Вопросы, вопросы, вопросы...

16+
Автор:
Павел Крапчитов
Вопросы, вопросы, вопросы...
Аннотация:
Вопросы - это благо. А если есть только один вопрос? И ответ на него давно получен. И этот ответ тебе совсем не нравится.
Теперь и в звуке: https://knigavuhe.org/book/voprosy-voprosy-voprosy/
Текст:

Сцена 1

- А можно…? – снова спросил я.

- Нет, - в который раз ответил он.

- А если…? – я хотел продолжить «вернуться назад, к себе», но он меня не дослушал.

- Нет.

Это и понятно. Я задаю этот вопрос уже, наверное, сотый раз. В разных вариациях, под разными «соусами», разными словами.

- А почему?

- По кочану, - был его ответ, но я не обиделся.

- Ты зря тратишь время, - продолжил он. – Другие сразу начинают выяснять подробности. В кого лучше попасть? Как «потеплее» устроиться? Какая денежная единица? А ты какой-то непрактичный!

- А что время ограничено? – поинтересовался я.

- Нет, - ответил он. – Просто они могут заскучать.

- Боги?

- Ну, это вы их так называете?

- Так их много?

- Ну вот, молодец, - похвалил он меня. – А то все «можно назад, можно назад».

- Богов великое множество и вместе с тем он один, - пояснил мой незримый собеседник. – Как тебе такой ответ?

- Кажется вопросы здесь задаю я? – не спустил ему я.

- Извиняйте, ваше высокопревосходительство, - в голосе этого всезнайки послышалось заискивание.

Но я был в своем праве. Меня сразу предупредили, что я могу задавать вопросы. Много вопросов. На любые темы. И на все вопросы я получу ответы. А потом мне надо будет определиться.

- Так это все только ради того, чтобы кого-то развлечь?

- А ты поживи вечность, - был его ответ. – Тоже заскучаешь.

- И в чем тут развлечение? – спросил я.

Задавать вопросы было легко. Где я сейчас? С кем разговариваю? И можно повернуть все вспять? Отыграть назад? Вернуться туда, куда, как я чувствовал, хода мне больше нет.

- Ну, во-первых, ты думаешь, что ты такой один?

- Нас много?

- Сотни… тысячи, а может больше. Ты вот задаешь глупые вопросы, а другие, умные, с радостью уже бегут в новую жизнь. Наблюдать все это уже развлечение.

- А как же глад, мор, потопы и все такое?

- А, - отмахнулся он. – Приелось.

- А ты не один из них?

- Чур меня, чур меня, - открестился всезнайка. – Я разговоры разговариваю. Мне скучать не приходится.

- А кто ты?

- Тот, кто ответит на все твои вопросы!

- Тогда можно мне назад, в свой мир?

- О! - вздохнул он. – Сколько можно? Нет, нельзя. Выбирай любой другой: магия-шмагия – пять разновидностей, стимпанк…, - он задумался. – С десяток наберется.

- А хочешь в игру тебя забросим? - с надеждой спросил меня он. – И сотня жизней бонусом?

Но меня вдруг заинтересовало другое.

- А почему я? Праведно жил?

Собеседник хохотнул.

- Самому не смешно? - спросил он, но тут же поправился. – Лотерея, как у вас говорят. Жребий. Что тоже само по себе уже развлечение, сам понимаешь.

- Значит, все подчинено тому, чтобы избавиться от скуки? Верно?

- Верно.

- Тогда, - эта мысль мне пришла только-только в голову. – Тогда, давайте, для интереса, для вашего развлечения, меня в качестве эксперимента назад. И посмотрите, что из этого получится.

- Момент! – он исчез из моего восприятия, но тут же появился.

- Нет, - сказал он. – Судили, рядили, порешили, что нет. Идея хорошая. Оставили на потом, когда все надоест.

- Слушай, - меня вдруг осенило. – А не лежу ли я под аппаратом искусственного дыхания, и мне все это кажется?

- Нет.

