не понятно. Автор перегружает рассказ внутренними терминами, которые сам же не держит. Имена собственные присваиваются персонажам в непонятные моменты. Образы не выстроены, картинки нет, из-за этого что происходит — не ясно. Персонажи вводятся так же, как и выводятся. Не запоминаются дальше двух-трёх предложений.

Но самая главная проблема рассказа, это отсутствие цели у главного героя, которая была бы понятна читателю. Из-за этого сопереживания не происходит, и вообще задаёшься вопросом: «Для чего я это читаю?»
Империум

Достойные внимания