Спящая красавица

  • Опубликовано на Дзен
Спящая красавица
Аннотация:
Все мы читали сказку о Спящей Красавице . Но действительно ли все было именно так?
Текст:

Дорогой читатель, Вы любите старые всем известные сказки? Конечно, любите, ведь Вы сейчас читаете именно эту рукопись. Все знают сказку о Спящей Красавице, но уверены ли Вы, что все было именно так, как написал уважаемый Шарль Перро?

Это случилось пятьсот лет назад, в царствование короля Родерика V, Черного Короля, того самого, который начал гонения на магов.

Незадолго до гонений в столице жили брат и сестра Ганс и Бригита Вольфы. Были они последними представителями богатой и влиятельной магической семьи, жили в особняке в самом центре города, ни от кого не прятались и ни в чем себе не отказывали.

Серьезный и вдумчивый Ганс недавно поступил в Академию Магии, мечтал о карьере друида и с головой ушел в учебу и тренировки.

Бригита была одарена не меньше брата, но привлекало ее совсем другое: драгоценные камни, сила, заключенная в самой их глубине. Власть камня над человеком. Бригиту часто видели в ювелирных магазинах, но кокеткой она вовсе не была. Девушку привлекали вовсе не украшения, а необработанные кристаллы и друзы. В них жила первозданная магия, древняя, никому не подвластная и неизъяснимо притягательная. На восемнадцатый день рождения брат подарил сестре руны из аквамарина. С тех пор девушка не расставалась с этим подарком, нося его в кожаном мешочке на поясе.

Этот памятный день рождения оказался последним счастливым днем для брата и сестры. В тот вечер они летали на ковре-самолете над городом, пели, дурачились, запускали фейерверки.

-Ты теперь совсем взрослая, Бригита. Может быть, завтра в твои двери постучится сказка. Непохожая ни на одну другую, только твоя.

-С рыцарями, принцами и драконами? Ты знаешь, это скучно. Я хотела бы чего-нибудь необычного.

-Чего же?

-Не знаю, тайн и загадок, может быть… А впрочем, пусть будет, как будет. Только обязательно счастливый конец. И чтобы ты тоже был счастлив. Интересно, какое оно, твое счастье?

Ближе к утру Бригита уснула, положив голову на плечо брата. Совсем, как в детстве.

А утром в дом брата и сестры Вольф постучалась страшная сказка. На всех площадях королевства было объявлено о том, что отныне и навсегда под страхом смертной казни запрещается использование магии и магических артефактов. В считанные дни оказались закрыты все школы волшебства, Академия Магии, уничтожен Заповедник Волшебных существ и несколько самых крупных магазинов, в которых торговали зельями и артефактами. Скоро стало невозможно купить обыкновенную волшебную палочку, не говоря уже о чем-то большем. Ходили слухи, что во время последней охоты, на короля напал сумасшедший колдун, потому и начались гонения .

По городу расползались мрачные слухи, шептали, что волшебники покидают королевство, что многие исчезают неизвестно куда прямо из фамильного дома. Никто ничего не знал и это пугало еще больше. Скоро все заперлись в своих домах. Закончились волшебные карнавалы, спектакли и ассамблеи. Никто больше ничему не радовался. Люди, которые раньше считали за честь знакомство, с волшебными семьями, и которых многие маги презирали в глубине души, теперь позволяли себе травить гонимых волшебников. Аристократы их теперь не принимали, а чернь улюлюкала и кидала камни вслед. Брат и сестра старались не обращать ни на что внимания: по-прежнему ярко одевались, держались с королевским достоинством, не обращали внимания на оскорбления. Но это оказалось непросто. Последней каплей стали матери, которые заслоняли своих детей, чтобы защитить от взгляда Бригиты . Страх этих женщин обжигал, как пощечина. Меньше года назад они с радостью принимали подарки от волшебниц. А может, всегда боялись и ненавидели? Это была новая идея, которую стоило обдумать.

Бригита стала печальной и задумчивой, любящий брат пытался ее развлечь, но без особого успеха. Жизнь Ганса тоже изменилась. Академия закрыта, значит -он теперь недоучившийся маг. Об исследованиях нечего было и мечтать.