- Можешь доказать?

- Нет.

- Тебе не говорили, что с тобой скучно? – спросил я и подумал, что уже привык задавать вопросы. Мог бы сказать. С тобою скучно. Или, ну, ты и зануда. А получился вопрос. Все по сценарию. Все, как просили.

- Значит назад нельзя? – у меня еще появилась идея.

- Нет.

- А если я возьму с собой еще кого-то?

- Что значит возьмешь? – опешил он и даже не извинился, что задал вопрос. - - Ты не бог. Так нельзя.

- Зато интересно. Прикольно. Не скучно, - я пытался продвинуть свою идею. Ленка была на два года младше меня. Почему бы нам не начать новую жизнь вместе? Пусть хоть в стимпанке. Пусть хоть магическом мире. Да, пусть хоть в самом из задрипанных миров, только вместе.

- Ленка, говоришь? – сказал он, верно прочитав мои мысли. – Минуточку. – И снова исчез из восприятия.

- Нет, - в этот раз он вернулся еще быстрее. – Но ты им определенно понравился. Увеличили лимит вопросов до миллиона.

- Ты же говорил, что можно бесконечно задавать вопросы?

- Это была шутка.

- А почему, собственно, отказали?

- Твоя инициатива. Если бы они согласились на Ленку вместе с тобой, то получилось бы, что пляшут под твою дуду. Это неприемлемо.

Я задумался. Все это начинало мне надоедать. Может быть, лучше было бы, чтобы просто умер? Раз и ты ничто.

- Нет, - подключился к моим размышлениям ответчик. – Там тоже все не просто. Тоже свои процедуры. Сначала сюда, потом туда. Ходить замучаешься, а результат неизвестен.

- Ты давай определяйся, - уже голосом вновь предложил он. – И уж потом задавай вопросы.

- А если я придумаю новое развлечение для твоих хозяев? – спросил я. – На бонус можно рассчитывать.

- Бонус, я так полагаю, это…, - начал он.

- Именно, - подтвердил я.

- А что за развлечение?

- Забрасываете меня туда, куда считаете нужным, - сказал я. – Без подготовки, без вопросов и без ваших гребанных ответов.

- Вау! - он не стал скрывать свои эмоции. – Сумел удивить. Минуточку…

На этот раз его не было на мгновение дольше.

- Ну, ты хитер, - первое, что сказал мой ответчик, когда вернулся. – Они, можно сказать, в экстазе. И они согласны. Так что, бывай…

Все погасло, но лишь на мгновение. Нет, я не лежал на больничной койке и меня не лечили током. Я стоял на дороге. Мои голые ступни были почти полностью погружены в мягкую и теплую пыль.

«Лето,» - подумал я.

Вокруг был лес. Его краски после моего недолго пребывания в безвременье резали глаза и будили воображение.

Я знал, что мне надо двигаться в путь. Я должен сделать все правильно. И тогда меня вернут назад. Ведь боги не врут. Не врут же?

***

Сцена 2

Прошел я совсем недалеко. Ноги не успели устать, пятки - стереться. Даже пить не хотелось. Дошел до поворота, завернул и увидел стоящий на середине дороги механизм.

Кузов, четыре колеса, руль. Это был явно автомобиль. Из века так девятнадцатого. Ближе к началу. Большой, черный. С солидными колесами на блестящих никелированных спицах. Немаленькими фарами и рыжими кожаными сиденьями. Но все это ему не помогло. Автомобиль был неподвижен, его капот - открыт, а в нем возился, одетый в соответствующий костюм, некий долговязый господин.

«Правильно – это как? Пройти мимо или помочь?» – подумал я. – «Да, докатился ты, Степушка, в своем цинизме, если задаешь такие вопросы».

- Вам помочь? – спросил я, подойдя к автомобилю.

Господин распрямился и удивленно посмотрел на меня. И только тут я понял, как все это выглядит со стороны. К застрявшей машине, на пустынной дороге подходит полуодетый человек и спрашивает, мол, «Вам помочь? Кошелек карман не тянет? Зубы не жмут?».

А одет я был просто из рук вон плохо. Серые штаны и такого же цвета рубаха, по всей видимости, были нижнем бельем. На это же намекали завязки внизу штанин. Про то, что я был небрит и чумаз можно и не говорить.

Но автомобилиста мой наряд не смутил. Как видно, долго мучается.

- А вы можете?

- Не попробуешь – не узнаешь, - ответил я афоризмом.

Я отодвинул господина от открытого капота и заглянул в него.

Да, лучше бы вместо никелированных спиц мотор защитили от пыли.

- Какая-нибудь метелка есть? – спросил я.

- Вот, - он протянул мне пару щеток. Одна - побольше, другая - поменьше.

Минут пятнадцать я очищал внутренний мир двигателя от пыли. На меня, наверное, было больно смотреть. Мой и без того убогий наряд превращался в ничто. Пыль, разгоняемая мною из двигателя, оседала у меня на одежде, на лице и волосах, превращая меня в какого-то глиняного голема.

- Включите зажигание, - сказал я, когда закончил свою чистку.

- Что? – переспросил автомобилист, потом кивнул, забрался на водительское сидение и чем-то щелкнул.

И ничего.

«Беда,» - подумал я. – «Стартер не хочет крутить».

А потом я увидел, торчащую спереди из капота, заводную ручку.

«Беда у тебя в голове, Степа,» - мысленно отругал себя я, потом взялся за ручку и несколько раз крутанул.

Крутить было легко. Два цилиндра всего. Чего не покрутить! А потом двигатель фыркнул, чихнул и завелся.

- Боже! - подскочил на водительском кресле автомобилист. – Этого не может быть! Вы настоящий волшебник!

Он выбрался из автомобиля и как-то по-новому посмотрел на меня.

- Позвольте представиться, барон Гогенфольц, - он чуть склонил голову и выжидательно посмотрел на меня.

А я…, а что я? Соврал, что мне оставалось?

- Разбойники, - был мой ответ. – От удара по голове ничего не помню. Хорошо, что хоть не до гола раздели.

- Тогда позвольте вам помочь, - с пафосом предложил барон.

- А вы можете? – не остался я в долгу, и мы рассмеялись.

***

Несколько дней я жил в доме барона. Даже не так, в усадьбе барона. На всем готовеньком. Спал, ел и от скуки занимался с автомобилем, приютившего меня хозяина. Конструкция этого прогрессивного средства передвижения была достаточно проста. Перед ним даже первая модель «Жигулей» показалась бы хай-теком. А уж жигулевский "хай-тек" я ремонтировал на раз.

Видя, как я занимаюсь с автомобилем, барон взял и предложил мне работать у него механиком. Мы как раз обсуждали этот вопрос, когда что-то неуловимо изменилось в окружающем меня мире, и я снова оказался в квесчинариуме, один на один со своим персональным ответчиком.

- Зачем выдернули? – возмутился я.

- А, дальше неинтересно, - сказал мой старый знакомый. – Им неинтересно. Говорят, что самый волнующий момент – это инфильтрация. Потом уже по накатанной.

- Угу, - сказал я. – И что дальше?

- А дальше…, - начал мой собеседник, но я его недослушал. Не по своей вине, просто я снова куда-то провалился.

***

Сцена 3

- Хе-хе-хе, - кто-то радовался надо мной. – Интересно, очень интересно.

«Вот уж эти медики,» - подумал я. – «Что за циничный народ?! Тут лежишь, помираешь, а они хихикают».

Все предыдущие видения, как оказалось, были просто сном, бредом. И бесконечный разговор с посланником богов, и встреча на пыльной дороге. Реальность была прозаичней. Я лежу на жесткой больничной койке, а надо мной хихикает врач. Только почему я не могу пошевелить руками? И … ногами тоже?