Скоро в городе появились антимаги: люди в бурых плащах с капюшонами, скрывающими лица. Всегда в сопровождении стражи. Антимаги изымали волшебные книги, артефакты, даже безобидных домашних питомцев, вроде фениксов или чеширских кошек. С согласия владельца, или, чаще силой. Зачем? Скоро это стало понятно, по крайней мере судьба книг прояснилась на кануне Дня Всех Святых.

В тот день на городской площади запылал костер из магических книг. Ганс и Бригита вышли посмотреть на это. Бригита надеялась спасти какую – нибудь редкую книгу или свиток. Напрасная надежда. Вокруг костра стояло оцепление дворцовой стражи. Маги, желающие угодить королю, должны были принести на площадь фолианты, веками хранившиеся в старинных колдовских семьях, и своими руками бросить эти сокровища в огонь. Таких оказалось много. Когда брат и сестра вышли на площадь, там уже высилась гора книг: больших и маленьких, толстых и тонких, в переплетах из кожи, бархата и в тяжелых металлических обложках. Вот Архимаг Ладомир - седой согбенный колдун, облаченный в траур, взял факел и поджег книги. Взметнулось пламя, повалил удушливый черный дым, где-то вдалеке завыли собаки. Небо заволокло тяжелыми серыми тучами. Площадь молчала, только потрескивало разгорающееся пламя.

Бригита смотрела на костер, не отводя взгляда, по щекам девушки катились крупные слезы: «Как они могут, Ганс, ведь это дико?! Так не может быть.»

«Тише, сестренка»,- Ганс сильнее сжал плечо девушку, и попытался увести ее в дом.

-«Можно сжечь все волшебные книги, но останется магия, которая у нас в крови, останутся волшебные существа, тайны и загадки. Без них мир стал бы скучным, как дождливый вечер… »

Шепот Бригиты привлек внимание. На них стали с подозрением оглядываться люди в толпе.

Наконец, высокий стражник в вороненых доспехах обратился к Гансу: «Почему плачет эта девушка?»

-Ей разъело дымом глаза, скоро все пройдет.

-Мне показалось, что она оплакивает мерзость, которую мы уничтожаем.

-Что Вы, книги не стоят того , чтобы о них плакали красивые девушки. Это просто дым.

Вдруг что-то упало к ногам Бригиты. Стражник наклонился и поднял упавшую вещицу. Мешочек с рунами. Стражник аккуратно развязал мешочек и вытащил руну. Это оказалась Феху- руна богатства.

-Значит, меня ожидает богатство? И как же мне его получить? Может быть, сдать антимагам колдунью?

Ганс пристально взглянул в серые глаза стражника: «Огнем и Камнем, Водой и Воздухом…», но почти сразу друид понял, что его усилия бесполезны. Магия не окутывала жертву, а поглощалась чем-то скрытым на ее груди. Чем-то сильным и жадным. В глазах потемнело от накатившей вдруг слабости.

-Так ты тоже волшебник… Мне сегодня сказочно везет.

Рассчитанный удар в висок, и молодой маг упал на мостовую. Бригита выхватила палочку из широкого рукава платья. Драться в толпе рискованно. Можно зацепить заклинанием кого-то постороннего, но выхода нет. Взмах палочки, и вот уже их с братом окружает прозрачный защитный купол. Нестабильный, слишком тонкий, но все таки лучше, чем ничего. Стражи окружают купол, медленно, спокойно, посмеиваясь над незадачливыми волшебниками. Вот они подошли вплотную. Под плащом одного из стражников что то зашевелилось. Небольшой черный шар. Шар слабо замерцал красными искрами. В тот же миг купол начал таять. Камень, будто бы съедал его. Покончив с куполом, он начал высасывать магическую силу из Бригиты. На девушку накатила слабость и головокружение, так что она едва не упала рядом с братом.

-Вам лучше пойти с нами, фройлейн, Вы ведь хотите, еще немного пожить?