Я открыл глаза и понял, что видения продолжаются. Или не видения вовсе? Не бывает врачей в черных балахонах, которые принято называть мантией. Да и освещение было экзотичным - странные факела по стенам. Они горели без запаха, а пламя было ровным и спокойным.

К тому же, я лежал совершенно голым, а пожилой мужчина, одетый в мантию, водил пальцем по моему телу и приговаривал:

- Интересно, интересно! Какой удивительный рисунок!

Я скосил взгляд, но никакого рисунка у себя на животе не увидел. Попутно заметил, что и живот не мой. Ни волоска, ни жиринки. Кажется, меня снова закинули неизвестно куда. Пыльная дорога и развязанные тесемки кальсон из прошлого раза казались родными и такими желанными. Но долго ностальгировать мне не пришлось.

- Попробуем их повторить, - сказал одетый в мантию и взял в руки скальпель. Очень так профессионально взял, словно ручку, словно хотел что-то порисовать на моем животе.

- Эй, эй, - закричал я. – Это же больно!

- Что поделать, - вздохнул мужичок. – Жизнь - это боль! – и снова склонился над моим телом.

- И вы зарежете собственного сына?! – вскричал я. Эх, обидно, что я не женского пола. Такой же возглас про дочь был бы, наверное, жалостливее. Но все же крик сработал.

- Какой еще сын? – вновь разогнулся маг. Это наименование подходило ему больше всего.

- Родной! Я искал тебя, папа! – мне почти не приходилось играть. Ожидание, что тебе без наркоза будут вспарывать брюшину, прибавляло искренности в мои слова.

- Чушь! - возразил маг. – Я нашел тебя на улице.

- Я скитался, - продолжил фантазировать я. – Из города в город. Я искал тебя, отец.

Мои слова текли легко и непринужденно. Если бы я был подключен к детектору лжи, он бы не только подтвердил мою правоту, но и, наверняка, еще бы вдобавок прослезился.

Оказалось, что я в самом деле был подключен к какому-то определителю правды.

Маг задумался на немного.

- Вроде бы не врешь, я не чувствую лжи, - сказал он. – А кто твоя мать?

- Она работала у вас кухаркой. Она…, - начал сочинять я, обрадованный первыми своими успехами, но меня прервал хохот мага.

Он смеялся минимум минут пять.

- Ну, ты меня и насмешил, - наконец проговорил мужчина, вытирая слезы. – А я почти поверил!

- Юноша, - он склонился надо мной. – Я – архимаг и уже последние пятьдесят лет питаюсь только манной. Зачем мне кухарка, а?

Мое сердце ухнуло куда-то вниз. Затея провалилась.

- Но, - продолжил мой несостоявшийся папаша. – Жалко будет терять такого хитреца. Пожалуй, я возьму тебя в помощники.

«Фух,» - выдохнул я. – «Очевидно, что в ближайшее время меня не будут резать».

Но в тот же момент окружающая действительность пропала, а я услышал знакомый голос.

- Ну куда ты торопишься? – это был снова мой собеседник, вокруг снова было безвременье, но почему-то вопросы задавал теперь он. – Куда ты торопишься? Давай еще разок!

***

Сцена 4

Клубы то ли дыма, то ли какого-то едкого пара охватывали меня со всех сторон. Было невыносимо трудно дышать, и я закричал…

А потом перед глазами воцарилась темнота, и кто-то тряс меня за плечи.

- Прапорщик, прапорщик, очнитесь.

- Все, все, - попытался я остановить трясущего. – Я проснулся.

Меня оставили в покое, а мрак развеяла зажженная свечка, осветившая небольшую землянку.

Все еще наполовину пребывая во сне, я сел… нет, не на кровати. Подо мной была вырезанная в земле ниша, на которой лежала охапка сена.

- Где я?

Мой вопрос на конкурсе глупых вопросов, наверное, бы занял первое место, но сидящий напротив меня военный только усмехнулся.

- В расположении 15-й роты 226-го Землянского полка, - военный встал с такой же ниши, как и у меня, и картинно отдал честь. – Разрешите представиться, поручик Зорин и, кстати, ваш друг детства.

«Почему 15-я рота?» - появился у меня в голове вопрос, и тут же на нее обрушилась волна неизвестно откуда взявшихся ответов. Впрочем, известно. Есть у меня знакомый, который готов ответить на все, что его не спросишь. Видно, кто-то очень хотел, чтобы я задержался здесь подольше.

- Поручик, - я не стал скрывать то, что только что узнал. – Утром германцы пустят газы.

- Что? Сразу вся дивизия? – у все еще стоящего напротив меня молодого военного было, как видно, хорошее настроение. – Тогда это действительно опасно.

- Это будет хлор, - я не стал обращать внимание на его шутку. – Человек вдыхает этот газ и умирает в муках.

Военный перестал смеяться.

- Как понимаю, Юра, это тебе приснилось? – сказал он. – Потому ты и кричал?

Он сел на свою импровизированную земляную кровать, а потом и вытянулся на ней во весь свой не малый рост.

- А мне снилась моя усадьба. Я с родителями собирался в гости к соседям. Там была такая замечательная девушка! - стал рассказывать поручик. – А ты, Юрка, все испортил.

- Если ты меня не послушаешь, то больше не увидишь ни родителей, ни этой девушки, - зло сказал я.

Я не собирался сдаваться. Ответчик из квесчинариума дал исчерпывающую информацию. 15-я рота, которой поручили оборонять Рудский мост, стояла на пути будущего движения газов. Вырытые солдатами окопы и землянки, для защиты от германских снарядов, газовой атаке только помогут. Хлор затечет во все углубления и сделает свое черное дело.

К утру я все же «добил» своего друга детства, имени которого я не знал, а ответчик мне его не сообщил. Мне разрешили, а, вернее, приказали силами первого взвода занять холм, который огибало полотно железной дороги и, в случае атаки германцев, атаковать противника с фланга.

Солдаты, поднимаясь на холм, который возвышался над равниной метров на десять, ворчали. Ведь на возвышенности не было окопов, где можно было укрыться от пуль и осколков снарядов.

Холм покрывала высокая трава. Я приказал всем сесть, чем заслужил еще партию косых взглядов. Трава была в сильной росе. Оставалось только ждать.

- Тихо как, - сказал подошедший ко мне один из унтер-офицеров, пожилой усатый дядька. – Будто и войны нет.

С германских позиций дул свежий ветер. «Ты то и принесешь нам погибель,» - подумал я.

Только эта мысль пронеслась у меня в голове, как со стороны германцев показалось облако. Мы располагались достаточно далеко от передовых позиций, но высота холма позволяла хорошо видеть, что происходило впереди. Клубы газа, а не пара или дыма, как мне привиделось во сне, стелились по земле, двигаясь в нашу сторону. Облако поглотило проволочные заграждения, а потом на некоторое время остановилось, но только для того чтобы заполнить собой первые окопы.

И ничего. Ни одного звука. Словно в этих окопах не было десятков людей с винтовками и револьверами, полных патронов. Передерни затвор, спусти курок и неприятелю не поздоровится. Но все это оружие оказалось бессильным перед новым врагом.

Кое-где тишина была нарушена. Из окопов выбирались фигурки солдат, и до нас доносились звуки кашля и хрипы.

- Господи, спаси и сохрани, - стал креститься, стоящий рядом со мной унтер-офицер.

Наконец, облако хлора достигло и наших окопов, которые мы покинули пару часов назад и стало огибать холм. А впереди, от германских позиций в нашу сторону двинулась вражеская пехота. Солдаты, не дожидаясь моей команды стали подниматься с земли. Противник двигался в полной тишине. Ни криков команд, ни выстрелов. Чем ближе они подходили, тем страшнее становилось. И не только мне. На лицах германских солдат были противогазы, что превращало их в каких-то страшных чудовищ.