Бригитте связали за спиной руки и куда-то повели быстро и бесшумно. Девушка попыталась запомнить дорогу. Может быть, им с Гансом удастся сбежать отсюда.

Вначале ее вели по булыжной мостовой через центр города, потом несколько раз свернули направо, и оказались на какой-то узкой, грязной улочке. Под ногами захлюпала жидкая грязь, голова закружилась от острого зловония. В эту минуту девушке отчего-то стало ужасно жаль своего платья, белого, отделанного тончайшим кружевом ручной работы. В этой грязи оно безнадежно испачкалось, ни одна прачка теперь не отстирает.

«Дура!,- выругала себя Бригита: «не известно, останемся ли мы живы, а ты думаешь о платье!»

Но платья все-таки было жаль. Да еще и башмачок утонул в какой-то луже, и теперь одна нога намокла и замерзла. Завтра будет простуда. Если будет. И завтра, и простуда… Где-то позади волокли Ганса. С каким же противником он столкнулся, если до сих пор не может придти в себя? Слабость и головокружение почти прошли, и девушка успокоилась. Отчего-то ей совсем не было страшно. Все происходящее казалось, ошибкой, чьей-то злой шуткой или кошмарным сном, который сейчас закончится.

Тем временем они куда-то пришли. Скрипнула, дверь, еще шаг и Бригита едва не задела головой низкий потолок. Запахло сыростью и плесенью. Потянулись узкие коридоры с гулким эхом, бесконечные лестницы и переходы. Волшебница уже давно потеряла направление, когда, наконец их ввели в какую-то комнату, и сняли повязку с ее глаз.

Девушка оказалась в просторном каменном зале с низким сводчатым потолком. Прямо перед ней за столом из красного дерева сидел человек в темно-буром облачении. Чуть дальше стояли два стола, вроде тех, которыми пользуются некроманты. На одном из этих столов уже лежал Ганс. Друид пришел в себя, открыл глаза и попытался приподняться, но безуспешно.

-Где мы, Бригита?

-В управлении по борьбе с колдовством и чародейством, молодой человек. А вы, насколько я понял, брат и сестра Вольфы? Не ожидал, что в нашу примитивную ловушку попадется такая добыча!

-Откуда Вы нас знаете?

Человек за столом коротко засмеялся. Смех напоминал шелест сухой листвы.

-Кто в нашем городе не знает семью Вольф!? К тому же, я был когда-то знаком с вашей матерью. Вы унаследовали ее дивные волосы и глаза, которые невозможно забыть.

-Если Вы были маминым другом, то наверняка нам поможете, ведь мы никому не причинили зла…

-Милое дитя, вы напали на стражника, при вас найдены опасные магические артефакты… Ради безопасности мирных горожан я буду обязан принять необходимые меры.

-Какие же?

-Лишить вас магии, разумеется!

Ганс побледнел, как полотно, глаза Бригиты расширились от ужаса. Лишение магии. Кара, налагаемая Конклавом Магов за самые страшные преступления. Не применяется более ста лет. Об этом до сих пор рассказывают мрачные легенды. Невозможно поверить, что здесь и сейчас, человек, не обладающий магическим даром, искалечит их и превратит в тени прежних себя!

-Не посмеешь. Ты не маг.

-Меня остановите Вы, молодой человек?

-Память о нашей матери.

-Именно поэтому я вас не убью. Смерть это слишком легко для ведьминого отродья. Вы будете жить еще долго: сломленными жалкими калеками. Вы проклянете каждый прожитый день. Возненавидите тех, кто унизит вас, но еще больше - тех, кто пожалеет. А теперь - приступим.

Антимаг подошел к столу, на котором лежал Ганс, достал из складок одежды флакон с какой-то желтой жидкостью и капнул на лоб молодого человека. Кожу на лбу обожгло. Одно усилие воли, и камни, в ближайшей стене задрожали. Еще немного, и удастся обрушить стену на антимага.

-Весьма достойно, юноша. Но глупо.

Антимаг взял со своего стола шар из темного камня и положил на грудь волшебника. Сначала тот ничего не почувствовал, кроме тяжести и холода камня. Через минуту сердце забилось сильнее, а дышать стало трудно, как во время путешествий в горы с отцом. Юноша попытался создать магический щит, но магия, бившаяся в его венах, теперь утекала, как вода. Она заполняла каменный шар, светлевший с каждой секундой. На лбу выступили крупные капли пота, тело сотрясала дрожь. На соседнем столе кричала Бригита. Крик звучал глухо, будто издалека. Антимаг склонился над девушкой и положил черный камень ей на грудь.

-Оставь ее!

Это усилие окончательно подкосило друида. Последнее ,что он видел- обожженный лоб сестры и ее взгляд загнанного зверя.

Очнулся Ганс от холода. Он сидел, привязанный к вековому дубу на опушке леса. Место знакомое. Много раз юноша собирал здесь травы, но никогда не задерживался до заката. Уже давно наступила ночь, небо было усыпано яркими звездами. Как тогда, в день рождения Бригиты. Казалось, это было сто лет назад. Где теперь Бригита ? Что с ней сделали? Куда вообще исчезают те, кто удостоился внимания антимагов? Вопросов много. Ответов нет.

Раздался протяжный вой, в темноте засверкали десятки голодных глаз. Автолики. Жуткие твари, лишь отдаленно похожие на волков. Вечно голодные, яростные и беспощадные. Некоторые маги держат их, как бойцовых собак . Раньше держали. Так вот, зачем его оставили здесь.

Вдруг где-то над головой юноши послышался шорох легких крыльев. Затем рассерженный голосок вопросил: «Как ты посмел, жалкий смертный, придти сюда?! Убирайся!»

- Меня привели сюда силой. Я рад бы уйти, и не тревожить тебя, фея.

-Ты не можешь уйти? Что я получу, если помогу тебе?

-Что пожелаешь, но у меня нет ни сладостей, которыми угощают фей, ни бусинок, которые дарят вам за услугу.

«Это все детские сказки.»- маленькая лесная фея зависла в воздухе перед лицом Ганса и хитро улыбнулась, оскалив мелкие острые зубки.

-Я хочу твоей крови, смертный.

- Тебе придется поделиться ею с автоликами.

«Ни за что!»-, фея нахмурилась, топнула ножкой в воздухе и полетела в туда, где светились глаза автоликов, завывая грозно, как валькирия. Несколько вспышек света ,жалобный вой, и стая исчезла.

Довольная фея вернулась к Гансу и в одно мгновение перегрызла веревки на нем.

-Спасибо, хранительница дуба.

-Не говори этого слова! Я жду платы.

Ганс неловко поднялся с земли и осмотрелся, в трех шагах от дуба растет осина. То, что нужно.

-Сейчас, фея. Только найду острую щепку, чтобы разрезать ладонь.

-Я могу ее просто прокусить.

-Позволь мне услужить тебе, дивное создание!

«Как знаешь»- , облизнулась фея.

Ганс подошел к осине и отломил острую щепку. Щепкой расцарапал левую ладонь и протянул фее. Маленькое создание жадно прильнуло к ране и стало сосать кровь, причмокивая, как младенец. Сейчас она забыла обо всем на свете. Ганс выждал несколько секунд, а потом приставил осиновую щепку к шее зеленой феи, та вскрикнула и отпрянула от раны.

-Не шевелись, хранительница дуба, или осина сожжет твою нежную кожу.

Фея медленно повернула голову и встретилась взглядом с волшебником. В ее глазах полыхала ненависть.

«Ты хочешь убить меня, смертный?!»,- зашипела она, как рассерженная кошка.

-Нет, помоги мне отыскать мою сестру, и я отпущу тебя.

-Сестру? Значит, у нее такая же кровь… Я пошлю Зов. Она придет, где бы ни была.

Фея закрыла глаза и пропела несколько коротких трелей.

Через полчаса на опушку вышла Бригита. Платье девушки было изодрано в клочья, волосы коротко и неровно подстрижены, на щеке запеклась кровь. Ганс бросился к сестре, фея тоже подлетела к ней, надеясь еще немного полакомиться.