Навстречу этим чудовищам из наших окопов стали подниматься люди. Их лица были замотаны тряпками. «Значит, все-таки послушался меня поручик,» - подумал я. Без криков «ура», без выстрелов они двинулись навстречу идущему противнику.

- Что ж это такое?! – то ли спросил, то ли возмутился унтер.

«Развлечения хотите?» - сказал я про себя, обращаясь к тем, кто меня забросил сюда. – «Давайте развлечемся!»

- Делай как я! - закричал я в полный голос. Потом скинул один сапог, а портянкой обмотал лицо. Длины полотна только-только хватило, чтобы сделать узел на шее.

- Вперед, братцы, - крикнул я и стал спускаться вниз холма в облако хлора, которое никак не хотело развеиваться.

Портянка - слабая замена противогазу. Через несколько шагов острая боль резанула мою грудь при вдохе. «Так себе развлечение,» - успел подумать я, а шальная пуля спасла меня от дальнейших мучений. Я упал в траву и не видел, что произошло потом. Не видел, но знал. Мы в очередной раз победили.

***

Сцена 5

- Бу-бу-бу-бу, - неслось в пространстве, но ответчик все понимал.

- Полностью с вами согласен. Он такой шустрый, потому что уверен, что это игра, что все понарошку. Если бы…

- Бу-бу-бу-бу.

- Вернуть назад? Понял.

- Бу-бу-бу-бу.

- Понял-понял. Пусть думает, что это награда.

- Бу-бу-бу-бу.

- Да-да. Если… Ага… Понял, сразу выдерну его обратно.

***

Эпилог

Я лежал в постели. Дышалось легко. Никакой боли. Рядом лежала молодая женщина, в которой я не сразу узнал свою жену.

«Значит… значит получилось?» - осторожно, словно боясь спугнуть окружающую действительность, подумал я. – «Они выполнили обещанное. Я все-таки смог их развлечь и меня вернули назад. Да непросто назад, а обратно в молодость!»

- Как же это здорово! – вслух сказал я и потянулся изо всех сил, раскинув руки в стороны.

- Ты что? – проснулась жена.

- Как же я по тебе соскучился! - сказал я и прильнул к ее таким знакомым и одновременно незнакомым губам.

Конец

Если вам понравился этот рассказ, то, возможно, что вам понравится и другое мое произведение – авантюрный роман «На 127-й странице». Он размещен здесь, на этом сайте.

+7
05:40
302
11:57
+2
На одном дыхании развлекли))
13:39
+1
Спасибо.
Рад, что так получилось.
12:13
+2
О, я вас нашёл!
Жаль, что вы не прошли в полуфинал. Это один из двух хороших рассказов в группе был.
Спасибо на добром слове.
13:03
+1
bravoОтличная работа! Браво, автор!
Прямо интересно, почему этот рассказ не прошёл во 2-й тур. Пойду отклики почитаю.
13:41
+1
Спасибо за высокую оценку.
На самом деле, большинство отзывов было положительными. У меня нет ни малейших замечаний по подсчету баллов. Просто так сложилось.
Желаю всем участникам НФ 2022 успехов следующем туре, а сам буду искать новые конкурсы.
13:45
+1
Поделитесь потом результатами поиска. Много хороших рассказов не прошло во 2-й тур. Авторам будет интересно, куда их можно пристроить.
13:35
+2
Прекрасный рассказ, очень легко читается. И такой конец ужастиковый. Как у Стивена Кинга в «Тьме». Люблю такие финалы двусмысленные. Может, боги нарочно дали ему услышать свой разговор и это часть игры, а может — мир, в который его вернули, очередная симуляция.
13:42 (отредактировано)
+1
Спасибо. Рад, что понравилось.
По поводу концовки — у меня похожие мысли. Здорово, что удалось это передать.
14:07
Но я не понял, почему конец ужастик.
И вообще какой смысл был вашего персонажа кидать туда сюда. Я так понимаю, что везде его ожидала близкая смерть. А здесь, а в конце там какая смерть его ожидала?
Загрузка...
Артём Шевченко