«Сестричка, что же они с тобой сделали!»-волшебник обнял девушку и крепко прижал к себе. Бригиту била крупная дрожь, по ее щекам катились слезы.

-Не отдавай меня им… Я больше не выдержу… Мне страшно…Я думала, ты умер… Тоже хотела умереть…И вдруг очутилась здесь. Не знаю, как… Не отпускай меня.

-Успокойся, Бригита. Тебя позвала фея, и ты пришла. Все хорошо. Теперь все будет хорошо. Я с тобой.

Он обернулся к фее: «Благодарю, хранительница дуба. Я не забуду твоей доброты.»

-Я тоже не забуду тебя, смертный, не забуду ,как ты обманул меня… посмел угрожать мне… А теперь оскорбил своей благодарностью… Проклинаю вас обоих! Запомни, однажды твоя сестра станет пленницей дуба. А заточишь ее в дереве ты, добрый и любящий брат! Вот тогда я буду отомщена.

И маленькая фея исчезла.

На рассвете из леса вышли юноша и девушка с обожженными лбами и в изодранной одежде. Они добрались до ближайшего поселка и вошли в дом ростовщика. Две чудом уцелевшие жемчужные пуговицы от рубашки Ганса понравились хозяину. Старик, понимающе усмехнулся в бороду, взглянув на обожженные лбы гостей, но лишних вопросов не задавал и заплатил честно.

Денег хватило, чтобы оплатить два места в почтовой карете и уехать на самую окраину королевства. Там брат и сестра поселились в богом забытой деревушке, выкупили пустой дом и зажили тихо и спокойно.

В провинции борьбу с магией вели спустя рукава: врача здесь днем с огнем не сыщешь, а целитель готов помочь за весьма умеренную плату. Маги предсказывали погоду, лечили людей и животных, знали, как поладить с духами, населявшими лес, вот крестьяне и обращались к ним за помощью. Местный волшебник жил в собственном доме и ни от кого не прятался. Он тепло отнесся к брату и сестре, иногда приглашал их в гости, скоротать одинокий вечер, но вынужден был признать, что не сможет вернуть им прежнюю силу. Магия еще оставалась в крови Ганса и Бригиты, но ее было слишком мало. Обоим требовался долгий отдых и спокойная, размеренная жизнь вдали от воспоминаний и, может быть, тогда…Но ничего пообещать наверняка колдун не мог. Узнав, что Ганс мечтал стать друидом и любит лес, колдун помог юноше получить место лесничего. Брат и сестра поселились в лесу и почти перестали общаться с людьми. Может быть, так было лучше. Бригита теперь боялась чужих. Вздрагивала от каждого окрика или прикосновения, никогда не рассказывала о допросе у антимагов, но иногда кричала во сне. В такие ночи Ганс подолгу сидел у ее постели и держал сестру за руку. Днем же все было почти хорошо: Ганс патрулировал лес, подкармливал животных и осматривал деревья, Бригита занималась хозяйством, собирала и сушила целебные травы.

Так прошли два спокойных, почти счастливых года. Но счастье не длится вечно, как- то раз в соседний город приехал король Родерик. Его величество был страстным охотником, и, конечно, решил поохотиться в ближайшем лесу.

Ганса вызвал к себе распорядитель королевской охоты, надменный старый лорд Фермен.

-Его Величество желает добыть белую лань. В этом лесу живут лани?

-Да. Их здесь много. Но белых я никогда не встречал.

«Значит, Ваша задача усложняется»-лорд Фермен смерил лесничего насмешливым взглядом.

-Король привык получать то, чего хочет. Ни стоит навлекать на себя его гнев… Хотя, Вы это, кажется, знаете лучше чем я. У Вас три дня, чтобы все подготовить. Король предпочитает охотиться с луком. Его будет сопровождать небольшая свита: семь или восемь близких друзей.

-У короля есть друзья?

Лорд Фермен сделал вид, что не расслышал вопроса.

-Ступайте, молодой человек, у Вас много работы.

Работы и правда было много. Охотничьего домика здесь никогда не было. Король приезжает в первый раз, а местная знать предпочитает другие развлечения. Значит, придется принять знатных гостей у себя. Подкормить животных и подготовить вышки, на которые давно никто кроме Ганса не поднимался.

И еще обязательно зайти в гости к волшебнику.

Накануне охоты брат и сестра сидели в гостиной старого мага. В камине весело потрескивало пламя, горячий глинтвейн веселил сердце, радушный хозяин рассказывал интересные истории…Что еще нужно холодным осенним вечером?

-Дорогие мои, я сердечно рад вас видеть, но ведь вы пришли по делу ,а о нем пока ни слова не было сказано.

-Завтра приезжает король Родерик. Хочет добыть в нашем лесу белую лань. Ланей здесь много, но белые мне не встречались.

-Что может быть проще! Можно создать мираж или превратить в лань человека. Кто из браконьеров тебе сильнее всего докучает, мальчик мой?

-Никто, уважаемый мастер. Наоборот, не могли бы Вы предупредить их, чтобы сидели завтра по домам?

- Мешаешь королевскому правосудию? Хорошо. Завтра в лесу не будет ни одного нарушителя закона, кроме вас с сестрой.

-И еще одно, не приютите ли Вы у себя Бригиту до тех пор, пока не закончится охота?

-Почту за честь. Моему дому не хватает женской заботы.

-А разве тебе не нужна будет моя помощь, Ганс?

Юноша улыбнулся Бригите: «Я, конечно, без тебя, как без рук, но если охотники увидят такую красавицу, они забудут о белой лани.»

-У меня нехорошее предчувствие. Эта охота не может кончиться добром. Побереги себя, пожалуйста.

-И ты себя побереги.

Ганс достал из-за голенища сапога короткий охотничий нож и протянул девушке: «Пусть защитит тебя, пока меня не будет».

На следующий день приехал король со свитой. Мрачный усталый человек в компании шумных и наглых юнцов. Неужели Ганс тоже когда-то был таким. Трудно поверить. Заметив отметину на лбу лесничего, король нахмурился, в его серых глазах промелькнул страх, однако держался он с лесничим холодно-вежливо.

Ганс проводил охотников на одну из полян, где стояла кормушка для ланей. Охотники поднялись на вышки и стали ждать. Прошло два часа, а ланей все не было. Пришлось перейти на другую поляну. Ганс встревожился. Эта поляна была недалеко от дома волшебника, но спорить с лордом Ферменом лесничий не стал. Едва только охотники заняли вышки, на поляну вышла изящная белая лань.

С первого взгляда Ганс узнал мираж: белоснежная шерсть без единого пятнышка, шаги, под которыми не гнется трава. Такое может только присниться… ребенку или поэту.

Глаза короля Родерика загорелись азартом. Он поднял лук и натянул тетиву.

«Вы заработаете сегодня целое состояние, молодой человек!»-шепнул лесничему лорд Фермен.

Выстрел. Стрела впилась в бок лани. Белоснежная шерсть окрасилась алой кровью. Зверь протяжно вскрикнул и метнулся в чащу. Охотники - за ним. Теперь можно идти к волшебнику. Охотники будут преследовать мираж до рассвета, а с восходом солнца лань растает, как туман.

Ганс отправился к дому волшебника. Пока все идет хорошо. О чем же беспокоилась Бригита? Ганс задумался и замедлил шаг. Ну вот он и увидел короля Родерика. Ганс всегда представлял его чудовищем, а увидел усталого человека, чуть старше себя, азартного охотника, красивого мужчину. Достойный противник. Таких не убивают из-за угла. Только в честном бою.

Вдруг Ганс услышал крик Бригиты. Прибежав к знакомому порогу, юноша увидел свою сестру в объятиях долговязого нескладного юноши в охотничьем костюме. Из свиты короля, почти мальчик. Мальчик этот сейчас распускал шнуровку на корсаже Бригиты.

-Оставь ее!

Придворный обернулся к лесничему.

-Эй, меченый, как ты посмел скрыть от нас такой трофей! Эта девушка стоит белой лани. Лань достанется королю, а красавица- мне.

Бригита выхватила нож из-за пояса. Это только рассмешило придворного.

-Теперь я точно увезу тебя с собой. Давно надоели жеманные притворщицы.

Он сжал запястье девушки, Бригита вскрикнула и выронила нож.

Все как тогда, на допросе. Красный туман застлал глаза Ганса. Не помня себя, тот бросился на придворного. Очнулся лесничий через несколько минут, стоя над бесчувственным телом. Бригита сидела на земле и беззвучно плакала.

-Ты убил его?

Ганс поднял нож, оброненный сестрой, и поднес его к лицу юноши. Лезвие затуманилось.

-Он жив, сестренка, скоро придет в себя. А нам надо уходить.

Мысли Ганса стали ясными и четкими. Тело ныло, как после тяжелой работы. Все сомнения и тяжкие раздумья улетучились. Все ясно и просто. Нужно скрыться, как можно скорее. Ганс взял сестру за руку и повел в чащу. Бригита шла, как заведенная кукла, она смотрела перед собой невидящими глазами ,на ресницах блестели крупные слезы.

Наконец, на опушке леса девушка будто очнулась.

-Куда мы идем, Ганс?

-Туда, где ты будешь в безопасности. Где нас никто не найдет.

-А есть такое место?! Есть место где можно укрыться от зла?!

Девушка почти кричала. Ганс обнял сестру и погладил по растрепавшимся волосам.

-Такое место есть, сестренка, и мы его найдем, обещаю тебе. А сейчас надо идти.

-Я устала …я никуда не пойду. Пусть придут королевские слуги и убьют меня. Я не хочу жить…не хочу быть тебе обузой… Я хочу только уснуть и не проснуться! Помоги мне, если можешь.

Уснуть и не проснуться? Можно погрузить Бригиту в волшебный сон. Он исцелит все ее раны и тревоги. Даже если на это заклинание уйдет вся магия, оставшаяся у Ганса. Стоит попробовать.

-Ты хотела бы уснуть волшебным сном? Я попытаюсь погрузить тебя в него. Ты будешь спать долго, сон твой будет светлым и безмятежным. Согласна?

-Да. Пожалуйста, сделай это, Ганс.

Девушка легла на зеленый мох, брат сел рядом с ней и запел древнее сонное заклинание. С каждой нотой тело Бригиты окутывало золотое сияние. Через несколько минут девушка крепко уснула. Волосы Ганса побелели, будто запорошенные снегом, лицо избороздили глубокие морщины. Юноша превратился в старика.

«Может быть, это к лучшему»-,усмехнулся старец.

Он легко поднял Бригиту и понес в чащу. В самом сердце леса рос могучий трехсотлетний дуб. К нему-то Ганс и направился. Подойдя к дереву, старец бережно опустил на траву свою ношу и легонько постучал по стволу. В листве блеснули веселые глазки феи.

-Здравствуй, друг леса! Чего ты хочешь?

-Твоей помощи, хранительница дуба! Позволь мне спрятать в твоем дереве сестру. Ей нельзя оставаться в мире людей. Она будет все время спать и не помешает тебе.

-Скучная соседка. А что я за это получу?

-Что пожелаешь.

-Когда девушка проснется ,ты уйдешь со мной в страну фей и останешься там навсегда.

-Хорошо, маленькая фея.

-Сколько она будет спать?

-До тех пор, пока не придет тот, кто будет любить ее больше, чем я.

Фея пристально посмотрела Гансу в лицо.

«Это очень долго»,- наконец глубокомысленно изрекла она.

-Куда нам спешить?

Взгляд феи чуть смягчился

- Ты прав, друг леса… Ну хорошо, я потеснюсь, и даже буду ее охранять все это время. А чтобы ты меня не обманул, я подарю тебе долгую жизнь.

Фея щелкнула острым ногтем по стволу ,дуб открылся, как открывается платяной шкаф, и Ганс бережно положил в него спящую Бригиту.

Уходя, лесничий слышал, как тихонько смеется и напевает маленькая хранительница дуба.

Прошло сто лет, умер, не оставив наследников король Родерик, лес на границе разросся и превратился в Великую Пущу. О Пуще ходило много разных рассказов. Говорили, что там обитают злые духи, живые деревья и даже огнедышащий дракон. Немало героев отправлялось туда в поисках подвигов и славы, но никому не удалось даже приблизиться к дубу-великану.

Однажды жарким летним днем молодой принц Армин тоже решил испытать свое мужество и силу. Он отправился в Великую Пущу, с твердым намерением разгадать тайны леса. Первое препятствие поджидало принца в деревне у самой Пущи. Проводников не нашлось. Никто не хотел сопровождать путника ,ни за какие деньги. Крестьяне только бледнели и отводили взгляд.

Повернуть назад было немыслимо, герои так не поступают. Пришлось отправиться в лес одному. За околицей, на замшелом камне-указателе сидел седой бард и пел красивую старинную балладу. Армин любил музыку и странствующих певцов, поэтому остановился послушать.

Песня была незнакома принцу, в ней пелось о прекрасной деве, которая спит в сердце дуба в заколдованном лесу, и о храбром рыцаре, который однажды придет и освободит принцессу. Баллада увлекала и звала за собой. Перед внутренним взором Армина вставали неясные образы: улыбка спящей красавицы, таинственный дуб , тайные лесные тропы… Но вот песня закончилась, а вместе с ней и волшебство. Армин протянул певцу золотой.

«Спасибо, добрый принц!»-поклонился тот

-Красивая баллада, отец. Вы сами ее сочинили?

«Я ничего не сочинял, Ваше Высочество. Просто захотелось рассказать правдивую историю стихами. Людям так понятнее.»-лукаво усмехнулся бард

-Так это правда?

-Конечно, а что же, по-вашему, охраняет Великая Пуща! Прекрасную девушку, которая много страдала ,пока наконец не решила укрыться от зла в волшебном лесу.

- Так вот зачем я пришел сюда. Чтобы разбудить красавицу. Я защитил бы ее от любого зла и подарил бы ей свое сердце.

«Может быть, она ждет именно Вас. Но хватит ли Вам сил, чтобы пройти испытания волшебного леса?»-старец пристально взглянул в глаза юноши, будто пытаясь прочесть самые сокровенные мысли собеседника.

-Укажи мне дорогу, отец!

-Хорошо, принц, если Вы решились, то можете ехать по любой тропе. Все они сходятся у волшебного дуба.

Принц пришпорил коня и скрылся в чаще.

На закате из леса выехал принц Армин на белом коне. Счастливая Бригита сидела у него за спиной, доверчиво прижимаясь к своему защитнику. Бард поприветствовал, их они помахали ему в ответ и скрылись за поворотом.

Старец остался один на пустынной дороге. Вдруг к нему подлетела маленькая зеленая фея и удобно устроилась на левом плече.

-Весьма достойный юноша. Смелый, добрый, легко разгадал мои загадки. Правда, я немного увлеклась и опалила его драконьим пламенем. Ты не в обиде на меня за это?

-Нет, что ты, фея! Принц не пострадал, а драконье пламя закаляет душу. Главное, что Бригита теперь будет счастлива.

-Обязательно будет. А теперь время заплатить долги, чародей. Ты помнишь, что обещал мне много лет назад?

-Да, я готов последовать за тобой куда пожелаешь.

Маленькая фея вспорхнула с плеча Ганса, ударилась о землю и превратилась в миниатюрную изящную девушку с копной огненно-рыжих волос и колдовскими зелеными глазами. Девушка засмеялась серебристым смехом, протянула растерянному волшебнику руку, и они отправились в сторону заката, туда, где говорят, лежит страна фей. Больше никто не встречал на земле Ганса Вольфа и не беседовал с хранительницей дуба, который до сих пор растет в Великой Пуще.

Иногда к дубу приезжают король Армин и королева Бригита, но это уже совсем другая история.

0
12:52
1104
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Алексей Ханыкин